José R.

Díaz

Breve historia del Palacio Yurrita

2015
Las reliquias del pasado que contiene el Palacio Yurrita, son las
que hacen pensar que tiene un interés mayor que todo lo que
se haya podido contemplar en cualquier casa de habitación de
principios de siglo, la diferencia está bien marcada con la
utilización de un estilo único, parecido en cantidad con el
Barroco, pero al mismo tiempo diferente en formas, figuras y
elementos que tienen su origen en la mente excéntrica de su
creador.

Breve historia del Palacio Yurrita 2015
Palacio Yurrita
En Guatemala, particularmente en lo que hoy se conoce como el Centro Histórico, se
puede encontrar en sus alrededores la grandeza arquitectónica que caracteriza al Art
nouveau. El Palacio Yurrita o Casa Yurrita como suele conocerse en el ámbito artístico,
encierra, tanto dentro como fuera de sus paredes un estilo que dio inicio en el siglo XIX en
Europa y fue traído a nuestras tierras por acaudalados españoles que se asentaron en ellas.
La Nueva Guatemala de la Asunción, fue establecida oficialmente en 1776, en el período de
traslación, en donde se ubicaron también los pueblos cercanos a la antigua ciudad. Dentro de
estas poblaciones destaca la importancia de Nuestra Señora de la Asunción de
Jocotenango, conocida por su feria patronal originada en 1620, así como el oficio de sus
habitantes, indígenas que se dedicaban a la albañilería. Este pueblo fue integrado a la
municipalidad de la ciudad de Guatemala mediante el Decreto Número 240 de fecha 6 de
Septiembre de 1879.
Don Felipe Yurrita, nació el 22 de agosto de 1874, en Arévalo, Ávila, España, desde muy joven
vino a Guatemala, entró en contacto con la familia Maury de León Barrios, emparentada con el
presidente Justo Rufino Barrios, al poco tiempo, el 30 de abril de 1898, contrajo matrimonio
con una de las hijas, Francisca, en San Marcos, dato que queda atestiguado en el Archivo
Arquidiocesano de Paula García Peláez, caja 0402 clas. A4 16 T2-025 estante 0058).
Yurrita deseaba demostrar a los transeúntes de la vía pública que en sus residencias habitaba
un personaje acaudalado y moderno por excelencia, así mando a construir una vivienda digna
de su opulenta posición económica, no en los barrios de las nuevas elites, sino en las
proximidades del centro económico, político y religioso de la época, ésta se ubica en la
primera manzana localizada en la parte frontal sobre la calle Real de Jocotenango (6ª.
Ave.), al sur de lo que en la actualidad se conoce como Parque Morazán o Parque Real de
Jocotenango, el cual corresponde al trazo original de la Nueva Guatemala de la Asunción
(1777) a seis cuadras de la Plaza Mayor.

Felipe Yurrita y Francisca de León Barrios 1889

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Art Nouveau
El Art Nouveau (arte nuevo) es un movimiento artístico que surge a fines del siglo XIX y
se proyecta hasta las primeras décadas del siglo XX. Generalmente se expresa en la
arquitectura y en el diseño, se podría afirmar que es un estilo decorativo desarrollado
durante la Belle Époque, en Europa y estados Unidos. Toma su nombre de raíz, de una
exposición que realiza Alfonse Mucha en la galería parisina “la maison del Art Nouveau”,
diseñada por Siegfrid Bing (1838-1905), aunque se conoce con distintos nombres según los
países: Modernismo en España, Jugendstil en Alemania, Szession en Australia, Liberty en
Inglaterra, Floreale en Italia, ect.
Los representantes de este estilo, implantaron la
libertad y frescura de las pasadas tradiciones: he aquí
la importancia de dicho estilo históricamente hablado.
Fue utilizado en Europa del siglo XIX, los estilos del
período, fueron ilimitados en todas partes y utilizados
en edificios sin funcionalidad necesaria. La completa
independencia del período procedente, se observa
únicamente en los trabajos de algunos arquitectos
de las últimas décadas del siglo pasado. Algunos de
ellos lograron dicha independencia con simples
estilos, pobres y a la vez insistiendo siempre en la
simplicidad.
Pintura de Alfons Mucha Circa, 1895,
titulada Four Seasons

El Art Nouveau pudo ser incompleto y altamente artificial, pero en su significado histórico
descansa el hecho de que, marca el comienzo de un período de formas originales después de
siglos basados en formas procedentes de la antigüedad o medievales. Respecto a esto el Art
Noveau quizá pertenezca al nuevo y no al viejo siglo.
El art Nouveau es el estilo del arte por el arte, no
comprometido como una regla. Parte de sus
características fue la utilización de la línea curva,
diseño floral, temas marinos, la mujer (rostro, perfil,
cabello), materiales constructivos descubiertos como
el ladrillo, mosaicos, azulejos, hierro, vidrio, colores,
y la simetría. (Greenhalgh, 2000;125-133) .
Palacio Longoria, contruido entre 19021904 por el arquitecto José Grases
Riera

En Guatemala, el Art Nouveau se dio como forma decorativa, del mismo se denotan dos
épocas de su influencia: 1896-1898, y 1910-190, se dieron dentro del periodo de Estrada
Cabrera (1898-1920) y su influjo neoclásico.

