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Sumario
Editoria l .... .. 4
40° Aniversario de la llegada de los primeros seres humanos a la luna ......... 5
Charles Darwin, un científico revolucionario ... ...... 7
Larga vida al telescopio espacial Hubble.. ... 9
Medida de diferentes tipos de radiación con CCD .. ..... 12
La un ificación de fuerzas ... .... 16
De átomos y elementos .. ... . 18
Fermi lab y Latinoamérica .. .. ... 20
11. La simetría en física ... .. .. 23
Mirando al cielo desde el ordenador. .. .. ... 26
Portada:
Decla ración de Arecibo ... ... 31
40° Aniversario de la llegada

del hombre a la Luna


Energía nuclear en la propu lsión espacial .. ... 33
Bicentenario del nacimiento
Actividades de la agrupación ... ... 36
de Charles Darwin
Efemérides ast ronóm icas junio-diciembre 2009 . .. . 37
Edición Semestral
Fotografías / Un problema a resolver . ... . 38
Agosto 2009

Publicación gratuita de
Nota de Redacción.
"Agrupación Astronómica

Rías Baixas"

Como veré is, vue lve a salir un artículo del premio Nobel Dr. Lederman (pág .
Sede Social:

20). La UNED colabora con un artículo del Ingeniero Industrial Carlos Cagigal
d Rosalla de Castro, 44 - 4° C

36001 • Pontevedra
Olay (pág . 12). Se hace hincapié en los dos aniversarios que, en el presente año
2009, tienen especial relevancia: 200° aniversario del nacimiento de Charles
ciencia@astroriasbaixas.org

Darwin (pág. 7) Y el 40° aniversario de la llegada de seres humanos a un astro


Director publicación:
lejos de nuestra Tierra: la Luna (pág. 5)
Fernando W. Mori Díez

Seguimos, pues, en el buen camino .


Editor adjunto:

Dr. Ing. Manuel A. Castro Gil

(UNED)

Jefe de Redacción :

Antolín Franco García

antolin@mundo-r.com

·Aso'c·I ate I Asóciate y colabora


con nosotros en la difusión

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6 Agrupación Astronómica Rías Baixas de Vigo (AARB de Vigo)

d Rosalla de Castro, 44 - 4° C • 36001 Pontevedra

pannovoacid@yahoo.es

... Editor,ial
«
u

Dinero en el espacio ¿Son conscientes que la tecnología


de los satélites permite previsiones
Se escuchan en numerosas oca­ meteorológicas, medir 'la salud de
siones, críticas a las inversiones los bosques y selvas, prevenir la

z
económicas que se dedican a la
investigación espacial. ¿Para qué
llegada de las plagas que pueden
asolar los campos de cultivo, de los

necesitamos sondas en Marte, o que depende la alimentación de


para qué en Venus? ¿Para qué los millones de personas, en especial
telescopios, satélites u observato­ en el tercer mundo, hasta descu­
rios espaciales? brir agua, en las zonas más secas
del planeta, con la que sea posible

u
Se da por sentado, que la repercu­
sión en beneficios, sobre los ciu ­
dadanos en general, es mínima, y
la supervivencia de los pueblos de
esas regiones?

por tanto, se trata de un dispendio ¿Saben también que la mayoría de


que no debiera asumirse, habien­ los experimentos en el espacio son
do muchas necesidades de buena biológicos y biomédicos, y por lo
parte de la población mundial, sin tanto repercuten también en co­

el
cubrir.

Desde luego que la lucha contra


nocimientos sobre enfermedades
infecciosas o genéticas 7 ¿y que Ve­
nus o Marte son auténticos labora­

Z
el hambre en el mundo, contra las
enfermedades y la falta de asisten­
cia sanitaria, o las carencias educa­
torios de estudios medioambienta­
les 7 ¿O por qué es tan importante
el seguimiento de la sonda SOHO,
tivas de muchos paises, deben ser de la actividad solar 7
prioridades en la atención de las
organizaciones gubernamentales, Se puede añadir a la lista, la pre­
y en especia l de los gobiernos más vención de riesgos de catástrofes

~
poderosos del planeta En numero­ naturales, medioambientales, des­

a::

sos casos quienes asumen, al me­ de variaciones climáticas, de origen


nos directamente, este papel son geológico, hasta la menos frecuen­
las ONGs. Y también es cierto que te, pero no nula, posibilidad de im­
los ciudadanos debemos implicar­ pactos meteoríticos catastróficos.

nos en esa lucha, en la medida de Por no mencionar el interés del co­


nuestras posibilidades, no sólo los nocimiento puramente científico.
gobiernos .
Está claro que también hay fallos,
La cuestión es, ¿es cierto que el di­ que a veces se pierde mucho dinero
nero de la investigación, incluida la por culpa de errores, que no siem­

~
espacial, no repercute en la vida de
los ciudadanos?
pre se destina de la mejor manera,
pero, ... ¿En qué actividad humana

o ¿Saben la mayoría de estos ciu­


dadanos que la tecnología que
no los hay? ..... ¿Podemos seguir
pensando que el dinero que se in­
vierte en la investigación espacial

" se diseña y utiliza en las sondas y es un simple despilfarro o una os­


otros ingenios espaciales, será lue­ tentación?

......
go utilizada en nuestras industrias,
en nuestros electrodomésticos, en
nuestras telecomunicaciones, o en Francisco Novoa
nuestros medios de transporte 7 Presidente de la AARB
40° ANIVERSARIO DE LA LLEGADA DE LOS

PRIMEROS SERES HUMANOS A LA LUNA


LA ODISEA DEL ··APOLO 11 " FernandoW Mori
Director de "CIENCIA Rías Baixas"

El pasado mes de julio se cum­ ficas del espacio exterior. El primero de ello y conseguido el objetivo po­
plieron cuarenta años de una de las fue el lanzamiento y puesta en órbi­ lítico, la administración americana
proezas más impactantes realizada ta del "Spoutnik 1", primer satélite redUJO drásticamente la dotación
por el ser humano. La noche del artificial de la Tierra (0410 1957). económica para la NASA, lo que
20 al 21 de julio de 1969 (según El segundo fue la puesta en órbita supuso que se tuviera que reducir
el horario europeo) la nave de los del primer cosmonauta humano, el número de misiones lunares ya
EE.UU. "Apolo 11", en nombre Yuri Gagarin (12041961). La gran programadas. Así se cancelaron
de toda la Humanidad, alunizaba aventura del espacio continuaba. los vuelos del" Apolo 18", "Apolo
perfectamente en el Mare Tranqui­ La ciencia-ficción se hacía realidad. 19" Y "Apolo 20'" Se redUJeron,
litatis (mar de la Tranquilidad) de prácticamente, casi a la mitad los
nuestro satélite, lugar previsto ~~- puestos de trabajo (de más de
desde hacía ya tiempo. 400 .000 a 220.000) Y los
programas Post Apolo también
Desde la Tierra se oyó, con se recortaron, manteniéndose,
enorme felicidad y alegría, la apenas, algunos de ellos.
famosa frase: "Houston, aquí
base Tranquilidad. El Aguila Ya había quedado demostra­
ha alunizado" expresada por do que la tecnología americana,
el comandante de la expedición, en algunos aspectos, era supe­
Neil Armstrong, y que dio la rior a la soviética y, por lo tan­
vuelta al mundo en segundos y to, los políticos -salvo honrosas
fue escuchada por muchos mi­ excepciones- que solo miran los
llones de personas en los cinco beneficios inmediatos y su carre­
continentes. Esta frase fue segui­ ra person al, decidieron cortar los
da por otra, cuatro horas más tarde Ya han pasado cuarenta años fondos destinados a la investiga­
que, también, pasará a la Historia y de esa extraordinaria y maravillosa ción espacial.
en la voz del mismo Neil Armstrong: proeza. ¿Qué hemos avanzadol
"Ahora desciendo del módulo ¿ Qué retos hemos 9anado y cuáles Tras estos cuare nta años, han
lunar. Es un pequeño paso para quedan por ganar? ocurrido muchas cosas: la Unión
un hombre pero es un paso gi­ Soviética -el otro gigante espacial­
gantesco para la Humanidad". Como todos sabem os, el "pro­ desaparece, recogiendo su testigo
y diciendo esto dejó caer su pie yecto Apolo", en la década de los Rusia que, en los primeros mo­
izquierdo sobre la superficie polvo­ sesenta del pasado siglo, fue la mentos, tuvo enormes dificultades
rienta de nuestro satélite dejando respuesta de los Estados Unidos económicas que, a posteriori, ha
impresa la huel1la de esta primera e para ganar la 'carrera espacial' a la, ido resolviendo y, en la actualidad,
histórica pisada, cuya fotografía ha ahora desaparecida, Un ión Soviéti­ vuelve a ser la segunda gran poten­
sido reproducida, desde entonces, ca (URSS), lo que, efectivamente, cia espacial y un verdadero motor
millones de veces. consiguió. El coste económico fue de la actividad en ese campo; apa­
enorme y el impacto popular y la rece la ESA Europea como terce­
Era un tercer hito en la historia expectación extraordinarios pero, ra gran potencia espacial, Japón,
de la exploración y conquista pací­ al mi6mo tíempo, fugaces. A la vista y, ultimamente, China, además de

* Fernando W Mori es abogado, especialista en Derecho espacial, divulgador de temas astronauticos y Director de ésta revista.
otros países de menor entidad es­ Sin embargo, el hombre (es más espaciales terrestres (las Voyager)
pacial como India, Brasil, Canadá y politicamente correcto decir" el ser han rebasado ya los límites del
algun otro. humano ") está avanzando a una sistema solar y caminan por el es­
velocidad vertiginosa. En un perío­ pacio interestelar. Hemos ido tan
En estos años la actividad es­ do de tiempo no superior, apenas, lejos en tan corto tiempo que ya
pacial se ha desarrollado en tres de unos doscientos años (vistos con nada nos parece imposible. Nos
campos fundamentales : (1)- es­ perspectiva histórica) el ser huma­ podemos hacer la pregunta que el
tudio, preparación y construcción no ha conseguido logros que, en gran escritor, divulgador y científi­
en órbita terrestre de estaciones cientos o miles de años pasados, co, Arthur C. Clarke, ya se hacia
espaciales (Salyut, Skylab, Mir, 155); eran practica mente impensables: hace cuarenta años ¿Habrá algún
(2)- exploración de nuestros pla­ se han explorado y conocido los lugar que permanecerá siempre
netas cercanos: Mercurio, Venus y, polos; gran parte de Africa y Oce­ inaccesible e inalcanzable para no­
fundamentalmente, Marte; y (3)­ ania, que eran desconocidas y mis­ sotros, cualesquiera que sean los
construcción y utilización de na­ teriosas, se han explorado; ningún progresos científicos que nos depa­
ves espaciales reutili zables (space ser humano habia descendido más re el futuro! Entiendo que, en los
shutle o transbordador espacial) de 30 ó 40 metros en el mar o se momentos y situación en que nos
En todos ellos se han conseguido habia elevado un kilómetro o poco encontramos, la respuesta queda
resultados muy notables pero, más en el aire; las comunicaciones, en el aire.
en nuestra opinión, el logro más la medicina, la biologia, la ingenie­
importante conseguido en estos ria, han dado pasos de gigante en Todo lo ocurrido, en lo que se
últimos años ha sido el desapare­ los últimos cincuenta años; hemos refiere al espacio exterior, durante
cimiento de la mal llamada 'carre­ sali,do ya al espacio. Estamos con­ estos últimos cuarenta años han
ra espacial' transformándose en memorando los 40 años de nuestra situado a la Humanidad en una de­
"Cooperación internacional". llegada a la Luna. Desde hace una terminada dirección, en un camino
década ingenios terrestres circulan marcado. Esperemos que las gene­
Como retos por ganar están, por la superficie de Marte. Naves raciones ven ideras lo sepan seguir.
fundamentalmente, el regreso a la
Luna y establecimiento de una base
i nternaciona I perma nente (progra ­
ma Constellation) y la expedición
humana a Marte.

Obviamente, hay otro reto que


viene desde, casi, el origen de la
Humanidad y es el de saber si hay
vida fuera de nuestras fronteras
terrestres. Consideremos, apenas,
nuestra propia galaxia, la "via lac­
tea ". En un conjunto de cien mil
millones de soles casi cualquier
posibilidad se convierte en una
certeza, en algún lugar y en algún
tiempo. Conocemos la radio hace
apenas un siglo y la televisión hace
solamente cincuenta años. Todas
nuestras técllicas electrón icas de
comunicación son, aún, bastante
primitivas en comparación con las
que, presumiblemente, otras civili­
zaciones mucho más antiguas de la
galaxia puedan poseer.
CHARLES
,
DARWIN J

UN CIENTIFICO REVOLUCIONARIO

Xosé A. Fraga
Director dos Museos Científicos Coruñeses

Este ano 2009 estamos a conme­ decembro de 1831 comezou unha bioxeográfica, a consideración de
morar os aniversarios do nacemen­ ao redor do mundo a bordo do formas vivas con diferencias gra­
to de Charles Darvvin (1809) e da Beagle, en calidade de naturalista duais contribuiron a que se posi­
publicación do seu singular libro, non oficial. Unha experiencia que cionara a prol dos cambios das es­
nA orixe das especies" (1859) E foi subliñada poo propio Darwin pecies, da evolución.
facemolo afirmando que o seu le­ como decisiva na súa vida persoal
gado científico mantén vixencia, e científica. Ao seu regreso a Londres, o 2 de
está vivo. outubro de 1836, dispuña dunha
No transcurso desta viaxe explo- I enorme cantidade de datos cientí­
o naturalista Charles Robert Darwin rou diversos continentes, observou ficos e colección s de seres natura­
(Shrewsbury 1809 - Downe 1882), moitos fenómenos e recolleitou les e iniciou unha etapa de estudio
é autor da teoría da descendencia
numerosos seres vivos o que Ile e reflexión. Iso levouno a redactar
modificada por medio da selección
levou a cuestionar o modelo cien­ unha serie de cadernos de notas a
natural, coñecida con posteriori­
tífico anterior, favorable á fixeza partir de 1837, iniciar un programa
dade, e de xeito xenérico, como
das especies e á existencia dunha de lecturas moi amplo e a publicar
teoría da evolución biolóxica. Filio
harmonía natural. O estudo dos fó­ as memorías da viaxe de Beagle e o
de Robert Waring Darwin, un co­
siles, a observación da distribución Journal of Researches, que conte­
ñecido médico, e neto de Erasmus
Darwin, no ano 1825 iniciou os
seus estudos de medicina en Edim­
burgo. Deixounos en 1827, ano en
que comezou a carreira de teoloxía
en Cambridge, onde coñeceu ao
xeólogo Adam Sedgwick e ao bo­
tánico John Henslow, quen favore­
ceron o seu interese pola natureza
e asentaron a formación científica,
facendo fincapé na importancia
das observacións detalladas e na
correlación dos feitos para estable­
cer conclusiÓns.

