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Carro de guerra

Un carro de guerra es un vehculo de dos ruedas tirado por caballos, un tipo especial de
carro usado para la guerra.
En latn se llama biga a un carro tirado por dos caballos, y cuadriga a un carro de cuatro
caballos, mientras que carrus (carro) se usaba exclusivamente para carros de uso civil. El
carro de guerra fue utilizado para la guerra durante la Edad del Bronce y la del Hierro, y
tambin para los viajes, los desfiles militares y en los juegos, hasta mucho despus de que
su uso militar quedara obsoleto.
Los primeros modelos tenan a veces cuatro ruedas, pero no era lo usual. El invento crucial
que permiti la construccin de carros ligeros tirados por caballos para su uso en combate
fue la rueda con radios y llanta. Los primeros carros con ruedas radiadas datan de cerca del
ao 2000 a. C., y su uso lleg al cenit hacia el 1300 a. C. (Vase la batalla de Kadesh).
Los caballos de esta poca no podan soportar el peso de un hombre durante el combate; los
primeros caballos, descendientes de animales salvajes capturados, tenan el tamao
aproximado de un poni grande. Pero en un carro, el caballo, adems de poder combinar su
fuerza con la de otros, no tena que soportar ningn peso en su grupa.
Los carros de guerra eran en aquella poca muy eficaces sobre un campo de batalla llano y
despejado, y decidieron el resultado de las guerras durante casi siete siglos.
A medida que se mejoraron las razas de caballos en cautividad, hacindolos ms grandes y
fuertes, los carros de guerra dejaron paso a la caballera. Las razones no eran solamente
prcticas, sino tambin econmicas: la caballera no solo poda emplearse de forma efectiva
en ms tipos de terreno, sino que adems era ms barata al ahorrarse el coste del carro. Los
carros de guerra tenan dos usos tcticos bsicos: como plataformas de armas mviles,
transportando un arquero o un lanzador de jabalinas; y para desbandar unidades de
infantera mediante cargas.
Las carreras de carros siguieron siendo populares en Constantinopla hasta el siglo VI.
En la guerra moderna, el papel tctico de los carros antiguos es retomado, salvando las
distancias y en cierto modo, por el carro de combate.
Durante la Primera Guerra Mundial, justo antes de la introduccin de los carros blindados,
los sidecares equipados con ametralladoras tenan el mismo papel que el carro antiguo de
guerra. Se puede sealar tambin al tachanka ruso, que utilizaba brevemente el concepto de

carro de caballos, que era armado con ametralladoras, pero que de hecho era una versin
ligera de la artillera a caballo, utilizada durante ms de un siglo en los campos de batalla
europeos.

ndice

1 Primeros vehculos de ruedas en Sumeria

2 Indoiranios
o 2.1 Protoindoiranios
o 2.2 India
o 2.3 La Edad de Hierro en Mesopotamia
o 2.4 Persia

3 Creciente frtil y Anatolia


o 3.1 Hititas
o 3.2 Egipto
o 3.3 En el Antiguo Testamento
o 3.4 Urartu

4 Europa
o 4.1 Europa del Norte
o 4.2 Europa Central, Occidental e Islas Britnicas
o 4.3 Europa del Sur

4.3.1 Micenas

4.3.2 Etruria

4.3.3 Antigua Grecia

4.3.4 Roma Antigua

5 El resurgimiento: La tachanka rusa

6 Vase tambin

7 Referencias

8 Bibliografa
o 8.1 Fuentes secundarias
o 8.2 Bibliografa adicional

9 Enlaces externos

Primeros vehculos de ruedas en Sumeria

Relieve de los primeros carros en el Estandarte de Ur, hacia el 2500 a. C.


La primera representacin de vehculos empleados para la guerra se encuentra en el
Estandarte de Ur, en la Mesopotamia meridional, hacia el 2500 a. C. Los vehculos
representados seran llamados ms correctamente carros o carretas, an de doble eje y
tirados por bueyes, asnos domesticados o por onagros. Aunque a veces eran montados por
lanceros adems del auriga, estos pesados proto-carros, cubiertos con pieles, podran haber
sido parte de la recua de equipaje (por ejemplo, durante las procesiones fnebres de los
reyes) ms que vehculos de batalla. Los sumerios usaban tambin un carro ms ligero, de
dos ruedas y tirado por cuatro asnos, aunque todava con ruedas macizas de madera. La
rueda radiada no apareci en la Mesopotamia hasta la mitad del II milenio a. C.

