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ven res e sábados de 17 a 21 horas.

SUMARIO
PAX.

Editorial
. 3

Actividades da Agrupación
.. 4,5

Noticias
. 6

Breves Noticias Científica",


.. 7
Premios Nobel Ciencia 2006
.. 8, 9
50 Años de Era Espacial
. 10 - 13
Vida y Muerte de las Estrellas
.. 14 - 17
Faetón: O quinto planeta
. 18, 19
Física y TrCS
. 20 - 23
Albert Einstein
. 24 - 26
Acertijo de Albel1 Einstein
. 27
Los Muones y la Relatividad
.. 28
Retrato de un Cientifico "Ramón María AlIer" ..
29
Astrobiología: Nuevas y Viejas Preguntas ..
30,31
Pezophaps Solitaria ..
32,33
Cúmulos Gloulares ..
34 - 37
Ceo Profundo .
38,39
CIENCIA
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.. .....
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~¡,;' •
Lo que la ciencia busca
Editorial

el

Activar en nuestra mente la curiosidad por alcanzar un conocimiento más


amplioy más profundo de las cosas que nos rodean es una labor genuinamente
humana. No parece que ningún otro animal csté en posesión de esta facultad.
Retrocediendo en el tiempo es muy ¡osible que esta curiosidad sea inherente
al homo sapiens y sea consustancla a él desde los albores de la humanidad.
Preguntas como, de donde venimos, quienes somos y a donde vamos están
presentes en nosotros, puede que desde siempre, es decir, desde que somos
Portada:
conscientes de nuestra existencia sobre la tielTa. Durante la mayor parte de
"Sputnik"
este tiempo, si no todo, ha prevalecido la creencia en algo mágico y todavía
Primeiro satélite artificial
sigue prevaleciendo en gran medida, pero la creencia nunca es un sustitutivo
de la verdad. El método científico, puesto en marcha hace tan solo unos pocos
Edición Semestral
siglos, le está echando ahora un pulso, si bien no pretende ser su reemplazo.
Xullo 2007 - N° 2
La creencia es más fuerte que la vida misma, pues tiene dominada nuestra
mente, y nos inclinamos a pensar que nunca será erradicada. La creencia
en algo trascendente nos ayuda a vIvir sin una tensión añadida. Otra cosa
Publicación Gratuita da
diferente es que nos haga mejores, pero es un intento que había que llevar
..Agrupaci6n Astron6mica Rias Babas"
a cabo, el de hacernos mcjores .. Los resultados están ahí y pueden ser
de Vigo
analizados.

Sede Social: (provisional)


A las preguntas anteriores hay que añadir otras, como por ejemplo de donde
r/ Zaragoza, 13 SOC
ha suroido la materia, dc donde ha surgido todo lo que existe a nuestro
alrededor. El desalTollo de nuestra mente nos permite hacernos estas
36203 - Vigo
preguntas. ¿Llegaremos algún día a saberlo como una verdad suprema o
solo llegaremos a aproximaciones? He ahí la cuestión. La curiosIdad nos
ciencia@astroriasbaixas.org
impulsa a seguir buscando y sin duda daremos pasos al frente, como hemos
estado dándolos hasta ahora. La religión ya nos da una solución a través de
Dirección:
la fe, pero nada nos impide buscar por otros caminos. La ciencia sigue su
Fernando W. Mori
propio sendero y sus avances están siendo espectaculares, al menos desde
nuestro punto de vista.

Hay toda una comunidad científica inmersa en este cometido. Es una lucha
Consello Redacción:
constante por penetrar y desentrañar el misterio de cuanto nos rodea. De
Pio Moa Banga
donde ha salido todo, porqué hay algo en lugar de lo contrario se pre~untaba
Salvador Villagrasa
un prestigioso científico. Desde luego si no hubiera nada no podríamos
hacemos esta pregunta. Nosotros vivimos en una zona intermedia entre lo
José María Cordobés
muy grande y lo muy pequeño y nos hemos adaptado a esta circunstancia.
Antolín Franco García
Lo demasiado pequeño no lo vemos, ni falta que hace. Lo demasiado grande
está muy lejos de nosotros, universo adelante. ¿De qué nos puede servir?

Nuestro cometido aquí en la tierra ya nos lo dice la Biblia "creced y


Maquetación:
multiplicaos". Las fuerzas instintivas son demasiado poderosas para luchar
contra ellas con alguna garantía dc éxito. Además ¿qué necesidad hay? Están
Ricardo I. Lago Martínez
ahí y nos permiten seguir viviendo, y hasta nos dan satisfacciones.

Ahora se trata de la humana inteligencia, de su capacidad para penetrar en


el conocimiento de las cosas, y no parece que lo esté hacicndo mal. Pero el
Impresión:
desafío es muy grande, muy complejo y muy huidizo. Cuando descubrimos
VIGOPRINT
una cosa se mliltlplican los enigmas, no obstante la curiosidad, ya despertada,
no se arredra ante nada y prosigue su búsqueda de esa verdad por revelar.
Depósito Legal:
Ya nada la va a detener. Son legión los que están dispuestos a no cejar en
este empeño y en proseguir indefinidamente hasta dar con ese conocimiento
VO 730-2007 anhelado. ¿Se conseguirá alguna vez? Solo el tiempo tiene la respuesta. Y, si
alguna vcz lo conseguimos surgirá la pregunta ¿Y para qué ha servido este
titánico esfuerzo? Tal vez para hacernos mejores, y como consecuencia, más
justos... y poder climinar así la amenaza que se cierne sobre la especie, la
amenaza de destruirnos a nosotros mismos.

Antolín Franco GarCÍa


Presidente de la A.A.R.B.
Actividades
Relación de Charlas, Talleres, Conferencias y Observaciones Públicas
realizadas por miembros de la Agrupación Astronómica Rias Baixas

A lo largo de este primer semestre de vida de la revista, algunos miembros de nuestra agrupación, han
dedicado, de forma desinteresada, parte de su tiempo a la realización de la siguiente serie de actividades:
Comenzamos este año 2007 el día 8 de enero en el Centro Cultural Caixanova con la charla que dio F. Novoa:

"Los Cometas: Mensajeros de destrucción y vida", para los socios del Club Cultural Gamboa.

El dia 12, miembros de la Agrupación se desplazaron a Cabo Estai (Vigo) para observar el cometa Mcnaught.

En el Planetario de la Escuela Náutico Pesquera de Vigo, los días 15 y 22, para alumnos del Colegio Cluny y

Universidade de Vigo, respectivamente, J. J. Louro explicó "Los cálculos de posicionamiento durante la navegación

nocturna" mostrándoles la bóveda celeste.

El dia 26, se acudió al Colegio Maristas de Vigo a hacer la observación:

"O Ceo desta tarde-noite".

Donde participaron algunos alumnos del centro.

FEBRERO
El día 5, María Encinas de la "Fundación CaixaGalicia" (Pontevedra) y F. Novoa, presentaron y se inició el
"VI Ciclo de Astronomía". Con la proyección, en dias sucesivos, de las películas:
"Contact" / "Apollo XIII" / "200 I Una Odisea del Espacio" / "Dcep Impact"
El día l O se llevó a cabo el primer taller:
"Instrumentos e Métodos Básicos de Observación Astronómica" - A. CUlTas y R. Lago.
El día 12 inició la semana de conferencias con los siguientes títulos y oradores:
"Radioastronomía... o que o olio non vc" - J. Lois González
"Arqueoastronomía: Astronomía nas antigas civilizaciones" - P. J. Mm1ínez Alemparte : ~,~ dll rt~trvnom'" nI
Fund:t(.Ión Coloca 6~Uch.

"Charles Messier: Da caza de cometas ós confins do Universo" - A. Curras Paredes


"As últimas fronteiras do Sistema Solar: Cinto de Kuiper e Nube de Oor1." - F. Novoa Cid 'J1~~MIl:a

En último lugar, para cerrar este "VI Ciclo de Astronomía" se celebró un segundo taller:

"As constelacións de Inverno: os obxectos celestes observables en febreiro e marzo" - F. Novoa y P. MaJ1inez

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El martes, dia 6, en la librería "La Casa del Libro" de Vigo, E.Cid impartió la charla "Lo que sabemos del Universo"

MARZO

El 3 de marzo varios miembros de nuestra Agrupación se


desplazaron a Friol - Guitiriz (Lugo), junto a miembros
de la Asociacion Astronómica Cova da Serpe de Lugo y la
Asociación Astronómica lo de A Coruña. Y participaron en la
Observación del Eclipse Total de Luna
El día 17 se organizó otra salida conjunta a Oseira (Ourense), con miembros de Asociaciones de Ourense y Lugo

ct. .. _ --....".

El 27, en la librería "La Casa del Libro" Salvador Villagrasa impartió la charla-coloquio:
"Como se descubrió la Energía que alimenta a las estrellas"
ABRIL
El 13 de abril, por segundo año consecutivo se llevó a cabo por parte del Concello de Pontevedra el programa
"Noites Abertas", el que se celebraron varios talleres.
El primero: "Construe o Sistema Solar a escala".R. Lago y A. Curras
El dia 20 se realizó el segundo taller: "As distancias espaciales". F. Novoa y R. Lago
y el día 27 se realizó el último taller: "Constelacions de Primavera e Verán". P. Martínez y F. Novoa
Como colofón de estas "Noites Abertas" el 4 de mayo se realizó una observación
nocturna en Aguasantas (Cotobade)

Entretanto, el 26 de abril, en el "Colegio Lar" de Mos, J.Pereira, L.Mal1inez y R. Lago,

impartieron, a alumnos de 3", 4", 5° Y 6", la charla:

"O Noso Universo Coñecido e Cómo é un Telescopio" y a continuación se realizó un

taller de recórte de constelaciones, Luna, y coloreado de los planetas del Sistema Solar.

MAYO
El 4 de mayo, en el C.E.P. Xosé Ncira Vilas de Peitieiros (Gondomar), J. Pereira y R. Lago dieron a alumnos de 6"
la charla "O noso Universo Coñecido" y el taller "Construe o Sistema Solar a escala".

Especial Agradecimiento a nuestro joven socio Andrés Misa,


ex alumno del centro, que informó a la Agrupación del interés
del colegio por que se les diera una charla astronómica.
Esta labor es de agradecer ya que hace que crezcamos cada
i '_ 9 dia un poco más.

El día 8 en el Centro Cívico del Casco Vello, F. Novoa dio la charla "Un Paseo por el Sistema Solar".

El 22, en el C.EJ.P. San Martiño, de Salcedo (Pontevedra), R. Lago, repitió la misma experiencia de Peitieiros para
alumnos de 5" y 6" de primaria.

JUNIO
Los dias 7 y 27, en la librería "La Casa del Libro" de Vigo y el "Círculo Mercantil" de Vigo, J.
Lois González y F. Novoa impartieron. respectivamente, las charlas-coloquio "Vida y Muerte de las
i h , Estrellas" y "La Amenaza de los Asteroides".

Finalmente terminamos este semestre con una observación para adolescentes, el dia
27 en el lugar de "Chan da Lagoa" (Baiona) organizada por la Concellalia de Deportes
del Concello. dentro de la acampadajuvenil de la "Xornada Verde 2007".

el ENCIA ..~~., [( is""~


Otras Actividades y Novedaaes

Ya disponemos de un número de teléfono de la Agrupación, el 600 370 463 * a donde dirigirse para resolver todas
las dudas al respecto de las actividades a desarrollar. (Charlas, Talleres, Salidas, ... )
*Nota: Este número de teléfono se atiende los viernes y sábados en horario de tarde ]7:00 a 21:00

El día 21 de febrero en el Concello de Vigo, el Presidente de la Agrupación, D. Antolín Franco García y el Director
de la revista D. Fernando W. Mori,junto al Concelleiro de Cultura, Ignacio López Chaves, realizaron la presentación
pública de la revista.

El 23 de febrero se convocó una Asamblea General Extraordinaria donde se procedió al reparto del primer numero
de nuestra nueva revista, además de informar y consultar a los miembros de la Agrupación con respecto a los últimos
acontecimientos que habían tenido lugar.

El 18 de marzo Manuel Vicente, director y presentador de "EfervesCencia" de la RadioGalega, en su programa


número 22, "No Bcrce da Civilización", realizó una entrevista a nuestro Presidente, con motivo de la presentación
de la revista.

El3 de mayo se convocó la Asamblea General anual, donde se revisó el estado actual de la Agrupación, se distribuyó
la pertinente información entre los asistentes y entre otras cuestiones se fijó la cuota anual para 2007 en 22 .€

SI DESEXAS FACERTE SOCIO CUMPRIMENTA ESTE CUPÓN E ENVIANOLO

AGRUPACIÓN ASTRONÓMICA R1AS BAIXAS DE VIGO (A.A.R.B. de Vigo)


rl Zaragoza 13, 5°C
36203 Vigo

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úmero da conta onde queres que se che faga o cargo da cuota anual:

/ I I ¡natura:

~ CIENCIA~
Breves Notidas Científicas y Astronómicas

VIGO EN EL ESPACIO
Desde el verano de 2006 la Unión Internacional de Astronomía (U.A.I.) dio el nombre de Vigo a un asteroide
descubierto, el 24 de marzo de 2003 por el astrónomo vigués Ignacio R FerrÍn emigrado a Venezuela, y su colega
C.Leal del Observatorio Nacional de dicho país. Este honor lo comparte nuestra ciudad con la de Lugo, por coincidir
su nombre con el del descubridor Raymond Lugo.
El planetoide Vigo se halla en el principal cinturón de planetas menores a una distancia aproximadamente de 2,76
unidades astronómicas.

DEFENSA ANTIASTEROIDES
Se calcula que el 13 de abril de 2036, un asteroide denominado Apophis -nombre griego del demonio egipcio Apep­
pasará próximo a la Tierra, con una posibilidad de impacto de 1 entre 50.000.
También se cree que a causa de la perturbación producida por la fuerza de gravedad del planeta habría una posibilidad
de impacto, de 1 entre 12,5 millones, el 13 de abril de 2037.
La Agencia Europea del Espacio (E.S.A.) tiene en marcha el proyecto Don Quijote para lanzar al mismo tiempo dos
sondas espaciales que impactarían con el asteroide para desviar su trayectoria.
n la web de Near Earth Object Program (N.E.O.), -objetos próximos a la Tierra- del Jet Propulsion Laboratory (lP.L.)
de la N.A.S.A., encontraremos puntual informacion al respecto de todos estos objetos, asi como sus trayectorias,
tamaños y posibilidades de impacto.
www.neo.jpl.nasa.gov
99942 Apophis (2004 MN4)

http://neo.jpl.nasa.gov/risk/a99942.html

AGUJEROS NEGROS
Según la teoría, los agujeros negros estarían rodeados por una región en forma de rosquillas de gas.