En 1831, logo de acadar o título


de bachelor of Arts, realizou unha
viaxe científica por Gales en com­
pañía de Sedgwick. A lectura da
Personal Narrative do científico e
explorador Alexander von Hum­
boldt promoveu o seu interese
polas viaxes e, xustamente, gracias
á influencia de Henslow, o 27 de
ñen a maioría das observacións que asinado conxuntamente por eles e das dinámicas que rexen o devir
sustentaron a súa futura teoría. dous (On the Tendency of Species do mundo vivo, da transformación
to form va rieties, and on the Per­ dos seres vivos en base á selección
A lectura do libro de Malthus sobre petuation of Varieties by Natural natural. Asemade, o carácter revo­
a relación entre o crece mento da Means of Selection) na Linnean So­ lucionario da obra está relacionado
poboación e dos alimentos e o es­ cietyo primeiro de xullo de 1858. con que a cuestión da evolución, e
tudo da selección artificial levaron sobre todo a relativa á Selección
a Darwin a concluir que a Selección Á vista do acontecido, Darwin natural, choca con mensaxes que
Natural era a causa que determina­ apurou na redacción dun libro que formaban parte substancial da cul­
ba a evolución biolóxica. En 1842 presentara o conxunto das súas tura.
redacta un Sketch de 35 páxinas propostas. Daí xurdiu On the Ori­
no que recolle a súa teoría, e, en gín of Species by Means of Natu­ A teoría presentada por Darwin
1844 un Essay sobre a ascendencia ral Selection, or the Preservatíon xerou un debate que ultrapasou
común das especies e a súa forma­ of Favoured Races ín the Struggle os límites da ciencia e provocou
ción progresiva por modificacións for Life, que saíu do prelo o 24 de unha polémica filosófica, política
seleccionadas, que publicou postu­ novembro de 1859 e esgotou a e teolóxica sen precedentes. No
mamente o seu filio Fran­ derradeiro tercio do
cis en 1909 co título The
Foundatíons of the Orígin
THE ORIGIN OF SPECIES século XIX o darwinis­
mo estará presente en
of Species. todos os ámbitos cultu­
BY UEANS OF NATURAL SELECTIOX, rais e aparecerá, para a
Non deu á luz a súa re­ mentalidade de amplas
volucionaria teoría por OR TlIE capas da povoación,
temor á reacción que po­ como a plasmación na
dería provocar na socie­ PRESETl,'~T!()X OF FAVOURED R.\CES IN TITE STnUGGLE natureza da dominante
dade e no seu contorno FOH L11-'1<:. idea do progreso; como
próximo e polo escaso a expresión ideolóxica e
prestixio que tiñan as po­ filosófica máis caracte­
sicións evolucionistas na­ Bl: CH.\RLES D.\RWIN, l'LA., F.lloS., &c. rística da mentalldade
quel tempo. Dedicouse a liberal. Isto conleveu
realizar diversos estudos, un importante prestíxio
entre eles os relativos á do biolóxico, que afec­
~IXTJl F.rJITION, WITII ADDITlONS ANIJ conllECTIONS.
distribución xeográfica taria aos diversos níveis
dos organismos. En 1858 (f1Ll.TE.\"Tn rnOl's.l.\'lJ.) do pensamento. A pe­
un feito veu conmover sar desa identidade co
a prácida exi,stencia do credo liberal do XIX, o
noso científico. Recibiu impacto do darwinismo
un manuscrito de Alfred afectou ao conxunto
Wallace para ser publi­ LONDON: dos movementos políti­
cado . Con sorpresa e cos, ideolóxicos, filosó­
JO lIX :\1 U nRA Y, A LEE ::IL\TIL E S '1' RE E'I'.
certo abatimento, puido ficos e sociais. De xeito
1872.
comprobar que Wallace global, como aconteceu
n~ ri:;ht f!' 1"run,lation i, rtlCTwd.
acadaba as súas mes- con outros temas, foi
mas conclusións evolucio­ utilizado por todas as
nistas,coincidindo, asemade, no súa primeira edición (1.250 exem ­ opcións ideolóxicas, xeralmente
mecanismo explicativo, a selección piares) o mesmo día. Esta obra de forma esquemática.
natural. Charles Lyell solucionou o establece os fundamentos da bio­
tema da prioridade cun "arranxo loxía moderna ao formular unha
delicado", publicando un relatorio expl'icación natural dos equilibrios
LARGA VIDAA TELESCOPIO
ESPACIAL HUBBLE Pablo J. M. Alemparte

Denominado de esta forma en que se eliminarían algunos de los un observatorio astronómico en


honor del afamado astrónomo es­ factores adversos que afectan a los órbita, evitaría perder tiempo de
tadounidense Edwin Powel Hub­ observatorios terrestres, por ejem­ observación por causas de tipo
ble, el HST fue concebido como un plo, se eliminaba por completo la meteorológico o por culpa de la
proyecto conjunto de la NASA y la negativa acción que la turbulencia contaminación lumínica tan exa­
ESA para la construcción de Gran­ atmosférica provoca sobre las imá­ gerada que sufre la investigación
des Observatorios Espaciales . genes, además permitiría alcanzar astronómica en nuestros días.
ciertas lon9itudes de onda del es­
Los encargados del proyecto pectro electromagnético, que se Con esta idea echó a andar el
pensaron que colocar un telescopio ven absorbidas por la atmósfera proyecto que culminó con la pues­
en órbita, mas allá de los límites de de nuestro planeta. ta en órbita uel ingenio espacial el
la atmósfer'a terrestre traería con­ día 24 de abril de 1990 montado
sigo una multi,tud de ventajas ya Y, por qué no decirlo, el tener a bordo del Transbordador Espacial
Discovery (STS-31), que desde el
Centro Espacial Kennedy en Flori­
da, lo tra sladó a una órbita terres­
tre baja de 593 Km, con un periodo
orbital de entre 96 y 97 minutos.
En un primer momento, se pensó
que el telescopio volviese regular­
mente a la Tierra para su manteni­
miento, pero los ingenieros pronto
tu vieron claro que había que dejar
abierta la posibilidad de que el HST
pudiese ser regularmente visitado
por lo que se dieron en llamar" mi­
siones de servicio", ya fuesen estas
para repararlo o para actualizar su
instrumental de observación.

Cuando todo estaba preparado


y la comunidad científica mundial
se mordía las uñas ante la inminen­
Imagen del TelescopIo Espacial Hubble en órbita . te llegada de la primera luz del HST,
y tormentas magnéticas en los gi­
gantes gaseosos de nuestro vecin­
dario planetario.

Una de sus grandes observacio­


nes tuvo lugar entre los días 18 y
28 de diciembre de 1995, cuando
captó la que puede ser su imagen
mas espectacular. Bautizada com o
Campo Profundo del Hubble (Hub­
Imagen desenfocada antes de la reparación. Imagen tras la reparación. ble Deep Field), nos muestra una
región de 144 segundos de arco
saltó la desagradable sorpresa. Las ciencia astronómica avance con en la constelación de la Osa Mayor
imágenes que llegaban desde esa pasos de gigante llegándonos in­ (tamaño este, equivalente al diá­
joya de 2000 millones de dólares, cluso a replantear cuestiones como metro de una pelota de tenis ob­
se veían desenfocadas por un fallo la edad del Universo. servada al 00 metros de distancia),
de apenas 2 micras en el pulido de donde se pueden observar un total
su espejo primario, que había sido El HST, pronto comenzó a descu­ de hasta 3000 galaxia s. Tres años
fabricado por Perkin Elmer. Esta brirnos posibles candidatos a agu- después el Hubble tomó una ima-
importante negligencia supuso
un duro mazazo para el proyecto,
pero pronto se tomaron medidas
para solucionar este problema de
aberración esférica. Había que
"ponerle gafas" al Hubble .

La 1a Misión de Servicio le co­


rrespondió al Transbordador En­
deavour que en 1993 instaló en el
telescopio, entre otros instrumen­
tos, el COSTAR (Óptica Correctora
como Reemplazo Axial del Tele­
HDF: Cada punto luminoso es una galaxia. El área fotografiada en el HDF.
scopio Espacial), en lo que supuso
"la reparación más ambiciosa de la jero negro, nos mostró con todo gen similar, pero esta vez en una
historia de la aeronaútica" según lujo de detall'e como et Cometa región de cielo del hemisferio Sur
la revista New Scientist Shoemaker-Levy 9 se fragmentaba (Campo Profundo Sur del Hubble),
e impactaba violentamente contra las similitudes entre ambas imáge­
Tras la reparaci ó n, el telescopio ese gigante de nuestro Sistema So­ nes llevaron a los cosmólogos, a la
comenzó a operar de manera co­ lar que es Júpiter, nos ha enseñado conclusión de que el' Un'iverso es
rrecta y normal, lo cual a lo largo galaxias en colisión, nebulosas en uniforme si se estudia a gran esca­
de estos años ha llevad o a que la expansión, estrel'las en formación la y que la Tierra ocupa una región
Recreación del HST acoplado al Transbordador para reparación. Maniobras de reparación del HST por astronautas.
típica en el mismo (Principio Cos­ servicio, que corrió a cargo de la loso de 11 toneladas, 13 metros
mológico). tripulación del Atlantis (STS-125) de longitud y 4 de diámetro que
Estos profesionales, apoyados por orbita nuestro planeta a la veloci­
Tras todos estos años de tra­ los equipos de Tierra han dejado al dad de 28000 Km/h en esa órbita
bajo y cuatro Misiones de Servicio HST en forma, se espera, que has­ situada 593 km sobre el nivel del
en cada una de las cuales el HST ta el 2015 .
mar. Sirva este artículo, como mo­
ha sido reparado, modernizado
desto homenaje de una comuni­
y puesto en la órbita correcta ya Han sido y son, muchos años
dad de aficionados que se siguen
que se ve atraído hacia la Tierra de observación, miles de postales
por influencia del rozamiento y de que han acercado el Universo a la maravillando ante las joyas que el
la acción gravitatoria de nuestro sociedad y sobre todo, una multi­ Telescopio Espacial Hubble nos ha
planeta. En mayo de 2009 se ha tud de estudios e investigaciones venido ofreciendo durante todos
enfrentado a la que seguramente científicas que han tenido por base estos años en la vanguardia de la
sea la quinta y última misión de las imágenes ofrecidas por este co­ investigación astronómica.

Nebulosa NGC 604, una región de formación estelar "Los pilares de la creación" en la Nebulosa del Águila (M 76)
MEDIDA DE DIFERENTES
,

TIPOS

DE RADIACION CON CCD


Carlos Cagigal Olay
Ingeniero Industrial

Existen muchos articulos y traba­ El detector de imagen CCD fue transferencia colect iva de las car­
jos donde se describe el funcio na­ desarrollado en 1970 por los inves­ gas eléctricas almacenadas en un
miento básico de los CCD y se expli­ tigadores norteamericanos Boyle y elemento semiconductor a otro
ca desde la perspectiva del usuario Smith de los Laboratorios Be". Ini­ elemento adyacente mediante la
de una cámara la mejor forma de cia lmente fue creado como un dis­ ap licación de tensiones externas.
optimizar su rendimiento por medio positivo de memoria basado en un Estos dispositivos permiten el al­
del procedimien to de toma de imá­ substrato semiconductor de silicio . macenam iento y tra nsferencia de
genes y del pmceso posterior de las Se descubrió en ton ces su aplicación información analógica muestreada
mismas con un software adecuado. como detector sensible a la luz y se en la forma de "p aquetes de car­
En este artículo se ofrece una pers­ empezó a desarroll ar su aplicación ga".
pectiva distinta; se exponen las dife­ en la astronomía, consigu iéndose La estructura básica de un CCD
rentes configura ciones que presenta en 1975 la primera imagen astro­ consiste en una red de electrodos
este tipo de dispositivo para medir nómica con una cámara CCD en espaciados mínimamente y depo­
radiaciones con distintas energias o, la que se observaba a Urano en el sitados en una capa dieléctrica de
lo que es lo mismo, diferentes lon­ infrarrojo cercano (figura 1) óxido de silicio. Cada electrodo
gitudes de onda. forma con el substrato un conden ­
sador MOS que bajo IJ influencia
El CCD como detector luminoso de una tensión aplicada , perm ite el
alma cenamiento de cargas eléctri ­
Aunque los telescopi os actuales cas. La aplicación de tensiones ex­
no sea n mucho más grandes que los ternas con la secue nci a adecuada
construidos en las últimas décadas, provoca la transferencia de las car­
los astrónomos pueden observar gas hasta la difusión del colector,
objetos cientos de veces más débiles donde la señal es leída .
que los observados a mediados del Debido a las propiedades foto­
siglo XX. Esto es debido a las mejo­ sensibles del si licio, cuando éste es
ras en la sensibilidad de los disposi­ irradiado por energía correspon­
tivos de detección desarrolladas en diente a luz visible o cercana al in­
las últimas décadas, las cuales han frarroJo (350 - 1.100 nm), se crea n
Figura 7. Fotografía de Urano en el
supuesto una auténtica revolución pares electrón - hueco debido a la
infrarrojo cercano. Se trata de la primera
en la investigación astronómica . imagen astronómica de un objeto celeste incidenci a de fotones. Esta carac­
En la actualidad los mejores con una cámara CCO. terística posibilita la utilización del
detectores luminosos son los CCD CCD como sensor luminoso, en
(Charge-Coupled Device, o disposi­ En la actualidad los CCD se en­ cuyo caso estará for mado por un
tivo de carga acoplada). Estos dis­ cuentran en todos los aparatos que conjunto de fotoelementos que
positivos perm iten la detección de utilizan imagen digital: TV, cámaras recib irán la radiación lum inosa y
una gran proporción de los fotones de video, fotográficas, de móvil , generarán una carga proporcio­
incidentes (normalmente más de etc. También están presentes en nal a la misma. Asociados a estos
un 50%) en un rango amplio de los telescopios modernos y en las elementos existirán una serie de
longitudes de onda, desde el infra­ misiones espaciales, tanto como registros de desplazamiento como
rrojo hasta los rayos X Como com­ cáma ra s de imagen directa como los i3ntp.riormentp descritos que al­
paración, los dispositivos fotográfi­ en espectrógrafos . macenarán estas carga s y las des­
cos solamente detectan entre un 2 plazarán hacia la salida. La canti ­
y un 3% yen un rango menor de Respuesta espectral del CCD dad de cargas almacenada en cada
longitudes de onda, mientras que pozo de potencial es proporcional
el ojo humano tiene una eficiencia El acoplamiento de carga en el a la ilumi nación del fotoe lemento
deun 1%. que se basa el CCD consiste en la correspondiente, lo que permite,
Longitud de lO ur' 10· .'
onda (m)

ONDAS DE RADIO
.J• ••1N.FR.;\RROJOS UL"lltA VIOLETA RA VOS X DUROS

MCROONDAS RAYOSXBl..ANDOS RAYOSGAl\M-\

Energi a de 1a
diación(eV)

