1 UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS DE GUATEMALA FACULTAD DE HUMANIDADES P.E.M. EN PEDAGOGIA Y ADMÓN.

EDUCATIVA CURSO: ÉPOCA PREHISPÁNICA Y COLONIAL H-01 Catedrático: Lic. Mario Roberto Valdez Cuyún

LA CONQUISTA DE GUATEMALA
En términos generales, la conquista, económicamente hablando, es una empresa de carácter mixto y con finalidades comerciales, en la cual personas particulares (aportadoras del capital) firman un contrato (capitulación) con la Corona, que es la aportadora de los instrumentos legales para el funcionamiento de la empresa, entre ellos el Requerimiento. Los gastos y ganancias de la empresa deben salir del indígena sometido. La empresa se reparte las utilidades obtenidas así: Veinte por ciento para la Corona y ochenta por ciento para los capitalistas particulares. Para someter a los indígenas, se les presentan alternativas: Alternativa “a” Someterse voluntariamente al Emperador de España, por medio del jefe español del ejército de conquista. En este caso el indígena deberá dar:  Tributo en hombres para continuar la conquista de otros territorios.  Tributo en oro, el cual será repartido de acuerdo a lo estipulado en la capitulación.  Tributo en alimentos para el ejército invasor. Alternativa “b” Ser sometidos mediante las armas, es decir luchando. En este caso sufrirán:  Esclavitud de los miembros del grupo vencido, para ser vendidos en almoneda y obtener beneficios.  Tributo en oro.  Decomiso de sus bienes y alimentos. En cualquiera de las dos situaciones, el conquistador se reserva el derecho de tomar de los vencidos, tierras y mujeres. La conquista de Guatemala significó el desaparecimiento parcial o total de muchos pueblos indígenas, su forma de vida, su religión; causando un gran cambio en esas sociedades. La necesidad (por parte de los conquistadores españoles) de obtener la mayor cantidad de ganancias de la conquista causó que se utilizara cualquier medio para realizar ese fin. Aparece la esclavitud, la expropiación de bienes que durante años pertenecieron a comunidades indígenas, no sólo materiales si no humanas, la tributación, el repartimiento, la encomienda y muchas cosas más que irán configurando la historia de Guatemala, dándole un giro total a la misma e impactando seriamente en lo económico, como se verá luego. La Corona española impuso desde el principio un fuerte sistema de monopolio

Los descubrimientos y empresas de conquista fueron costeadas en toda su mayoría por iniciativa de particulares. pues se obliga al nativo a pagar el tributo español. Lo expuesto anteriormente sirve como antecedente para la ir configurando la dominación económica que no es más que la esclavización y la tributación forzosa a la que fueron sometidos los indígenas. Esta situación fue hábilmente aprovechada por los comerciantes guatemaltecos. Tercera fase (IDEOLÓGICA): Aquí surge el proceso de catequización. dejando en una inferioridad al nativo sin posibilidad de superación y desarrollo. Las obligaciones del conquistador eran: 1) Poblar. impusieron su monopolio sobre el resto de las provincias del Reino. Se estaba en la época del mercantilismo donde la acumulación de oro y plata. Como resultado de esto fue implantado un régimen de terror y muerte. Los grandes premios eran de carácter: SOCIAL: Por ejemplo los títulos de nobleza. es por ello que los conquistadores y primeros colonizadores buscaron resarcirse y cobrar con creces lo que habían invertido. así como la protección de la industria y el comercio nacional. Las Grandes Mercedes correspondían al que dirigía la expedición. La fase bélica es derrota pero no conquista. El conquistador obliga al conquistado a tributar y obtiene el mayor beneficio. es decir la quinta parte de lo recaudado 3) Cristianizar 4) Actuar en nombre de la monarquía Derechos del conquistador: Se les llamaron Mercedes reales o favores. la cual consolida el proceso de conquista. es una rotunda derrota por tecnologías completamente diferentes. otorgando así monopolios y creando un mercado cerrado con las colonias donde no permite a otro estado de participar de las riquezas de América. Alvarado es el Adelantado de Guatemala. es decir. constituyéndose en los únicos intermediarios entre la metrópoli y el Reino de Guatemala. Segunda fase (ECONÓMICA): Esta es la verdadera conquista. quienes. fundar ciudades 2) Pagar el Quinto Real. Se dividen en grandes mercedes y mercedes menores.2 comercial. La conquista es un proceso integrado por fases: Primera fase (BÉLICA): Militar. . era primordial. La ciudad de Santiago de Guatemala se estableció como puerto de entrada y salida de todos los productos traficados con España. deteniendo dicho principio. Ninguna provincia americana podía comerciar con otra potencia que no fuera España.