Indoiranios
Protoindoiranios

El rea en que se encontraron carros con radios dentro de la cultura Sintashta-Petrovka


(cultura andrnovo) est indicada en prpura.
Artculo principal: Ratha
Los primeros carros completamente desarrollados de los que se tenga conocimiento
proceden de los entierros de carros de los yacimientos andronovos, correspondientes a la
cultura Sintashta-Petrovka, en las actuales Rusia y Kazajistn, cerca del ao 2000 a. C. Esta
cultura deriv, al menos parcialmente, de la ms temprana cultura Yamna, y construa
asentamientos fuertemente fortificados, se dedicaba a la metalurgia del bronce a una escala
sin precedentes hasta el momento y practicaba complejos rituales funerarios que recuerdan
a los rituales arios conocidos a travs del Rig-veda (el texto ms antiguo de la India, de
mediados del II milenio a. C.). Los carros funerarios de Sintashta-Petrovka tenan ruedas
radiadas. Durante los siglos posteriores, la cultura de Andronovo se extendi por las
estepas, desde los montes Urales hasta la cordillera de Tian Shan, correspondindose
probablemente con las primeras culturas indo-iranias, que ms tarde se expandiran hacia
Irn e India en el transcurso del II milenio a. C.
Los carros aparecen en forma destacada dentro de la mitologa indo-iran. Tambin son
importantes en las mitologas hind y persa, donde la mayora de los dioses pertenecientes
a sus panteones son representados montados en uno. La palabra en snscrito para carro es
ratha, derivada del plural *ret-h- de la palabra protoindoeuropea *rot-o- (rueda), que
tambin dio origen en latn a rota y adems era empleada en germano, celta y bltico.

India
Existen algunas representaciones de carros entre los petroglifos en la piedra arenisca de la
cordillera de Vindhya. Hay dos representaciones de carros en Morhana Pahar, distrito de
Mirzapur. Una muestra un tiro de dos caballos y es visible la cabeza de un nico tripulante.
El otro carro es tirado por cuatro caballos, tiene seis ruedas radiadas y muestra a un
conductor en pie en un gran carro en forma de caja. Este carro est siendo atacado por una
figura con maza y escudo que se interpone en su trayectoria, y otra figura armada con un
arco que amenaza su flanco derecho. Se ha sugerido que los dibujos relatan una historia
procedente seguramente de los primeros siglos antes de la era comn, en algn lugar en el
rea de la gran llanura entre el Ganges y el Yamuna, territorio en la poca de algunas tribus
cazadoras del neoltico.1 Las pinturas seran por tanto un testimonio del encuentro de esas
tribus con la tecnologa extranjera, comparables a las pinturas rupestres de los aborgenes

australianos en la Tierra de Arnhem representando a occidentales. Los realistas carros


grabados en las estupas de Sanchi datan aproximadamente del siglo I.
Tradicionalmente se ha atribuido la invencin del carro falcado a Ajatashatru, rey de
Magadha, hacia el 475 a. C. El carro falcado era un carro de guerra equipado con una o ms
hojas afiliadas a ambos lados del eje que se extendan de forma horizontal hasta casi un
metro de distancia del carro. La funcin de estos carros era la de cargar contra formaciones
enemigas, obligando a sus integrantes a dispersarse so pena de sufrir terribles heridas a
causa de las cuchillas. Al parecer Ajatashatru us carros falcados contra los licchavi en
aquella poca. Sin embargo, estudios posteriores defienden el desarrollo de carros falcados
por los persas como respuesta a la necesidad de enfrentarse a las formaciones fuertemente
acorazadas de la infantera pesada griega, entre los aos 467 a. C. y 458 a. C.2

La Edad de Hierro en Mesopotamia

Senaquerib, rey de Asiria. Relieve de su palacio de Nnive.


Probablemente a partir de los hititas y de Mitani, el carro se difunde por toda Mesopotamia
y el Elam en el I milenio a. C. Los asirios y los babilonios hicieron un gran uso de l,
aunque su utilidad militar fuera cada vez ms limitada, dado que su apogeo lo haba
alcanzado en la Edad del Bronce Final. El carro era en aquella poca un smbolo del poder
militar y el vehculo de los reyes y los lderes militares que inspeccionaban el campo de
batalla.

Persia

Daro III en su carro en la Batalla de Issos. A la izquierda se aprecia a Alejandro Magno.


