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Unidad 1.

- Introducción a la economía

Introducción

El estudio de la economía es importante en la formación profesional de los


estudiantes de la Licenciatura en Evaluación Ambiental para comprender todo tipo
de fenómenos que observamos todos los días.
Mediante el curso de principios de economía comprenderá conceptos básicos de la
ciencia económica, el funcionamiento del mercado, de la oferta y la demanda, la
determinación de los precios en el mercado, así como la producción y la importancia
del sector público en la economía.
Adquirirá habilidades críticas y reflexivas para la resolución de problemas que se
presentan en la realidad nacional e internacional.

Actividades de aprendizaje

El estudio de la economía es importante en la formación profesional de los


estudiantes de la Licenciatura en Evaluación Ambiental para comprender todo tipo
de fenómenos que observamos todos los días.
Mediante el curso de principios de economía comprenderá conceptos básicos de la
ciencia económica, el funcionamiento del mercado, de la oferta y la demanda, la
determinación de los precios en el mercado, así como la producción y la importancia
del sector público en la economía.
Adquirirá habilidades críticas y reflexivas para la resolución de problemas que se
presentan en la realidad nacional e internacional.
1.1. Definición
Para dar inicio a nuestro curso, es necesario definir qué es economía ; sin embargo
existen varias definiciones de economía, según E. Cannan, "la economía es el estudio
de cuánto constituye el bienestar material del hombre"; por su parte A. Marshall
define a la "economía como la observación del género humano en los asuntos
ordinarios de la vida; los autores Ben S. Bernake y Robert H. Frank definen a la
economía como el estudio de la forma en que los individuos eligen en condiciones de
escasez y de las consecuencias de esas elecciones para la sociedad", " Es una ciencia
social que trata de los medios por los cuales la escasez de recursos se utiliza para
satisfacer fines competitivos". Cómo explicar de manera sencilla este concepto?
Debemos reflexionar respecto a lo siguiente: como seres humanos analizamos el
mundo y tomamos decisiones económicas sencillas y complicadas en todo momento,
también tenemos necesidades ilimitadas, sin embargo los recursos existentes son
limitados, de esta manera poseer una mayor cantidad de un bien significa tener una
menor cantidad de otro. Poseer bienes o recursos nos proporciona bienestar, y
satisfacción a nuestras necesidades materiales o inmateriales, por lo que la
asignación de recursos limitados para la satisfacción de fines competitivos se puede
ejemplificar al observar la distribución que hace un padre de familia de su ingreso en
el pago de renta de la casa, pago de servicios de agua, energía eléctrica, teléfono,
alimentación, transporte, vestido y diversión. Al percibir un ingreso debe decidir que
parte del mismo se consume y cuál debe ahorrarse para el consumo futuro.
Consideramos que algunos recursos son tan abundantes que pueden utilizarse para la
satisfacción de todas las necesidades posibles, ejemplos de ello son el agua y el aire,
sin embargo, con ellos se debe tomar una decisión de asignación cuando conocemos
que existen actividades que contaminan a los mismos. El hecho de utilizar más
nuestro auto o producir más ciertos bienes como el acero implica tener aire y agua
menos limpios.
Por su parte las empresas también toman decisiones en la asignación de sus recursos,
deben decidir sobre la asignación de recursos para producir un bien.
Otro ejemplo que facilita la comprensión de este concepto puede aplicarse con los
estudiantes quienes deben repartir su tiempo de estudio entre las diversas materias
que cursan, y decidir que parte de su tiempo dedicarán al estudio y no a otras
actividades.
Concluimos este apartado mencionando que para C.E. Ferguson y J.P. Gould "La
economía se ocupa de las decisiones de asignación tomadas por los individuos, las
unidades familiares, y otros agentes económicos, y también de la asignación de
recursos por la sociedad en su conjunto". Los consumidores tratan de maximizar su
satisfacción, mientras que los empresarios tratan de maximizar sus beneficios.
1.2 Teoría Económica
Hasta este momento hemos revisado el concepto de economía, ahora revisaremos
qué se entiende por Teoría Económica, este concepto se refiere a los diferentes
modelos que explican la realidad económica:
La microeconomía, o teoría de los precios, es el estudio de las unidades familiares,
empresas, y mercado, son modelos que pretenden explicar y predecir, estudia el
comportamiento individual de los consumidores y productores, analiza cómo toman
decisiones para asignar sus limitados recursos, cómo afectan sus decisiones a la
oferta y la demanda de bienes y servicios, y lo que determina los precios de los
bienes y servicios, los fallos del mercado, y la competencia perfecta.

La macroeconomía, estudia los problemas de la economía nacional, la inflación o


nivel general de precios, el desempleo, el valor de la producción nacional y las
políticas económicas que implementan los gobiernos respecto de los mismos, así
como las condiciones de crecimiento y equilibrio en su conjunto.

