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rro es un vehículo de transporte que se desplaza sobre dos ruedas o más, que se mueve

por tracción animal.1 Tirados por caballos, mulas, burros, bueyes, otros animales o incluso
personas, en función de las costumbres del lugar. Puede denominarse también carreta,2
carruaje3 coche de caballos, diligencia, etc.

Índice

 1Historia
o 1.1Morfología
 2Tipología y modelos
o 2.1Antiguos carros de guerra
 3Véase también
 4Referencias
 5Enlaces externos

Historia[editar]
El carro llegó a Europa y Asia occidental en el cuarto milenio antes de Cristo, y al Valle
del Indo hacia el tercer milenio antes de Cristo.4 A América, llegó en el siglo XV,
directamente de la mano de los conquistadores españoles, así como los caballos y las
mulas, ya que al carecer de animales de carga los nativos americanos cargaban las cosas
a la espalda.5
A lo largo de la historia se han utilizado con frecuencia carretillas o pequeñas carretas de
mano. En el siglo XIX, por ejemplo, durante la migración mormona hacia el actual territorio
de Utah en los Estados Unidos, entre 1856 y 1860, se utilizaron estas carretas. Los
llamados rickshaw todavía pueden verse en la actualidad en ciudades del sureste asiático
como transporte para distancias cortas.

Julio César en su carro de triunfo, Andrea Mantegna, 1484-1492.

Cupé antiguo, expuesto en una hacienda de México.

En la antigua Roma los líderes derrotados eran a menudo transportados en carretas


durante la exhibición triunfal del general victorioso. Los carros para las carreras tenían
forma de concha puesta sobre dos ruedas, más alta por delante que por detrás, con
una lanza muy corta, los cuales eran tirados por cuatro caballos de frente. Los carros de
triunfo tenían una forma redondeada; el vencedor iba en él en pie y dirigía por sí mismo los
caballos.
Los carros servían también para otras ceremonias, como llevar en ellos las imágenes de
los dioses en el día de preces públicas; se ponían también en los mismos las estatuas de
aquellos cuya apoteosis se hacía, e iban en ellos las familias ilustres que asistían a la
fiesta. Los cónsules, al encargarse del mando, eran asimismo conducidos en ellos. Sin
embargo, la historia refiere que Camilo entró triunfante en Roma de este modo, pompa que
se hizo después ordinaria, pero que esta vez no cayó bien a los republicanos. Durante el
gobierno consular, los carros fueron dorados; bajo los emperadores fueron de marfil y
hasta de oro. Se les rociaba con sangre para darles un aire más marcial. Los carros
cubiertos se distinguían de los otros por una cúpula cimbrada. Servían para uso de
los pontífices romanos y verosímilmente para las mujeres.6 En Inglaterra, hasta su
sustitución por los azotes, en virtud del mandato de la Reina Isabel I, se utilizaban las
carretas para transportar al condenado a la picota.

Morfología[editar]
La parte fundamental del carro es la caja, receptáculo donde se lleva la carga, sea de
mercancías o personas. La caja se apoya sobre unas ruedas (dos o cuatro), directamente
o mediante un sistema de suspensión más o menos complicado. En países muy fríos, en
vez de ruedas la caja se apoya sobre unos patines para la nieve.
La caja debe tener un sistema para enganchar los animales o personas que forman el tiro.
El sistema más sencillo son dos varas entre las que se situa el animal de tiro que,
mediante unos arneses, queda enganchado y, además, sujeta la caja en posición
horizontal cuando está parado. Cuando para el tiro se requiere más de un animal,
generalmente suelen ser por pares. Las varas se sustituyen por una sola central, con un
animal a cada lado. Para los carros ligeros, a menudo para pasajeros, el enganche a la
vara o lanza suele hacerse mediante arneses, el principal de los cuales es un collarín,
generalmente de madera forrada de cuero con almohadillado, que es la pieza principal de
apoyo en el animal para soportar el tiro. Cuando son carros de carga, tirados por animales
pesados, como bueyes, al final de la lanza se dispone un yugo, que apoya en el cuello de
los dos animales, con los correspondientes arneses también.

Tipología y modelos