3 POLÍTICO: Significa tener toda la autoridad. es decir. distinta de la estructura del pueblo de indios colonial que fue creado después. la amenaza de muerte ejercida directamente sobre los indios repartidos. Las Mercedes menores eran para los tripulantes de la expedición. Esto también debido a que la gente venida de España pertenecía a un nivel económico-social que no tenía mayor futuro en su patria. lo único es que el término encomienda era un truco para explotar al nativo. ya que los conquistadores se adueñaron de gran parte de tierra. El capitán de conquista. en metales o en trabajo. fueran pertenecientes a indígenas o no. El repartimiento primitivo encubría una forma de esclavitud. tanto en el número de propietarios como en el incremento de grandes extensiones de tierra para cada español. fueron repartidos y encomendados. del llamado encomendero en ese período y el mecanismo de la institución se apoyaba en el terror bélico. El trabajador. El repartimiento y encomienda de nativos se da en el momento de la conquista. El repartimiento y encomienda significan lo mismo. ECONÓMICO: Significa que podía recibir dar premios y repartir ganancias según creyera conveniente. REPARTIMIENTO Y ENCOMIENDA A raíz de la derrota militar de los indígenas. Al beneficiario se le repartían y encomendaban los indios de uno o más poblados. éstas consistían en tierras y fuerza de trabajo. movido por el temor. En lo militar. Con la conquista se inicia el latifundismo. ya tributara en frutos. repartía y encomendaba indios entre los conquistadores y entre los primeros colonos que lo solicitaban. sin regresar a España con un botín. Este repartimiento consistía en lo siguiente: Los indígenas repartidos permanecían en sus poblados prehispánicos –poblados dispersos de estructura muy peculiar. Aquel primer repartimiento surgió ligado a la primitiva encomienda y fueron una sola institución. situación que se fue ampliando cada vez más durante la Colonia. con facultades reales que para ello tenía. quienes por ese acto quedaban obligados a tributarle en bienes y en trabajo. La tasación de esos tributos dependía arbitrariamente de la exigencia del conquistador o colono. Aunque los indios repartidos no pasaban a ser por derecho una posesión del . La obligación de poblar hizo que muchos españoles se quedaran en América. Alvarado era el Capitán General. lo hacía contra su voluntad y sin ningún aliciente. y como expresión inmediata de su conquista efectiva. era el Gobernador. En lo civil.