Figura 2. Espectro electromagnético con indicación de los diferentes tipos de radiación.

al realizar una lectura en serie, ob­ divide en segmen t os o bandas, los absorción es comparable al exis­
tener una señal analógica mues­ cuales no tienen unos limites exac­ tente en la zona visible del espec­
treada representativa de la imagen tos y claramente definidos . En la fi­ tro, pero la energía de las partícu­
analizada . Un parámetro rnuy im­ gura 2 se observa el espectro elec­ las es tan alta que puede dañar el
portante del CCD como detector tromagnético con indicación de la dispositivo.
luminoso es la eficiencia cuántica, longitud de onda y de la energía En la figura 3 se presenta la pro­
que se define como el número de correspondiente. fundidad de penetración de los fo­
pares electrón-hueco leídos por el El rango espectral en los sen­ tones en el silicio para los diferen­
dispositivo por cada fotón inciden­ sores de imagen de silicio está li­ tes tipos de radiación y se pueden
te. Otro parámetro influenciado mitado en las longitudes de onda observar la s tres zonas indicadas.
por la energía de la radiación es la largas alrededor de los 1.100 nm, Para cada zona del espectro se han
función de transferencia de modu­ donde la energía de los fotones definido soluciones que mejoran la
lación , que es la relación entre la se hace más pequeña que el salto respuesta del CCD en el mar gen de
diferencia entre los niveles blanco y energético de banda (1 ,1 eV para longitudes de onda específico de
negro de la salida y los niveles teó­ el silicio). Para longitudes de onda cada aplicación.
riCos. menores que 400 nm (más de 3,1
En principio, un sensor de ima­ eV en silicio) se genera más de un
gen de estado sólido presenta una par electrón-hueco por fotón IncI­ Medida de radiación infrarroja
sensibilidad aceptable entre 400 y dente.
700 nm. Para obtener una imagen En aplicaciones donde se pre­ En aplicaciones donde se pre­
en color se pueden utilizar dos téc­ tende medir radiación fuera del tende medir radiación en la zona
nicas. Una de ellas es la de o bte­ espectro visible, se pueden consi­ del espectro infrarrojo se deben
ner tres imágenes con tres f iltros, derar tres posibles situaciones, en utilizar detectores de tipo barrera
uno para cada color, para poste­ función de la longitud de onda: Schottky. El principio de funciona­
riormente procesarlas y obtener miento de estos sensores aparece
una imagen única y en color. Otra • Longitud de onda mayor de en la figura 4(a). Consiste en una
opción es la de uti~izar un CCD en 1000 nm (espectro infrarrojo cer­ capa de PtSi que se deposita sobre
el que cada pixel tiene un filtro in­ cano e infrarrojo). En estas longi­ un substrato de silicio de tipo p. Se
tegrado siguiendo un patrón que tudes de onda el coeficiente de ilumina el detector por su parte tra­
se asemeja a la respuesta del ojo absorción del silicio es muy bajo y sera y se conecta a una salida del
humano . Este último tipo de CCD casi todos los fotones atraviesan la CCD de silicio. La radiación IR se
imposibilita utilizarlo para otro tipo estructura sin ser absorbidos. transmite a través del silicio y es ab­
de medida monocromática o con • Longitudes de onda entre 400 sorbida en la capa de siliciuro. Esta
otro código de colores y la reso­ nm y 10 nm (radiación ultravioleta). absorción genera una corriente; los
lución del sensor disminuye. Los En este caso ocurre lo contrario; la huecos se dirigen hacia el substrato
colores más utilizados son el rojo, absorción es tan alta que la mayor y los electrones se desplazan hacia
verde y azul. parte de los fotones son absorbi­ la salida del CCD. Para asegurar la
Fuera de la zona visible existen dos en las capas que se encuentran mejor respuesta posible, este tipo
otro tipo de radiaciones con dife­ sobre el CCD. de detectores utilizan una estructu­
rentes energías y que forman el • Longitud de onda menor de ra denominada "cavidad óptica",
espectro electromagnético. Este se 10 nm (rayos X). El coeficiente de representada en la figura 4(b). Se
cia en la zona verde del espectro
con su máximo alrededor de los
0- 2 500 nm. Así se consigue extender
Rayos X uv la sensibilidad del CCD hasta 100
nm.
0- 3 • Iluminación trasera. En este
caso la radiación incide directa­
mente sobre el si licio. El problema
0-4 que aparece es el transporte de las
cargas generadas hacia la superfi­
cie delantera. Para solucionarlo, los
CCD se estrechan de tal forma que
0- 5
la superficie trasera queda a una
d ist ancia de 1O ~m o menos de la
0-6 superficie frontal. El resultado es un
dispositivo co n una mayor eficien­
cia cuántica (60 - 80%) Este tipo
7 de solución presenta inconvenien­
10-
1

tes respecto a la complicada tecno­


10- 1 10° 10 1 102 103 logía que requiere para conseguir
Longitud de onda (nm) una anchura tan pequeña , pasivar­
los y manejarlos, lo cual conlleva
Figura 3. Profundidad de penetración en el silicio de diferentes tipos de radiación en
función de su longitud de onda. un mayor coste.
• CCD de deplexió n profunda.
añade una capa reflectora de alu­ los fotones son absorbidos en las En este tipo de detectores se utili­
minio, separada de la capa de PtSi capas superiores del mismo. Para za un substrato poco dopado (alta
por una capa dieléctrica con una evitar este problema existen varias resistividad), de tal forma que la
anchura aproximadamente igual a soluciones: zona de deplexión se acerca a la
un cuarto de la longitud de onda.
zona trasera, por donde se ilumina
Esta construcción maximiza la ab­ • Deposición de un fósforo el CCD . Esta estructura consigue
sorción óptica en la capa de sili­ sensible a UV en la superficie del no sólo evitar la absorción en las
ciuro. Se añade un recubrimiento detector que convierta la seilal en capas superiores, sino que también
antirreflectante en la parte trasera
una radiación con una longitud de elimina el problema del estrecha­
que puede llegar a mejorar la res­
onda adecuada a la respuesta es­ miento en los CCD con iluminación
puesta en un 30%.
pectral del CCD. Uno de los fósfo­ trasera y dopados convencionales.
Para la detección de radiación
ros utilizados es el coronene, que Su mayor incon ve niente es la co­
infrarroja también se han utilizado
cuando es excitado con radiación rriente de oscuridad, que aumenta
CCD basados en otros materiales
con longitudes de onda menores linealmente con el volumen de la
diferentes al silicio como un CCD
con InSb desarrollado en 1978 y de 400 nm, produce fluorescen­ zona de carga, por lo que es con-
que trabajaba entre 2,0 y 5,5 ~m ,
Aluminio
o un CCD de HgCdTe que permite
ser ajustado para rangos de 1 a 2,5 Dieléctrico Si0 2
~m, de 3 a 5 ~m y de 8 a 12, ~m.
PtSi
Medida de radiación
ultravioleta Substrato Si-p

No solo el silicio, sino que tam­


Recub. antireflectante

?~
bién el óxido de silicio, presentan

~
un alto coeficiente de absorción
para partículas con longitudes de Roo'oc'ó, I
onda en la zona ultravioleta del
espectro. Esta circunstancia provo­ a b
ca que sea complicado diseñar un Figura 4 . Sección de un detector IR de barrera Sch ottky (a) y variante del mismo con
detector de radiación UV ya que cavidad óptica (b)
veniente utilizar un dispositivo de combinación de portadores y a la mente en la interfaz Si-Si02 y en
refrigeración. radiación que atraviesa el detector el óxido de silicio. Los efectos sobre
sin ser absorbida y, por otra parte, el CCD son un aumento de la co­
En la figura 5 se presenta la efi­ una mala función de transferencia rriente de oscuridad y de su no-uni­
ciencia cuántica de diferentes CCD de modulación debido a la difusión formidad, desplazamientos en las
con iluminación frontal, ilumina­ de los portadores. La solución a es­ tensiones umbrales y un aumento
ción trasera y con recubrimiento tos problemas es una iluminación
de la ineficiencia de la transferen­
UV tr asera y substratos con alta resis­
cia de las cargas. Por ello, es impor­
tividad.
tante evitar la exposición directa
80 Respecto a las aplicacio­
nes espectroscópicas, se han del CCD a este tipo de partículas.
CCD
diseñado dispositivos CCD La solución consiste en utilizar un
destinados a la medida de ra­ fósforo que convierta la radiación
diación de rayos X, especial­ de rayos X en una señal interme­
40 • • _
mente entre 0,4 keV y 10 keV, dia, no peligrosa para el detector.
en campos como la cristalo­ Es importante asegurar que no lie­
grafía, investigación de plas­ ga ninguna partícula de alta ener­
mas y astronomía de rayos X. gía al CCD . Para ello, se utiliza un
las características principales tubo de imagen con una pantalla
500 700 900 1100 I de estos detectores son una
que estará acoplada al CCD con un
Longitud deonda (nm) buena resolución tanto espa­ sistema de lentes o por medio de
cial como espectral, además
Figura 5. Eficiencia cuántica de diferentes fibra óptica.
de una alta eficiencia cuánti­
CCO para diferentes longitudes de onda Como ejemplo de aplicación
ca. Se pueden utilizar algunas de
en el rango de los rayos X, la mi­
las técnicas empleadas en los de­
Medida de rayos X tectores de radiación UV para me­ sión NeXT (New exploration X-ray
jorar su rendimiento, tales como la Telescope), un satélite japonés de
Las aplicaciones de imagen de iluminación trasera o la deplexión rayos X y gamma que está previs­
rayos X se pueden dividir en dos profunda. Para proteger el detec­ to ser lanzado en 2013, lleva una
grandes grupos: tor de otros tipos de radiación se cámara CCD para rayos X blandos
apantalla con berilio o con alumi­ que cubre un rango entre 0,5 y 20
• Aplicaciones médicas. Se utili­ nio. keV Los rayos X blandos son ab­
za radiación muy energética deno­ Con este método el fotón se sorbidos en el CCD, mientras que
minada rayos X duros (> 25 keV) detecta cuando es absorbido en los rayos X duros atraviesan el CCD
y los parámetros más importantes el silicio del CCD, generando una y son absorbidos en una matriz de
son la resolución espacial y la in­ cantidad de pares electrón-hueco. píxeles de CdTe.
tensidad. Mientras en las regiones visible y ul­
Los CCD siguen mostrando la
• Espectroscopía Se utilizan ra­ travioleta se generaba un solo elec­
capacidad de adaptarse a las nue­
yos X blandos de menor energía « trón por cada fotón, en este caso i
vas demandas en cuanto a rango
1O keV) y, además de los dos pará­ se genera un número de ellos que
metros anteriores, se considera la depende de la energía del fotón y espectral, aumento de resolución y
información espectral. que está definido por la expresión velocidad, menores niveles de luz,
[Energía del fotón (eV)/3,65]. menores tamaños de píxeles, etc.
Los principales problemas que En aplicaciones médicas, las al­ y se mantienen como el principal
presentan ambos son una menor tas energías pueden causar graves tipo de detector en el campo de la
eficiencia cuántica debido a la re- daños en el dispositivo, especial­ astronomía.

Referencias
1. L.J.M. Esser, A Theuwissen, Charge Coupled Devices Physics, technology and Imaging, Handbook on Semiconductors,
vol. 4, El sevier Science Publishers BV, 1993 .
2. A Theuwissen, Solid-State Imag ing with Charge-Coupled Devices, Springer, 1995
3. J. T Bosiers,_, l. M. Peters, C. Draijer, A Theuwissen, Technical challenges and recent progress in CCD imagers, Nuclear
Instruments and Methods in Physics Research, sección A 565, pp. 148-156, 2006 .
4. T Takahashi, K. Makishima, Y Fukazawa, M. Kokubun, K. Nakazawa, M. Nomachi, H. TaJima, M. Tashiro, Y. Terada,
Hard X-ray and Gamma-Ray Detectors for the NEXT mission, New Astronomy Reviews, vol. 48, nO 1, pp. 269-273, Elsevier,
2004.
,
LA UNIFICACION DE FUERZAS
Pío Moa Banga
Escritor

Todos los objetos creados inte­ pero vistas más de cerca mues­ diez años luz para poder efectuar
racc iona n entre sí y la ca usa es la tran rasgos similares. Al nivel de la demostración".
tremenda energía que fue lanzada leptones (partículas ligeras como
al universo con el Big Bang hace electrones y quarks) todas tienen El primer paso después de
13.700 millones de años Esa ener­ sorprendentemente una forma Maxwell se debe a los físicos Ab­
gía es la que sirve para que los pla­ simple y única .. Todas responden dus Salam (PunJab, Pakistán 1926­
netas giren alrededor de una estre­ al intercambio de partículas vecto­ 1996), Steve Weinberg (Nueva
lla o para formar las galaxias. riales, el fotón, los bosones W y Z York 1933) y Sheldon Glashow
Y los gluones. Por ello se investiga (Nueva York 1932) al elaborar una
La interacción de los compo­ la existencia de un mecanismo co­ teoría que unificaba la fuerza elec­
nentes básicos de la materia se mún que da lugar a todas ellas, lo tromagnética y la fuerza débil en
realiza mediante la s cuatro fuer­ que confirmaría que no son sino una sola, la fuerza electrodébil,
zas fundamentales de la naturale­ distintas manifestaciones de una que rige los fenómenos de la ra­
za, las cuales se diferencian entre sí sola. diactividad. Para Sa lam, la fuerza
mediante partículas intermediarias electrodébil es la verdadera "fuerza
llamadas bosones, que originan los El objetivo que se persigue es de la vida" toda vez que determina
efectos que conocemos. el descubrimiento de ese meca­ la configuración de las moléculas
nismo que explicaría la unificación biológ icas.
La fuerza gravitatoria es extre­ de fuerzas. Si esto se consiguiese,
madamente débil entre objetos se podría entender cómo actúan Cuando Salam y Glashow in­
minúsculos pero detectable y me­ y formular las ecuaciones que las vestigaban independientemente
dible; es responsable del equilibrio expresan . Recordemos que cuan­ para unificar el electromagnetismo
planetario y su alcance es infinito. do James C. Maxwell ([dimburgo y la fuerza débil en una fuerza su­
Se supone que está regida por me­ 1831-1874) formuló las famosas perior, la electrodébil, ambos se to­
sones hasta ahora desconocidos ecuaciones que llevan su nombre, paron con un problema al parecer
llamados gravitones. hace más de un siglo, demostrati­ insoluble. Aun cuando los resulta­
La fuerza débil es la que induce vas de que la electricidad, el mag­ dos podrlan hermanarse, existían
la desintegración de las partículas netismo y hasta la luz no son sino grandes discrepancias entre las
y núcleos atómicos, y está regida manifestaciones del mismo fenó­ partículas que transportaban dicha
por los bosones W y z. Su alcance meno, el campo electromagnético fuerza: los fotones no tienen masa
es extraordinariamente corto, del regido por el fotón, permitieron pero las partículas hipotéticas que
orden de diezmillonésimas de mi­ diseñar motores, transformadores, transportaban la fuerza débil ten­
límetro. potencias, etc. La gran unificación drían que ser muy pesadas y sus
La electromagnética relaciona que integraría en un solo conjun­ ecuaciones decían todo lo contra­
las partículas con carga eléctrica to teórico las cuatro fuerzas de la rio. En unos ni,veles tan profundos,
y está regida por el fotón, que no naturaleza significaría que conta­ dichas partículas no deberían tener
tiene masa. Es la seg unda fuerza ríamos con una teoría completa masa. Fue entonces cuando el físi­
más fuerte, y su alcance es infini­ del universo . Ello presupone que co escocés Peter Higgs (Edimburgo
to. cuando se produjo el Big Bang la 1929) entró en escena. En 1964
Por último la fuerte mantiene energía era única y que fue dife­ declaró que "había tenido una
unidos los nucleones (protón y renciándose a medida que se en­ gran idea". Imaginó qué podría
neutrón) y está regida por bosones friaba el universo. ocurrir si pudiera existir un tipo
llamados gluones que cohesionan especial de campo (un campo es
los quarks. Como su nombre indi­ Sin embargo, a juicio del físi­ una región en el espacio sometida
ca, es la más fuerte y su alcance es co Abdus Salam, la teoría de gran a la influencia de una fuerza) idea­
algo superior al de la fuerza débil. unificación "n o va a ser posible do por él en la realidad, y encon­
contrastarla con la experimenta­ tró que si se apliccJba en él una
Las cuatro fuerzas existentes en ción porque haría falta un acele­ teoría análoga a la propuesta por
el universo parecen muy distintas, rador de partículas del tamaño de Salam y Glashow, las partículas en
Imagen del LHC en el CERN.