Dependiendo de su orientación respecto al observador teITestre, se debería ver una zona oscura, -si la rosquilla se ve

de canto- y limpia cuando se ve de frente.

Pero la observación de 1300 posibles agujeros negros a distancias comprendidas entre 6000 millones y 11000

millones de años luz mostró que unos 600 tienen un entorno oscurecido por estar cubiertos por un denso velo de gas,

mientras unos 700 están desnudos de esa capa de gas sin que se conozca la explicación.

EL SOL Y LOS ASTEROIDES


La luz solar puede afectar la velocidad de rotación de pequeños asteroides, según han demostrados sendos estudios
realizados en Estados Unidos y en Europa.
Es el denominado efecto YORP (Yarkovsky - O'Keefe - Radzievskii - Paddack), predicho teóricamente pero no
visto directamente.
"Si uno iluminara una hélice por un período suficiente de tiempo, ésta comenzaría a rotar".
r I ~ ~I r I 1\ RIAS ~~l'l'?)
Premios Nóbel Ciencia 2006

Pio Moa Banga


Escritor

Los Nobel del pasado año recayeron en los campos de la astrofísica, la genética y la molécula de ARN y fueron

acaparados por investigadores estadounidenses.

Un año más se ha reiterado la abrumadora presencia de varones en la nómina de galardonados. No parece por

ello infundada la acusación de machismo que se hace a la Academia sueca.

La relación de los laureados y sus merecimientos es la siguiente:

FÍSICA
Se otorgó a John Mather, de 50 años, investigador de la N.A.S.A., y a George
Smoot, profesor de la Universidad de Berkeley.
El primero fue director del proyecto y el segundo director científico del
lanzamiento del satélite CO.B.E. (Cosmic Background Explorer) en 1989 que
permitió escuchar el eco del Big Bang cuando este tenía unos 400.000 años. Dada
la antigüedad actual de 13.700 millones de años, fue como observar un embrión
de pocas horas. Tambien pudieron medir la energía que baña el Universo en forma
de microondas, descubierta de forma casual en 1964 por A. Penzias y R. Wi Ison mientras buscaban la fuente de

un ruido que aparecía en sus receptores de radio, hallazgo que les valió el Nobel en 1978.

Descubrieron asimismo las fluctuaciones de temperatura que estarían en el origen de las estrellas, galaxias y

cúmulos de galaxias por efecto del colapso gravitatorio.

Lo que valoró la Asamblea Nobel fue "su descubrimiento de la forma de cuerpo negro* y la anisotropía* de la

radiación de fondo cósmica". La hazaña de ambos significó un avance espectacular de la Astrofísica.

Gracias a los cxperimentos de Mather y Smoot quedó confinnada la teoría del Big Bang, de la que se desprende

que la radiación cósmica prevista en 1940 por Gamov proviene de un pasado denso y caliente del Universo.

*Objeto que recibe y emite radiación en función de su temperatura, como ocurre con el Sol. La
anisotropía designa la diferencia de temperatura de dicha radiación de fondo

QUÍMICA
Le fue otorgado a Roger Komberg, de 59 años, profesor de la Universidad de Stanford por su
descripción con imágenes cristalográficas del proceso de trascripción, en virtud del cual, las
células eucariotas (las que tienen núcleo) hacen una copia del A.D.N. que recoge el A.R.N.
mensajero con la información necesaria para la elaboración de las proteínas, fundamentales para
la composición del organismo (del griego, "lo primordial").
La trascripción es indispensable para la vida, de forma que si se detiene, la información genética
no se transmite y sobreviene la muerte. Así ocurre con diversas enfermedades que pueden ser
letales porque interfieren en el proceso de transcripción, La comprensión de este proceso influirá en el desarrollo
dc numcrosas aplicaciones terapéuticas de las células madre.

Roger asistirá por segunda vez a la ceremonia de los Nóbel en Estocolmo. En 1959,
con doce años acompañó a su padre, Arthur que lo compartió con el sabio español
Severo Ochoa, y en diciembre acudirá a recoger el suyo, un caso muy poco frecuente
de tradición familiar.

L-L-=iS el..CIE N eJ A ~~~.,


MEDICINA

Lo compartieron los profesores Andrew Z. Fire, de 47 años que imparte Patología


Genética en la Universidad de Stanford, y Craig C. Mellon, especialista de Mcdicina
Molecular, de 47 años de edad.
Se hicieron acreedores del galardón por haber descubierto la llamada interferencia
de A.R.N., un mecanismo de control del flujo de la información genética.
Concretamente, Mello y Fire descubrieron que el A.R.N. bicatenario bloquea de
forma muy eficaz la síntesis de proteínas.
El descubrimiento posibilita desactivar un gen concreto y determinar así cual es su
[unción, un mecanismo de importancia fundamental en la defensa contra las infecciones virales.
Si estirásemos la doble hélice del A.D.N. hasta convertirla en una especie de escalera de mano, cada muelle sería
un listón de la escalera, constituída por una larga ristra de bases o nucleótidos. La unión de los listones se debe a
la atracción entre las bases de un listón y las del otro, y esta cuestión es clave en la vida porque al cortarse los dos
listones cada uno puede reconstruir su pareja, y donde antes había una doble hélice, ahora hay dos dobles hélices
idénticas.
La clave del desarrollo de las distintas partes del cuerpo es la activación selectiva de los genes. Activar un gen
consiste en sacar una copia de uno de ellos, una copia similar al A.D.N. pero con una sola hilera, el A.R.N. mensajero
que abandona el núcleo de la célula y se instala en cl citoplasma donde, con su información ya traducida, permite
a las nanomáquinas que son los ribosomas, sintetizar las proteínas. Pero el A.R.N. también puede formar dobles
hileras, y en su aIiículo original, Fire y Mellan demostraron que es posible el silenciamiento específico de un gen
mediante la introducción en la célula de A.R.N. de doble hilera que contiene la secuencia homóloga, y esta estrategia
la utilizan las células como un nivel adicional de control genético.

ECONOMÍA
El también estadounidense Edmund Phelps, catedrático de la Universidad de Columbia, nacido cn
1933, fue elegido como el galardonado de este prestigioso premio en 2006.
El mérito reconocido por los responsables del Nobel fue haber "contribuído enormcmente a
comprender mejor la relación existentc entre los efectos a corto y a largo plazo de la política
económica". Más concretamente, sus investigaciones aportaron nueva luz sobre la relación existente
entre el desempleo y la inflación que antes se tenía por incuestionable, de tal manera que una elevada
tasa de empleo debería ir acompañada dc una alta tasa de inflación según establecía la curva de
Phillips (por el nombre de su autor).
El economista premiado demostró empíricamente que no hay una relación directa y única entre esas dos variables,
sino que la inflación depende de las expectativas que tienen los empresarios sobre la evolución de precios y salarios.
Esta teoría ha hecho fortuna y la aplican los bancos centrales para prevenir la inflación antes de que despunte
mediante la regulación de los tipos de interés. Advirtió que las reducciones de impuestos hacen aumentar la riqueza
privada a costa de la riqueza social, lo cual parece obvio, es decir, que implican una reducción del Estado del
bienestar. Planteó asimismo que la inversión actual en capital físico y capital humano redundará en mayor bienestar
de las generaciones futuras.
Phelps perfeccionó el análisis de las interrelaciones entre pleno empleo, estabdidad de precios y tasa de crecimiento
del P.l.B., que son los objetivos básicos de toda política económica. Pero la forma de lograr el equilibrio sigue
presentando interrogantes pendientes. Tal como se pregunta la Academia sueca: "¿Cuál debería ser el equilibrio
entre inflación y paro'?". "¿Qué concesiones deberían hacerse entre el consumo de la generación actual y las del
futuro'?". Quien resuelva el problema habrá prestado un señalado servicio a la sociedad y merecido el más preciado
galardón.

El Nobel de Economía no estaban previsto en el testamento del inventor de la dinamita, sino que fue instituído
en 1969 por el Banco de Suecia para conmemorar el 300 aniversario de su fundación. El primero se lo adjudicó
el economista noruego Ragnar Frisch y de los 58 concedidos hasta ahora, dos tercios corresponden a profesores
de universidades de EE.UU., 12 a europeos, la mayoría británicos, y ninguno a africanos y latinoamericanos. El
promedio de edad es de 71 años, sin que la lista incluya a ninguna mujer. Por aplicación de una ley nO escrita paree
que solamente se puede aspirar al estrellato si se es varón y anglosajón.

CIENCIA a=
50 Años de Era Espacial

Fernando W. Mori *

En el presente año 2007, que es también el Año de la Ciencia, se cumplen los primeros 50 años de la Era Espacial
y todo cuanto ésta noción implica de nuevas esperanzas, recelos y fantasías de la Humanidad. De hecho, ésta nueva
etapa en la vida y evolución del hombre, comenzó oficialmente el 4 de octubre de 1957.
En ese OlA, un misterioso Evidentemente fue una enorme Con respecto a los EE.UU., el
"BIP" electrónico fue captado sorpresa para todo el mundo, tanto gran error cometido partió de
por aparatos de radio en todo para los profanos como para los los políticos, que prohibieron
el mundo, causando una cierta profesionales, pues sc tcnía la a los militares ocuparse de la
desorientación, mucho recelo y idea muy clara de que serían los construcción y lanzamiento de
algunas llamadas irritadas a los Estados Unidos los que colocarían satélites artificiales. Esto, según
técnicos de reparación locales. en órbita el primer satélite artificial, ellos, debería ser competencia
El misterio iba a ser desvelado con ya que desde hacía por lo menos única y exclusiva de los científicos.
rapidez. dos años venían anunciando que No obstante, existían estudios y
En la mailana del día siguiente trabajaban en ese proyecto y que proyectos del Ejército, la Marina
todos los medios de información seria una realidad con motivo del y la Fuerza Aérea, totalmente
del mundo lanzaron con inusitado Año Geofísico Internacional (julio independientes cada uno de ellos,
reIieve la siguiente noticia: 1957 - diciembre 1958). e incluso, desconocidos entre sí.
En realidad la U.R.S.S. no tenía Los soviéticos, por su pa11e,
"Ayel: dia 4 de octubre de
previsto lanzar el Sputnik en esa trabajaban desde un principio
1957, a las 22 horas y 28
fecha. Todo se debió a un error, del (prácticamente desde el final de la
minutos de Moscú (J 9h 28' TU)
que se tuvo noticia en occidente 2a Guerra Mundial) con los sabios
la Unión Soviética ha lanzado
varios años más tarde. alemanes que capturaron o que
y puesto en órbita el primer
El diario 'Konsomolskaia Pradva' voluntariamente se entregaron a
satélite artificial de la Tierra, el
efectuó la traducción de una ellos, en el estudio y realización
SPUTNIK. "
noticia de prensa americana en (desde el punto de vista científico
A continuación se daban los la que se indicaba que el 5 de y sobrc todo militar) de poderosos
pormenores sobre: la altura orbital, octubre de 1957 se iba a celebrar, cohetes que tanto servirían para
periodo de revolución, etc. en los EE.UU., una conferencia colocar satélites en órbita terrestre
El satélite era de scxta magnitud sobre el tema "Lanzamiento de un como transportar cargas m0l1íferas,
visual y seguía una trayectoria de satélite artificial de la Tierra ". Los nucleares o no, hasta lejanos
occidente a oriente. encargados de revisión y traducción objetivos.
del periódico olvidaron incluir la
I . ~~

~.~
palabra "conferencia"; y Moscú Este fue el caso del cohete portador
decidió aceIerar el lanzamiento de del Sputnik 1 que, inicialmente, era

~~\ ~I
su satélite. un misil balístico intercontinental

~ ~.~.~
• ¡, capaz de alcanzar un objetivo a
8000 Km.
~--';.~ '.
• e -r;:¡IIi _ •

La Humanidad acababa de entrar,


en la Era del Espacio y la U.R.S.S.
se apuntaba de manera innegable
el primer éxito de lo que habría
de denominarse posteriormente la '......... ­
"Carrera Espacial"
*Ahogado, Fué miemhm de II/Ímero del 1./.s.L. (/ntellmiollo//lIslilllle o!,SfJace LalV) y de//llsliIUIO /herioameriCllllo del
CIENCIA~ Derecho Aerolláulico. del E'pacio y Al'iaciríll Comercial, am!>os elllidades COlIsulloras de la D.N. U.
El 26 de agosto de 1957, dos Fue así, que, con la mayor discreción y secreto, pudieron dar "La Gran
meses antes del lanzamiento del Sorpresa al Mundo".
Sputnik, un comunicado de la
agencia de prensa oficial soviética
TASS, anunciaba que la U.R.S.S.
acababa de probar un nuevo tipo
de supercohete, el R-7, con un
alcance sin precedentes, capaz
de llegar a cualquier punto de la
Tierra. La declaración pasó casi
inadvertida fuera de los círculos
militares, y aún dentro de ellos
algunos expertos ni siquiera la
tomaron en serio.
Sin embargo, lo cierto es que
durante diez años la U.R.S.S. había
desan'ollando a pasos acelerados
toda una tecnología propia. Había
hecho estallar su primera Bomba SPUTNIK I
Atómica en 1949 Yla de Hidrógeno El primer Sputnik (satélite en Ruso) era una esfera estanca de 58 cms.
en 1953, al menos diez años antes de diámetro, 83'6 Kg. de peso, con 4 antenas de 2'4 y 2'9 metros. Los
de lo previsto por los expertos científicos querían rellenar de aparatos éste primer satélite y hacer de él un
occidentales. Eso debería haber verdadero laboratorio en órbita. No resultó nada sencillo llevar a cabo ese
aleliado sobre sus progresos en deseo. Precisamente porque era la primera vez que se lanzaba un satélite y
otras ramas de la ciencia como, por muchas cosas se desconocían. Sputnik no podía conveliirse de inmediato
ejemplo, la Astronáutica. en un laboratorio científico, por ello se decidió lanzar un satélite simple y
sencillo, con emisorcs de radio y un acumulador de electricidad. El equipo
y las fuentes de alimentación estaban situados en el interior de la esfera. Los
emisores de radio trabajaban en las frecuencias de 20,005 y 40,002 MHz.
La señal emitida (el famoso Bip ... Bip) tenía forma dc impulsos telegráficos
con una duración media de 0'3 segundos.
Este satélite permitió medir la densidad de la atmósfera, temperatura y
presión en el satélite, verificar los cálculos teóricos y poco más ya que había
que dar al Sputnik la f0ll11a más simple: la esférica. Precisamente ese fue
el nombre que recibió "simplicísimo satélite" (Prosteishi Sputnik) que, de
forma abreviada, era PS, y que de forma inmediata y cariñosamente se le
llamó por todo el personal "Peesik".
Fue lanzado desde la base de Baikonur, un inmenso y hasta entonces
desconocido centro espacial, situado en Asia central, cn la república de
Kazahsktan, y mediante el poderoso cohete lanzador R-7 (Vostok). Situado
en una órbita dc unos 900 Km. de altura dando una vuelta a la Ticrra cada
90 minutos.
Como dato curioso y anecdótico señalaremos que, en esas mismas fechas
y en la ciudad de Barcelona, se estaba celebrando el "VlII Congreso de la
Federación Internacional de Astronáutica" (I.A.F.) y uno de los datos que
más conmocionó a los congresistas, aparte del hccho en sí, fue el del peso
del satélite. Inmediatamente se pensó que se trataba de un error del teletipo
Transformar aquél misil en un y que se había corrido la coma (siendo el peso de 8,36 Kg.) al transmitir la
cohete espacial, duró apenas seis noticia. El satélite americano, del que se iba a hablar durante el Congreso,
semanas y fue una operación muy solamente pesaba unos 5 Kg. Era inconcebible que los soviéticos hubiesen
simple: disminuir la carga útil para hecho algo como lo que se indicaba. Sin embargo, el dato era cierto y la
conseguir la velocidad de escape u delegación soviética asistente al Congreso lo confirmó; realmente, el Sputnik
orbital de 7'8 Km.ls. pesaba 83,6 Kg.