Durante la historia del pensamiento económico existieron diversas escuelas que


explicaron aspectos de la realidad económica desde el punto de vista
microeconómico y macroeconómico entre ellas: El mercantilismo, los Fisiócratas, la
Escuela Clásica, el Neoclasismo, el Neoliberalismo, el Marxismo, la economía
Keynesiana, así como los fundadores de la Economía Política; Adam Smith, Turgot,
Necker, Alfred Marshall y Marx. Enseguida iniciaremos las actividades de aprendizaje
de lo hasta ahora visto.
1.3.División de la ciencia económica
Revisemos ahora como se divide la ciencia económica en Economía positiva y
Economía normativa.
1.3.1.Economía positiva
En economía no se pueden fijar objetivos normativos a la sociedad, ni determinar las
metas sociales, dado un objetivo social se analiza el problema y se sugieren los
medios eficientes para alcanzar el fin deseado, esto es en sentido positivo.
La economía positiva o normas del bienestar, predice cómo se comportarán los
individuos conociendo los costos y beneficios. De esta manera si el beneficio de una
actividad aumenta, se predice que los individuos tienden a realizarla más. Si por el
contrario, el costo de una actividad aumenta, se predice que el individuo tenderá a
realizarla menos. A este principio se le denomina principio de los incentivos. Este
es un principio económico positivo. Los costos y los beneficios relevantes ayudan a
predecir la conducta, pero, no indica que los individuos se comportan racionalmente
en todos los casos.
En economía el hecho de elegir implica encontrar una solución intermedia entre
intereses contrarios, esta elección se resuelve utilizando el análisis del costo-
beneficio, esto es, una persona, empresa o sociedad, debe emprender una acción si y
sólo si los beneficios adicionales de emprenderla son al menos, tan grandes como los
costos adicionales, a esta afirmación se le denominaprincipio de costo beneficio.
1.3.2 Economía normativa
La economía normativa nos ayuda a saber cómo deben de comportarse los individuos.
Según el principio de costo-beneficio, cuando se toman decisiones sobre el futuro, no
se debe tomar en cuenta los costos irrecuperables. El principio de costo-beneficio es
un ejemplo de principio económico normativo. Sin embargo, al tomar decisiones
como individuos cometemos errores al tomar decisiones sobre el futuro, este
principio no siempre es un principio económico que describe cómo se comportan los
individuos realmente.
Se comenten errores al medir proporcionalmente los costos y los beneficios, al no
tener en cuenta los costos irrecuperables, y al utilizar los costos y los beneficios
medios en lugar de los costos y los beneficios marginales.
1.4 Tipos de Economía
A continuación definiremos a la economía de libre mercado y a la economía
planificada.
1.4.1 Economía de libre mercado
La economía de libre mercado es el sistema económico, "en el cual las decisiones
relacionadas con la producción y con la distribución se dejan a los individuos que
interactúan en los mercados privados", sin la intervención del Estado; los individuos
deciden que productos van a producir, que empresas van a abrir, cerrar o vender; la
distribución de los bienes y servicios se encuentra determinad por las preferencias
personales y por el poder adquisitivo individual.
En la economía de libre mercado la producción y los beneficios del consumo se
asignan de manera eficaz.
Actualmente no existe una economía pura de libre mercado, los países
industrializados modernos son economías mixtas, en donde los bienes y servicios son
asignados mediante la combinación de mercados libres, reglamentaciones y
diferentes tipos de control colectivo.