las ecuaciones originales se com­ La teoría electrodébil tiene por poblado de partículas virtuales en
portaban de un modo extraño ahora un fallo y es que no se ha fluctuación que aparecen y des­
Comenzaban por una masa cero podido comprobar la existencia de aparecen Estas continuas fluctua­
y después devoraban otras partí­ la famosa partícula Higgs. Precisa­ ciones que no podemos detectar
culas no deseadas en el campo y mente, detectar su naturaleza es serían las responsables de la trans­
surgían con masa. Estas partículas uno de los principales desafíos del misión de las fuerzas. Por tanto, el
caníbales predichas por Salam y LHC de Ginebra. vacío no sería tal. Únicamente ten­
Glashow resultaron ser los boso­ dría un nivel de energía más bajo.
nes W y Z descubiertos en 1983 en La ansiada partícula subató­
el CERN por un equipo encabeza­ mica podría cambiar el concepto Para que en el modelo Estan­
do por Cario Rubbia (Gorizia, Italia del vacío que a Juicio de muchos dar las partículas tengan masa hay
1934), lo que le valió el Nobel de científicos no está completamente que aceptar la validez del meca­
Física del año siguiente, compar­ vacío, valga la paradoja . Esto expli­ nismo de Higgs, según el cua l las
tido por Simon van der Meer (La caría fenómenos muy importantes. partículas, todos los objetos, noso­
Haya 1925). Por ejemplo, si entre el Sol y la Tie­ tros mismos, adquirimos masa por
rra hay una distancia de 150 mi­ encontrarnos en el vacío, por inte­
Los cálculos matemáticos de llones de kilómetros sin nada, por racciones con el mismo porque el
Higgs le habían proporcionado la qué ambos astros se reconocen y vacío estaría lleno de un éter que
clave para explicar de forma razo­ nuestro planeta sabe en que senti­ son los campos de Higgs. Es, en
nable el porqué una partícula pesa do tiene que girar para realizar una cierta medida, el proceso inverso
algo en lugar de nada, es decir, el órbita perfecta. Otro tanto puede al que interpreta el principio de Ar­
origen de la masa. La teoría le pa­ decirse del electrón girando alrede­ químedes. Los objetos sumergidos
reció a Glashow "una idea loca" y dor de un protón. Nuestro cuerpo en otros medios, como el agua,
el físico escocés lo pasó mal has­ está hecho de tal manera que to­ pierden peso. Encontrar el bosón
ta que los editores publicaron los dos los electrones siguen caminos de Higgs sería un gran paso para el
resultados. "Me dijeron", comen­ muy precisos. Si no, no seríamos lo entendimiento de la física.
tó, "que mi trabajo era irrelevante que somos. Nos dispersaríamos en
para la Física". Sin embargo, resur­ el espacio. Los intentos más recientes de
gió gracias a los trabajos que en los explicar la ansiada unificación de
años sesenta realizó Weinberg. Las Entre los protones y los electro­ fuerzas se relacionan con la teoría
huidizas partículas proporciona­ nes hay un vacío. ¿Qué es, enton­ de Supersimetría y de Cuerdas, am­
ban la explicación de que la fuerza ces, lo que transmite este orden 7 bas expuestas con brillantez por la
electromagnética y la débil podían La partícula Higgs aclararía la natu­ doctora Esther Pérez en el número
ser vistas como una sola. raleza del vacío. Sabríamos si está 4 de "C iencia Rías Baixas".
,
DE ATaMOS y ELEM NTOS
Antolín Franco Garcia.
Ex-presiden te
de la AA Rias Baixas

En lo que se refiere a los ele­ que todo estaba formado por dimi­ de siglos anteriores, dio grandes
mentos químicos, esto es, diferen­ nutas partículas llamadas átomos, zancadas. En muy poco tiempo los
tes clases de átomos, componen­ y que combinando estos átomos se avances fueron extraordinarios, ¿A
tes de cuanto existe, hemos de formaban I,os elementos químicos quién no maravilla la informática,
remontarnos, como casi siempre, hoy conocidos, y que los átomos los teléfonos móviles, la visión a
a la Grecia clásica, allá por los si­ de un elemento son diferentes de distancia, la manipulación del es­
glos V y IV antes de Jesucristo . Un los de cualquier otro elemento y pectro electromagnético en gene­
filósofo llamado Leucipo, pertene­ que estos elementos no pueden ral,etc.?
ciente a la Escuela EleMica, dedica­ dividirse en partículas más peque­
da a la meditación y a la especu­ ñas por ningún proceso químico, ni Tras el big bang la temperatura
lación filosófica, entre otras cosas, se pueden destruir, pero que una era tan alta que todo era un plas­
y uno de sus discípullos por nom­ reacción quím ica puede cambiar ma de quarks y gluones, nos dicen
bre Demócrito, participaban de la la forma en que los átomos están los científicos estudiosos del tema.
apreciación de que sil dividimos un agrupados . y que los quarks, interaccionando
objeto material por la mitad, y una entre sí dieron protones y neutro­
de las partes la vol víamos a dividir La comunidad científica, en su nes que más tarde se unieron y,
otra vez por la mitad, y así sucesi­ inmensa mayoría, considera que tras la captura de electrones, for­
vamente, llegaría un momento en todo se inició con un big bang, ex­ maron los átomos. Al principio el
que ya no podríamos seguir con las presión inglesa que todo el mundo calor era insoportable y solo había
divisiones porque ya no cabría esa sabe que quiere decir gran explo­ hidrógeno, átomo muy estable. Al
posibilidad . A esa parte ya invisible sión. Curiosamente este nombre bajar la temperatura se prodUjO el
a nuestros ojos la llamaron átomo, le fue dado, de forma despecti va, helio como consecuencia de la fu­
que todo el mundo sabe que sig­ por un gran astrónomo y cosmó­ sión producida en aquel gigantes­
nifica indivisible, o sin partes . Este logo que no creía en esta teoría. co reactor nuclear. De aquella, la
razonamiento sin duda parece muy Me refiero a Fred Hoyle, muerto composición del universo era, po­
atinado, pero no hab ía forma de recientemente. Él no creía en el big cos minutos después del big bang,
probarlo, no había posibilidad de
bang, pues sostenía otra teoría, % partes de hidrógeno y 1;4 parte
demostración ya que carecían de
de la que no vamos a hablar aquí, de helio, con algo de deuterio y li­
la tecnología adecuada . y así pasó
pero que con los posteriores des­ tio. Los núcleos interaccionan en­
el tiempo hasta llegar a los siglos
cubrimientos hubo de reconocer tre sí y forman núcleos diferentes,
XVIII! XIX de nuestra era en que un
que las pistas existentes confirma­ que se irán condensando y llegarán
científico llamado John Dalton, en
ban la teoría que él atacaba . Fue, a formar el núcleo de las estrellas.
Inglaterra, químico de profesión,
sin embargo, uno de los científicos Luego, en su interior tendrán lugar
volvía a retomar la vieja teoría de
más destacados del siglo pasado, y las reacciones nucleares que darán
que parece haber sido tratado in­ lugar a los elementos químicos.
justamente, aunque hoy mucho de
lo que sabemos sobre el origen de Al proceso que permitió que los
los elementos se lo debemos a él, y protones y neutrones se unieran
a su equipo. para formar los núcleos, pocos mi­
nutos después del big bang, se le
¿Cuál fue el origen del big bang, llama "nucleosíntesis primordial" .
que todos queremos conocer pero Estos núcleos interaccionan luego
que nadie sabe? He ahí la respues­ entre sí y forman núcleos diferen­
ta, nadie lo sabe, pero esto no quie­ tes. Y al proceso cuando, algún
re decir q ue no ll egue ;:¡ c;;:¡berse ti empo después, hab iendo descen­
algún día . Hay, por cierto, mucha dido la temperatura, estos núcleos
especulación sobre el tema, pero empiezan a captar electrones para
nada que pueda probarse. Hay la formar los primeros átomos, se le
especulación religiosa y la especu­ llama "recombinación" . Y pode­
lación científica . Pero la ciencia del mos decir que con la formación de
siglo pasado, apoyada en la ciencia los átomos empezó toda la historia
res mucho años más. Al período por esta zona del inmenso espa­
de transformación de hidrógeno cio, antes de que el sol se formara
en helio, que es el período más lar­ y con él todo el sistema solar, una
go d e la vida de la estl'ella, y que explosión de supernova que sem­
es su época de bonanza en la que brara todos esos elementos quími­
la estrella está estabilizada y dura cos que se dan en nuestro planeta
aproximadamente el 90% de su pero que no proceden de nuestro
vida, se le llama "Secuencia Princi­ sol ni de una estrella semejante a
pal". Pasado ya su tiempo de fres­ él, pero que sí estaban esparcidos
cura la producción de hierro no por la zona en donde se iba a for­
puede superarse y la estrella entra mar el sistema solar. Solo así pue­
en decadencia, La energía de las de entenderse que aquí tengamos
reacciones termonucleares ya no oro, plata, uranio y demás elemen­
es suficiente para que la estrella se tos después del hierro en la Ta bla
mantenga unida y empieza a vacilar Periódica y que necesitamos para
y entonces se vuelve inestable. La vivir. De entre todos ellos los más
fuerza de la gravedad puede más importantes sin duda son los que
que las fuerzas que empujan hacia se acogen baJO el acrónimo CHON,
John Da/ton
afuera y ahora se produce lo que esto es, carbono, hidrógeno, oxí­
que, con el paso del tiempo, iba a geno y nitrógeno . Pero también
producir todo lo que se da en el se denomina un colapso gravitato­
rio, en donde las capas exteriores necesitamos pequeños porcentajes
universo, incluidos nosotros mis­
caen hacia el núcleo de la estrella. de otros elementos como potasio,
mos. No obstante, esos primeros
Como consecuencia ésta aumenta azufre, sodio, calCIO, etc.
átomos son, como hemos dicho,
solo de hidrógeno y helio y un la presión y sube la temperatura.
poco de litio. De ahí van a surgir las Esto hace que sigan dándose las
primeras estrellas, las estrellas Jó­ reacciones de fusión y el resultado
venes, porque habrá sucesivas ge­ final es la producción de elementos
neraciones de ellas. Ahora hay que superdensos, entre ellos el uranio.
preguntarse de dónde han salido La estrella entonces se siente incó­
los demás átomos y la respuesta moda y, ante semejante presión,
va a ser de los procesos nucleares acaba explotando, dando lugar a
que se dan en su interior. Y aquí una supernova, mientras que lo
es donde entra en juego el equipo que queda se achica y se convier­
que formó Fred Hoyle a mediados te en una estrella de neutrones de
del siglo pasado, compuesto por una densidad inimaginable (depen­
Margaret Burbridge y su marido diendo de la masa inicial de la es­
Geoffrey Burbridge, él mismo y trella) . Una cucharadita de ese ma­
William Fowler, también conocido terial adquiere el inconcebible peso
por B2FH, que son sus iniciales, y de miles de toneladas o cientos de
que pusieron por escrito en su li­ miles . Pero si la estrella fuera aún
más masiva, tras esa explosión se Demócrito de Abdera
bro "Síntesis de los Elementos en
las Estrellas", en donde se describe convertiría en un agujero negro y
cómo, a través de la fusión nuclear desaparecería para siempre a nues­
Como puede suponerse las co­
se sintetizan los elementos desde el tra visión
sas son un poco más complicadas y
helio hasta el hierro. Parece que las complejas de como se han expues­
estrellas ya no pueden hacer más, Cuando la estrella explota, con­
to anteriormente, pero entrar en
han agotado su capacidad de crear vertida ya en una supernova, siem­
los entresijos de estas actividades
nuevos átomos. Pero en la natu­ bra el espacio exterior con toda
no conduce a un esclarecimiento
raleza hay más . ¿De dónde, pues, gama de elementos químicos que
de las mismas y podría confundir
han surgido los que faltan hasta ha ido produciendo a través de su
al lector no especializado y alejarlo
cubrir toda la Tabla Periódica /. vida, más los que se producen en
de una global comprensión, que es
el momento de la explosión, y que
lo que se persigue . En definitiva los
Las estrellas pueden durar más son los que hoy conocemos. Nues­
diferentes elementos químicos son
o menos tiempo según la masa tro sol es incapaz de producir ele­ un producto de la actividad estelar,
que tengan; las más grandes tan mentos más pesados que el hierro, de ahí que con frecuencia oigamos
solo decenas de millones de años, pero nosotros aquí en la Tierra sí la expresión de que somos " polvo
las que son como nuestro sol diez los tenemos, ¿cómo es esto posi­ de estrellas".
mil millones de años, y las meno­ ble/ Parece que tuvo que haber

FERMILAB Y LATINOAMERICA
Dr. Leon M. Lederman
(premio Nobel de Física) *

ca. Muchos de ellos eran refugia­ tenencia empezaría oficialmente en


dos de la inestabilidad política de julio de 1979 y yo utilicé el período
sus respectivos países Me impre­ designado para completar alguna
sionaron sus logros en física, y esto investigación en la Universidad de
causó una resonancia en mi interés Columbia y para familiarizarme con
de gran alcance en la ciencia para los problemas con que me encon­
el desarrollo. traría en el Fermilab .