CIENCIA R~::~C:
SPUTNIK 2

Justamente un mes después, el 3 de noviembre de 1957, la U.R.S.S.


volvía a sorprender al mundo lanzando y colocando en órbita un segundo
,¡¡
satélite, el Sputnik 2, mucho mayor que el anterior y, heeho sensacional,
/ "
transportando un ser vivo a bordo: la famosa perrita "Laika", siendo,
por tanto, el primer satélite biológico de la historia. Este animal también
sería la primera víctima del espacio ya que, al cabo de seis días de vuelo ()
orbital, le fue administrada una dosis letal de veneno, junto con su ración
de comida, muriendo instantáneamente y sin sufrimientos. Fue tomada
esta decisión ya que el satélite no iba a ser recuperado y se destruiría al
entrar en las altas capas de la atmósfera, lo que ocurrió el 14 de abril de
1958.
Con objeto de cumplir con los objetivos medico-biológicos propuestos
se habían seleccionado y preparado tres perros: Laika, Albino y Muja.
Albino era un simpático animal de color blanco que, ya en dos ocasiones,
había viajado en un cohete a gran altura. Ahora, era necesario escoger al
que viajaría en el satélite. Los médicos del programa eligieron a Laika.
Albino seria su doble (reserva) y Muja quedaría para las pruebas de la
cabina.
Este segundo Sputnik era mucho más ambicioso que su predecesor.
Pesaba más de media tonelada (508,3 Kg.) Y su órbita se situaba en
los 1500 Km. de altura. Llevaba instrumentos para estudiar: rayos
ultravioleta, rayos X y cósmicos. Pero su objetivo fundamental consistía
en estudiar las reacciones de Laika frente a: aceleraciones, vibraciones
e ingravidez. Así, llevaba varios sensores ligados al cuerpo, los cuales
transmitían información al centro de control sobre: pulsaciones, presión
sanguínea, respiración, temperatura, etc.

SPUTNIK 3

El 15 de mayo de 1958 la U.R.S.S. vuelve a sorprender, ... otra vez,


con el lanzamiento y puesta en órbita de otro nuevo satélite. Este es
mucho mayor que los anteriores y se le puede considerar como el primer
laboratorio automático científico en el espacio.
Su tamaño era de 3 '57 m. de altura por 1'75 m. de diámetro de base, con
un peso de 1327 Kg. de los cuales 968 Kg. correspondían a material y
aparatos científicos.
Realizó un vasto programa de estudios sobre el espacio circunterrestre y
logró establecer la existencia de la zona exterior del cinturón de radiación
de la Tierra, conocido como cinturón Van Allen.

~~J CIENCIA ~

A partir de este momento la Hasta la fecha los cohetes


U.R.S.S. continúa sus lanzamientos tradicionales eran del tipo
de Sputniks, cuya finahdad es fusiforme o de lápiz. Los de varias
variadísima: desde el estudio de los etapas o pisos eran constituidos
rayos cósmicos, micrometeoritos, por trozos superpuestos. Serguei
campo magnético, estudios Koroliov, * autor y creador del
médico-biológicos, ... etc., hasta cohete soviético pensó de forma
probar o ensayar las futuras naves diferente ya que, para él, el
espaciales. Es por ello que el rendimiento seria mejorado, en
tamaño de dichos satélites es ya forma considerable, si la primera
enorme. Un pormenor importante, fase estuviese constituida por un
al principio, para los observadores sistema de 4 propulsores cónicos
occidentales es el desconocimiento situados alrededor del cuerpo
casi total de los cohetes pOltadores central. Partiendo de este principio
*Serguei P Koroliov (1907- 1966)
o lanzadores que los soviéticos creó un cohete en forma de pirámide
utilizaban. que presenta, además, la ventaja
Uno de los padres del programa
En base a los éxitos conseguidos se de un centro de gravedad muy
espacial sovietico y creador de
pensaba que debería ser un cohete bajo. Es evidente que este ingenio
los Sputnik y rediseñador del
de gran potencia, mas no se tenía no presenta la ligereza y suavidad
cohete lanzador R-7.
dato alguno o elemento, técnico de los cohetes construidos por los
o gráfico, que pudiera dar idea americanos sino que es sólido y
Lanzó elprimerhombre al espacio
de su tamaño, forma y potencia. pesado. El empuje, al despegue, es
(Yuri Gagarin) y a la primera
Fue, diez años más tarde, en 1967 de 450000 Kg. que, comparados
mujer (Valentina Tereschkova);
y en el "Salón Exposición de con los americanos de la época, los
y envió las primeras sondas
Aeronáutica y Astronáutica" de Le supera en algunos casos hasta en
lunares, ordenó el primer paseo
Bourget (Paris) que el "Vostok" un 1000 %. Es por este motivo que
espacial extravehicular (Alexei
fue mostrado por primera vez los soviéticos pueden, desde un
Leonov), entre otros muchos
al público, causando verdadera principio, colocar en órbita masas
acontecimientos cientificos y
sorpresa. o cargas útiles de varias toneladas.
triunfos espaciales.
Por ello y gracias a este lanzador
ya se colocan en órbita las primeras
Por dos veces nombrado "Héroe
naves espaciales (todavía no
de la Union Sovietica". Laureado
tripuladas): Sputniks 4,5,6,9 y 10
con el premio Lenin. Académico
que sirven para ensayar y probar
desde 1953 de la prestigiosa
el primer vuelo tripulado de Yuri
Academia de las Ciencias de la
Gagarin en 1961.
U.R.SS
Los Sputniks 7 y 8 lanzaron sondas
hacia el planeta Venus, fallando
Nombrado ingeniero-jefe para
ambas en el intento.
la construcción de cohetes
espaciales.

Su identidad fite considerada


secreto de Estado hasta su
muerte. Solo a su fallecimiento
se le concedieron los máximos
honores, con .limerales de héroe
y sus restos descansan en los
muros del Kremlin, junto a los
grandes héroes y personajes de
la U.R.SS.

CIENCIA~~]
Vida y Muerte de las E rellas

Ernesto Cid Palacios


Doctor en Ciencias Físicas

Las estrellas son grandes cuerpos celestes de forma Entonces aparece una relación sencilla: cuanto más
esférica compuestos esencialmente de gases calientes, caliente es una estrella más luminosa es.
especialmente hidrógeno, que emiten radiación Ordenadas de este modo la mayoría de las estrellas
electromagnética, en especial luz, como resultado de forman una banda llamada secuencia principal, donde
las reacciones nucleares que tienen lugar en las capas se encuentra, casi en medio, el Sol, que es una estrella
profundas de su interior. El Sol es una estrella que, amarilla con una temperatura superficial de 5550 K, Y
como la mayoría de ellas, emite espectros continuos con Sirio A con más temperatura. En el extremo inferior
líneas oscuras superpuestas, producidas en sus capas más están las estreIlas frías, poco brillantes de color rojo. En
externas, más frías. El análisis espectral de la luz permite el extremo superior están las estrellas azules gigantes,
establecer la composición de las estrellas, que en general mucho más calientes y mucho más brillantes que el Sol.
es de la forma: el 90% de átomos son de hidrógeno, un 9% En el diagrama también aparecen unas pocas estrellas
de helio, con cantidad variable de elementos más pesados rojas, muy bri llantes, llamadas estrellas gigantes y
(oxígeno, carbono, nitrógeno, etc.). supergigantes rojas, que se encuentras esparcidas
Las estrellas son hornos termonucleares que queman en la parte superior del diagrama y a su izquierda se
hidrógeno y helio durante miles de años, así que todos los encuentra la región de las estrellas variables (como las
demás elementos, incluidos el carbono, el oxígeno y otros Cefeidas y RR Lyrae). En la parte inferior izquierda
elementos, que son tan impoltantes para la vida, se han del diagrama se encuentran las enanas blancas, que son
fomlado por nucleosíntesis. estrellas de gran temperatura, baja luminosidad y muy
Las propiedades fundamentales de una estrella son su densas, a pesar de su pequeño tamaño.
masa, luminosidad, radio, temperatura superficial y
composición química.
.,
De acuerdo con la clasificación actual las estrellas se ;1 ~..T~'~,~·- ~
clasifican en los llamados tipos estelares, quc expresan o ••
.' '-T"
·~~~r~I• • '11

tanto su masa, brillo y temperatura, así como su mayor o "r i::'.';t· .". :~;ji·.:":··
menor riqueza cn elementos químicos pesados.
l.
"~:~':'.' . .,,¡
..X:,:·:... ·,·'
Masa (Sol~1 ) Brillo (Sol=1 ) Temperatura K
Clase Estrellas
: "'«:::':-:[:.
O "'·\A > 6.000 >25.000 Blanco azulado
. ~ .
B J - 1(, (,() - C,O.OOO 15.000 - 25.000 Blanco azulado "L"...'.~~.,' . : , ~:....•
\'::';"
." . , ••••• '1
A 1,75 - J 6 - 60 10.000 - ¡5000 Blanca
n~,lO.1' 1&-\1
F 1.05 - J ,75 1,3 - c, 6.000 - 10.000 Blanco Amarillo

El nacimiento de una estrella comienza cuando una masa


de gas interestelar frío (a 3 K = - 270°C), especialmente
El astrónomo danés Ejnar Hertzsprung i .• ~
hidrógeno y polvo, se fracciona y después se hace
y el astrónomo estadounidense Henry más denso por un mecanismo no muy bien conocido.
NOlTis Russell de forma independiente Entonces la gravedad empieza a ejercer gradualmente
construyeron el su influencia, débil pero constantemente, a lo largo de

~ diagrama denominado miles de millones de años, y el gas y polvo se concentra


y compacta en una inmensa bola o nube. A medida que
.~ '~. H ertzsprung- Russe 11
la nube se contrae debido a las atracción gravitatoria,
o diagrama HR, que

~ relaciona el brillo los choques aleatorios de los átomos y moléculas se


real (el que tendría la hacen más frecuentes y a mayores velocidades y la
estrella si estuviera a la misma distancia nube se calienta. Al principio las temperaturas son
que el Sol) de las estrellas en función de demasiado bajas para que brille de modo visible, pero
sus colores o temperaturas. emite radiación infrarroja.

ClfNCIA~

Hubo que esperar al año 1938, en Dado que a igualdad de temperatura ~


el que el t\sico estadounidensc de la presión ejercida por el helio
origen alemán Hans Albrecht Bethe es menor que la ejercida por el
(Premio Nobel en z , hidrógeno, llega un momento en que
.J\r .!Ir
1967), descubrió el el equilibrio presión-gravitación se
ciclo que explicaba rompe. Esto sucede cuando se ha
la producción de consumido un 12% de hidrógeno
energía de las y tiene como consecuencia que {"

estrellas por medio las masas exteriores se precipiten Los núcleos intermedios con números
dc las reacciones sobre el núcleo. La contracción nucleónicos no múltiplos de 4, se
termonucleares,
-"'-IIIIIJI
Con el tiempo, la nube estará tan
de la estrella produce un nuevo
calentamiento.
producen cuando algunos de los núcleos
con número nucleónico múltiplo de
caliente que cuando los átomos 4 participan en otras interacciones
de hidrógeno chocan se fundirán nucleares y capturan o emiten un
formando helio, que es el proceso protón o un neutrón. En cada paso se
que libera energía en el interior de libera energía.
la mayoría de las estrellas. En un 0 o
primer paso, dos protones o núcleos
de hidrógeno, se combinan y uno
0
de ellos emitiendo un positrón,
se convierte en un neutrón. La Hilh-ógfllO Dfutflio

combinación de un protón y un
neutrón es un deuterón, el núcleo
del deuterio o hidrógeno pesado.
Posteriormente, dos deuterones En estrellas dotadas de una
tOlman núcleos de helio, con dos gran masa, cuando sc alcanzan
protones y dos neutrones. temperaturas de 15x I0 7 K (unas
10 veces la temperatura del núcleo
A medida que aumenta la densidad del Sol), 3 núcleos dc helio se
de las regiones centrales, la fusión combinan para formar un núcleo de
termonuclear se produce cada vez un átomo de carbono 12. La estrella
con más frecuencia, la nube emite comienza de nuevo a contraerse y
entonces gran cantidad de energía, la calentarse, pero la formación de
temperatura aumenta, lo mismo que helio no suministra tanta cnergía
la presión ejercida por el gas, hasta Para generar núcleos más pesados que
como la del hidrógeno. La adición
que llega un momento en que esta el hierro se precisa un aporte de energía,
de otro núcleo de helio da lugar
presión se equilibra con la presión lo que ocurre cuando las estrellas
a oxígeno 16, y la adición de más
ejercida por las fuerzas gravitatorias. grandes explotan como supernovas al
núcleos de belio da lugar a todos
Cuando esto ocurre la estrella final de sus vidas. La energía liberada
los elementos múltiplos de 4,
alcanza un alto grado de estabilidad produce los elementos pesados, como
para tell11inar con el hierro 56 y el
y la estrella alcanza la secuencia el uranio o el plomo, y dispersa los
níquel 56, los núcleos más estables
principal, que es la etapa más larga productos de desintegración por el
de todos. El núcleo, de hierro puro
de la evolución estelar. Esto es lo que espacio, donde se f0ll11an nubes de
ya, la última ceniza nuclear, avanza
sucede en el interior del Sol, donde gas y polvo que más tarde, pueden dar
sin ningún impedimento bacia su
con una temperatura de 15x lOó K lugar a nuevas estrellas y planetas. La
colapso, hasta que su densidad se
(15 millones de Kelvin), se fusionan variedad de elementos que vemos en la
acerca a la de los propios núcleos
600.106 toneladas de hidrógeno Tierra, y de los que estamos formados,
atómicos. La implosión resultante
cada segundo en unas 596xlO ó de proceden de los restos de generaciones
provoca una inmensa explosión
toneladas de helio. Las 4 toneladas anteriores de estrellas.
en la que las capas extell1as de
restantes se transforman en energía. la estrella salen disparadas. Los
Se demostró así que el Sol no es más astrónomos llaman supernovas a
que una bomba de hidrógeno. tales explosiones.

