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Los cultivos de

exportación de
Guatemala
(1821-1944)
por José García
El Añil
El Añil
• El añil, principal producto de exportación durante la
colonia, se cultivaba para producir un tinte azul.

• Aunque se continuó su cultivo durante la época de la


Federación, ya desde finales de la colonia el comercio del
añil había entrado en crisis.

• La crisis en el comercio del añil fue una de las causas


principales de la insolvencia económica que prevaleció
durante la Federación.

• Tras la ruptura de la Federación, era evidente que se


necesitaba encontrar otro producto para exportar.
De azul a rojo:
La Cochinilla
Cochinilla Grana

• La chochinilla, un insecto del cual se puede extraer un tinte rojo y que vive
como parásito en nopales, pasó a sustituir al añil como principal producto de
exportación.
• Su cultivo se dio principalmente en Antigua Guatemala y en Amatitlán.
• El cultivo requiere pequeñas extensiones de tierra y poca mano de obra (salvo en
tiempos de cosecha).
• Los nopales podían conseguirse y plantarse rápidamente, sin esperar un gran
tiempo para que crecieran. Además la cochinilla podía ser cosechada cada tres
meses. Estos dos factores hacían innecesario un sistema de bancos y créditos bien
desarrollados.
• Se requería relativamente poco volumen de producción para obtener ganancias
significativas por lo que no la infraestructura disponible entre 1840 y 1860
bastaba para su transporte y exportación.
• A pesar de estas ventajas, la cochinilla era altamente vulnerable a plagas y
cambios climáticos.
• A finales del período conservador, el precio de la cochinilla comenzó a decaer
debido a la introducción de tintes artificiales en Europa.
El Café
el Café
• El café sustituyó a la grana. Aunque los esfuerzos por desarrollarlo como producto de
exportación iniciaron antes, fue hasta la Reforma Liberal que se consiguió su cultivo como
monocultivo.
• El café además requiere grandes cantidades de tierra cultivada mano de obra. Se
expropiaron tierras comunales a los indígenas y se les obligó a trabajar en las plantaciones
de café para hacer posible el desarrollo de este producto.
• Esto causó la reducción del cultivo de productos de consumo interno como el maíz.
Eventualmente fue necesario importar dichos productos para abastecer a la población.
• Además debe producirse en grandes cantidades para obtener ganancia por lo que fue
necesario construir el ferrocarril y mejorar los puertos. La construcción de ferrocarriles fue
concedida a alemanes.
• A diferencia de la cochinilla, el café no produce frutos sino hasta años después de su
plantación original. Además sólo lo hace una vez al año por lo que fue necesario el
desarrollo de la banca y de sistemas de crédito.
• La disponibilidad de créditos en casas alemanas y las concesiones de tierras hechas los
alemanes les dieron una ventaja significativa a la hora de competir con agricultores locales.
• El desarrollo del café como monocultivo hizo vulnerable al país a las fluctuaciones en los
precios del mismo.
El Banano
El Banano

• El banano comenzó a cultivarse a partir de 1883.

• En 1904, se concesionó a una empresa estadounidence, la United Fruit


Company (UFCO) 1500 caballerías de tierra al margen del Río Motagua
a cambio de la finalización del Ferrocarril del Norte.

• Además el gobierno de Estrada Cabrera exoneró a la UFCO del pago de


impuestos. Cuando posteriormente se removió esta exoneración el
impuesto que se le cobraba a la UFCO fue extraordinariamente bajo.
Aún así se sabe que la UFCO cometía fraude al declarar sus impuestos.

• Todo esto hizo que la UFCO se adueñara rápidamente del comercio del
banano y que dicho comercio trajera mínimos beneficios económicos
para el país a pesar del.