al llevarse a cabo la gran reorganización definitiva de las colonias con la aplicación de las llamadas Leyes nuevas. se decía que la corona permitía los repartimientos porque los indios quedaban así encomendados a quien los recibía. El sistema indígena de población les pareció inconveniente a los castellanos. en la práctica la institución se fue volviendo cada vez más opresiva. que frecuentemente era la . Para remediar estas dificultades. regidores. se les nombraba autoridades de entre ellos mismos (alcalde. se señalaban los lugares para la iglesia. porque no se trataba propiamente de ejercer la esclavitud sobre los indios. censos de población y evangelizarlos. se procedía a trazar un poblado. De este modo hicieron su aparición la mayoría de los pueblos que conocemos en Guatemala hoy día. quien velaría por su evangelización y por la salvación de sus almas.4 encomendero. porque disponía de sus vidas sin ninguna instancia local que limitara efectivamente su poder. pero tarda mucho tiempo en cumplirse. Aunque el repartimiento salvaguardaba las conciencias de los españoles más escrupulosos. que preferentemente debía ser un valle. REDUCCIÓN A PUEBLOS La reducción consiste en reunir. porque dificultaba el acceso a grupos numerosos de indígenas para muchos propósitos: Cobro de tributos. Estos fueron los repartimientos y encomiendas contra las cuales clamó Fray Bartolomé de las Casas. En el siglo XVIII. porque además de este primer nombre. Era necesario tener ciudades verdaderas y tener reunidos a los nativos para poder ejercer la nueva autoridad y concentrar en ellas las instituciones de gobierno de las nacientes colonias. queda suprimida la esclavitud. en concentrar nativos para ponerlos al servicio del Rey. se le agregaba una segunda parte. pero tampoco pudo refrenarla. Tales nombres eran compuestos. destinado a la plaza del pueblo. finalmente se escogía un nombre para el pueblo. dejando invariablemente un espacio vacío central. Fueron suprimidos a mediados del siglo XVI. La monarquía española no aceptó nunca expresamente esa esclavitud virtual. Los curas fueron los encargados de sacar a los nativos de la esclavitud hacia el servilismo a través de la reducción. se escogía un paraje. de hecho eran propiedad suya. y otros) y. el repartimiento fue cayendo paulatinamente en desuso. decidieron reducirlos a pueblos. La justificación moral y política del repartimiento primitivo radicaba en la encomienda que le era consubstancial. o sea agrupar en comunidades a indígenas afines por razones de cultura y origen. aunque no se abolió formalmente hasta la época de la emancipación de los países hispanoamericanos. Para hacer una reducción. justicia. Al entrar en vigencia las leyes nuevas. poniéndolo bajo la advocación de la Virgen María o de algún santo de la iglesia. Luego se concentraban en ese sitio las familias de campesinos que tenían sus siembras en la periferia y cada jefe de familia construía su vivienda en el terreno señalado. sus anexos y para el ayuntamiento.

hierba. y con el fin de realizar esa recaudación con . la segunda parte. Esta fundación fue importante para los conquistadores. Hacia las ciudades fluían los cargamentos de productos de toda clase. provenientes de los pueblos indígenas que se formaban. Sacatepéquez significa: Zacatl = pasto. La fundación de pueblos indígenas estuvo relacionada con el concepto de reducción. Sacatepéquez. y finalmente. era de mucho interés para la Colonia que las tierras estuvieran pobladas. y poco después funcionarios de la monarquía. de las propias haciendas así como establecimientos ganaderos y agrícolas pertenecientes a los criollos. significa congregar a un número de indígenas dentro de un pueblo. La primera parte del nombre se refiere al evangelista San Lucas. es decir conquistadores. por ejemplo: San Lucas Sacatepéquez. En las ciudades se concentró la población que tenía el poder económico.5 denominación indígena del paraje en que se había hecho asentar el nuevo pueblo. tal agrupación se realizaba tomando en cuenta afinidades de cultura y de origen. se refiere a la región del país conocida con ese nombre y que fue habitada en la época prehispánica por el grupo Chajomá. Los pueblos surgieron en torno de los antiguos centros de población tratando de distribuir las grandes masas poblacionales en diferentes pueblos que por lo general no pasaban del centenar de personas. alrededor de ellas. Fuera de las ciudades. bajo cuyo patronazgo espiritual se puso ese pueblo cuya fiesta celebra la iglesia el 18 de octubre. zacate Tépetl = cerro Traducido. los criollos. en ningún momento desiertas. también fueron de suma importancia para la recolección de tributos. pueblo federado y aliado de la nación Cakchiquel. LA ECONOMÍA COLONIAL Teniendo la corona española la necesidad de dinero. principalmente cuando entraba en guerra con alguna otra potencia europea. con el fin de evangelizarlos. fecha que pasó a ser la fiesta del pueblo. reducir. quedaron establecidos lugares para la residencia de los indígenas. familiares y séquitos. ya que de ellos dependía la cantidad de encomiendas que se podían adjudicar a cada español. tenemos: San Lucas del cerro de pasto En conclusión. político y social. vale recordar que fueron ellos quienes prestaron gran ayuda a los españoles para la conquista. por ejemplo los pueblos de indígenas mexicanos que se asentaron a orillas de la Ciudad de Guatemala (en el valle de Panchoy). pero estos quedaban reservados únicamente para los que eran de confianza para los españoles. primeros pobladores españoles y sus descendientes. finalmente españoles que llegaron luego en la época colonial.