. _ .....1.'."- lA RIAS
SAlXAS
Por tanto,hay dos estados finales Estas estrellas presentan un
posibles en la evolución estelar altísimo momento angular y
en función de la masa inicial: una emiten radiaciones pulsantes con
estrella pequeña estable constituida regularidad. Son los llamados
por un núcleo de helio, rodead púlsares, descubiertos por un
por una cubierta de hidrógeno más grupo de astrónomos británicos al
o menos estrecha, denominada ensayar el nuevo radiotelescopio
enana blanca, o un estado fisico de Cambridge en 1987. Son
mucho más compacto que la cuerpos muy pequeños, mucho
materia ordinaria. menores que la Tierra y situados
En 1930, cuando sólo tenía 19 años, en el interior de nuestra Galaxia.
el físico hindú S. Chandrasekar se Poco después Actualmente se conocen varias
preguntó en qué circunstancias el fisico ruso decenas de púlsares, entre ellos
son estables los estados finales Lev Landau el de la nebulosa del Cangrejo.
de las estrellas, es decir, cuando llegaba Sus períodos van de 0,033 a 3,97
a
agota todas sus fuentes internas de conclusiones segundos.
energía disponible, de modo que similares
se enfría y no puede mantener una respecto la
presión suficiente para evitar el muerte de
colapso gravitatorio. las estrellas,
El resultado al que llegó fue aunque concebía tres estados finales
el siguiente: En estrellas de la evolución estelar: enanas
relativamente pequeñas, de masa blancas, estrellas de neutrones y
< 1,4 M *, cuando la densidad del agujeros negros, dependiendo de
núcleo alcanza unas 1000 veces la la masa de la estrella. Si ésta es <
del agua, sucede que la materia, 2 M, basta la presión asociada con
altamente comprimida, del núcleo los movimientos de neutrones y
La presión de degeneración no
se vuelve rígida, lo que impide el protones para evitar que la estrella
puede detener el colapso de lIna
colapso gravitatorio y la estrella se colapse aun más bajo su propio
estrella cuya masa sea >2,5 M, la
cstabi liza. peso. Tales objetos, del tamaí'io de evolución estelar, tras las etapas
Esto es debido a un efecto satélites, pero cuya densidad iguala
de nova y estrella de neutrones,
cuántico relacionado con las e incluso excede la que domina
terminaría reduciendo aún más
propiedades microscópicas de los en los núcleos atómicos (miles
sus dimensiones, alcanzando una
electrones del núcleo: la presión de de T.M. /cm 3), son las estrellas
densidad muy grande (de millones
degeneración, debida al principio de neutrones, que presentan un
de toneladas /cm 3 ), que ha resultado
de exclusión de Pauli, según la intensísimo campo magnético y se
de un colapso gravitatorio de
cual todas las partículas de espín cree que son estrellas en una etapa
material y donde la gravedad se
impar (electrones) del mismo tipo posterior al de novas.
hizo tan fuerte que ni siquiera la
no pueden ocupar el mismo estado,
luz podría escapar. Tales objetos,
lo que significa que no se pueden
o regiones del espacio conocidos
poner juntos dos electrones en la
como agujeros negros emiten,
misma región del espacio (Por esta
por procesos de efecto túnel
razón los electrones del núcleo
mecanocuántico, radiación que
se distribuyen en capas alrededor
puede ser detectada.
del núcleo). Si la temperatura del
Así, la tcoría de agujeros negros
núcleo alcanza los 80 millones de
da una explicación de la intensa
grados, se inicia la fusión del helio.
radiación que se detecta de zonas
Sin embargo, en el caso de estrellas
del espacio aparentemente oscuras.
cuya masa sea> 1,4 M la presión
Son, empero, objetos celestes de
de degeneración no puede impedir
dificil comprensión para la teoría
que la estrella siga contrayendose.
de la relatividad y su estudio
La masa 1,4 M se conoce como
teórico es un activo campo de
límite de Chandrasekar.
investigación.
*M es la masa del Sol
l.~~ CIENCIA ~
Las estrellas de neutrones y los Las nubes muy ligeras no se Las estrellas con mucha masa
agujeros negros carecen de fuentes calientan lo suficiente para que deben consumir mucho hidrógeno
internas de energía, por lo que se inicie la fusión termonuclear para equilibrar la presión de la
deben enfriarse rápidamente. y no pueden colapsarse bajo la fuerza gravitatoria y, por tanto,
No se ha observado radiación acción de la gravedad. Estas deben tener vidas más cortas y ser
térmica emitida por la superficie estrellas fallidas son nubes de gas más brillantes (ley brillo-masa),
exigua de una estrella de neutrones frío, como Júpiter, Estas estrellas puesto que la luminosidad varía
O un agujero negro. Sin embargo, oscuras, actualmente, se detectan con la masa.
algunos estrellas de neutrones por su calor infralTojo. Esto implica que debe existir un
son potentes El ciclo evolutivo de las estrellas límite inferior de la masa de una
emisores de es tanto más lento cuanto menor estrella para que pueda brillar.
radiación no sea su masa y tardan más en A medida que la temperatura
térmica. Son alcanzar la secuencia principal, aumenta la estrella se dilata y
los púlsares, debido a que cl campo gravitatorio enfría, abandonando la secuencia
descubiertos de las masas menores provocará principal. Entonces el estado de
en 1967 por una contracción más lenta. la estrella evoluciona hacia arriba
Jocelyn Bell, También el tiempo que una y hacia la derecha, pasando en
estudiante de estrella permanece en la secuencia ocasiones por la fase de estrella
doctorado de principal depende de su masa. variable y en otras continua la
la Universidad de Cambridge. En la secuencia principal se dan expansión y se convierte en una
Consideraciones experimentales L1nas condiciones de presión y gigante roja, tanto mayor cuanto
y teóricas confirmaron que los temperatura que hacen posible la mayor sea la masa de la estrella.
púlsares constituían estrellas de fusión de núcleos hidrógeno en Después, a medida que se quema
neutrones que giran rápidamente núcleos de helio. el hidrógeno, el hclio 4 formado
con unos campos magnéticos se acumula en el núcleo, la estrella
de extraordinaria intensidad. Se se contrae y calienta; se mueve
desconoce el mecanismo exacto de rápidamente hacia la izquierda y
esta radiación. se convierte en una estrella azul
caliente (tal vez pulsante).

CIENCIA RtAS
"'AS
Faetón: o quinto aneta
Xoán Bemárdez
Escritor y Licenciado en Historia

A menos que volva a ser mudada a definición, ou o status, de planeta neste momento ternos que cinguirnos ao
que a mediados do pasado ano determinou a UAI, que diferenciou os que deberían de ser considerados como
auténticos planetas daqueles outros corpos celestes que, aínda que tamén se moven arredor do Sol, pasaron
dende entón a seren denominados "planetas ananos". Como consecuencia desta decisión, o Sistema Solar
consta nada máis que de oito planetas: Mercurio, Venus, Terra, Marte, Xúpiter, Saturno, Urano e Neptuno.
Mais nel existe tamén un número relativamente importante deses "planetas ananos", caracterizados, de xeito
especial, polo feito de non ter limpado as proximidades da súa órbita, e respecto aos que é máis que posible
que sexan localizados outros en breve prazo.

Mais, vol vendo a ese outro prestixiado grupo oficialmente recoñecido como de Planetas, é conveniente Iembrar,
como supoño que saberedes todos, que ofrecen ao observador a curiosidade de que se moven arredor do Sol
seguindo unhas órbitas elípticas que, ademais de atoparse prácticamente no mesmo plano, non están separadas
unhas de ülltras de xeito arbitrario.

Esta circunstancia fora xa advertida no século XVI II polo astrónomo alemán Wolf. Con base a esta observación,
no ano 1766 o tamén alemán Johann Titius (1729-1796) fixo un estudo acerca da relación que podía existir
entre o espacio que mediaba entre eles e o sol, co obxecto de procurar algunha consecuencia. Para conseguilo
dividiu a distancia entre este e Saturno, naquel momento o planeta máis afastado do sistema, en cen partes, e
situou sobre ela as órbitras dos demais. Seis anos máis tarde, en 1772, Johann Bode (1747-1826) confirmou
os traballos efectuados polo seu compatriota, dos que viña a resultar que Mercurio se atopaba no punto 4 desa
imaxinaria liña, Venus no 7 (4+3), a Terra no 10 (4+6), e Marte no 16 (4+ 12). Como consecuencia deduciron
que as órbitas dos planetas estaban situadas nos lugares indicados polo resultado de duplicar o segundo dos
sumandos que figuran nesa relación. A curiosa proporción pasou a ser coñecida de inmediato como lei de
Titius-Bode.

o máis sorprendente é que esta matemática progresión cumpl íase en todos o puntos, a non ser no que conespondía
ao número 28 (4+24). É decir, no espacio situado entre Marte e Xúpiter. Porén, en tal anómalo lugar, no que
non existía o planeta que cabía agardar, serían descobel10s, trinta anos despois, os primeiros grandes asteroides,
entre eles Ceres (1-1-180 1), que si se atopa no sitio que lle corresponde, mais que non acadaba sequera os
mil quilómetros de anchura. A continuación foron localizados todos os demais. Na actualidade coñécensc
máis de quince mil asteroides mensurables, algúns deles mesmo de varios centos de quilómetros de diámetro,
espallados pola órbita na que, segundo a lei Titius-Bode, debería de haber outro planeta. Mais, pasarían dos
cinco milmillóns, segundo se calcula, se inc1uímos aos pequenos, mesmo a aqueles que non acadan máis que
uns milímetros de comprimento. Emporiso, a masa de todos eles, resulta moi inferior á da Terra.

L--~; CIENCIA ~

Las estrellas de neutrones y los Las nubes lTIUY ligeras no se Las estrellas con mucha masa
agujeros negros carecen de fuentes calientan lo suficiente para que debcn consumir mucho hidrógeno
internas de energía, por lo que se inicie la fusión termonuclear para equilibrar la presión de la
deben enfriarse rápidamente. y no pueden colapsarse bajo la fuerza gravitatoria y, por tanto,
No se ha observado radiación acción de la gravedad. Estas deben tener vidas más cortas y ser
térmica emitida por la superficie estrellas fallidas son nubes de gas más brillantes (ley brillo-masa),
exigua de una estreUa de neutrones frío, como Júpiter, Estas estrellas puesto que la luminosidad varía
O un agujero negro. Sin embargo, oscuras, actualmente, se detectan con la masa.
algunos estrellas de neutrones por su calor infrarrojo. Esto implica que debe existir un
son potentes El ciclo evolutivo de las estrellas límite inferior de la masa de una
emisores de es tanto más lento cuanto menor estrella para que pueda brillar.
radiación no sea su masa y tardan más en A medida que la temperatura
térmica. Son alcanzar la secuencia principal, aumenta la estrella se dilata y
los púlsares, debido a que el campo gravitatorio enfría, abandonando la secuencia
descubiertos de las masas menores provocará principal. Entonces el estado de
en 1967 por una contracción más lenta. la estrella evoluciona hacia arriba
Jocelyn Bell, También el tiempo que una y hacia la derecha, pasando en
estudiante de estrella permanece en la secuencia ocasiones por la fase de estrella
doctorado de principal depende ele su masa. variable y en otras continua la
la Universidad de Cambridge. En la secuencia principal se dan expansión y se convierte en una
Consideraciones experimentales unas condiciones de presión y gigante roja, tanto mayor cuanto
y teóricas confirmaron que los temperatura quc hacen posible la mayor sea la masa de la estrella.
púlsares constituían estrellas de fusión de núcleos hidrógeno en Después, a medida que se quema
neutrones que giran rápidamente núcleos de helio. el hidrógeno, el helio 4 formado
con unos campos magnéticos se acumula en cI núcleo, la estrella
de extraordinaria intensidad. Se se contrae y calienta; se mueve
desconoce el mecanismo exacto de rápidamente hacia la izquierda y
esta radiación. se convierte en una estrella azul
caliente (tal vez pulsante).

CIENCIA ~~

Faetón: o quinto planeta

Xoán Bemárdez
Escritor y Licenciado en Historia

A menos que valva a ser mudada a definición, ou o status, de planeta neste momento ternos que cinguirnos ao
que a mediados do pasado ano determinou a UAI, que diferenciou os que deberían de ser considerados como
auténticos planetas daqueles outros carpos celestes que, aínda que tamén se moveD mTedor do Sol, pasaron
dende entón a seren denominados "planetas ana nos". Como consecuencia desta decisión, o Sistema Solar
consta nada máis que de oito planetas: Mercurio, Venus, Terra, Marte, Xúpiter, Saturno, Urano e Neptuno.
Mais nel existe tamén un número relativamente importante deses "planetas ananos", caracterizados, de xeito
especial, polo feito de non ter limpado as proximidades da súa órbita, e respecto aos que é máis que posible
que sexan localizados outros en breve prazo.

Mais, vol vendo a ese outro prestixiado grupo oficialmente recoñecido como de Planetas, é conveniente lembrar,
como supoño que saberedes todos, que ofrecen ao observador a curiosidade de que se moven arredor do Sol
seguindo un has órbitas elípticas que, ademais de atoparse prácticamente no mesmo plano, non están separadas
unhas de outras de xeito arbitrario.