Latinoamérica me interesaba A principios de 1979, empecé


porque los científicos procedían una correspondencia con amigos
de la misma tradición europea que de Méjico y Brasil sobre un posible
era responsable del desarrollo de la Centro para una colaboración en
ciencia en los Estados Unidos. Sin investigación , situado en el Fermi­
Como direct o r de Fermilab, a par­ embargo los Estados Unidos (hacia lab. Esto estaba en parte inspirado
tir de 1979, inicié una serie de reunio­ finales de 1970) estaban prospe­ por el centro de Física Teór ica fu n­
nes con científicos en Latinoamérica. rando merced a los beneficios eco­ dado en Trieste por Abdus Salam
La motivación consistía en estimular nómicos de la tecnología derivada Este objetivo era el de promover
la colaboración en el campo de la del conocimiento científico, y la ciencia básica y tecnología avan­
física de partículas de altas energ ías,
ciencia latinoamericana estaba re­ zada en los países en desarrollo
el foco central de Fermilab. En los
siguientes 13 años, estos simposios
lativamente empobrecida, desace­ de Latinoamérica. Me ví estimula­
panamericanos promovieron mucha lerada por la inestabilidad política, do por respuestas a esta idea de
discusión sobre el uso de la f ísica la corrupción y por los variab les sis­ la UNESCO, el Departamento de
moderna, crearon varios grupos para temas educativos. Estado de los Estados Unidos y el
llevar a cabo una investigación cola­ DoE. Visité a científicos en Colom­
boradora en el Fermilab, y a menudo En Brasil, Méjico y Argentina exis­ bia y Méjico En Méjico, científicos
se centrali zaron dependencias y, hoy
tían potentes grupos, pero se retra-· del Instituto de Física de la Universi­
en día, todavía suministra la posibi­
lidad para una colaboración mucho saba el progreso en la construcción dad Na cional Autónoma de México
más productiva Norte-Sur en investi­ de modernos instrumentos científi­ (U~IAM) trabajaron conmigo para
gación y educación. En 1992 hice en­ cos. Otro problema era la casi total planificar un Simposio Panameri­
trega de estas actividades a la AAAS, ausencia de la utilización de científi­ cano sobre Partículas Elementales
como presiden te . Yo esperaba que cos por la industria . A pesar de todo, y Tecnología. Esto tuvo lugar en la
esto ampliara zonas de colaboración. para mí Latinoamérica era un tesoro ciudad de Cocoyoc los días 5,6 Y 7
Tal colaboración, desgraciadamente,
de enorme potencial en recursos hu­ de enero de 1982 .
es muy sensible a los acontecimientos
políticos. En un mundo racional serían manos que, con el tiempo, estaba se­
las recompensas, cultural y económi­ guro, se dedicaría a la investigación El comité organizador se com­
cas, de la col aboración, las que mode­ científica, en beneficio de las nacio­ ponía de Clicerio Avilez, Jorges
larían las relaciones políticas Todavía nes de la América del sur y central y, Flores, Carlos Hojvat, yo mismo y
no hemos llegado a eso. por supuesto, del mundo Mateus Moreno. La delegación de
Estados Unidos estaba formada por
Antes de llegar a ser director En 1978 acepté el nombramiento L Lederman, J.D BJorken, S. Glas­
del Laboratorio Acelerador Nacio­ de Director Encargado del Fermilab. how, R. Feynman, B. Richter, A To­
nal Fermi, tuve la oportuni dad de Este era el laboratorio más gl'ande lIestrup, N. Samius, R. Marshak, M.
visitar laboratorios en Europa y en (30 millas al oeste de Chicago) de­ Moravcsik, W Panofsky, Richard
Estados Unidos, en donde conocí a dicado a la investigaci ón de física Taylor y R.R. Wilson . (Obsérvese
muchos científicos de Latinoaméri­ de partículas de altas energías. Mi aquí a seis premios Nobel).

x El Dr. Led erma n g anó el premio Nobel por su trobojo en físicu de porticu los en 1')8 0. Aclu<.J lrnente vive en Bal avid , IIlinui:, (U SA)
Profesor Pritzker de Ciencias, Instituto Tecn ológico de II linois
Becario Residente, Academia de Matemáticas y Ciencia de IIlinols
Director Fmérito, Laboratorio Acelerador Nacional Fermi
POBox 500, Bat avia, IL 60510
lederman @fnal.gov

Nota: traducido del inglés por Antolín Franco, miembro de la Agrupación.


Hubo como 50 asistentes de en un importante experimento del distribución de los fondos , tanto a
los Estados Unidos y Latinoamérica Fermilab usando el nuevo Tevatron Roy Rubinstein como a mi se nos
con un europeo (G Charpak). Ade­ Superconductor 900 GeV y sumi­ despertó más de una vez por algún
más de ser invitados él ch a rl as en ni st raron un;] fuerte base pora lo físico latinoamericano desampa ­
revisión del estatus y perspectivas investigación CBPH HEP de San­ rado sin fondos en algún remoto
en la Física de Altas Energías, hubo toro. La reunión generó una idea lugar de los Estados Unidos como
extensas discusiones de grupo en para una colaboración USA. ­ Miami o San Diego l Los 330.000
HEP (Física de Altas Energías), so­ Latinoamérica que yo articulé en dólares se vieron luego aumenta­
bre su sociología y también sobre 1984 en un breve escrito A Latin dos con otros $150 .000 y consu­
las perspectivas para tal actividad American Caper (Un Embrollo Lati­ midos en un período de tres años
de investi gación en la América Lati­ noamericano). en becas de aproximadamente 500
na. Se recalcó que a los grupos La­ dólares o así. La retroalimentación
tinoamericanos debería hacérseles El tercer Simposium Panameri­ para estas pequeñas becas fue
sentir que amplias instalaciones en cano fue planificado entonces pa ra realmente impresionante, capaci­
Europa y los Estados Unidos esta­ Río en 1987. AIII nuestro anfitrión tando a los físicos para continuar
ban a su disposición. La reunión fue José Leite Lopes, Director de sus investigaciones a pesar de la
dio un respaldo específico a la for­ CBPF Subsiguientes Simposios Pa­ seria disminución de las divisas en
mación del grupo UNAM HEP diri­ namericanos se celebraron en Ar­ estos países.
gido por C. Avilez. gentina (Ba riloche, anfitrión Mario
Mariscotti) en 1989 y en Colombia Tanto en las compras de equipo
El primer simposium, es creen­ (Cartagena, anfitrión Eduardo Po­ de los vendedores norteamericanos
cia general, había despertado el in­ sada) en 1992. como en los esfuerzos del Fermilab,
terés por la ciencia, que había sido con las bendiciones del DoE, para
anulado por una ca rda en la esta­ Los simposios, que reunían a enviar desde el Fermilab un exce­
bilidad fiscal y política. Se publicó científicos de muchos países lati­ dente de tornos, fresadoras, etc. a
un informe de esta reunión y una noamericanos y Canadá establecie­ la América Latina, los servicios de
subsiguiente propuesta en Physics ron, ciertamente, muchas estrechas los departamentos de compra y
Today (Comentario Invitado, agos­ conexiones entre Fermilab y sus 90 contabilidad, asistencia adm inistra­
to 1982) universidades asociadas y líderes tiva y de secretaría y mantenimien­
científicos con centros por toda La­ to de archivos computerizados
En septiembre de 1982 visi­ tinoamérica. Existen muchos ejem­ fueron de crucial ayuda. Lo que
té Brasil, y gracias a mi anfitrión, plos de empresas colaboradoras. era más importante fue subvertir
Moyses Nussenzweig, presidente Por ejemplo, en 1984, en respuesta los desesperantes y paralizantes
de la Sociedad Brasileña de Física, a una urgente crisis de divisas en procedimientos de aduanas. Aquí
me introdujeron en muchas de las Brasil y otras naciones, en las que hallamos que nuestras embajadas,
actividades de los físicos brasileños. se cancelaron viajes y suscripciones a menudo con jóvenes encargados
Esta visita fue seguida por el Se­ a periódicos norteamericanos, Fer­ de la ciencia, eran de gran servi­
gundo Simposium Panamericano, milab, a través de la colaboración cio en una especie de operación
celebrado en Río de Janeiro en de la Sociedad Física Americana, de contrabando colectivo (¿ cómo
julio de 1g83, copatrocinado por acudió a los Estados Unidos, la NSF puedes introducir de contrabando
Fermilab y la Sociedad Brasileña de y al DoE a por ayuda. fresadora s de 1000 kgs .7 )
Física. Esta reunión incluyó rama s
de la física fuera de la HEP y generó Se concedió una subvención de Un fuerte elemento en estos
vívidas discusiones de colaboración 300.000 dólares a la APS, adminis­ Simposios Panamericanos fueron
entre la física y la industria . La pre­ trada por Fermilab (Roy Rubintein) las intensas discusiones sobre los
sencia de funcionarios responsables y diseñada para utilizarla en ayu­ obstáculos pollticos al desarrollo
de fondos de la ciencia brasileña da de la física en las cinco nacio­ y la colaboración científica. Los
fue bienvenida y, sentíamos, haría nes con una importante actividad científicos de países con gobiernos
avanzar la causa de la ciencia y la en física' Argentina, Brasil, Chile, opresivos a menudo eran hostiga­
colaboración entre Norte y Sur. Méjico y Venezuela. Esto había de dos o despedidos. Durante el curso
gastarse en cuatro ál'eas: subscrip­ de los años fuimos testigos de un
Aq uí, de nuevo, el congreso ciones a periódicos de Estados Uni­ reemplazo gradual de dictaduras
ayudó a la formación de un gru­ dos, pago por publicación de cos­ militares por gobiernos democráti­
po HEP brasileño liderado por A. tos de página, piezas de repuesto cos. Los problemas de los despidos
Santoro, de CBPF y C. Escobar de y artículos de mantenimiento para políticos fueron entonces susti­
Sao Paulo. Se concedió subvención equipos existentes en laboratorios tuidos por otros problemas: bajos
a cuatro físicos teóricos brasileños de América Latina, y respaldo dia­ salarios, baja publicidad de la cien­
durante dos años en el Fermilab rio para breves viajes de físicos a los cia, baja estima de las realizaciones
para adquirir entrenamiento en Estados Unidos. Aunque se diseñó nacionales, una pobre educación
física experimental. Participaron un elaborado mecanismo para la primaria y secundaria .
La llegada de un grupo de Fermilab (más adelante instalacio­ panorama mucho más prometedor.
"Premios Nobel gringos" y otros nes del CERN). En cualquier época Sin embargo, todavía hay grandes
distinguidos científicos iba, estaba en el período de 1980-2000, unos bolsas de pobreza, corrupción y
seguro, a impresionar a los funcio­ 50 ingenieros latinoamericanos, fí­ poblaciones que tienen poco o nin­
narios de la ciencia en los países sicos y técnicos tenían su residencia gún acceso al milagro de Internet.
anfitriones. De igual modo lo ha­ en el Fermilab, y participaban en el ¿Cuánto llevará a la ciencia latinoa­
ría una activa colaboración en Físi­ desarrollo del acelerador e instru­ mericana estar en el mismo plano
ca de Altas Energías, la cual, des­ mentación. Se celebraron talleres que los Estados Unidos7 Como
pués de todo, se desarrolla sobre sobre tecnología del acelerador, cuestión añadida vemos enormes
el escenario mundial de la atención sobre educación para la ciencia y desa rrollos científicos y tecnológi­
científica. Esto intensificó mi creen­ otros tópicos en la investigación cos en India y China. El asunto es
cia en que la colaboración de los científica, estimulada por la cola­ claramente una cuestión política.
físicos latinoamericanos en el Fer­ boración, en Méjico, Brasil, Costa Los científicos de Latinoamérica no
milab (e incluso - iagárrese!- en Rica, Bolivia, Honduras y Perú. tuvieron el trauma de la I1 Guerra
el CERN ) llevaría la atención a la Mundial que empujó a un masivo
capacidad de hacer investigación En una extensa visita a Perú se esfuerzo tecnológico, con la adi­
fronteriza . Entonces también, las me honró con la concesión de un ción en no pequeña medida de la
conexiones generadas por la co­ título honorífico por la Universidad inmigración a los Estados Unidos
laboración serían de utilidad para Nacional de San Antonio Abad del de científicos europeos escapando
aportar tecnologías avanzadas que Cusco en 1995. Una Escuela meji­ de la persecución.
harían funcionar los aceleradores y cana de Partículas y Campos se ce­
detectores. lebró en 1986 y se repitió en 1992, La masa crítica es otro obstá­
organizada por Anulfo Zepeda. culo, esto es, el fracaso de la co­
Un excelente ejemplo: el gru­ laboración inter-Iatinoamericana
po brasileño de Alberto Santoro Importantes científicos lati­ para, por ejemplo, crear un centro
participó en los primeros usos de noamericanos, ej. Cesar Lattes
(como el CERN) basado en mayo­
los microprocesadores del Proyecto de Campinas, Roberto Salmerón,
res facilidades para la investigación
de Computación Avanzado (ACP) que viajaba entre Francia y Río, y
en biotecnología, remedio medio­
desarrollado por el Fermilab para el distinguido teórico Moyses Mos­
ambiental o nanotecnología. En
analizar la enorme cantidad de da­ hinsky de UNAM, participaron en
la época presente (2000-2010) los
tos de colisiones protón-antiprotón talleres y minicongresos. Por ejem­
científicos norteamericanos no tie­
surgidos del Tevatrón del Fermilab. plo, un congreso de la Enseñanza
nen la influencia o la energía para
Se llevó de vuelta a Río un signifi­ de la Física Moderna, celebrada en
ayudar. Esto no quiere decir que no
cativo número de módulos y fueron el Fermilab, con fuerte presencia
suceda.
presentados a los ingenieros en el latinoamericana, se repitió varias
CBPF, y su utilización dio como re­ veces en distintas naciones latinoa­
Tan dramática colaboración
sultado varios programas de inves­ mericanas .
tigación. Seguro que esto redujo el como tuvo lugar después de la 11
escepticismo entre los compañeros El quinto Simposium, que tuvo Guerra Mundial en Europa se vio,
de Santoro en relación con sus cola­ lugar en Cartagena, Colombia, en en realidad , estimulada y facilitada
boraciones con el Coloso del Norte. 1992, tenía ahora una prestancia por los Estados Unidos. Esto creó el
mucho más alegre y optimista. A laboratorio CERN en Ginebra. Pue­
Las colaboraciones que surgie­ estas alturas, la idea de ciencia para de (y i debería 1) suceder de nuevo
ron de los simposios fueron espe­ el desarrollo ya no era una idea en beneficio de todos. La presencia
cialmente fructíferas en Méjico. nueva y la actividad local de investi­ de 300 millones de personas, con
En el UNAM (Méjico) éstas fueron gación estaba cogiendo auge. Esto un PIB de $500.000 millones y con
facilitadas por el Prof. Miguel Yaca­ está descrito en mi informe de viaje miles de científicos e ingenieros,
man, Jorge Florez, Mateus Moreno de nuevo con una idea magnífica representa un potencial incompa­
y, especialmente, Clicerio Avilez. que resultó totalmente impractica­ rable que los Estados Unidos tiene
Clicerio encabezaba el grupo de ble. Fue modestamente titulado : tendencia a ignorar. La colabora­
altas energías, el cual, con el tiem­ Cartagena Manifesto (El Manifiesto ción del hemisferio occidental con
po, se trasladó a León, ciudad muy de Cartagena), y fue acogido con grandes inversiones en educación
próxi ma a la vieja ciudad de Cuer­ entusiasmo por los beneficiarios e investigación proveería un tercer
novoca. designados. Sin emborgo, las per'­ eje para compensar la evolución en
sonas que controlaban los fondos Asia y la renovación (Este y Oeste)
La colaboración Fermilab-Latino resultaron algo menos convenci­ en Europa . Todo esto por una glo­
América abarcaba mucho más que das. balización más equitativa y pacífi­
la formación de equipos de Brasil, ca.
Méjico y Colombia participantes en Mirando hacia atrás y exami­
investigación en el acelerador del nando la ciencia ahora vemos un
, ,
11. LA SIMETRIA EN FISICA
Frnesto Cirl
Doctor en Física