Mosaico de la Casa del Fauno en Pompeya, expuesta en el Museo Arqueolgico de
Npoles.
Los persas conquistaron Elam hacia la mitad del primer milenio a. C., y pudieron haber
sido los primeros en enganchar cuatro caballos a sus carros, en lugar de dos. Tambin

utilizaron carros falcados, al igual que Ciro el Joven emple un gran nmero de esta clase
de carros.
Herdoto menciona que los libios y la satrapa del ro Indo suministraron caballera y carros
al ejrcito de Jerjes I. Sin embargo, la mayor movilidad y eficacia de la caballera
comparada con el carro de guerra y la derrota de Daro III en la Batalla de Gaugamela en el
ao 331 a. C., donde el ejrcito de Alejandro el Grande simplemente abri su lnea de
formacin para dejar pasar los carros persas y atacarles desde atrs, marcaron el final de
una era para estos vehculos.

Creciente frtil y Anatolia


Algunos estudiosos mantienen que el carro de guerra naci en la zona del creciente frtil y
Anatolia en los comienzos del II milenio a. C.

Hititas

Carro de combate hitita. El artista egipcio represent el eje en la posicin que ocupaba en
los carros egipcios. En los hititas se ubicaba ms adelante.
El reino de Mitani parece que fue el responsable de la introduccin del caballo de tiro y del
carro de guerra en la Edad del Bronce en el Oriente Medio. El testimonio ms antiguo del
carro de guerra es el texto de Anitta, texto hitita del siglo XVIII a. C., que menciona
40 tiros de caballos en el asedio de Salatiwara (40 -IM-D ANE.KUR.RAI.A).3 Dado
que slo se cita explcitamente a los caballos y no a los carros, se pone en duda la presencia
de stos. La primera noticia cierta de carros en el Imperio Hitita data del siglo XVII a. C.
(Hattusili I). Se conserva un texto hitita sobre el entrenamiento de caballos, atribuido a
Kikkuli de Mitanni en el siglo XV a. C.4
Los hititas fueron hbiles aurigas. Desarrollaron un nuevo diseo, con ruedas ms ligeras,
con cuatro radios en lugar de ocho y capaz de transportar a tres guerreros en vez de dos. La
prosperidad hitita dependa en gran medida del control de las rutas comerciales y de los
recursos naturales, especialmente los metales. A medida que los hititas extendieron su
dominio por Mesopotamia, surgieron conflictos con sus vecinos asirios, hurritas y egipcios.
Durante el reinado de Suppiluliuma I, los hititas conquistaron Qadesh y quizs toda Asiria.
La Batalla de Qadesh en 1299 a. C. parece haber sido la ms grande batalla con carros
nunca vista, en la que tomaron parte 5000 carros de guerra. Segn el historiador Francisco

Gracia Alonso, el ejrcito del rey hitita Muwatalli II contaba con 3700 carros, de los que
solo 500 eran hititas: el resto proceda de los contingentes de los dieciocho estados aliados.5

Egipto

Ramss II combatiendo en su carro durante la Batalla de Qadesh.


El carro, junto con el caballo, fue introducido en Egipto durante el dominio de los hicsos en
el siglo XVI a. C.
La aparicin de un ejrcito profesional en el Reino Nuevo de Egipto (c. 1570-1070 a. C.)
est estrechamente ligada a la mayor proyeccin, en especial militar, hacia el mundo
palestino-sirio consecuencia entre otras cosas de la derrota de los hicsos- y a la aparicin
de un nuevo tipo de arma: el carro de guerra. Se trata de la primera arma colectiva,
elemento caracterstico de los ejrcitos desarrollados. Pero slo puede entenderse en su
concepcin como un trinomio de vehculo, arma ofensiva (el arco compuesto) y dotacin de
caballos entrenados.6
En los restos que han llegado hasta nosotros del arte del Antiguo Egipto y Asiria hay
numerosas representaciones de carros en las que se aprecia la riqueza de sus ornamentos.
Los carros egipcios y asirios, en los que la principal arma era el arco, solan ir equipados
con aljabas llenas de flechas. Los egipcios aadieron el yugo a sus carros hacia 1500 a. C.
Los ejemplares mejor conservados de carros egipcios son los seis que se hallaron en la
tumba de Tutankamon.7