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Descripción del Palacio Yurrita

Fachada Principal:
Portada de fachada de pilastra y columnas de
tipo Jónico, puerta de marco y arco de media
punta, de mampostería de piedra, la puerta
tallada de madera, sobre la misma, lleva su
entablamento de remata en balaustradas y un
segundo nivel posterior a la construcción original
que lo define como un ambiente con forma de
torre.

Cubierta:
Concreto de orilla de balaustradas, el
patio
fue
cubierto
de
bombas
transparentes.

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Espacios interiores:

Corredor con columnas de madera, cielo de
decoración estucada, aunque parecen formas
metálicas, en el ingreso principal tienen un
arco que forma un pasillo en donde lleva en sus
muros laterales murales de alegoría y paisaje
(Iguazú), sus tipos de ventanería son de marco
modelado con remate angular y dintel recto,
sobre estos últimos pasan leones de cada lado
que alegoran un escudo, recordando la realeza
española.

Intervenciones:
Los muros van decorados con pilastra
vaciado que diván los ambientes de
las ventanas y que rematan en un
friso y cornisa.

Estilo:
Neoclásico, influencia renacentista francés.

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Elementos que contiene el Palacio Yurrita
Tradición Hispánica:
Planta, zaguán, patio, corredores, habitaciones,
comedor al frente del patio, segundo patio con
pila (desaparecida con la nueva construcción),
baños, cocina y agua de cochera.
Neoclásico:
Simetría en la casa del edificio. Uso de órdenes
y elementos clásicos, balaustrada.

Art Nouveau:
Integración de jardines, uso de nuevos
materiales: Hierro, vidrios, cerámica, colores
nucios, juego de espacios, escalinatas,
algunas cubiertas de vidrio, uso de vegetales
y animales, uso de la
línea ondulante en la
decoración,
ritmo
floral.

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Romanticismo:
Temas franceses, alegorías, la gloria de España (pintura), Guatemala, el Quetzal,
relieves de estuco, el café, geografía: las cataratas de Iguazú (pintura de zaguán).

Hispanidad:
Los leones y escudos representando a Castilla,
ventanas del exterior, lienzo de la secuencia del
descubrimiento de América (gran parte
desaparecida), águilas, relieves de Don Pedro
De Alvarado, y Cristóbal Colón.

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Mujer:
Musas, cerámicas: baños y zócalo, fuente: mantiene la
forma barroca y algunos detalles renacentistas como el
ángel, elementos marinos y mitológicos propios del Art.
Noveau, materiales vistos: ladrillo y fachada.

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Usos

El palacio de Yurrita fue sede de misiones diplomáticas de España y de
Estados Unidos.

En 1950 sus interiores fueron el escenario para la filmación de una película
mexicana titulada CARIBEÑA.

Debido al empobrecimiento de la familia Yurrita, la casa sufrió una hipoteca
con un banco nacional (Inmobiliario).

En 1986, el Ministerio de Cultura y Deportes se interesó en la compra del
inmueble para su sede, siendo Ministro en ese entonces el arquitecto Elmer
René Rojas. La siguiente Ministra no se interesó en el edificio.

Le empresa funeraria La Previsora se hizo cargo del viejo Palacio de Yurrita,
habiéndose efectuado trabajos de remodelación en los que trabajó el
Arquitecto César Porras Lessing. Posteriormente se inició el anexo de cuatro
niveles en lo que había sido el patio de servicio.

En 1986 se hizo una visita al lugar y aún existía una pila, baños y restos de la
cocina, así como paredes inconclusas o dañadas por el terremoto de 1917, se
encontraba en gran parte cubierta de maleza. El Tribunal Supremo Electoral
adquirió en 1989 el viejo Palacio de Yurrita.

El edificio sufrió algunos cambios: Pérdida de las pinturas de Justo de
Gandarias, el cambio de las lajas por otro tipo de piso en el patio principal, el
cambio de piso de madera de algunas habitaciones (duelas) por parquet, que
aunque también es de madera es de diseño reciente, la colocación de la
cubierta de protección sobre el patio principal, sin tomar en cuenta daños
posteriores por el sobre peso provocado por las vigas de metal.