A partir del siglo XX sabemos Nombre inglés Nombre español Símbolo Carga
que el Universo tiene unos compo­
nentes fundamentales entre los que Up Arriba u 2/3
se pueden distinguir dos categorías
Down Abalo d -113
Strange Extraño s -113
de entes físicos: la materia y la ra­
Charm Encanto c 2/3
diación, a los que debemos añadir
Beauty (bottom) Belleza (fondo) b -1/3
el espacio-tiempo y el vacío.
Truth (top) Verdad (cima) t 2/3
Cuadro 7. Los diferentes tipos de quarks.
Con la aparición de los acele­
radores y potentes colisionadores y los antileptones, lo que hace 24 Neddemeye r y Anderson. El tauón
construidos para romper los nú­ partícula s elementales, 12 de ma­ (1) fue descubierto en 1975.
cleos atómicos se encontraron cien­ teria y 12 antipartículas de antima­
tos de partículas desconocidas en­ teria. La antipartícula del electrón Existe una distinción clara en­
tre los restos. Del estudio de estas es el positrón, que tiene la misma tre las partículas que interaccionan
partículas subnucleares se llegó a la carga que el electrón, pero positiva fuertemente, como el protón y
conclusión de que la materia está (+ 1). Las antipartículas de los neu­ neutrón, y las demás. Las partícu­
constituida por los llamados quarks trinos son los antineutrinos. las que interaccionan fuertemente
y leptones. Conocemos, al menos se llaman hadrones (que signifi­
de momento, seis tipos diferentes El electrón fue descubierto en ca fuerte), y están compuestos de
de quarks y se cree que no pueden 1897 por el inglés J. J. Thomson, y quarks. Podemos decir que todas
existir más. Los quarks se supone forman la corteza de todos los áto­ las partículas descubiertas hasta
que tienen cargas que son fracción mos. Todos los leptones tienen la ahora participan de la interacción
de la carga unidad del electrón y misma carga (-1). El muón (j.J ), fue fuerte, salvo el fotón, los leptonos
protón. En el cuadro 1 figuran los descubierto en 1936 entre los pro­ y sus correspondientes antipartí­
tipos de quarks. ductos de los rayos cósmicos por culas. Si la partícula contiene tres

También conocemos la existen­ Leptones I Masa I MeV/CL J I Vida media


cia de seis leptones: el electrón, el
muón, el tauón y sus respectivos
Electrón 1 Y2 > 1021
e 206,7 0,511 lh años
neutrinos. El neutrino, al parecer, no
tiene masa (o la tiene muy pequeña)
Muón 3536,0 105,7 12 10-6 s
ni carga y raramente interacciona ¡J O 1806,9 Y2 10-13 s
Tauón O O Y2 4
con la materia. Fue descubierto en
'[ O O 12 4
1956. Su existencia ya fue sugerida
Neutrino-e -O 4
por el científico italiano Enrico Fer­
Ve
mi, en la década de 1920.
Neutrino-¡J
En el cuadro 2 figuran los lep­
tones. ViJ
Neutrino- C
V1
Además de los quarks y lepto­
nes hay que añadir los antiquarks Cuadro 2. Los leptones, que son inm unes a la fuerza fuerte, tienen espín J = Y2
quarks se denomina barión (que y W- (con cargas + 1 Y -1 Y masas movimiento, que son oscilaciones
significa, pesados), de espín J = 1/2 de 80,4 GeV), el basan de la gra­ del campo de materia, campo que
Y pueden ser nucleones (protón y vedad es el gravitón (no encon­ no tiene nada que ver con el cam­
neutrón) e hiperon es (Lambda, trado), y de la fuerza fuerte, que po eléctrico creado por el electrón y
Sigma, Xi, Omega , etc) Si la par­ actúa entre quarks, es el gluón. que existiría aunque el electrón no
tícula sólo contiene dos quarks, se Las interacciones entre quarks es­ tuviera carga. El campo del electrón
denomina un mesón (intermedio), tán mediadas por 8 partículas lla­ exhibe una simetría con relación a
de espín J = O Las partículas que madas gluones, de masa y carga los cambios arbitrarios de fase. Esta
no contienen quarks son los lepto­ nula Los bosones de intercambio simetría del campo de materia del
nes (ligeros), de espín J = Y2. de masa nula hacen que las fuer­ electrón en la que se puede ajustar
zas tengan alcance infinito. arbitrariam ente la fase del campo
Las partículas de materia cuyo cuántico es una simetría de gau­
espín es Y2 o múltiplo de Y2 se de­ La teoría según la cual cabe ex­ ge o aforo global, ya que la fase
nominan Fermiones. Las partículas plicar todo lo que sabemos del uni­ del campo debe variar de la misma
de interacción de espín nulo o en­ verso con 12 partículas y la interac­ forma en cualquier lugar y en el
tero se denominan Bosones. ción de 3 fuerzas (la gravedad se mismo instante de tiempo.
deja aparte) se denomina modelo
Las partículas subnucleares in­ estándar. ¿Hay posibilidad de convertir
teraccionan rnediante cuatro fuer­ la teoría en una simetría de gauge
zas: la gravedad, la fuerza electro­ La teoría iniciada en la década de local i La verdad es que sí y para
magnética y las fuerzas nucleares: 1920 por Dirac y desarrollada por ello hay que añadir otro campo
la débil y la fuerte. La acción de es­ Schwinger, Feynman y Tomonaga que compense los cambios en la
tas cuatro fuerzas fundamentales en la década de 1950, se conoce fase del electrón, conserva ndo la
no se limita a enlazar partículas, como electrodinámica cuántica invariancia de todas las cantidades
puesto que también puede disper­ (EDC o QED , de Quantum Electro­ observables. En otras palabras, el
sar, crear, aniquilar y transfor ma r Dynamic) . Esta teoría cuántica es desplazamiento de fase debe variar
estas partículas. Estas interaccio­ la descripción del comportamiento como una función arbitraria de la
nes tienen lugar por intermedio de la radiación electromagnética posición y del tiempo. Este campo
de una partícula de intercambio (incluyendo la luz) y su interacción es el campo vectorial de espín J =
(o cuanto), llamados bosones. con la materia que contiene carga 1, que no es otro que el campo
El basan o cuanto de radiación eléctrica mediante el intercambio electroma g nético, cuyo cuanto es
electromagnética es el fotón (car­ de fotones En ella se conviene que el fotón, de espín uno y masa nula.
ga eléctrica O y masa O), los bo­ toda partícula material cal'gada, En resumen, en la EDC la operación
sones de la fuerza débil son el Z como el electrón, se puede descri­ de simetría es un cambio local en la
(sin carga y masa de 91 GeV), W + bir como un paquete de ondas en fase del campo del electrón, cam-

InteraCClon Bosones a Masa I Alcance


Electromagnéti ca Fotón 1/137 O O infinito
Gravedad Gravitón 6.10-39 O O infinito
Fuerza débil W±,Z 10-13 ±1 80 91 GeV 10-15 cm.
F. fuerte (quarks) Gluón O 10-13 cm

Cuadro 3 . Propiedades de las fuerzas fundamentales .


región del espacio en la que se ha
retirado todo (pal'tículas, campos,
ondas) no con cuerda con la de la
teoría cuántica de campos, para la
cual el espacio vacío es un hervide­
ro de partículas virtuales en cons­
tante cambio.

La manera de resolver este


problema consiste en eliminar los
infinitos. Se encontró la forma
Simetría en molécula (fullereno) y en balón de fútbol.
de eliminarlos mediante un truco
bio de fase que viene acompañado tos electrones pueden tener sus mat emático llamado renormaliza­
por una interacción con el campo propias nubes de fotones, y así ción, ¿ Que es la renormalización)
electromagnético. Si un electrón sucesivamente. Cuando se intenta Es una técnica de cálculo ma­
experimenta dos cambios de fase calcular cuánta energía se presta al temático, propia de la teoría de
sucesivos, emitiendo un electrón campo, resulta que no existe límite, campos, consistente en redefinir
y absorbiendo después otro y se la energía de los electrones más la algunos parámetros (tales como
invierte la secuencia resulta que de la nube de partículas virtuales masa y cargas), generalmente con
el resultado final es el mismo. Y se hace infinita y como E = mc2, cambios de escala con objeto de
es que hablando con precisión, la todo pasa como si los electrones eliminar términos infinitos duran­
EDC es una teoría gauge abeliana. tuvieran una masa infinita Como te un cálculo, repitiendo el pro­
La terminología se t oma de la teo­ consecuencia de esto, resulta que ceso cuantas veces sea necesario
ría de grupos y alude al matemá­ la idea clásica del vacío como una hasta que el resultado presenta
tico noruego Niels Hp.nrik consistencia física. Ma­
Abel (1802-1829) Un temáticamente, la masa
grupo de transformacio­ infinita de la nube de
nes abeliana es un grupo partículas virtuales que
conmutativo en donde el envuelve al electrón
resultado final de varias puede compensarse si
operaciones no depende se supone que un elec­
del orden en que se rea­ trón desnudo, es decir,
licen. el electrón en el que
imaginamos hemos
El campo electromag­ eliminado la carga del

nético alrededor de un electrón y carente, por

electrón, de acuerdo con tanto, del campo elec­

el principio de indetermi­ tromagnético que le ro­

nación, puede crear foto­ dea, tiene una masa in­

nes virtuales, que, antes finita negativa. De esta

de ser reabsorbidos por manera los dos infinitos

el electrón, pueden crear se anulan y se puede dar

pares electrón-positrón, a la masa del electrón el


valor obtenido por me­
o cualquier otro par de
didas experimentales.
partículas virtuales, y es­ Formación simétrica materia (electrón) - antimateria (positrón) .
MIRANDO AL CIELO DESDE
EL ORDENADOR
ASTRONOMíA MULTIMEDIA Estrella Gancedo Gordillo
Grupo de Software Educativo
Dirección General de Política Educativa
PARA LOS MÁS PEQUEÑOS Consejería de Educación • Junta de Extremadura

Sin querer animar a nuestros lectores a dar la es­ En este portal web encontramos descripciones de
palda a la verdadera experiencia de mirar con los actividades que podemos realizar de forma sencilla:
oJos el cielo nocturno, queremos presentar algunas construcción de instrumentos como el telescopio o
direcciones de Internet que podemos utilizar para la cámara oscura, realización de modelos de cuerpos
aprender más sobre el cielo o para enseñar a nues­ celestes . . además de tener acceso a más de 5000
tros hijos sobre el Universo aprovechando los atrac­ fotografías o a simulaciones interactivas que nos
tivos formatos de animaciones y simulaciones multi­ ayudarán a comprender mejor conceptos transmiti­
media o la fácil accesibilidad de vídeos en la red. dos tradicionalmente mediante dibujos o palabras,
junto con vídeos para descargar que tratan temas
Si tienes niños de 4 a 10 años .. . tan interesantes como los eclipses de luna, las fases
¡Explora el Universo! de Venus o los satélites de Júpiter.

"UNAWE - Explora el Universo" (1) nació en 2005


con la idea de ser el primer contacto con el universo
para niños de 4 a 1O años de cualquier país y con­
dición. (1 )http://www.csic.es/unawe/

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in icio · presentad ón . quiénes somos · noticias · UNAWE . CSIC . 2009 Año Internacional de la Astronomía
¿Porqué vemos salir y ponerse erSol?

Observación: Vemos que el Sol sale por el Explicación : El día y la noche son debidos al

Este¡ alcanza la máxima altura en el Sur y se giro de la Tierra sobre si misma.

~pone por el Oeste

Haz clic en la Tierra y arrastrala para


hacerla girar. Observa el movimiento del
Sol sobre el horizonte. Fíjate en el sentido
de giro ¿En sentido de las agujas del reloj?
¿En sentido contrario?

¿Cómo es el camino que hace el Sol el' primer día de primavera?


Juan esta intrigado por saber cual será el movimiento del Sol durante un día. Para poder contestar
a sus preguntas ha decidido hacer observaciones a diferentes horas del día.

saldrá el Sol?,
¿por donde se
pondrá? ¿a que
hora?, ¿cuanto
durará el día?,

[i
Haz clic en el botón para repetir la observación del movimiento del Sol
inicio »

¡Atrévete con el Universo! sobre las estaciones y la duración de los días.

En este material (2) especialmente recopilado con Además, en esta página encontra mos una biografía
motivo del Año Internacional de la Astronomía 2009 interact iva de Gal ileo y vídeos para descargar sobre
para que los estudiantes de secundaria descubran el la rota ción de la Luna, el Unive rso, la Gala xia ..
placer de conocer el Univers o, podemos encontrar
una interesante simulació n que nos ayuda a visua­
lizar la relación entre la latitud y las sombras y otra (2) http://www.esie.es/astrosecundaria/

Para fin alizar vamos a revisar las ideas más importantes que hemos
visto. Contesta las preguntas después de ver la simulación

Invierno
Haz dic en el botón para poner en marcha la simulación O 12
,r;) --..... '-1

El primer día de invierno es el día más


~
DíA ~

Durante el invierno los días

El primer día de primavera dura I horas


Durante la primavera los días 1..._ _ _ _ _-'

El primer día de verano es el día más

Durante el verano los días 1


' -_ _ _ _---'

El primer d ía de oto ño dura horas

Durante el otoño los días


Planetas y estrellas a escala

l;] L 1m ~ ~ 1:1 IU I -O ~ I ~;,' Un clip de vídeo (3) que comrnrn rlanetas


y estrellas, empezando por Mercurio, y ter­
minando por la estrella VVCephei.