En el Antiguo Testamento
Los carros de guerra son evocados con frecuencia en el Antiguo Testamento,
particularmente por los profetas, como smbolos de poder o de gloria. La primera mencin
se encuentra en la historia de Jos, en el Gnesis.8

Los carros de hierro son citados tambin en el Libro de Josu y en el Libro de los Jueces
como armas de los cananeos. En este ltimo se menciona que Jabn, rey de Canan, tena
un ejrcito con 900 carros de guerra.9 10 El Primer Libro de Samuel cita los carros de los
filisteos, a veces identificados con los Pueblos del Mar o los micnicos primitivos. Otro
pasaje del profeta Samuel menciona que el rey David desjarret a los caballos de los carros
de los filisteos.11 Hay ms pasajes en que los carros son citados.
En el Antiguo Testamento se aprecia que los carros eran una parte integral de los ejrcitos
cananeos y, posteriormente, durante el reinado de Salomn. Este rey dispona de
1400 carros.12 Cuando el Reino unido lleg a su fin, durante el reinado de Roboam, la
mayora de la fuerza de carros hebreos fue cedida al Reino de Israel, y el Reino de Jud se
qued con la infantera. El Reino de Israel es citado en los textos asirios como poseedor de
la ms poderosa fuerza de carros del Mediterrneo Oriental. El rey Ajab envi 2000 carros
a la Batalla de Qarqar en 853 a. C. Los carros posteriores de Jud eran vehculos pesados
tirados por cuatro caballos y con una dotacin de cuatro hombres auriga, escudero y dos
combatientes, similares a los de Asiria.

Urartu
Los urartios emplearon carros para distintos propsitos, que van desde la guerra hasta el
transporte. Los carros urartios eran tirados por uno o dos caballos y llevaban a esa misma
cantidad de personas. En el monumento al sexto rey de Urartu, Argishti I (785-763 a. C.),
en Erevn (Armenia), el rey aparece montando su carro. El carro de Argishti I es tirado por
dos caballos y posee espacio para una sola persona.

Europa
Europa del Norte
El llamado Carro del Sol, encontrado en Trundholm, est datado alrededor del ao
1400 a. C. El carro tiene ruedas de cuatro radios y consta del propio Sol, colocado en el eje,
un caballo sobre las ruedas delanteras y seis ruedas en total. Cabe la posibilidad de que Sol
sea quien conduzca al carro o que sea de hecho el carro. En todo caso, la presencia de un
carro en un contexto nrdico en la Antigedad es desconcertante.
Han sobrevivido varios petroglifos, que datan de la Edad del Bronce, que representan a
carros, como el que aparece en una losa de una tumba real del II milenio a. C. hallada cerca
de la ciudad de Kivik, en la regin de Escania, Suecia.

Carro solar de Trundholm.


Losa de la tumba con un caballo tirando de un carro con cuatro ruedas radiadas.

Europa Central, Occidental e Islas Britnicas


Los celtas eran buenos fabricantes de carros. La palabra carro, derivada de la latina carrum,
se piensa que puede provenir de la palabra gala karros. Unas 20 tumbas de carros de la
Edad de Hierro han sido excavadas en Gran Bretaa, todas en Yorkshire, excepto una
hallada, en 2001, en Newbridge, situada a 10 km al oeste de Edimburgo. Datan
aproximadamente del 500 al 100 a. C. Los carros desempeaban un papel importante en la
mitologa celta irlandesa, sobre todo, en el culto del hroe Cchulainn.
Del carro celta, quizs llamado carpentom, tiraban dos caballos en el periodo de la Tne
(cuatro en el de Hallstatt). Meda aproximadamente 2 m de anchura y 4 m de longitud. La
llanta de hierro de una pieza de las ruedas de los carros fue probablemente una invencin
celta. Aparte de la llanta de hierro y de las belas, bocn y la barquilla (piezas tambin de
hierro que cubran el cubo de la rueda o espacio para el eje), el vehculo estaba construido
con madera y mimbre. En algunos casos, las juntas eran reforzadas por aros de hierro. Otra
innovacin celta fue el eje colgante, suspendido de la plataforma mediante cuerdas. Ello
mejor la rodadura por los terrenos con baches. Existe la evidencia en monedas de Francia
de un sistema de suspensin de piel en la caja central, y de un complejo sistema de cuerdas
anudadas para su sujecin. Ha sido reconstruido por arquelogos. Segn el escritor romano,
Tcito, eran bastante confortables en un terreno irregular.13
Los bretones insulares utilizaron los carros de guerra hasta el siglo III. El modelo bretn era
manejable y permita a combinar la agilidad del'essedaire (conductor del carro, nombre
procedente del latn essedae, que designa al carro bretn) con la firmeza del infante.
LLevaba siempre dos pasajeros: un conductor y un combatiente. Este ltimo no necesitaba
descender para enfrentarse a un enemigo, puesto que el conductor estaba preparado y atento
para recuperarlo, para a continuacin huir si se presentaba la necesidad. Esta tctica del
carro de guerra fue sobre todo utilizado por los britanos contra Julio Csar en el ao
55 a. C., durante su expedicin a la isla de Bretaa.14
No se ha atestiguado el uso del arco compuesto en los carros en esta parte de Europa. Julio
Csar proporcion el nico informe, como testigo ocular, del carro de guerra britnico:
El modo de luchar de los carros es ste. Primero avanzan por todas partes disparando
dardos, y con el mismo terror que infunden a sus caballos y con el estrpito de las ruedas
suelen desordenar las filas, y, una vez que se introducen entre los escuadrones de los
jinetes, saltan de los carros y combaten a pie. Mientras tanto, los aurigas van retirndose