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Trabajos de restauración de la casa Yurrita
La actual sede del Tribunal Supremo Electoral, llamado el Palacio Yurrita, por haber
sido construido por esta familia entre los años 1910 y 1919, es uno de los edificios más
antiguos de la ciudad capital. Originalmente el edifico se extendía desde la sexta hasta la
séptima avenida.
Considerando su riqueza histórica y cultural, el TSE decidió restaurar el edificio. Para lo cual
se hicieron los estudios en 1998 y se iniciaron formalmente los trabajos en 1999.
El área que ocupa actualmente el edificio es de mil cien metros cuadrados y la restauración
consistió en el cierre de grietas, impermeabilizar los techos, eliminar capas de pintura
posteriores a la construcción original, restaurar fachadas, la fuente, el patio, recubrimientos,
pisos, puertas y ventanas.
Esta restauración se hizo mediante un trabajo especial técnico que permitió mejorar las
antiguas instalaciones eléctricas, servicios de agua, drenajes, iluminación e instalaciones para
computación.
Correspondió en su momento, recibir la obra restaurada a los magistrados del tribunal
Supremo Electoral: Presidente: Licenciado Gabriel Antonio Medrano Valenzuela, magistrado
Vocal I, Mario Roberto Guerra Roldan; Magistrado Vocal II, Cesar Augusto Conde Rada;
Magistrado Vocal III y Osmundo Romeo Villatoro Díaz; Magistrado Vocal IV.

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Patio principal del Palacio
Yurrita en 1998,
mostrando el mismo, con
piso cerámico.

Patio principal del Palacio
Yurrita en 1999,
mostrando la remoción
del piso

Patio principal del Palacio
como se encuentra en la
actualidad

Breve historia del Palacio Yurrita 2015

Comedor Principal, frente
al patio central del Palacio
Yurrita, durante la
restauración

Comedor Principal, frente
al patio central del Palacio
Yurrita, después de la
restauración, ahora
utilizado como sala de
sesiones.

Breve historia del Palacio Yurrita 2015

Entrada principal o
zaguán del Palacio Yurrita
mostrando una vista de
las cataratas de Iguazú
antes de la restauración.

Entrada principal o
zaguán del Palacio Yurrita
mostrando una vista de
las cataratas de Iguazú
después de la
restauración.

Este edificio forma parte de la historia de la ciudad de Guatemala, por lo que su
conservación se hace necesaria para mantener ésta obra como ejemplo constructivo
y forma de vida, durante la época del neoliberalismo (1885-1944). Por ésta razón,
se llevaron los respectivos pasos de restauración y conservación del antiguo Palacio
de Yurrita.

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Glosario
Alegoría:

Representación simbólica, literaria o plástica, de un objeto, idea o
persona.

Balaustre
(Balaustrada):
Cada una de las columnitas que con los barandajes forman
barandillas.
Cornisa:
Coronamiento compuesto de molduras, que se encuentra sobre
ventanas o puertas
Dintel:
Parte superior de puestas, ventanas y otros huecos.
Estuco:
Masa de yeso blanco y agua cola, revestimiento con cal apagada,
mármol pulverizado, yeso y creta, que se utilizan para labores en
relieve imitando mármol.
Friso:
Faja más o menos ancha que suele pintarse o ponerse de otro
material en la parte superior o inferior de las paredes.
Mampostería:
Obra de albañilería basándose en piedras pequeñas unidas con
argamasa.
Pilastra:
Elemento de sostén, de sección cuadrangular, que sobresale de
una pared o muro.

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BIBLIOGRAFÍA
2000 Greenhalgh, paul. INTRODUCTION TO ART NOUVEAU, Head of Research,
Victoria and Albert Museum, London, and Mari Griffith, p.p. 125-133
1999 Lara Figueroa, Celso. HISTORIA Y CULTURA DE GUATEMALA, editorial
Lexenesis, Guatemala, C.A. pp. 225-228
2005 Estilos de Arquitectura que pueden apreciarse en la ciudad de Guatemala,
disponible en pagina geb : http://www.guate360.com/blog/2005/10/24/estilos-dearquitectura-quepueden- apreciarse-en-la-ciudad-de-guatemala/

Breve historia del Palacio Yurrita 2015

17/03/2015

X
José R. Díaz

Documento realizado por
José Roberto Díaz Calderón
Tesis de Licenciatura en Arqueología e Historia
Universidad de San Carlos de Guatemala