Esta circunstancia fora xa adveliida no século XVIll polo astrónomo alemán Wolf. Con base a esta observación,
no ano 1766 o tamén alemán Johann Titius (1729-1796) fixo un estudo acerca da relación que podía existir
entre o espacio que mediaba entre eles e o sol, ca obxecto de procurar algunha consecuencia. Para conseguilo
dividiu a distancia entre este e Saturno, naquel momento o planeta máis afastado do sistema, en cen partes, e
situou sobre ela as órbitras dos demais. Seis anos máis tarde, en 1772, Johann Bode (1747-1826) confirmou
os traballos efectuados polo seu compatriota, dos que viña a resultar que Mercurio se atopaba no punto 4 desa
imaxinaria liña, Venus no 7 (4+3), a Terra no 10 (4+6), e Marte no 16 (4+ 12). Como consecuencia deduciron
que as órbitas dos planetas estaban situadas nos lugares indicados polo resultado de duplicar o segundo dos
sumandos que figuran nesa relación. A curiosa proporción pasou a ser coñecida de inmediato como lei de
Titius-Bode.

o máis sorprendente é que esta matemática progresión cumpl íase en todos o puntos, a non ser no que correspondia
ao número 28 (4+24). É decir, no espacio situado entre Marte e Xúpiter. Porén, en tal anómalo lugar, no que
non existía o planeta que cabía agardar, serían descobelios, trinta anos despois, os primeiros grandes asteroides,
entre eles Ceres (1-1-180 1), que si se atopa no sitio que lIe corresponde, mais que non acadaba sequera os
mil quilómetros de anchura. A continuación foron localizados todos os demais. Na actualidade coñécense
máis de quince mil asteroides mensurables, algúns deles mesmo de varios centos de quilómetros de diámetro,
espallados pala órbita na que, segundo a lei Titius-Bode, debería de haber outro planeta. Mais, pasarían dos
cinco mil millóns, segundo se calcula, se incluímos aos pequenos, mesillo a aqueles que non acadan máis que
uns milímetros de comprimento. Emporiso, a masa de todos eles, resulta moi inferior á da Terra.

CIENCIA~
Esta inmensa cantidade de corpos celestes atópase nun proceso constante de fragmentación a causa das colisións
que entre eles se están a producir. Pero, o máis salientable é que circulan tamén arredor do Sol, formando un
anel en tomo a el, situado no mesmo plano que o das órbitas dos demais planetas.

¿Que poden significar estas precisas características?


Unha boa parte dos astrónomos inc1ínanse a pensar que estes asteroides son os restos dun planeta fallido, que
non chegou a formarse a causa da enorme forza gravitatoria de Xúpiter. Outros, en troques, considéranos os
restos doutro que estourou, ou que se fragmentou, posiblemente tamén por influencia de Xúpiter, astro que
capturou unha boa parte dos restos da súa masa, cousa que parece deducirse do feito de que cada vez é mayor
o número dos satélites quc ao seu arredor están a ser descobertos.

Os que así pensan mesmo atoparon un no me para lembrar o feito, e denominaron a este extinto planeta
"Faetón". O mítico Faetón, filio do Sol, aquel que non puido dominar o seu carro de lume e acabou por
perecer ao caer envolto en flamas sobre o río Po, antes chamado Erídano, segundo testemuñan Diodoro dc
Sicilia, que escribiu a súa monumental Biblioteca Histórica entre os anos 60 e 30 aC, e outros autores da
antigüidade. Tamén sabemos que, de certos meteoritos chegados a nós nos últimos cen anos, foi posible
determinar que algúns procedían desa órbitra dos asteroides, posibles resíduous do por agora nada máis que
sospeitado "Faetón", o "Quinto Planeta" do Sistema Solar.

Para animar aínda máis as conxecturas, o día 25 de xuño de 1178, cinco monxes de Cantcrbury, no sudeste
de Inglaterra, presenciaron aterrecidos os efcctos da caída dun corpo celeste, de tamaño suficiente como
para ser detectado a simple vista, sobre a Lúa, fcito que, afortunadamentc, tivcron o coidado de consignar
por escrito. O impacto orixinou no satélite o cráter que agora denominamos "Giordano Bruno", e se ben que
a estas alturas ignoramos se o causante do comentado incidente procedía tamén dese Cinto dc Asteroides,
tampouco se pode negar a posibilidade de que procedese del.

Hai varios anos, e como xeito de tratar lihremente o tema que nos ocupa, Xoón Bernardez escribiu
un relato, "Big Bang ", que, aínda que non haseado en verdades dogmáticas, nin inamovibles,
ofi'ece unha utópica visión acerca deste mítico "Faetón ", ou "Quinto Planeta ". Ese traballojixose
acreedor a un modesto Premio Literario, efoi publicado por "Edicións Xerais de Galicia ".

CIENCIA ~:"
Física y T.LC.S

Estrella Gancedo
Licenciada en Física y Profesora

Si vuelvo la mirada hacia el Pero también sabía que quería El recurso tecnológico que más
pasado para recordar cómo me saber y así elegí estudiar Física, me ha impresionado en mis
enseñaron Física antes de entrar casi como un reto a mí misma pues incursiones por Internet han
en la Universidad no recuerdo nunca dejó de parecerme muy sido los laboratorios virtuales o
haber visitado muy a menudo difícil. simulaciones interactivas, que
ningún laboratorio de prácticas. pueden ser de gran ayuda en la
Recuerdo leyes que me dijeron se comprensión de leyes y fenómenos
Comprender era complicado y más
cumplían y no cuestionármelas. físicos.
con los medios que el profesor
Recuerdo que las tareas consistían
utilizaba para dar aquellas clases
en la aplicación de esas leyes a Hay muchos laboratorios viliuales
magistrales: libros y tiza de nuevo.
problemas numéricos. Recuerdo en la red, applets o simulaciones
explicaciones de profesores que Recuerdo las dificultades para
entender las representaciones interactivas, como también se
utilizaban tan sólo la pizarra y sus les llama. Sólo hay que teclear
gráficas de los fenómenos a partir
dotes para el dibujo, para intentar cn un buscador estas palabras y
de los dibujos de la pizarra o el
describir fenómenos físicos. salen cientos. Como siempre, en
esfuerzo de imaginar situaciones a
partir de descripciones verbales. esta época de la información, hay
No sé cómo acabé estudiando
¡Qué diferente sería si volviera a mucha, muchísima y se impone
precisamente Física en la
empezar ahora!, si volviese a la el saber escoger la adecuada para
Universidad. Bueno, en realidad,
Universidad, con los medios que nuestras necesidades o las de
si lo sé. Siempre, desde muy
hay. Me refiero al ordenador, a nuestros alumnos.
pequeña, me interesaron las
"grandes preguntas" y pensé que la las nuevas tecnologías, ya no tan
Física me podía dar conocimientos nuevas, de la información y la Me referiré a los laboratorios
para intentar responderlas. comunicación. virtuales de la Universidad de
Además estaba mi tío el Físico a Tres son a mi parecer los principales Colorado, parte del proyecto
quien admiraba mucho: Anselmo problemas en la enseñanza de la P.H.E.T. (Physics Education

Garay. Trabajaba en cl Instituto físicaen la actualidad: la inadecuada Technology) en:

Torroja y cuando desde Madrid metodología utilizada para enseñar http://phet. ca lorado. ed u/web­

se dejaba caer por Extremadura, una ciencia eminentemente pages/index.html.

donde yo residía, siempre era para experimental, la escasa conexión


mi una bocanada de aire fresco, de lo que se enseña con la ciencia
con historias en las que explicaba actual y la falta de actualización
fenómenos relacionados sobre científica y tecnológica
todo con la Astronomía. Muchas del profesorado.
noches de verano salíamos con él Las T.LC.S. pueden
y con mis primos a ver las estrellas ayudar en esos tres
que parecían no tener secretos para campos.
él.
La Física se me había dado bien en
el bachillerato: aunque no llegaba
a entender del todo muchos de los
conceptos (aún estoy en ello), era
muy buena aplicando fórmulas. En
el fondo y a pesar de las buenas
notas, yo sabía que no sabía.

~JCIENCIA~
Muchos de ellos están en español y La utilización de las nuevas Este es el reto del profesor del
se pueden utilizar de forma libre en tecnologías debe llevar aparejado siglo XXI, conocer y utilizar las
nuestras clases. A paliir de uno de un cambio en la metodología, en posibilidades que las 1. 1. c... . .

estos laboratorios, y utilizando la la forma de dar clase: pasar de ponen a nuestro alcance para
herramienta de autor librc Atenex, la enseñanza pasiva y receptiva formar ciudadanos que se
diseñé una unidad didáctica "Masas del pasado que se limita a pedirle enfrenten con el futuro armados
y muelles" sobre la Ley de Hooke al alumno que reproduzca con habilidades para el acceso y
en la que aplicando las fases del conocimientos, a una enseñanza manejo de información (búsqueda,
método científico, el estudiante activa basada en el método selección, evaluación y utilización
puede llegar a la formulación de científico, en la formulación de la información) con el fin de
dicha ley. y contraste de hipótesis, en la ser capaz de tomar decisiones en
recogida y análisis de datos, en la un mundo de múltiples opciones.
derivación de conclusiones. Pasar El primer requisito para ello es
de aprender escuchando a aprender enseñar a los estudiantes a leer
El laboratorio virtual Masas y
haciendo. pero a leer no sólo textos escritos.
Muelles permite que el alumno
experimente, como ....---E-)----d--)-----d-.--.- - - - Los nuevos textos
si estuviera en un cono e apren IZélJe no son lineales:
laboratorio real , de Edgar Dale Incorporan
Naturaleza de la imágenes, vídeos,
que elija muelles de Despues de 2 semanas
tendemos a recordar actividad involucrada hiperlinks,
distintas rigideces,
El 10% de lo que \ttmQi Actividad verbal tablas... y los
cuelgue de ellos
El 20% de lo que OÁm.Q.$ estudiantes han
diferentes masas y
El 30% de lo que "0.010.$ de ser capaces de
mida con una regla "'tl
l\)
VI descifrarlos como
virtual la elongación El 50% de lo que Actividad visual I~'
olmos y vemos paso prevIo a
del muelle en cada
poder hacer algo
caso.
con ellos.
La tecnología
permite así la
enseñanza de la física
a través del método
experimental, cosa
que no siempre Como sefíalaba antes, la
es posible de forma real pues metodología que se ha estado
todos conocemos las dificultades utilizando y aún se utiliza de forma Hasta ahora
la enseñanza de la
asociadas a las visitas a los mayoritaria en la enseñanza de la Física se ha
basado en el libro
laboratorios: grupos de alumnos Física es la lectura del texto escrito, de texto suplementado a veces
muy grandes, el tiempo requcrido las descripciones y explicaciones con apuntes de ampliación que
para realizar las prácticas, la falta verbales del profesor y sus el profesor proporciona. Imagino
de tiempo del profesorado para dibujos en la pizarra. Esta forma un futuro en el que las tareas de
prepararlas .... de enseñanza no parece ser muy aprendizaje tendrán lugar en torno
No olvidemos además el alto efectiva según el gráfico del cono a la red en la que se encuentran los
poder motivador del ordenador del aprendizaje de Dale. contenido más actualizados. Los
en los estudiantes, el diseño Si no queremos quedamos sin estudiantes realizarán actividades
de las simulaciones puede ser futuros científicos, es necesario significativas, en contextos reales,
muy atractivo y enganchar al dejar de enseñar como nos en las que hay que consultar sitios
alumnado. enseñaron. Es necesario que el web, seleccionar la información
profesor cambie los métodos para adecuada y utilizarla para presentar
pedirle al alumno que "haga" algo producciones propias utilizando
con lo aprendido, que se involucre herramientas multimedia.
activamente en vez de que
simplemente conozca y aplique de
forma mecánica lo aprendido.

CIENCIA~

Recuerdo hace muchos años, en los comienzos


de Internet, la primera vez que utilicé la
Además de la metodología, como comentaba posibilidad de preguntar a los expertos sobre
en mi anterior artículo "Nos quedamos sin un tema que los estudiantes del último curso
científicos", lo que se enseña es casi histórico
de bachillerato me habían planteado: cómo
y pocas veces se puede conectar con la simular ingravidez. Se me ocurrió ir a la web
realidad de los estudiantes o con la actualidad de la N.A.S.A. y escribir un email con la
de la disciplina científica y para construir cuestión. ¡Qué emocionante fue para todos
aprendizajes es necesario que lo nuevo pueda recibir respuestas y comentarlas en clase!.
conectarse con algo conocido. En esto también Sentir la conexión con los investigadores., con
pueden ayudar las T.LC.S. lo que "hacen ciencia" y constatar las ventajas
de saber inglés en el mundo científico.

Hay muchos sitios en la red en los que se pueden realizar preguntas a científicos.

http://www.explora.cllexec/cyt/preg_cientif/index.e3
",_J, http://www.newton.dep.anl.gov/aasquesv.htm

...