poco a poco de la batalla y sitan los carros de tal modo que, si aquellos se ven apremiados
por la multitud de los enemigos, tienen libre la retirada hacia los suyos. De esta manera
unen en la batalla la rapidez de los jinetes con la firmeza de los infantes, y es tal la destreza
que les da el continuo ejercicio que, aun en los parajes con pendientes y escabrosos, hacen
parar a los caballos lanzados al galope, los refrenan en seguida y les hacen dar la vuelta,
estando ellos acostumbrados a correr por el timn, a mantenerse en pie sobre el yugo y a
volver de all rpidamente a los carros.15

Escultura de Thomas Thornycroft de Boudica y sus hijas en su carro, dirigiendo a sus


tropas antes de la batalla.
Los carros tambin pudieron haber sido usados con fines ceremoniales. Segn Tcito,
Boudica, reina de los icenos y de otras tribus durante una revuelta contra las fuerzas
romanas de ocupacin, dirigi sus tropas desde su carro en el ao 61:
Boudicca curru filias prae se vehens, ut quamque nationem accesserat, solitum quidem
Britannis feminarum ductu bellare testabatur. (versin en latn).
Boudica, con sus hijas delante suyo, viaj en carro de tribu en tribu,
declarando que realmente era normal para los bretones pelear bajo el
liderazgo de las mujeres.16
La ltima mencin de carros en las batallas parece que fue en la Batalla del monte
Graupius, en algn lugar de la actual Escocia, en el ao 84. Segn Tcito, las lneas de los
britanos se haban situado en los lugares ms altos, para ofrecer un aspecto ms temible, de
forma que el primer cuerpo, situado en la llanura, formaba una lnea continua con los
dems, colocados en la pendiente del monte, como si se alzaran para caer sobre el enemigo.
Los carros de guerra ocupaban el centro de la llanura con ruidosas evoluciones.17

Europa del Sur


Micenas
Los micnicos utilizaron tambin los carros de guerra. Los inventarios en Lineal B,
principalmente de Cnosos y Pilos, aadidos a las representaciones de algunas estelas
funerarias de Micenas, otorgan un gran espacio a los carros de guerra en stock (wokha) y a
las piezas de recambio, distinguiendo entre los carros desmontados y los ensamblados. En
lineal B, el ideograma para el carro de guerra (B240, ) es un dibujo abstracto,
compuesto de dos ruedas de cuatro radios.

Los carros eran una fuerza esencial ms por la calidad de los combatientes que por su
cantidad, pese a que en las tablillas de Cnosos se mencionan al menos 400 carros y
700 caballos mantenidos como reserva en las dependencias del palacio.18
Los carros dejaron de utilizarse para la guerra despus de la cada de la civilizacin
micnica. En la Ilada, los hroes se desplazaban en carro, pero descendan de l para
combatir al enemigo. Los carros ya slo se empleaban para los concursos en los juegos
pblicos, o para los desfiles, y conservaban la misma apariencia que los mencionados
arriba. Eran a menudo de construccin ligera, como los describe Homero, y no podan
llevar ms que a una persona. La Ilada describe tambin una carrera de carros para los
funerales de Patroclo.

Ideogramas en lineal B relativos a los carros.