(3) http://www.youtube.com/
watch / v=jyh T2v5DMwU

El Sistema Solar

Una atractiva forma de presentar el Siste­


ma Solar (4) a alumnos de Primaria y Se­
cundaria que consta del Viaje Espacial, un
luego "Ponlo en orden" y fondos de pan­
talla para descargar.

(4) http://vvwwmuyjunior.es/sistemasolar
inclinació raigs de sol respecte I'eix
/index.html
Cosmic Co/ors I mos muchos" colores del universo". Esta simulación
(5) nos permite "ver" como ven diferentes telesco-
Sólo una pequeña parte de la radiación electromag­ pios: de infrarrojos, ultravioleta, de rayos X ...
nética que emiten 'los objetos estelares es detectada
por instrumentos como nuestros oJos. Nos perde- (5) http://spaceplace.nasa.gov/sp/kids/cosmic/games html
,
D CLARACION DE ARECIBO

NOTA DE REDACClÓN.­
Debido a la importancia que tiene la divulgación de la ciencia y el compromiso que con la misma ha adquirido
la comunidad científica, reproducimos a continuación el texto íntegro de la Declaración de Arecibo, realizada en
Arecibo, Puerto Rico, el 27 de septiembre de 2003 .

La comunicación del conocimiento científico

Declaración de Arecibo
ILOS abajo firmantes, convocados durante el ler. Congreso Comunicando Astronomía en
Hispanoamérica, celebrado en el Observatorio de Arecibo (National Astronomy and lonosphere
Center) bajo los siguientes objetivos:

Intercambiar experiencias en el área de divulgación científica y establecer colaboraciones


entre los participantes.
Presentar iniciativas de divulgación y popularización de la ciencia en el mundo hispano.
Identificar las dificultades encontradas, y sus posibles soluciones, en el camino a una
divulgación efectiva.

Sentar las bases de una filosofía y metodología que permita enfrentar los problemas de la falta

de conocimiento cíentífico en Hispanoaméríca.

En vista que:

La mayoría de las naciones adhirió y promueve los objetivos de la Declaración sobre la Ciencia y el
uso del saber científico, surgida en la Conferencia Mundial sobre la Ciencia para el Siglo XXI: Un
Nuevo Compromiso (Budapest, 1999), es decir:

~ Conseguir que el conocimiento sirva genuinamente para el bienestar de la sociedad y que en

esa dirección las ciencias alcancen a ser consideradas masivamente como un servicio de tal

conocimiento,

~ Favorecer el consenso en los ciudadanos de nuestras naciones acerca de que las ciencias
deben estar al servicio de la paz y del desarrollo de las mismas, sin distinciones ni jerarquías
de ninguna especie, e
~ Impulsar que las ciencias puedan ser consideradas patrimonio por nuestras sociedades como
un factor de sus culturas, y promover que sus desarrollos sean exclusivamente para las
sociedades, es decir, que no respondan a intereses particulares o sectarios,

Declaramos que:
~ Coincidimos en que el conocimiento cientifico es una parte integrante de la cultura de nuestros
pueblos y, por tanto, como tal, merece ser reconocido. En particular el saber astronómico,
sustentado en múltiples disciplinas, es capaz de suscitar interés e inquietud en la sociedad y
ofrece por ello grandes oportunidades para la divulgación de las ciencias en general.
~ Coincidimos en que la educación en ciencias naturales de nuestros países adolece de grandes
carencias que comprometen el desarrollo de capacidades de nuestra pOblación. Frente a esta
situación creemos que el desarrollo de proyectos de divulgación de la astronomía incidiría
favorablemente en la educación continua y eventos de popularización sensibilizarían de modo
significativo a la población hacia las ciencias en general.
~ Los medios de comunicación de masas tienen una responsabilidad en la formación científica de
los individuos y pueden realizar una gran labor en materia de divulgación científica. Para lograr
este fin pueden apoyarse en los profesionales de la educación y la investigación.
~ Hemos constatado que el español es un vehículo excelente para comunicar la ciencia y por lo
tanto recomendamos su uso para la divulgación y la popularización.
~ Dado que la comunicación cientifica en los países hispanohablantes se enfrenta a problemas
comunes, coincidimos en la necesidad de aumentar el apoyo a los programas de divulgación y
popularización de las ciencias naturales en aquellos paises que han logrado instrumentarlos, y
exhortamos a la instalación y desarrollo de proyectos similares en aquellos paises que aún no lo
han logrado. Al respecto, existe amplia literatura que da cuenta de estrategias para divulgar y
popularizar las ciencias.
~ Existe el riesgo de que aumente el oscurantismo si no se educa en materia de ciencia, por lo
que pensamos que se debe proporcionar conocimientos científicos para que las personas
desarrollen pensamiento critico, capacidad de resolver problemas, y creatividad.
~ Coincidimos en que la labor de divulgación de la ciencia debe ser evaluada con criterios propios
y con similar rigurosidad que la labor científica; a fin de obtener recursos, prestigio y estímulo a
los científicos que deseen dedicarse a esta actividad.
~ Cada uno de los profesionales del mundo de la ciencia deberíamos asumir un compromiso
generoso e ineludible para avanzar en la difusión del conocimiento de nuestras disciplinas.

recibo, Puerto Rico, 27 de Septiembre, 2003


osé L. Alonso, NAIC - Observatorio de Arecibo, Puerto Rico

Daniel R. Altschuler, Director NAIC - Observatorio de Arecibo , Puerto Rico

icarios Javier Alvarez González, Universidad de la Laguna, España

Francisco Anguita, Universidad Complutense, España

Félix Ares, Miramon Kutra Espacio de la ciencia, España

Fernando Jesús Ballesteros Roselló, Observatorio Astronómico de la Universidad de Valencia ,


España

Dolores Balsac, Planetario de la Universidad de Puerto Rico en Mayagüez, Puerto Rico

uan Antonio Belmonte, Instituto de Astrofísica de Canarias, España

Ricardo Campo Pérez, Universidad de la Laguna, España

uan Carlos Cersosimo, Univ. de Puerto Rico - Humacao, Puerto Rico

Johnny Cova, Fundación Centro Investigadores de Astronomía, Venezuela

Luis Cuesta, Instituto de Astrofísica de Canarias, España

Ignacio Ferrín, Universidad de los Andes , Venezuela

ulieta Fierro Gossman, Dirección General de Divulgación de la Ciencia UNAM , México

esús Galindo Treja, Instituto de Astronomía UNAM, México

osé Nestor González Desanti, ANEP. Ed. Secundaria, Uruguay

uan G. González Lagoa, Universidad de Puerto Rico - Mayagüez, Puerto Rico

ordi Llorca, Univ. de Barcelona e Inst. d'Estudis Espacials de Catalunya, España

Ramón López Alemán, Universidad de Puerto Rico, Río Piedras, Puerto Rico

Francisco Lozano Winterhalder, Centro de Estudios de la Biosfera-ICH, España

Bartolomé Luque, Universidad Politécnica de Madrid, España

erence Mahoney, Instituto de Astrofísica de Canarias, España

Eduardo Mart ín , Instituto de Astronomía, Universidad de Hawaii, EEUU

Fernando Martín Asin, Universidad Politécnica de Madrid, España

oaqu ín Medín, UPR - Bayamón, Puerto Rico

Osear Méndez Laesprella, Planetario de Montevideo, Uruguay

Rafael Muller, UPR en Humacao, Puerto Rico

David Enrique Orellana Astorga, AURA Inc. en Chile / Universidad de la Serena, Chile

Ma. Isabel Ormeño, Universidad de Santiago de Chile, Chile

Carmen A. Pantoja, Universidad de Puerto Rico, Puerto Rico

Claudio Pastrana, Educación Secundaria Superior, Uruguay

Inés Rodríguez Hidalgo, Inst. Astrofísica de Canarias, Univ. La Laguna, España

'Abraham Ruiz, Universidad de Puerto Rico - Humacao, Puerto Rico

Magdalena Ruíz de Elvira, El Pais SL, España

1J0sé Francisco Salgado , Planetario Adler, USA

Francisco Javier Saracho M. , Universidad Metropolitana, Puerto Rico

IJorge Enrique Senior Martínez, Universidad del Atlántico , Colombia

Horacio Luis Tignanelli, Comisión de Investigaciones Científicas , Argentina

IJosep M. Trigo-Rodríguez,
University of California Los Angeles, USA.

Manuel Vázquez, Instituto de Astrofísica de Canarias, España

orge Villamizar, Universidad Industrial de Santander - UIS, Colombia


,
E ERGIA , UCLEAR EN LA
PROPULSION ESPACIA Manuel Fernández Ordóñez
Doctor en Física Nuclear

Duracotus, un joven islandés misiones a lugares remotos como Horizon para la exploración de
con alma de aventurero logró planetas más externos, sus res­ Plutón y sus lunas llevan a bor­
convencer a su madre Fiolxhilda y pectivas lunas e incluso más allá do generadores nucleares para
ambos, mediante un conjuro má­ de los límites del Sistema Solar. proporcionar la energía eléctrica
gico, alcanzaron la Luna durante En este momento fue cuando la necesaria para el funcionamien­
un eclipse solar. Ésta es una breve energía nudear entró a formar to de sus sistemas . En palabras
sinopsis de la que, probablemen­ parte del campo de la explora­ escritas por la propia NASA " ...
te, sea la primera novela de cien­ ción espacial, ampliando de este incluso con paneles solares que
cia ficción de la Historia, Som­ modo la gama de usos civiles de contengan las últimas células so­
nium. Esta libro, escrito en 1623 este tipo de energía. Así, misiones lares de mayor eficiencia no sería
por nuestro inestimable Johannes como las Pioneer 10 Y 11 para la posible abordar la misión Cassini
Kepler, con stituye el comienzo de exploración de Júpiter, la Voyager con energía solar ... []. .. los dis­
la infinita proliferación de obras 1 para la exploración del Cintu­ positivos serían tan masivos que
de ciencia ficción que constituyen rón de Kuiper, Júpiter y Saturno, sería imposible un lanzamiento"
el reflejo del sueño humano por la Voyager 2 para la exploración [2] . Es decir, según la NASA, para
la exploración del espacio. de Saturno, Urano y Neptuno, la exploraciones más allá de Marte
Galileo para la exploración de Jú­ no existe alternativa alguna a la
La exploración espacial co­ piter y sus lunas, la Ulysses para energía nuclear.
menzó su camino a principios de la exploración del Sol, la Cassini­
la segunda mitad del pasado siglo Huygens para la exploración de Todas las misiones menciona­
XX con las misiones rusas Sputnik Saturno y sus lunas o la New das anteriormente utilizaron (o
y las norteamericanas Explorer y
Vanguard [1]. Tras estos primeros GPHS-RTG

satélites en la órbita terrestre los A.luminum OUler A¡; li \l! Cooli ng ~YSlt!m
esfuerzos se centraron en alcan­
zar la Luna y la órbita de Venus
Hl.'ul So urre
Suppnrt
Coo ling Tuoc,
(j¡}S M:lnu.gC!mcnl
Al>s~mbl )
¡
Sbc ll '\:¡st!mbly (ACS) Manir{;ld

GeOl:r"J1 PLlflloSC
Hcal SOUTCé (GPHS)
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I~re~sure
D~\. icc
y no fue hasta 1964 cuando se
lograron enviar las primeras foto­
I . .f
grafías de las cercanías de Mar­
te. La energía eléctrica necesaria
para estas misiones era propor­
cionada por baterías estándar (en
aquel entonces) y por paneles so­
lares en la actualidad . Sin embar­
fn c. MOllnl i Tll.'

go, los problemas comenzaron Fla nge ­

cuando se quiso ir más leJos, más


allá de Marte. Habra que diseñar Figura 1. Visión esquemática de uno de los RTGs montados en la misión Cassini­
Huygens para la exploración de Saturno y sus lunas. La fuente de calor está formada
sistemas que proporcionasen au­ por pastillas de óxido de plutonio. RTGs análogos a éste fueron también montados en
tonomía suficiente para enviar las misiones Galileo, Ulysses y New Horizon, Fuente ,' NASA.
utilizan) como generadores eléc­ diación emitida (que determinará para alimentar un RTG, la lista se
tricos unos dispositivos denomi­ la cantidad de blindaje necesario reduce a unos 30 cuyos principa­
nados RTGs, acrónimo inglés de para la fuente y, por tanto, el peso les candidatos son el 23SpU, 210 pO,
Generadores Termoeléctricos de del dispositivo). La fuente elegida 242Cm, 244 Cm y 241 Am.
Radioisótopos. Estos dispositivos
son baterías que proporcionan
potencia eléctrica y constan, fun­
damentalmente, de dos partes:
una fuente de calor y un sistema
para convertir el calor en elec­
tricidad. La fuente de calor está
" formada por un material radiac­
tivo, que se calienta por la pro­
pia naturaleza del decaimiento
de sus isótopos, mientras que
ese calor es aprovechado por un
convertidor termoeléctrico que se
basa en el efecto Seebeck 1. En la
Figura 1 podemos observar una
visión esquemática de uno de los
tres RTGs montados en la misión
Cassini-Huygens para la explora­
ción de Saturno y sus lunas. En la
Figura 2 mostramos un esquema
de la sonda Cassini, en la que po­
demos observar la posición de los
Figura 1. Esquema de la sonda espacial Cassini-Huygens para la explora ción de Satur­
tres RTGs en la parte inferior de la
no y sus lunas. En la parte inferior de la sonda podemos observar la disposición de los
nave aeroespacial. tres RTGs para proporcionar energía eléctrica durante toda la misión. Fuente. NASA.