' -.....~ "'N60

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..,.,... Ldl.. ~ !:II'c..... I",r~ A~

a-·, Nb'It--~_~J:U¡

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1t1JiJl,... lu.'!:_~.1
1 t:1 II'Y\'li"''''
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SI hoy .algo l:aR sl8l'11Jr1! ~,Jeton S8!3er. pera l"U'lCe ('h~,"',,"'..t ~.I!'""
ero:Jntrt!lrQn III r~..5~, ltia M &l eGP-:td~
Lo¡ ¡'''l\,;t.emos a ¡nyler SU~ intefTOQ5'Itetl en eJ vasto Pllote:U luJI'Ul"
07'l'lJ0 ÓQI CtJI'lOCim~o di'nllnm-tecnoIOQicD, t:éniGflÓ:l 1I'1".l.0«. rlA
pCfJ"""~C {JJe EXPL<:lU. ~ los: tQm&S de-.3OÓO l8
educoclon 00 fOtmtl'. r~'Zon por la
Q'Je lo; o:ontenlclcs no
*"!l'Q"~"
=~~ ~tIZ:~~¡ r~~~.~de~
_ _, .....troSlHo
"TJ'1't)I:ottaArml',

P~h:en·'Il!n~ y dedo ~I vol •.....-nen de consullas Q'.Je


(ooblmos,. ~ 1M ccn'$JIltrs rn6s. Inter.essntE-S y
orvnales. los (JJe ¡QO r6POndld~ por U"'I clentlfico W~~@"
~eIJUIdo Ilrl el t.emlI. Ro=visen fes r~ta,; ll.t;T':J:"--".\
P'b'IC9d~ t\clste ehora y 150rprond~! r~117';J; ,.r,
P...~ preo¡.n... hIJCOf dld< m$S abolo y o=lblr l.
~te, lrdlcendo i(J norrtr~. ~, tlCtiVtded,
a..rl!Jd. reglÓf' y Deis, I~lt\ oI"idtr ~ 01 ~, pare 1 [ylrn'"'ldg;:.",'
que podmnos rr..,pcndl.Y11K1 ~ ~, ... )t"f1':l1'n \gcHIYI" .to
\1 \Rt~lI ) "':t.:Nl
.",'..0.11 (. c_-, <\nrRI lH 11m"",;
J_II.:zIIlJ7

fstll5 son las últimes preguntas Que nos han llcgado:

ClesJncedOo de: Peq.Jlla5 y r-es.."'Ues~s Por'


NEWTON BBS cclcbnlCl I ~ yc2t'$ of sctviee r
CJ!l:Smced<ln de pr@O,JOta5 Y ~PveStt!S por

,
.~_~ ...-...l>.....".'e- r~f"'~l'\tI.C"""l, ,1,I"~'7. Fo•• ".~~~üii

http://www.einsteinathomc.org/ask/index.html

~&J CIENCIA RIAS


8AIXAS
Además las T.I.C.S. acercan los grupos de

~
~~'

.•
:. l (1

~
interés como comentaba antes. Se acabó
esa soledad del profesor en su clase, con
sus materiales y con sus alumnos, casi sin
contacto con el mundo exterior que le permita
sabcr si lo está haciendo bien o no o qué hacen
. .,\. los otros. Un profesor comprometido con su
_WiIlia ~'O. Phillips labor puede ahora a través de comunidades
virtuales o blogs entrar en contacto con otros
profesionales dc todo el mundo e intercambiar
La tecnología tiene el poder de acercar de experiencias y puntos de vista. Así , por
forma asombrosamente sencilla: un simple ejemplo, todos los profesores que asistimos al
email o incluso una llamada telefónica nos curso para profcsores de Física en el C.E.R.N.
pueden poner en contacto con cualquiera, pCl1enecemos a una lista de correos gracias a
como mc demostró mi marido, gran amante dc la cual seguimos en contacto y nos enteramos
la física, cuando un día mc comentó que había de noticias, eventos que nos interesan como
estado hablando por teléfono con el premio profesionales y en muchas ocasiones incluso
Nobcl William O. Phillips sobre la influcncia compartimos detalles personales.
de la temperatura en la desintegración nuclear,
un tema que le interesaba por su relación con
el concepto de medida del tiempo. Cuando me
lo contó, la verdad cs que me costó creerlo
pero él sencillamente me explicó quc se había
puesto a buscarlo en Internet y venía su númcro
de teléfono así que no lo dudó y Ic llamó. Por
lo que se ve hablaron más de media hora.
Scr profesor es una responsabilidad muy
grandc pues estamos preparando a las
gcneraciones del futuro y como todos sabemos
la ley dc inercia gravita sobre nosotros: la
resistencia a cambiar los viejos métodos por
Las posibilidades son infinitas y ahí entra otros nuevos aunque éstos sean más efectivos.
en juego la creatividad del profesor y su Aunque asusta cambiar, paso a paso se pueden
propia actitud o la dcl sistema educativo ir modificando cosas cn nuestros métodos
al que pertenece, hacia la actualización como utilizar simulaciones para que el propio
permanente. Las T.1.C.S. ayudan a "Aprender alumno construya su conocimiento o pedir a
durante toda la vida" . Gracias a Internet los alumnos que realicen experiencias en casa
los profesores disponcn de una gigantesca o en clase, las graben con sus cámaras digitales
fuente de documentación actualizada sobre su o tomen fotografías de las mismas y creen un
disciplina además de la posibilidad de realizar producto propio como una presentación para
cursos online como actualización científica y sus compañeros o un folleto por ejemplo.
profesional aprovechando las ventajas del
e-Iearning en cuanto a la elección del cuándo Así pues, ¿quién se atreve a demostrarle a
y dónde aprender. Newton que no tenía razón?

(ENeIA R1AS
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f'r.r.,.",?.
1".,.fr =-,,-:,: .'
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Albert Einstein 'h 1,
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Salvador Villagrasa ¡¡h ·


Astrofísico y Catedrático de la Universidade de Vigo
,"", l "~.: \

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. •1 ~.l'Ifio>.-.

En ¿rpasado aFio 2005 se


desarrollaron numerosas
actividades por todo el mundo El artículo más breve significó una sólida aproximación
para celebrar el centenario a la realidad de las moléculas sugiriendo un método para
de la publicación de los la medida indirecta de las dimensiones moleculares.
más interesantes articulos El punto de partida es el hecho observado en 1827
1-. di I
cient(ficos de Albert Einstein. por el botánico inglés Robert Brown. Al aplicar el
microscopio a las partículas de polen suspendidas en la
A esta conmemoración se unió la Agrupación
Astronómica Rías BaLws con la organización de tres superficie de gotas de agua descubrió su movimiento
co/?(erencias sobre la personalidad de Einstein: como aleatorio que desde entonces se menciona como
hombre, como científico y como mito. El presente movimiento browniano. El artículo de Albert Einstein
artículo recuerda la co/?lerencia que trató de Einstein tiene un valor epistemológico por cuanto da a conocer
como científico. la posición de su autor respecto al positivismo del
siglo XIX, que rechaza la realidad de los átomos.

-I:~~

En 1905 Albert Einstein publica en Annalen der


Physik tres artículos:
*La teoría cinética-molecular aplicada al movimiento
de pequeñas partículas suspendidas en un líquido
estacionario con una extensión de doce páginas. El aItículo sobre la creación y transfon11ación de
*Sobre un punto de vista heurístico acerca de la la luz constituye un segundo y firme paso hacia
creación y transformación de la luz en diecisiete la consolidación de la mecánica cuántica para la
páginas. descripción de los fenómenos atómicos. Cinco años
*La electrodinámica de cuerpos en movimiento en antes el físico alemán Max Planck había i -­

treinta y una.-:,0....-::::...­
páginas. ----"
introducido los cuantos de luz para
A 1\ 1\ A."LE~
explicar un fenómeno inabordable por
rJl.~ la teoría electromagnética establecida
P H Y SI K. desde 1873 por James Maxwell. La
cuantificación de la luz en fotones es
r. J.. C. CID. L ti. auZf.... f. rte<IJMUr. '" Q'. L .~".\.

VII:IlT.II: "QLOr..
la hipótesis planckiana que explicaba ~
D.LXD 17.

perfectamente la distribución de energía


ro. IIO'OA.At.:SC:IC.
xl~n ..•..n:Jlt

)l. ru~c.... G. QUIltCKY.,

luminosa respecto a su frecuencia en la radiación del


v.', C. RúnGoDl, '" WA.IUlIUftc.

1....__ ~CfJ1Jl'lliDLl,.:
cuerpo negro ideal.
.. P!.A..,...QK

... ­
PAIJI. l'RUDE. Esta hipótesis sería aplicada también por Einstein para
el efecto fotoeléctrico: la emisión de electrones desde
el electrodo iluminado depende de la frecuencia de

Es posible que los meros títulos no permitan advertir


la relación que tuvieron con lo que posteriormente
sucedió. La relevancia de estos artículos está en
la radiación y no tanto de su intensidad luminosa. La
frecuencia de la radiación ha de tener un valor mínimo
y sólo a partir de ese valor la intensidad luminosa es
efectiva en la generación I

de fotoelectrones. La
las consecuencias que tuvieron sobre toda la tlsica energía de los cuantos de
del siglo XX: el éxito de la mecánica cuántica y la luz o fotones se determina
implantación de la cosmología científica. por su frecuencia y la
intensidad luminosa por el _
nÚmero de fotones. 1,----========--1
CIENCIA ~
Estas ideas fueron enunciadas por Albert Einstein
en un contexto cientifico muy singular. En los años
anteriores a 1905 Einstein y otros amigos suyos habían
constituido unas reuniones filosóficas con el nombre
de Academia Olimpia en Berna. Este fue el vivero de
esas ideas que desbordaron el dominante empirismo
de la física de fin de siglo XIX. La reflexión filosófica,
rechazada entre otros por Ernst
Mach, profundamente empirista,
es el caldo de cultivo de ideas ~
tt
~
«
fa
profundamente revolucionarias.
~ .~
Las nuevas ideas desbordan un
campo de acción en el que sólo
;f
.. ,
cuentan las experiencias sensibles. =
Las ideas vertidas en ese par de artículos ponen a La admiración que siente por Mach ~
Einstein en la vanguardia del pensamiento científico. no impide a Einstein superar su
El debate, el estímulo y la provocación que suponen radical empirismo.
dará trabajo a los físicos para fundar y desaITollar la
mecánica cuántica. Sin embargo es el más largo de los
artículos publicados ese año en Annalen der Physik el La formalización del conocImIento y la derivación
que imprime la categoría de genial al pensamiento de hacia conclusiones contrarias a la experiencia común
Einstein. supondrá una fuerte dificultad para la admisión de
conceptos tan revolucionarios.
El breve título con que fue publicado apenas será
empleado pues pronto será referida como la Teoría A pesar de la confirmación experimental de la teoría
de la Relatividad Especial. Con las derivaciones relativista en el eclipse solar de 1919 el debate entre
posteriores y la aplicación de estas ideas a diferentes los físicos no se decide. Einstein recibirá el Premio
situaciones pronto queda claro que supone una ruptura Nobel en 1921 "por sus servicios a la Física Teórica,
fonnidable respecto a la física anterior. y especialmente por su descubrimiento de la ley del
efecto fotoeléctrico."