1.4.2 Economía Planificada


La economía planificada es el sistema económico, en el cual la organización y las
decisiones de producción se encuentran centralizadas, determina qué producir, quién
debe producir, cómo distribuir y cuál será la utilización de los bienes y servicios
producidos.
Se ejerce control desde el centro del sistema sobre las decisiones relacionadas con la
producción y distribución de bienes y servicios. En este sistema no se considera al
mercado para la asignación de recursos.
Con la caída del bloque socialista de la Unión Soviética, sólo existen en la actualidad
tres países comunistas: China, Corea del Norte y Cuba, ejemplos de economías
planificadas, aunque debo mencionar que China ha abandonado la decisión de
controlar la producción y distribución de los bienes y servicios, y se ha transformado
en una economía mixta.
1.5 Principales Problemas Económicos de la Sociedad
Las necesidades de los individuos son ilimitadas y de diversa índole, y no siempre es
posible satisfacerlas pueden ser de tipo intelectual, moral, económico, político, etc.;
mientras que los bienes y servicios existentes en la economía son limitados.
La sociedad enfrenta problemas para satisfacer sus necesidades y obtener mayor
bienestar en una economía cuyos recursos son limitados.
Pero ¿cómo se logra este bienestar, consumiendo más bienes y servicios y de mejor
calidad para satisfacer las necesidades de los individuos de una sociedad?
Satisfacer las necesidades de la sociedad representa un problema de tipo económico,
nos enfrentamos a la necesidad de decidir qué producir, en qué cantidades y para
quién debemos producir estos bienes y servicios.
Existen necesidades de tipo fisiológico y social que deben satisfacer a los individuos
como la alimentación, el vestido, así mismo, observamos que otra clase de
necesidades son las de tipo social, la sociedad requiere y demanda servicios como la
seguridad, la educación, la salud, la cultura, etc. Estas necesidades son satisfechas
mediante los bienes y servicios proporcionados a los individuos y a la sociedad en su
conjunto.
Ahora reflexiones respecto a lo siguiente y preguntemos si ¿los bienes y servicios
requeridos para satisfacer las necesidades de diversa índole se encuentran
libremente en la naturaleza?
Observamos que no es así, los recursos naturales a nuestro alcance son escasos y
limitados, por lo que para satisfacer las necesidades se deben producir los bienes y
servicios, utilizando de manera eficiente los recursos productivos escasos con que
cuenta.
La producción de los bienes y servicios requeridos por la sociedad se determina por la
demanda de los mismos en el mercado, y por el análisis del empresario respecto a la
cantidad de bienes y servicios que deben ser producidos con el menor costo posible.
Primero se debe identificar que bienes y servicios son los que los individuos y la
sociedad demandan para iniciar la producción de los mismos, en esta etapa de
producción se determina cómo se debe producir, cuánto se debe producir para
satisfacer las necesidades de la sociedad.
La producción de bienes y servicios se destina al mercado y al intercambio de los
mismos mediante su distribución en los mercados existentes, para finalmente
entregar los bienes y servicios producidos a los individuos y lograr con ello la
satisfacción de sus necesidades mediante su consumo.
Satisfacen sus necesidades mediante el consumo los denominados agentes
económicos: consumidores, empresarios y los dueños de los recursos productivos.

1.6 Los Agentes económicos y las Transacciones


Existen tres tipos de agentes económicos en la sociedad:
Los consumidores quienes determinan mediante la demanda de bienes y servicios
las decisiones sobre qué producir.
Cumplen también otro papel al emplearse para lograr la producción de los bienes y
servicios requeridos por los empresarios para satisfacer las necesidades colectivas, a
cambio de un ingreso. Proporcionan los insumos (fuerza de trabajo) requeridos para
la producción de bienes y servicios demandados por las fuerzas del mercado.
Los empresarios quienes organizan la producción en forma eficiente y determinan la
oferta de bienes y servicios que deben ser producidos en los mercados.
Los dueños de los recursos productivos proporcionan los insumos que se requieren
para producir el conjunto de bienes y servicios requeridos.
El proceso económico de la producción requiere la participación de dichos agentes en
el mercado y la suma de las decisiones sobre el gasto en bienes de consumo
disponibles constituye la demanda del mercado, es decir la forma en que las familias
desean distribuir sus recursos.
A través de transacciones en el mercado los individuos obtienen los bienes y servicios
producidos por los empresarios para satisfacer sus necesidades.
Partiendo de su ingreso determinan la cantidad de bienes y servicios que desean
comprar. Por lo que cada individuo intenta lograr la satisfacción máxima al gastar su
limitado ingreso y esta limitación determina la demanda individual de bienes y
servicios en el mercado.
Estas decisiones de compra y venta de bienes y servicios entre consumidores y
vendedores determinan los precios y cantidades de los mismos en el mercado.
¿Qué podemos concluir acerca del mercado hasta este momento de nuestro análisis?
Que el mercado de un bien se conforma por los compradores y vendedores de un
bien, dicho de otra forma es el grupo de agentes económicos capaces de comprar los
bienes y servicios ofrecidos. Para entender mejor este concepto tendremos que
remitirnos a los conceptos de mercado y demanda que trataremos en la siguiente
unidad de aprendizaje.

ACCIÓN PRODUCTO EVALUACIÓN


Ejercicio 1.
1. Para comprender mejor lo anterior Se evaluará el nivel de
te invito a leer Pensando como un Subirlo al espacio reflexión en sus repuestas, así
economista y con base en este de tareas el día 3 de como aportación al tema (10
responde el EJERCICIO 1. iniciado el curso. puntos).
análisis de aspectos económicos sencillos y complejos, así como decisiones de toda
clase para satisfacer todo tipo de necesidades mediante la elección de diversos
bienes y servicios que se encuentran limitados en la naturaleza, sin reflexionar al
respecto, decidimos su elección de manera individual o como sociedad, y utilizamos
sin ser conscientes de ello diferentes principios y modelos que explican nuestro
actuar y realidad económica.
Como texto complementario, está El campo y la metodología de la economía, mismo
que debes leer y comprender como parte de tu proceso de formación.