Etruria
El nico carro etrusco encontrado en buen estado data de la dcada del 530 a. C. Est
adornado con placas de bronce que recuerdan al caldero de Gundestrup, con detalladas
escenas en bajorrelieve, comnmente interpretadas como una representacin de episodios
de la vida de Aquiles. Las ruedas tienen nueve radios. Fue hallado en una tumba de carros
en Monteleone di Spoleto (la antigua ciudad romana de Brufa), en la provincia de Perugia
(Italia). Se exhibe en el Museo Metropolitano de Arte de Nueva York.19
Vase tambin: Carro etrusco de Monteleone

Detalle de una rueda del Carro etrusco de Monteleone di Spoleto. Museo


Metropolitano de Arte de Nueva York.


Detalle de la parte delantera del carro etrusco de Monteleone di Spoleto. Museo
Metropolitano de Arte de Nueva York.

Relieve etrusco de bronce de la decoracin de un carro de guerra. Museo


arqueolgico de Perugia.

Antigua Grecia

Nik (la Victoria) alada colocando en la cabeza de un auriga una corona de laurel,
bajorrelieve de mrmol dedicado a Atenea (c. 425 a. C.). Museo Britnico.
El trmino griego para carro, , hrma, es empleado actualmente para designar al carro
de combate, denominado , rma mkhs, con el mismo significado.
La caballera existi en la Antigua Grecia, aunque era poco eficaz, ya que el terreno
pedregoso de la Grecia peninsular era de igual modo impracticable tanto para los carros
ligeros como para los caballos no herrados.
En las largas distancias recorridas diariamente, los cascos de los caballos eran desgastados
o heridos por las piedras, y hasta la invencin de la herradura, suceda que una parte nada
despreciable de los caballos llegaban renqueando al campo de batalla. No obstante, el carro
conserv un estatus privilegiado, sobre todo a travs de la poesa pica, y fue utilizado en
las carreras de caballos de los Juegos olmpicos o en los Juegos panatenaicos.
Los carros griegos fueron concebidos para ser tirados por dos caballos situados a cada lado
de un timn. Algunas veces se aadan dos caballos, atados a cada costado de la yunta
principal, mediante una simple barra montada en la parte delantera del carro. Los pies del

automdon (auriga), que estaba sentado, descansaban sobre una plancha montada en la
parte delantera, muy cerca de las patas de los caballos. La biga no era ms que un simple
asiento situado sobre el eje, con un timn a cada lado del conductor con el fin de asegurar
las ruedas.
La caja del carro continuaba siendo puesta directamente sobre el eje. No tena ningn tipo
de suspensin, lo que haca que fuera un medio de transporte incmodo. En la parte
delantera y en los lados, una barandilla semicircular de alrededor de un metro de alto lo
protega de la eventualidad de un ataque enemigo. La parte trasera estaba abierta, lo que
permita subir y bajar fcilmente del carro. Excepto en los carros de carreras, no haba
asiento, y el espacio era muy justo para el conductor y un pasajero.
El timn se fijaba probablemente en medio del eje. El yugo estaba en el extremo del timn
y consista en dos arreos ligeros que amordazaban a los caballos y eran atados mediante
anchas correas alrededor del torso del caballo. El arreo era completado por una brida y un
par de riendas, idnticas a las utilizadas hasta el siglo XIX, fabricadas de cuero y en
ocasiones adornadas con perlas, marfil o metal. Las riendas pasaban por unas anillas sujetas
a las cintas de la collera del animal. Eran lo suficientemente largas para que el automdon
pudiera enrollarlas alrededor de su cuerpo y poder as defenderse.
Las ruedas, como la caja, eran de madera, reforzadas con hierro o bronce. Tenan cuatro u
ocho radios y estaban provistas de llantas, asimismo de hierro o de bronce.
Este modelo de carro era corriente en toda la cuenca mediterrnea de la poca, y las
principales diferencias residan en los mtodos de fijacin.
Roma Antigua
Los romanos probablemente conocieron el carro a travs de los etruscos, que a su vez lo
haban importado de Grecia o la Galia.
No obstante, los romanos fueron influenciados directamente por los griegos, sobre todo
despus de la conquista de la Grecia continental (146 a. C.).
Durante el Imperio romano, los carros no fueron utilizados para el combate. Estaban
reservados para los desfiles y las carreras de carros, principalmente en el Circo Mximo. La
pista era lo bastante ancha como para que pudieran rodar 12 carros. Ambos lados de la
misma estaban separados por una mediana elevada, llamada la spina. La popularidad de las
carreras de carros lleg hasta el Imperio bizantino, y tenan lugar en el hipdromo de
Constantinopla, ya que los Juegos olmpicos haban sido interrumpidos en 396. Las carreras
de carros bizantina no llegaron a su declive hasta la sedicin de Nik, en el ao 532.
Los romanos slo ocasionalmente se enfrentaron a otros ejrcitos que empleaban carros: las
revueltas celtas (ver ms arriba), y en 86 a. C. en la Batalla de Queronea, durante la Primera
Guerra Mitridtica, contra Mitrdates VI, rey del Ponto. Aqu los romanos demostraron que