.. ~ -:,-,
~~~

h.

Posteriores trabajos le confinnan como el científico


más genial del siglo. En 1916 da un paso más: introduce
la equivalencia entre el movimiento acelerado y la
gravitación. Esta Teoría de la Relatividad General
será la que influirá en la constitución de la cosmología
como ciencia. El universo y el espacio-tiempo son
entonces abordados de manera matemática con
La mecánica clásica o newtoniana designará a la consecuencias insospechadas.
mecánica anterior a Einstein: la que no tiene presente
la emisión y absorción cuántica de la luz ni la finitud
e invariabilidad absoluta de la velocidad de la luz.
~
'~~.-.'
Las dos revoluciones de la física del siglo XX se C>',.~
~.
contienen en esas dos ideas: la cuantificación de la e
i)
~ .,.
energía electromagnética y la no relatividad de la 1- :C
c~

velocidad de la luz.

CIENCIA ~ ,A'\~J,
Las ecuaciones de Einstein son tan inesperadas que el
propio autor las somete a corrección. La conclusión
fonnal de un universo no estático es demasiado fuerte
para ser admitida cuando no existe ninguna evidencia
experimental. El universo estático es el concepto
admitido de manera tácita por todos los físicos.

Doce años más tarde el trabajo de Hubblc, astrónomo


de Mount Wilson, con un puñado de galaxias introduce
la primera sugerencia experimental de la expansión
del universo. Pero todavía 40 años más tarde está
conclusión será discutida por muchos y rechazada por
bastantes.

Cuando en 1964 Penzias y Wilson, ingenieros de Bell Laboratories, descubren la radiación de fondo del
Universo, se dispondrá ya de un firme apoyo para la teoría del Big Bang. Esa radiación de fondo corresponde
a un universo a 2725 K de temperatura, que se ha enfriado desde altísimas temperaturas en un proceso de
expansión a lo largo de miles de millones de años.

Con esta prueba experimental y otras muchas las originales ideas de Einstein se convertirán en el pensamiento
común e indiscutible de la Física del siglo XX.

~:' CIENCIA ~

E acert[lO eAI r Einstelll

(J

Según cuenta la leyenda (no se ha podido comprobar su autoría) lo escribió Einstein cuando era sólo un niño,
con la idea de que el 98% de la población mundial no lo pudiera resolver (en realidad no es tan difícil).
¿Estarás dentro del 2% de los más inteligentes?

Premisas:
l. En una calle hay cinco casas, pintadas de diferentes colores, en una
2. En cada casa vive una persona de diferente nacionalidad.
3. Los dueños de éstas cinco casas beben distintas bebidas, fuman di ". s de ciganos y tienen
una mascota diferente.

La pregunta:
¿Quién es el dueño del pez?

Pistas:
l. El británico vive en la casa roja.
2. El sueco tiene un perro.
3. El dallés bebe té.
4. La casa verde está a la izquierda de la casa blanca.
5. El dueño de la casa verde bebe café.
6. La persona que fuma Pall Mall cría pájaros.
7. El dueño de la casa amarilla fuma DunhiU.
8. El hombre que vive en la casa del centro toma leche.
9. El noruego vive en la primera casa.
10. El hombre que fuma Blel1ds vive al lado del que tiene gatos.
11. El hombre que tiene caballos vive al lado del hombre que fuma Dunhill.
12. El hombre que fuma Blue Master bebe cerveza.
13. El alemán fuma Prince.
14. El noruego vive al lado de la casa azul.
15. El hombre que fuma Blends tiene un vecino que bebe agua.

Aclaraciones:
Te conviene trabajar con lápiz.
La clave está en el orden de las casas.
Además de la pregunta principal, todo la información se puede averiguar con las pistas.
No hay trucos, es pura lógica.

CUADRO RESPUESTAS

CASA

NACIONALIDAD

BEBIDA

CIGARRILLOS
I

MASCOTA

CIENCIA~

Los Muones y la Relatividad de Einstei

Juan Lois Mosquera


Ingeniero Técnico Industrial, Licenciado en Derecho y Divulgador Cientifico.

Dado que el pasado 2005 se cumplió Volvamos ahora al tema de los La respuesta a este misterio de
el centenario de aquel relevante año muones. los muones está en la Teoría de la
1905, en el cual Einstein, notabilísimo A principios de los años 40 Relatividad, y especialmente en
físico, con solo 25 años, escribió cinco se construyeron los primeros el efecto de dilatación temporal:
famosos artículos que revolucionaron detectores de estas patiículas, mientras que en la Tierra han
todo el conocimiento científico del siglo uno de los cuales se colocó en transcurrido 7 microsegundos, los
XX y siguen marcando las guías en el la cima de una montaña a unos muones solo han envejecido 0,7
actual XXI, vamos a dedicarle, desde 1900 metros. El aparato media microsegundos y por tanto muy
estas paginas un modesto homenaje una recepción de 568 muones pocos de ellos han tenido tiempo de
recordando un hecho relacionado con cada hora, mientras que detectores desintegrarse.
la teoría de la Relatividad. idénticos situados al nivel del mar
Para ello hoy vamos a contar y tratar de registraban la llegada de 412 cada
exponer de una manera sencilla, unos hora, una reducción lógica, dado En consecuencia, la Relatividad de
conceptos elementales de los muones que algunas de estas partículas Einstein es algo más que una teoría:
e intentar, despertar en nuestros deberían desintegrarse en él ultimo es una realidad. Así lo demuestra el
lectores, su interés por esta historia tan tramo de su camino. Sin embargo, hecho de que los muones lleguen
maravillosa. al 99% de la velocidad de la luz los hasta la superficie de la Tierra a
muones tardan 7 microsegundos en pesar de que, según las Leyes de la
Los muones son una especie de
recorrer los 1900 metros, lo cual Física Clásica, deberían desintegrase
partículas subatómicas que caen
no puede ser mucho para nosotros, mucho antes.
constantemente sobre nosotros, fruto
pero para ellos supone mas de
de la interacción de los rayos cósmicos
tres vidas medias. En nuestra
con las capas altas de la atmósfera, a
analogía anterior, si una persona ¿Verdad que es sorprendente y
unos 10 Km. del suelo.
de aquel grupo, viajase al 99% de mágico, haber encontrado ya pruebas
Los muones viajan al 99% de la
la velocidad de la luz, viviría 255 reales- en este caso los muones que
velocidad de la luz y se desintegran
años, respecto a sus compañeros. llegan a nuestra atmósfera- de que
espontáneamente con una vida media
Por supuesto, ya no encontraría el tiempo, efectivamente, se dilata,
de 2,2 millonésimas de segundo. Esto
a ninguno de ellos a su regreso, cuando viajamos a velocidades
quiere decir que si tuviésemos 100
y con quien podría hablar es con próximas a la de la luz, tal como
muones en una caja, al cabo de 2,2
los bisnietos o tataranietos de sus preveía la teoría de la Relatividad de
microsegundos la mayoría de ellos se
antiguos amigos. Einstein en 1905?
habrían desintegrado.
Una analogía- con cielias reservas-para
comprender, quizás, mejor el concepto
de vida media. Si hoy en día, nuestra
esperanza de vida es de SO años, ello
significa, más o menos, que de 100
personas que hayan nacido en el año
2000, según las reglas de probabilidad,
la mayoría de ellas alcanzarán el
año 20S0. La edad que aquellas que
superasen la barrera de los 80 oscilarían,
aproximadamente, entre los 81 y los
110 años. Uno de los detectores de muones de todo el mundo está situado en Teotihuacan (Mexico)

CIENCIA~

Retrato de un (Científico

Por esta sección desfilarán los científicos que más han contribuido al conocimiento humano.
Nada más natural que la serie empiece por el famoso astrónomo gallego que tanto destacó en
el estudio y divulgación de la hermosa ciencia de los astros

Ralllón Maria Aller

Nació en el el Pazo de Filgueiroa (Donramiro - Lalín), el 3 de febrero de 1878 y falleció en la


misma villa el 28 de marzo de 1966. Este célebre astrónomo, teólogo y matemático estudió el
bachillerato en el Colegio Jesuita de La Guardia e ingresó después en el Seminario de Lugo
para seguir la carrera sacerdotal.
Compartió su actividad pastoral con el cultivo de su afición a la astronomía y las matemáticas,
alcanzando en ambas disciplinas una autoridad indiscutible.
En 1943 obtuvo el doctorado en ciencias exactas con una tesis sobre observaciones de estrellas
dobles, siendo pionero en España en el estudio de estos astros, además de estar en estrecha
relación con los principales astronomos europeos del momento, no en vano dominaba diez
idiomas.
"O milagre de Lalín", como le llamaban algunos, pasaba mirando las estrellas todas las horas
que le dejaban libres sus ocupaciones docentes y pastorales

En 1912 creó en Lal ín el primer Observatorio Astronómico de Galicia, que años más tarde trasladó al campus de la

Universidad de Santiago de Compostela, en la que desempeñó la Cátedra de Astronomía, donde despertó admiración

por el excelente rendimiento que obtuvo de su reducido material. Sus dos líneas de investigación preferidas fueron

los métodos de determinación de coordenadas basado en la observación de pasos por dos verticales y el estudio de

las estrellas dobles, de las que descubrió cuatro.

Fue autor de cuatro libros, entre los que destacan "Algoritmia" e "Introducción a la Astronomía", pero abordó

también otros temas, incluidos ensayos en lengua gallega.

Colaboró en numerosas revistas científicas nacionales y extranjeras y, pese a su modestia se vio colmado de honores

en España y otros países. Fue, en fin, un sabio enciclopédico.

Dirigió cuatro tesis doctorales de su especialidad, entre ellas la del vigués Rafael Cid Palacios*, que fué Catedrático

de Astronomía de la Universidad de Zaragoza, y que tituló "Contribución al estudio de estrellas dobles visuales".

El astrónomo inglés Percy Wilkins bautizó con su nombre un cráter de la Luna.

Su villa natal honró su memoria con un monumento, obra del escultor Asorey, y le dedicó una calle, lo mismo que

hicieron otras ciudades gallegas.

Aller unía a sus muchos conocimientos una bondad y humildad naturales y una dedicación a los demás que justifican

el juicio del profesor Vidal Abascal de que la obra maestra de D. Ramón fue su vida ejemplar.

* Rafael Cid Palacios, fallccido hace tres años, hcrmano dc Ernesto Cid Palacios y tio de
Francisco Novoa Cid, dos de nucstros asiduos colaboradores y divulgadores.

CIENCIA~

Astrobiología, Nueva y Vieja Preguntas

Francisco Novoa Cid


Licenciado en Bilogía y Profesor de Secundaria

De las formas de vida conocidas, Tampoco podemos decir como aparecieron los primeros organismos
la biología, como disciplina en la TielTa, y en qué tipo de ambiente, aunque puedan hacerse
directamente implicada, ha intentado algunas conjeturas. Conjeturas como si fue en fuentes hidrotermales
responder a algunas de las preguntas o en chimeneas volcánicas submarinas, o en mares someros, donde
básicas que el ser humano puede la presencia de compuestos orgánicos, minerales y arcillas dieran
plantearse, al hacerlo con respecto lugar a la llamada "sopa primitiva" de la
a su propia existencia: ¿Qué es la que hablaban Haldane y Oparín, y pudieran
vida? ¿Cómo surgió? ¿Dónde surgió? formarse los complejos moleculares necesarios
¿Pueden existir patrones de vida para la aparición de un metabolismo,
diferentes a los que conocemos, moléculas capaces de almacenar información
o al menos, concebimos? ... . Lo genética, y mecanismos eficaces para aislar
cierto es que, hasta ahora, no hemos estos sistemas, del mcdio que le rodeaba, o
sido capaces de dar una respuesta sea, membranas.
satisfactoria a ninguna de esas y otras Aleksander Oparin
preguntas.
Ni si la vida surgió aquí, en nuestro planeta, o si nos llegó
del espacio, en formas resistentes que luego evolucionaron,
diversificándose, y dando lugar a la enorme variedad de especies
que colonizan los distintos ecosistemas terrestres. Hay argumentos
que ponen de manifiesto que los meteoritos, en especial los de
procedencia cometaria, son capaces de transportar, por ejemplo,
esporas bacterianas, y desde luego, la evidencia de que lo hacen
con compuestos orgánicos, agua, etc ...

Podemos describir procesos vitales,


estructuras y organización presentes
en los organismos que conocemos, y
con ello distinguir a ese tipo especial
de materia que llamamos viva, y
también algunas de sus propiedades,
pero no sabemos definir la vida.

El planteamiento de cuestiones
como esta y muchas otras,
reflejan la importancia de ramas
multidisciplinares de la ciencia
como la Astrobiología, donde
equipos con la paliicipación
de biólogos, astrónomos,
c1imatólogos, geólogos, físicos y
en general, científicos planetarios,
colaboran en la búsqueda de
respuestas.
,. CIENCIA~
Naturalmente, otra intenogante central de la Astrobiología, es la posibilidad de la existencia de vida en
otros astros del Sistema Solar o de fuera del Sistema Solar, y para ello, establecer los factores y condiciones
necesarias para la aparición y estabilidad de una biosfera. Factores como la existencia de agua en estado
líquido, lo que imponc condiciones de temperatura, tipo de atmósfera, composición y mecanismos de reciclaje
de la misma, actividad geológica, exposición a radiación solar y a radiación cósmica, existencia de un campo
magnético que actúe comoescudo protector, o la gravedad y otros que afectan a las condiciones climáticas
como por ejemplo, períodos y estabilidad del eje de rotación.

Como ocurre en tantas otras disciplinas, los avances y las Incluso, se plantea la posibilidad de
soluciones a algunas cuestiones, plantean otras nuevas. que algunos de estos microorganismos
Los resultados de los trabajos dc investigación producen, llegaran a la Tierra procedentes de
de vez en cuando, algunas sorpresas, que obligan a Marte, como una forma de explicar su
replantear viejas ideas. Por ejemplo, el comportamiento evolución hasta adquirir los niveles
y la resistencia a ciertas condiciones ambientales de de resistencia a unas condiciones que,
microorganismos llamados extremófi los, que en unos de forma natural, no llegan a darse en
casos son capaces de vivir a altas temperaturas (en nuestro planeta.
algún caso hasta 120°C), como arqueas termófi las, o • --,1
:J.:":::::'~~:"""":-"~"""""','
--::---:-.--..,.....,

comunidades bacterianas que vive en condiciones de gran


acidez, o en verdaderas salmueras, u otras que resisten
fuertes exposiciones a radiaciones radiactivas o U.Y.,
han llevado a plantear cuáles son los verdaderos límites
de las llamadas "zonas de habitabilidad", y reabrir las
posibilidades de vida en un planeta como MaIie.

La vida parece implantarse, en cuanto


tiene alguna oportunidad, incluso
en ambientes aparentemente muy
desfavorables. Por eso, llegamos a una
nueva e interesante pregunta, respecto a
la vida: ¿Es un proceso insólito, fruto de
una sucesión complicada de azares? ¿O
se trata de una consecuencia natural de
la propia evolución hacia la complejidad
de la materia, y que por lo tanto, se trata
de un proceso relativamente común en
el Universo?

CIENCIA~

Pezophaps Solitaria

Jose Ángel Currás Paredes


Ingeniero en Telecomunicaciones y Profesor de Secundaria

En el año de Nuestro Señor de 1505 Este pollo, al igual que el famoso En homenajea la famosa expedición
Pedro Mascarenhas, un marinero Dodó que habitaba las islas vecinas francesa de Pingué y al buen sabor
de origen portugués, descubre dos Mauricio y Reunión, no podía de la extraña ave que una vez vivió
islas de gran tamaño en el Océano volar. El no poder volar no era un en Isla Rodríguez, su compatriota
Indico a 20° de latitud sur y 10° problema grave para el solitario, Le Mounier decidió unos años
al este de Madagascar. Las islas sabia arreglárselas muy hien, (de más tarde
sufren, al menos, media docena de no ser así nunca habría sido tan emplear un
bautizos por parte de Inglaterra, de numeroso en Isla Rodríguez) pero gmpo de
Holanda y de Portugal. Por fin, no estaba preparado para superar estrellas
los soberanos de la civilización, la nueva sorpresa evolutiva. que había
los dueños y señores de las buenas Velas por el horizonte, con las descubierto
costumbres, se deciden por los velas hombres, y con los hombres _ en el cielo
nombres de Mauricio y Reunión. toda una pléyade de animales como entre las constelaciones de Libra,
Cuarenta años más tarde, se ratas, cabras, ovejas, cerdos, etc. el Escorpión y la Hidra, para crear
descubre cercana a éstas otra isla Todo esto, unido a la buena una nueva constelación a la que
de menor tamaño que igual que situación geográfica de la isla, denominó Solitario.
sus vecinas oceánicas recibe otra hizo de ellas lugar propicio para Le Mounier nunca había estado en