Uno de los criterios funda­ debe producir radiación de alta El más utilizado de todos ellos,
mentales a la hora de diseñar un energía que se transforme fácil­ por sus propiedades óptimas,
RTG consiste en la elección del mente en calor y que no emita es el Plutonio-238. Este isótopo
isótopo radiactivo que constituye neutrones, por tanto, lo óptimo necesita únicamente 2.5 mm de
la fuente de calor. Esta elección es un emisor de radiación alfa. blindaje de plomo (mientras que
debe ser un compromiso entre la Los emisores beta no son váli­ la mayoría de los demás isóto­
vida media de los radioisótopos dos ya que suelen emitir también pos necesita más de 2S mm de
(que determinará la duración de gran cantidad de radiación gam­ plomo). El 238Pu tiene una vida
la pila), la actividad de la fuente ma que necesita grandes blinda­ media de 87.7 años lo cual im­
(que determinará la cantidad de jes. No hay muchos isótopos que plica -debido a las propiedades
masa necesaria) y el tipo de ra­ cumplan los requisitos necesarios del decaimiento radiactivo- que

1 El efecto Seebeck fue descubierto en 1921 por el físi co alemán del que toma su nombre. Básicamente el principio establece que
cuando se unen dos piezas de metales distintos se prod uce un voltaje que es proporcional a la diferencia de temperatura entre los dos
metales. Por tanto, si unimos dos metales y el extremo de uno de ellos se encuentra en un foco caliente (com o un material radiacti vo)
mientras que el extremo del otro metal se encuentra en un foco frío (como el Espacio) obtendremos una diferencia de potencial que
proporcionará electricidad de forma estable y duradera.
pierda únicamente el 0.8% de su tiene una vida media de 432 personalmente creo que el futuro
capacidad para producir electrici­ años, permitiendo el desarrollo de la exploración espacial (incluso
dad cada año. Imagínense que, de RTGs que duraran cientos de la trip ulada) se basará en el desa ­
utilizando estos RTGs de óxido de años, sin embargo necesita blin­ rrollo de la propulsión por medio
plutonio, pasados 30 años única­ dajes mayores que el plutonio, ya de reactores nucleares. En 1965,
mente se ha agotado aproxima­ que genera radiaciones más pe­ EEUU puso en órbita el reactor
damente el 20% de la capacidad netrantes. nuclear SNAP-10A, un reactor
del generador para producir elec­ rápido de óxido de uranio con
tricidad. Como ejemplo, la sonda Las eficiencias propias de los una potencia de 30kW térmicos
Cassirli-Huygens dispone de tres RTGs son bastante bajas, del or­ y una masa de 300 Kg [5]. Estuvo
RTGs de 300W de potencia máxi­ den del 5%. Esto es debido a la en órbita durante 43 días produ­
ma que portan 7.8Kg de óxido baja eficiencia de los termopares
ciendo una potencia eléctrica de
de plutonio cada uno. La masa que convierten el calor en elec­
500W (debido a la baja eficiencia
de cada uno de estos RTGs es de, tricidad. Sin embargo, se están
de los termopares). Es por tanto
aproximadamente, 56 Kg [3] desarrollando una nueva serie de
una tecnología demostrada que
generadores denominados SRGs
se abandonó por su alto coste
El Polonio-210 fue utilizado (del inglés Stirling Radioisotope
en aquellos años. No obsta nte,
en los primeros prototipos en los Generator) que pueden alcan­
la NASA ha comenzado a relan­
años 50, pero este isótopo pro­ zar eficiencias mayores al 20%
zar proyectos de irlvestigación erl
porciona una densidad de ener­ según el centro de investigacio­
reactores nucleares en el ámbi­
gía tan elevada que, si no exis­ nes Glenn de la NASA [4]. Estos
te un mecanismo eficiente de nuevos gerleradores utilizan, en
to espacial [6, 7L una fuente de
energía compacta e intensa que
enfriamiento de la muestra, su lugar de termopares, convertido­
propio decaimiento es suficiente res Stirling accionados por helio permitirá extender los límites de
para fundirla y vapori zarla. Los ca lentado por el decaimiento ra­ la exploración espacial y enviar
dos isótopos del Curio (242C m y diactivo. Se está trabajando en la misiones tripuladas a lugares has­
244Cm) necesitan un blindaje pe­ actualidad en un prototipo SRG ta ahora inaccesibles. El desarrollo
sado debido a su probabilidad de de 114W de potencia que utiliza­ de los reactores nucleares dedica­
fisión espontá rl ea que emite neu­ rá cuatro veces menos 23 8PU que dos a la propulSión espacial, sin
trones y fotones de alta energía. su análogo en RTG. embargo, escapa a la pretensión
de este escrito y presenta la enti­
El Americio-241 es un gran Sin embargo, si bien todas las dad suficiente como para motivar
candidato a desbancar en el fu­ misiones no tripuladas a los confi­ un artículo exclusivo en el futuro.
turo al 238PU como isótopo más nes del Sistema Solar utilizan RTGs
41
utilizado en las RTGs. El 2 Am para su abastecimiento eléctrico,

REFERENCIAS
[1] http://www.elcielodelmes.com/cronologia/index.php
[2] http://georgenet. neVh ubble/cassi ni_pdf/power. pdf
[3] http://www.fas.org/nuke/space/bennett0706.pdf
[4] http://www.grc.nasa.govNVWW/RT/RT2002/5000/5490thieme.html
[5] http://www.etec.energy.gov/History/Major-Operations/SNAP-Overview.htmll
[6] http://www.space.com/scienceastronomy/solarsystem/nuclearmars_000521.html
[7] http://www.space.com/news/nasa_nuclear_020205.html
ACTIVIDADES DE LA AARB

ENERO - JUNIO 2009

• El dla 22 de enero, el socio Pa­ "Radioastronomía. ondas invisibles" .


blo J. Martínez, ofreció en la librería • El 31 de marzo, hubo una sesión
La Casa del Libro una conferencia ti­ de planetario por ordenador de ma­
tulada "Arqueoastronomía : astrono­ nos de Francisco Novoa en el Colegio
mía en la Antigüedad" Amor de Dios.
• El día 29 de enero, el socio Án­ • El día 3 de abril, hubo una ob­
gel Curras, impartió en La Casa del servación pública conjunta entre so­
Libro, una conferencia que lleva por cios de AARB y Astrovigo en la Playa
título "Galaxias, los ladrillos del Uni­ de Samil, con motivo de las 1<700 ho­
verso" ras de Astronomía" organizadas por • Los días 11 y 12 de mayo, Ricar­
• El día 11 de febrero, Ricardo el AIA-IYA'09. do Lago y Francisco Novoa ofrecieron
Lago, ofreció una sesión de planeta­ en el Colegio El Castro la charla "El
rio por ordenador a los alumnos del Cielo de Vigo esta Noche ".
lES Salvaterra do Miño . • También durante este mes de
• Los días 10 Y 17 de febrero, mayo Julio Pereira impartió una char­
Francisco Novoa, dirigió sesiones de la en el Colegio Las Acacias.
planetario por ordenador en el Cole­ • El fin de semana del 23 de mayo
gio Placeres de Pontevedra . una nueva acampada en las Islas Cies
• El 19 de febrero, una nueva dentro del "Vigo Camiño a Cami­
conferencia en La Casa del Libro, esta ño". En esta ocasión la meteorología
vez de mano de Esther Pérez que nos impidió la observación y se recurrió
habló sobre "LHe del 8ig 8ang a la a sesiones de planetario a cargo de
física de partículas " Francisco Novoa y a charlas sobre
abril, los socios telescopios y uso del planisferio por
Francisco Novoa, parte de Julio Pereira y Pablo Martí­
Julio Pereira, Án­ nez.
gel Curras, Car­
men Norniella,
Ricardo Lago y
Pablo ~/lartínez,
ofrecieron a los
alumnos y padres
del lES Gondomar
una charla, segui­
• La semana del 2 al 6 de marzo, da de una observación astronómica
Francisco Novoa, Carmen Norniella y desde el Mirador del Monte Alba.
Ricardo Lago, desarrollaron diversas • El 8 de mayo, una nueva sesión • Los días 30 de mayo y 13 de
actividades en el colegio M a Auxilia­ de planetario por ordenador, esta vez junio, también dentro del "Vigo Ca­
dora, dentro del marco de la Semana en el CEIP A Doblada y a cargo de miño a Camiño" varios socios de la
de las Ciencias y el Año Internacional Pablo.J. Martínez. AARB ejercen como monitores den­
de la Astronomía. • El fin de semana del 9 de mayo y tro de las rutas en barco por la Ría
• El jueves 5 de marzo se intentó dentro del programa "Vigo Camiño a de Vigo para observar las estrellas y
hacer una observación pública en la Camiño" de la Concejalía de Medio­ constelaciones.
Plaza do Rei, que tuvo que ser apla­ ambiente del Ayuntamiento de Vigo, • Además siempre que las con­
zada por mal tiempo. los socios Francisco Novoa, Julio Pe­ diciones meteorológicas y de Luna
• El día 6 de marzo, Juan Lois, reira y Pablo Martínez se desplazaron lo han permitido, varios socios de la
ofreció en el Colegio M a Auxiliadora la a las Islas Cies para una acampada y AARB siguen realizando observacio­
conferencia "Nebulosas y Galaxias" . como monitores de una observación nes astronómicas desde lugares ale­
• El 12 de marzo, una nueva se­ astronómica nocturna . jados de la contaminación lumínica
sión de planetario por ordenador en como: el Alto de Fontefría, el Parque
el Colegio Salesianos de Cambados a Foresta l do vixlado r, et c. Salida s de
cargo de Francisco Novoa . observación a las que todos estáis in­
• El 26 de marzo, en el Colegio vitados y que se anuncian en el foro
Amor de Dios, Francisco Novoa, ofreció de la AARB en internet ( www.astro­
la conferencia "Impactos de Cometas riasbaixas .org/forum/ ), al igual que
y Asteroides " . Y este mismo día Juan el resto de actividades de la Agrupa­
Lois en La Casa del Libro habló sobre ción .
, ,

EFEMERIDES ASTRONOMICAS

JUNIO - DICIEMBRE 2-009

E w

LClng .:.S.55- Lat :42 .27- 16 sep 200Q AO 22h Om Os (U.T .2.0h)

JULIO: OCTUBRE:

Día 14.­ A las 2h, Mercurio en conjunción superioL Día7.­ 3 horas después de la puesta de Sol, la Luna
"roza" las Pléyades.
AGOSTO: Día 12.­ A las 1 :00 TU, la Luna a 1'6° de Marte.
Día 13.­ 45 min. antes del amanecer, conjunción en­
Día 6.­ Conjunción Luna, Júpiter y Neptuno.

tre Saturno, Venus y Mercurio.


Día 12.­ A las 11 :3 0 h, máximo de las 'Perseidas.

Observables las noches del 11 al 12 (Máxi­

mo) y del 12 a113.

NOVIEMBRE:
Día 4.- 90 min. antes del amanecer, ocultación de
Día 14.­ A las 17h, Júpiter en oposición.

las Pléyades por la Luna.


Día 27.­ A las 24h, Antares a 0' 10 de la Luna.

Ocultación visible desde este Canarias.

Día 17.- Máximo de las Leónidas. Se espera para


este año una gran actividad.
SEPTIEMBRE:

Día 2.­ A las 18h, Júpiter 2° al Sur de la Luna. DICIEMBRE:


Día 17.­ A las 7h, Urano en oposición. Día 14.- La noche del 13 al 14, tendrá lugar el máxi­
Día 22.­ A las 21 h, Equinoccio de Septiembre. mo de actividad de las Gemínidas.
Comienza el otoño. Día 21.- Acercamiento Júpiter, Neptuno, Luna. 2 ho­
ras tras la puesta de Sol.
Día 31.- Entre las 19:52 y las 20:53 HI_, eclipse par­
cial de Luna.
I

NUESTRAS
OTOGRAFIAS

GRAN GALAXIA DE ANDRÓMEDA (M3 1)

Autor: Pablo J. Martínez Alemparte.

Lugar: Alto de Fontefría.

Técnica . Cámara Nikon 050 a foco

primario en telescopio reflector 200/1 000.

CÚMULO GLOBULAR (M3)

Autor: Pablo J. Martínez Alemparte

Lugar. Alto de Fontefría.

Técnica .· Cámara Nikon 050 a foco

primario en telescopio reflector 200/7 000.

GALAXIA DEL GIRASOL (M 10 1)

Autor: Pablo J. Martínez Alemparte.

Lugar.· Xares (A Veiga).

Técnica.· Cámara Nikon 050 a foco

primario en telescopio reflector 200/1 000.

UN PROBLEMA ARESOLVER
El alcaide de una prisión tuvo la ocu­
bola blanca. Los concursantes debían ocurrencia. Se presentó al concurso,

rrencia de convocar un concurso extraer la supuesta bola blanca pero, cumplió las condicione, establp.cid as

trampa entre 105 reclusos con la pro­naturalmente, nadie la topaba. y quedó libre. ¿Cómo lo consiguió?

mesa de conceder la libertad al acer­

tanteo Previamente introdujo en una En esto, uno de 105 concursantes, NOTA: La solución en el próximo nú­

bolsa 7O bolas negras, si bien en la sospechando lo que realmente esta­ mero.

convocatoria se decía que había una ba ocurriendo, tuvo un afortunada

SOLUCiÓN Al ENIGMA DEL NÚMERO ANTERIOR: La eminencia era la madre.


ALCALDíA

o plan municipal de emprego (PME) 2008-2011, é unha aposta da Concellería


de Promoción Económica, Emprego e Participación Cidadá do Concello de Vigo
para promover o emprego, estable e de calidade a todos os vigueses e viguesas.

SERVIZOS DO PME 2008-2011:


Servizo de asesoramento a persoas Emprendedoras (SAE)

Obxecto é facilitar a infonnación e o asesoramento preciso a quen emprende.

Telf: 986443749 sae@vigo.org

Unidade de Dinamización e Apoio ás Empresas (UDAE)

Atende e apoiar ás pemes, ITÚcropernes, cooperativas e autónomos/as que xurdan no marco do

Plan de Emprego Municipal e calquera outra que amose interese por este servizo

Telf: 986443749 udae@vigo.org .

·Servizo de Orientación laboral (SOL)

Infonnación, apoio e asesoramento · nos procesos de busca de emprego das persoas

desempregadas.

Telf: 986266320 pme.oficina1@vigo.org

PROGRAMAS ACTIVOS
·Programa de inserción laboral UTIL:

Facilitarlle ás persoas desempregadas con importantes problemas de renda, os medios adecuados

para mellorar a súa capacitación profesional e persoal, mediante a realización de actuacións de

mellora da cidade. Rnanceamento exclusivamente municipal.

Telf: 986263068 util.oficina@vigo.org

·Escola Obradoiro Mar de Vigo 'I V:

A súa finalidade é a fonnación do alumnado nos coñecementos e destrezas de cada unha das

especialidades impartidas así como as actitudes e comportamentos propios do mundo laboral.

Telf: 986462090 mardevigo@vigo .org

·Escola Obradoiro Vigozoo:

Formación dos alumnos menores de 25 anos nas especialidades de Carpinteria metálica,

Xardineria, Albanelería co fin de adquirir os coñecementos que lIes pennitan a incorporación ao

mercado laboral.

Telf: 986267783 escolavigozoo@gmaíl.com

·Obradorio de emprego Vigo Ornamental:

Fonnación dos alumnos-traballadores nas especialidades de Carpintería metálica e PVC, Fontanería

Solar Ténnica e Albanelería, en alternancia coa realización de obras ou servizos de interese

municipal.

Telf: 986810232 ofi.emprego@vigo.org

·Programa Vli go Medio Natural:

O obxectivo xeral é fomentar a conservación, o respecto e o goce do medio e aproveitar as

oportunidades que ofrece o sector ambiental para mellorar a empleabilidade de distintos grupos de

poboación.

Telf: 986442113 vigo.medionatural@vigo.org

·Proxecto Imos Traballar:

Tratase de cubrir as necesidades en materia de emprego no Concello, tanto dende o punto de vista

de obter unha disminución das tasas de desemprego coma conseguir que o emprego xenerado

sexa sostíble e de caJidade.

Telf: 986266320 iLadministracion@vigo .org

PLRN Máis información no enderezo da páxina web


www.vigo .org
NICIPRL
DE EmPREGO
2008/2 011