6 ganancias y llevarlas con rapidez a aquel país implantó en todas sus colonias americanas un sistema impositivo de tributos. Normalmente lo pagaban sólo los varones casados y en edad apta para trabajar. testamentos y contratos. El de sello segundo se empleó para escrituras públicas. mayor y más segura fuente de ingresos con que contó la hacienda real. El Tributo: Fue una contribución personal que se pagó por los indígenas al rey como vasallaje. de aquí surge: Papel sellado: Se principió a cobrar en América durante el siglo XVII. Derecho de Barlovento: Los constantes ataques de los piratas a naves españolas y puertos americanos. ya que los indígenas pagaban el tributo. Fue un impuesto para los criollos. merced concedida por la corona o por el municipio. motivó la necesidad de crear la Escuadra de Barlovento para la defensa de las naves mercantes. Alcabala: recaudaba un 2 % sobre las operaciones de compra-venta. algunos han cambiado de nombre. como forma de aliviarles el gasto en asuntos judiciales. se creó este impuesto. el monto del mismo fue. tienen su raíz en aquellos de la época colonial. por lo general. Consistía en pagar la mitad o la totalidad del sueldo durante el primer año de goce de oficios menores. Almojarifazgo: Fue este un impuesto que pagaban determinados productos que entraban o salían por los puertos del reino. Annata y media annata: Este impuesto. Lo hubo de cuatro denominaciones diferentes. afectaba a todos los funcionarios y empleados que recibían sueldo del rey. Para el sostenimiento de tan considerable y permanente gasto. . el cual consistía en un sobrecargo impositivo a los productos de comercio que entraban y salían por los puertos. así como la fortificación de ciertos puertos y lugares estratégicos. otros han desparecido. El de sello cuarto se empleaba para los asuntos de pobres e indígenas. pero la mayoría subsisten. Debe hacerse notar que el dinero recaudado por el cobro del tributo fue siempre la principal. El de sello primero se utilizó para asentar los despachos de gracias y mercedes que otorgaban los altos funcionarios coloniales. El papel de sello tercero se usó para las solicitudes que se hacían ante las autoridades. pero a veces fue menor y en otras ocasiones llegó a aumentarse. traspaso de bienes. de un peso de plata al año. Como puede verse con facilidad. la tinta y el cacao. así como para llevar el protocolo de los escribanos públicos. Particularmente estuvieron afectos a este gravamen productos tales como: el vino. herencias y otras rentas o cobros de los particulares. que principió a cobrarse a mediados del siglo XVII. muchos de los impuestos que existen hoy en la República de Guatemala.

. Mario Roberto Valdez Cuyún Bibliografía: Escobar Medrano. Francis HISTORIA DE GUATEMALA Guatemala. Tipografía Nacional 2. Guatemala. Edgar y Edna González Camargo.7 Recopilación de textos por: Lic. Costa Rica. VIII edición. 2. Editorial EDUCA. Martínez Peláez.995 Polo Sifontes. ANTOLOGÍA. Severo LA PATRIA DEL CRIOLLO. Editorial Orión.001. HISTORIA DE LA CULTURA DE GUATEMALA. I edición. 1.003.

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