el uso de los carros en las batallas quedaba desfasado, resultando intil frente a las
trincheras y a la Legin romana en s.

Recreacin de una carrera de carros romana.

Recreacin de carrera de bigas romanas.

Representacin moderna de una carrera de carros de la Roma antigua en Jerash


(Jordania).

Vencedor de una carrera de carros romana, del equipo rojo.

El resurgimiento: La tachanka rusa

Tachanka rusa de la Primera Guerra Mundial capturada por los alemanes y exhibida en
Berln.
Podra decirse que el empleo del carro de guerra resurgi durante la Guerra Civil Rusa
(19181920), cuando la "tachanka", un carro o carreta que tena montada una
ametralladora, disfrut de cierto xito tctico dentro del Ejrcito Rojo. Puesto que el arma
deba ser apuntada lejos de los caballos, operaba en una direccin de fuego opuesta o lateral
a la del avance de la tachanka. Mientras un hombre conduca los caballos, otro o un grupo
de dos operaba el arma.
Podra haberse usado para realizar pelculas que levantaran la moral del pueblo, pero la
practicabilidad de sus disparos en movimiento debi ser insignificante a causa del colapso
de sus ruedas comunes en comparacin con posteriores avances (vase rueda de artillera) y
del disparo que podra recibir cualquier caballo; adems, las mltiples sacudidas le restaran
gran parte de su utilidad.
La inspeccin de la fotografa permite determinar que la tachanka fue diseada para
funcionar del mismo modo que un caballo transportaba artillera. En otras palabras, fue
ideada para acompaar o preceder a la caballera, hacer un alto y suprimir el fuego de la
infantera enemiga mientras se aproximaba la caballera. Es interesante sealar que, en la
fotografa, el carro del arma posee ruedas de artillera, pero el armn no. En 1898, Vickers,
Hijos y Maxim fabric un armn de cuatro caballos que remolcaba un can automtico de
37 mm sobre un carro. Al mismo tiempo, realizaron un carro armado de dos caballos que
llevaba suministros de su propia municin para apoyar a la artillera, y un carruaje de un
nico caballo similar, con su propia municin. Estas ltimas armas, de 0,303 pulgadas,
fueron fabricadas por Vickers-Maxim.

Vase tambin

Carreras de carros

Referencias
1.

Sparreboom 1985:87

2.

Nefiodkin, Alexander K (2004). On the origin of the Scythed Chariots.


Historia: zeitschrift fr alte geschichte : revue d'histoire ancienne (en deutsch,
English) (Stuttgart: Historia, Universitt-Erfurt) 53 (3): 369378. ISSN 0018-2311.

3.

Salatiwara fue una ciudad de la Edad del Bronce situada en Anatolia y que
fue asediada por Anitta con 1400 infantes y 40 carros de guerra.

4.

Peter Raulwing (2005): The Kikkuli Text (CHT 284). Some


interdisciplinary remarks on hittite training texts for chariot horses in the second
half of the 2nd millennium B.C., en A. Gardeisen (ed.): Les quids dans le monde
mditerranen antique. Lattes, pgs. 61-75.

5.

Gracia Alonso, Francisco (2003). La guerra en la Protohistoria. Barcelona:


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6.

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p. 2.

7.

Littauer, M. A.; Crouwel, J. H. (1985), Chariots and related equipment from


the Tomb of Tut'ankhamun. Tuth'ankhamun's Tomb Series VIII, Oxford, Griffith
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8.

Gnesis 50:9

9.

Libro de Josu 17.:6; 17:18

10.

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11.

Segundo libro de Samuel 8:4.

12.

Reyes 1:10.26.

13.

Tcito, Annales xiv.35

14.

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