media docena de nombres hasta abastecer de víveres a numerosos Rodríguez, nunca había visto un
llegar a ser conocida como Isla barcos europeos durante muchos Solitario, pero no había problema;
Rodríguez. años, hasta que lamentablemente, tenía en su poder un ejemplar de
Pues bien, Isla Rodríguez era el en 1778 se acabaron los pollos: la Gran Ornitología de Brisson
escenario donde se recreaba, y primero el Dodo en Mauricio y impresa en 1760. Recorriendo
muy a gusto por cierto, nuestro Reunión y por último el Solitario el índice, Le Mounier encontró
desaparecido protagonista. Un ave en Rodríguez. registrado un Solitaire, y copió
de unos 80 cm. de altura, 18 kilos Poco antes un astrónomo, hijo de la fielmente el dibujo de la página
de peso y con aspecto de pavo de soberanía francesa, encontraría en 268 del segundo tomo.
gran tamaño. Sus curiosos hábitos Rodríguez el lugar ideal para hacer
hicieron que los marineros lo algo más constructivo. De modo y ocurrió así que el cielo tuvo
conocieran como Solitario. que en 1761 y tras muchas penurias. una nueva constelación, al menos
el astrónomo francés Pingué llegó durante un tiempo, a la que le fue
a las costas de Rodríguez para asignada una forma imaginaria, que
observar el paso de Venus a través corresponde al "Turdus Solitarius",
del disco solar, fenómeno conocido ¡el tordo solitario!, ave del tamaño
como Tránsito. Después de 150 y aspecto de un pequeño mirlo.
años de telescopio, la astronomía
observacional europea empezaba a
despuntar.

l•. ~ ~9.,t;;1.

~' CIENCIA~

Muy interesante, pero ... ¿Conocéis


la constelación del Solitario?
En algunas cartas del cielo austral
del s. XVIII he visto un pequeño
pájaro en esa zona. En ese siglo
circulaban diferentes cartas del
cielo austral y cada nación defendía ¿Quién decide si se reconoce o no Dios mío, que lamentable inil:iu!!.
se reconoce una constelación? Incapaces de superar sus propios
a capa y espada las constelaciones
que sus astrónomos reales Pues lo decide La Unión prejuicios, los fundadores de la
diseñaban. De todas esas jóvenes Astronómica Internacional U.A.L ignoraron constelaciones
constelaciones postolcmaicas se (U.A.L), fundada en 1922 y que milenarias y de gran riqueza
conservan actualmente treinta y determina en 1930 y con apenas antropológica y, para colmo,
500 miembros, poner orden castigaron a otros astrónomos
ocho. Por lo menos una de ellas, la
en el caótico firmamento del europeos.
Cabellera de Berenice, es antigua
momento, es decir, delimitar bien Increíble sí, pero no extraño, con
y el resto, o al menos la inmensa
mayoría, fueron inventadas por las constelaciones cuyos límites África hicieron algo parecido.
Nicolás de La Caille, Johann Bayer resultaban demasiado inciertos y
y Johannes Hevelius . precisar su número exacto. Estas
tareas eran de carácter urgente para y ahora ya sabéis por qué desde
los astrónomos, pero curiosamente los años treinta tenemos en el
tan sólo para los astrónomos cielo un "interesantísimo" buril,
nacidos en los países vencedores en un "impresionante" horno, un
la Primera Guerra Mundial, o sea; "maravilloso" compás, "una
franceses, ingleses y americanos. increíble" brújula, una absurda
Como si el resto de los astrónomos regla, una irreconocible máquina
La Caille fueran de ... otro mundo!!. neumática, un decepcionante
Los astrónomos-alienígenas cran octante, unos absurdos telescopio
en esta ocasión los rusos y los y microscopio, incluso tenemos
Johannes Hevelius alemanes. Estos no podían formar una mesa!!!.
y ahora la pregunta más razonable parte de la U.A.I, sus respectivos No está mal, verdad?
del mundo ... ¿Por qué?, ¿Por países habían perdido la Primera Menos mal que estas constelaciones
qué se admiten las constelaciones Guerra Mundial. no las veo o, lo que sería peor,
de estos señores y no otras que menos mal que no tengo que
fueron apareciendo por palte de contarle a nadie de dónde han
otros europeos?, por ejemplo... el salido.
solitario. O mejor todavía, ya que
parece ser que uno de los criterios
para respetar una constelación es
su antigüedad, ¿qué pasa con las
constelaciones de los Incas, los
habitantes de la isla de Pascua,
los maories de Nueva Zelanda,
los aborígenes de Australia? ¿Y
las innumerables tribus africanas:
bosquimanos, masai, hotentotes,
dogon ... etc, etc? ¿No son esas
constelaciones tanto o más dignas
que las quince inventadas por
el abate* La Caille, que se pasó
tan solo diez meses en un monte
cercano a la ciudad de El Cabo
diseñando sus constelaciones?

*( clérigo clieciochesco, frívolo y cortesano) ('"1 CIA RIAS


Cúmulos Globulare

Julio Pereira Neiba


Aficionado a la Astronomía y Miembro de la A.A.R.B.

Los Cúmulos globulares júeron la primera belleza que pude observar por un telescopio cuando
mis amigos de la Agrupación Astronómica Rías Baixas ¡ne invitaron a acompai1arlos, en lo
quefúe mi debut, en las ahora constantes salidas de observación. En concreto me mostraron
un cúmulo llamado M13, que se encuentra en la constelación de Hércules a veinticinco mil
cien años luz de distancia y con una luminosidad superior a quinientos soles; es un cúmulo
globular de gran belleza, espectaculGl~ posiblemente el mejor del hernislerio norte. Descubierto
por el inglés Edmond Halley en el afio 1714. A través del telescopio se le pueden apreciar unas
alíneaciones típicas conocidas como patas de aralia

Un Cúmulo globular es una agrupación esférica de Los Cúmulos globulares parece que están situados
miles de estrellas unidas gravitatoriamente cuya cuna hacia el centro de la galaxia, concretamente hacia
cs la misma nube de gas y polvo, por lo que están las constelaciones de Sagitario y Escorpio, pero esto
unidas por algo más que por su composición. es un efecto óptico debido a que el Sol está casi en
Estos, se encuentran entre los objetos más antiguos el borde de la Vía Láctea, aunque en realidad están
de nuestra galaxia por lo que su estudio se convierte distribuidos por el halo de la galaxia en zonas muy
en interesante e imprescindible para el conocimiento alejadas de su centro. Algunos están alrededor del
del cosmos. Son muy densos, mucho más que los núcleo galáctico, en órbitas elípticas mientras que
Cúmulos abiertos ya que estos no suelen poseer más otros tienen movimientos aleatorios.
de 500 estrellas, mientras que los globulares poseen El número de estrellas que poseen puede variar, pues
desde cientos de miles a un millón de estrellas, pucden llegar a perderlas por diferentes motivos.
compartiendo una región relativamente pequeña del Alguna de ellas puede ser expulsada del cúmulo
espacIo. por interacciones gravitatorias, y otro motivo es la
Tienen una densidad que va creciendo al acercamos propia evolución estelar hasta llegar al final de su
al núcleo, donde llegan a juntarse hasta 30 estrellas existencia.
por año luz cúbico. Es tan alta su densidad que en Sin embargo la longevidad de los Cúmulos globulares
esas regiones suceden fenómenos prácticamente se debe a que sus estrellas casi no se ven afectadas por
imposibles en otras regiones de la galaxia como la las interacciones gravitatorias extemas. La causa de
colisión entre estrellas. esto es quc la elevada densidad y masa del cúmulo le
sirve de escudo protector contra las interacciones del
exterior.

~J CIENCIA~

IMPORTANCIA DE SU ESTUDIO

Se conocen más de 150 Cúmulos globulares, casi Si sumamos la masa de todos los Cúmulos y la
todos son muy concentrados en su núcleo, para dar comparamos con la total de nuestra galaxia, éstos
un ejemplo, en la mayoría encontramos unas dos representan menos de dos milésimas partes, una
estrellas por año luz cúbico, mientras que alrededor insignificancia pero ... ¿Qué tienen estos objetos que
del Sol hay una estrella por cada trescientos años luz nos puedan interesar? Pues que nos dicen la historia
cúbicos. de la formación de nuestra galaxia, su evolución y
En 1930, Edwin P. Hubble descubrió Cúmulos por consiguiente también las de las demás galaxias.
globulares en la vecina Galaxia de Andrómeda, y Como si fuéramos arqueólogos escudriñamos en
desde entonces se han encontrado otros rodeando estos fósiles astronómicos para desvelar los procesos
muchas otras galaxias. Ya anteriormente en 1665 de fonnación de la Vía Láctea.
Abrahán lhle encontró el gran cúmulo de Sagitario al
que ahora conocemos como M22.

En 1918, Harlow Shapley estudió los Cúmulos


globulares y su distribución en el cielo y midiendo
sus distancias, pudo deducir la localización del centro
de la Vía Láctea, y su distancia desde el Sol.
Shapley's Globular Cluster Distribution

20T \ •
Los descubrimientos realizados entre los años 1994 10+' • "
y 2003 en dos galaxias enanas muy cercanas, entre ::> \".'·:.1 .. ' ,
100.000 y 25.000 años luz, las convierte en las 20 . ·,0l":'¡o.
10 . •
.." ... ••g,",:¡O 4., kpc

galaxias mas próximas a nosotros conocidas, aun más ~.

cerca que las ya conocidas Nubes de Magallanes. Una Un estudio basado en detenninar la edad de 52
de las estudiadas, SagDEG, es elíptica, se encuentra Cúmulos, resolvió que la Vía Láctea se fom1ó en un
en la constelación de Sagitario y tiene asociados periodo de tiempo corto, entre 500 y 1000 millones
varios cúmulos globulares: M54, Terzan 7, Terzan 8, de años. Mientras, otro estudio dice que un agujero
y otros. negro puede ser el responsable de que las estrellas que
forman los Cúmulos se mantengan unidas, en algunos
Los cúmulos más brillantes del hemisferio norte casos este dato está confirmado, ya que en sus núcleos
on: M3, M5, M 13, M 15, y M22, que son fácilmente se detectaron emisiones de rayos X y gamma.
observables con unos prismáticos o con un telescopio
pequeño, pero apenas visibles a simple vista. Algunos Cúmulos globulares son los núcleos de
galaxias enanas que fueron despojadas de sus estrellas
Una controversia muy interesante es que la edad exteriores y solo sobrevivió el centro. Este es el
estimada del Universo está entre unos nueve y doce resultado del estudio de la galaxia NGC 5128.
mil millones de años*, por otro lado los Cúmulos
más viejos tienen edades de por lo menos unos doce También encontramos
o quince mil millones de años. Está claro que hay Cúmulos globulares
algo que debe de estar malo la edad del Universo, jóvenes en la Gran Nube
detem1inada por la tasa de expansión, o los modelos de Magallanes.
de evolución estelar.

*Hoy en día, se considera que la edad del Universo ronda los


13.700 millones de afias.

ílFN A _~~~_
EL HUBBLE y LOS CÚMULOS GLOBULARES

El Telescopio Espacial Hubble ha participado en El Hubble también fotografió M80, un enjambre de


el estudio de los globulares, obtuvo una magnifica más de 100000 estrellas lo que lo convierte en lo más
imagen de M22, a tan solo unos 10.400 años luz, cn la denso que existe en nuestra galaxia, situado a 28000
que se intentaba comprobar la existencia de planetas años luz. Contiene: gran cantidad de estrellas gigantes
extrasolares mediante fenómenos de micro lentes o rojas, similares a nuestro Sol en cuanto a su masa, que
aumentos periódicos de brillo de estrellas. Solo en se están acercando a la fase final de sus vidas; gran
sitios tan densos como en los centros de los Cúmulos número de estrellas azules en el núcleo, inusual mente
globulares es posible ver esto y los astrónomos que jóvenes y más masivas que el resto de estrellas que
emplean el Hubble han detectado la existencia de lo componen. Además, también es inusual porque fue
posibles objetos de tamaño planetario. el lugar donde se produjo la explosión de una nova
en el año 1860. Las explosiones de novas ocurren
Una característica especial de M22 es que contiene cuando una estrella compañera cercana transfiere
una nebulosa planetaria en su interior, ésta, fue la nuevo hidrógeno a una enana blanca cansada y este
segunda que se descubrió dentro de un cúmulo. hidrógeno provoca una explosión tennonuclear en la
Existen un total de cuatro nebulosas planetarias de superficie de la enana blanca.
este tipo.
Su localización es muy fácil ya que se encuentra muy
próximo a Lambda Sagittarii, la estrella más brillante
de "la tapa de la tetera".
OBSERVACION VISUAL
Cuando en nuestro telescopio centramos un cúmulo
Además, el Hubble ha detectado muchas enanas
globular en el campo de visión, lo primero que
blancas en M4, que por ser tan débiles los telescopios
hacemos es un gesto de admiración. Pero eso no es
terrestres no las pueden detectar.
todo. Al observarlo y para crear una base de datos de
observaciones debemos fijarnos en:
El cúmulo M 15 también es protagonista de las
Primero, detallar la situación del campo de
investigaciones, ya que contiene la primera nebulosa
visión.
planetaria descubierta. Estas fotografías nos permiten
(Harlow Shapley creó una escala para establecer un
saber que la nebulosa tiene 4000 años de antigüedad,
grado de concentración de las estrellas que forman
que su masa es un 60% de nuestro Sol y que la
un cúmulo, aunque este valor puede variar según
temperatura de la estrella central es de 40000°C.
los aumentos con que estemos observando. El grado
I se le valora a los Cúmulos muy compactos, hasta
Lo que el Hubble intentaba confirmar, era la existencia
llegar al grado 12 con que se valoran los Cúmulos
de una posible compañera, porque M 15 no tiene
cuyo núcleo tiene una concentración similar a su halo
suficiente masa para tener nebulosas planetarias. Este
o periferia)
descubrimiento continúa siendo un misterio; también
En cuanto al tamaño y la magnitud, también
buscó evidencias de un posible agujero negro en su
varía si lo observamos con mayor o menor abel1ura.
centro, confirmándose que hubo una enorme caída de
(Los valores que figuran en los catálogos están medidos
estrellas hacia su núcleo.
de una fotografía y por lo tanto su magnitud y su
tamaño se ven ampliados con relación a la observación
visual.) Un consejo es hacer una comparación con
diversas abelturas.
Algunos Cúmulos tienen unas ramificaciones
que se pierden hacia el exterior del cuerpo del objeto,
conocidos como "patas de araña", como es el caso
del citado M 13. Otros, cn célmbio, prcsentan unas
zonas oscuras o una concentración mayor dentro del
cúmulo.Otra sugerencia es intentar medir la magnitud
de sus estrellas, si somos capaces de resolver bien el
cúmulo.

!-'J CIENCIA ~
METO DOS DE MEDIClüN

Ejnar Hertzprung usó un diagrama por primera vez en 1.911 y más tarde en 1.913 Henry Norris RusseIl hizo

lo mismo.

Por la calidad y cantidad de inf01l11ación revelada ese sencillo diagrama, que actualmente se conoce como

diagrama Hertzprung-Russell (H-R), ya que representa un gran logro para la astrofísica y es una herramienta

valiosísima para los astrónomos.

Usando el siguiente diagrama se puede haIlar la edad de los Cúmulos globulares.

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,0.5 11.0

La cantidad de magnitud observada es la aparente y no la absoluta, que forma el eje veltical de la gráfica, y
para obtener una magnitud absoluta se necesita una distancia, cosa que es muy difícil conseguir, lo cual supone
una complicación en la realización del diagrama H-R.
En el caso de estreIlas individuales cercanas, el único método es el paralaje, pero en el caso de estreIlas que se
encuentran a la misma distancia, como los Cúmulos globulares, al poner en el eje vertical la magnitud aparente
y compararlo con un diagrama teórico se puede deducir la distancia de un cúmulo y su edad.
Una estrella como el Sol, pasa la mayor parte de su vida durante la fase de fusión de Hidrógeno en Helio.
Cuando la estrella consume la mayor palte del Hidrógeno se va formando un núcleo donde también se pueden
fusionar elementos más pesados. Es entonces cuando la estrella se hace más caliente y más brillante. En
el diagrama H-R las estrellas que pasan por esta etapa aparecen en la región llamada Secuencia Principal.
Cuando se agota el Hidrógeno estas estrellas abandonan la secuencia principal y se convierten en Gigantes
Rojas. Cuanto mayor sea la masa original de la estrella más rápidamente quema su combustible y por lo tanto
más corto es su paso por la secuencia principal en la evolución estelar.

En definitiva, los cumulos globulares son un conjunto que nos ofrcce mucha información y muy variada sobre
el nacimiento, vida y evolucion, tanto de las propias estrellas que lo forman, como de las galaxias a las que
pertenecen e incluso de la evolución del Universo que nos rodea.

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