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Plantas de procesamiento del gas natural

El endulzamiento del gas se hace con el fin de eliminar el H2S y el CO2 del gas natural. Como se sabe
el H2S y el CO2 son gases que pueden estar presentes en el gas natural y pueden en algunos casos,
especialmente el H2S, ocasionar problemas en el manejo y procesamiento del gas; por esto hay que
eliminarlos para llevar el contenido de estos gases cidos a los niveles exigidos por los consumidores
del gas. El H2S y el CO2 se conocen como gases cidos, porque en presencia de agua forman cidos,
y un gas natural que posea estos contaminantes se conoce como gas agrio.
Entre los problemas que se pueden tener por la presencia de H2S y CO2 en un gas se pueden
mencionar:
- Toxicidad del H2S.
- Corrosin por presencia de H2S y CO2.
- En la combustin se puede formar SO2 que es tambin altamente txico y corrosivo.
- Disminucin del poder calorfico del gas.
- Promocin de la formacin de hidratos.
- Cuando el gas se va a someter a procesos criognicos es necesario eliminar el CO2 porque
de lo contrario se solidifica.
- Los compuestos sulfurados (mercaptanos (RSR), sulfuros de carbonilo (SCO) y disulfuro de
carbono (CS2)) tienen olores bastante desagradables y tienden a concentrarse en los lquidos
que se obtienen en las plantas de gas; estos compuestos se deben eliminar antes de que los
compuestos se puedan usar.
La concentracin del H2S en el aire o en un gas natural se acostumbra a
dar en diferentes unidades. La conversin de un sistema de unidades a
otro se puede hacer teniendo en cuenta lo siguiente:
1 grano = 0,064798 g
Peso molecular del H2S = 34.
ppm (V) = %(V)*104
Granos/100PCN = (5.1)
Miligramos/m = (5.2)
Donde, %(V) es la concentracin en porcentaje por
volumen y ppm (V) es la concentracin en partes por
milln por volumen.
Un proceso de endulzamiento se puede decir, en
general, que consta de cinco etapas

i) Endulzamiento. Donde se le remueve por algn


mecanismo de contacto el H2S y el CO2 al gas.
Esto se realiza en una unidad de endulzamiento y
de ella sale el gas libre de estos contaminantes, o
al menos con un contenido de estos igual o por
debajo de los contenidos aceptables.

ii) Regeneracin. En esta etapa la sustancia que


removi los gases cidos se somete a un proceso
de separacin donde se le remueve los gases
cidos con el fin de poderla reciclar para una
nueva etapa de endulzamiento. Los gases que se
deben separar son obviamente en primer lugar el
H2S y el CO2 pero tambin es posible que haya
otros compuestos sulfurados como mercaptanos
(RSR), sulfuros de carbonilo (SCO) y disulfuro de
carbono (CS2).

iii) Recuperacin del Azufre. Como el H2S es un


gas altamente txico y de difcil manejo, es
preferible convertirlo a azufre elemental, esto se
hace en la unidad recuperadora de azufre. Esta
unidad no siempre se tiene en los procesos de
endulzamiento pero cuando la cantidad de H2S
es alta se hace necesaria. En la unidad
recuperadora de azufre se transforma del 90 al
97% del H2S en azufre slido o lquido. El
objetivo fundamental de la unidad recuperadora
de azufre es la transformacin del H2S, aunque el
azufre obtenido es de calidad aceptable, la
mayora de las veces, para comercializarlo.

iv) Limpieza del gas de cola. El gas que sale de la


unidad recuperadora de azufre an posee de un 3
a un 10% del H2S eliminado del gas natural y es
necesario eliminarlo, dependiendo de la cantidad
de H2S y las reglamentaciones ambientales y de
seguridad. La unidad de limpieza del gas de cola
continua la remocin del H2S bien sea
transformndolo en azufre o envindolo a la
unidad recuperadora de azufre. El gas de cola al
salir de la unidad de limpieza debe contener solo
entre el 1 y 0.3% del H2S removido. La unidad de
limpieza del gas de cola solo existir si existe
unidad recuperadora.

v) Incineracin. Aunque el gas que sale de la


unidad de limpieza del gas de cola slo posee
entre el 1 y 0.3% del H2S removido, aun as no es
recomendable descargarlo a la atmsferay por
eso se enva a una unidad de incineracin donde
mediante combustin el H2S es convertido en
SO2, un gas que es menos contaminante que el
H2S. Esta unidad debe estar en toda planta de
endulzamiento.

Tratamiento de gas con aminas


El tratamiento de gas con aminas, tambin conocido como eliminacin del gas
cido y endulzamiento, es un grupo de procesos que utilizan soluciones acuosas de
variasaminas para eliminar el sulfuro de hidrgeno (H2S) y dixido de carbono (CO2) de los gases.1 2 Es
un proceso usado en refineras de petrleo, plantas petroqumicas, plantas de procesamiento de gas
natural y otras industrias. Los procesos consisten en la absorcin del gas por soluciones qumicas
acuosas de amina a presin y a temperatura ambiente.

Aminas para tratar el gas[editar]


Hay muchas aminas usadas para tratar el gas:

Monoetanolamina - MEA

Dietanolamina - DEA

Metildietanolamina - MDEA

Diisopropilamina - DIPA

Diglicolamina - Econoamina(DGA)

La formula exacta de la dietolamina es HO-CH2-CH2-NH-CH2-CH2-OH y se utiliza en los procesos de


endulzamiento del gas amargo, tiene una temperatura de ebullicin de 270C y su apariencia es lquido
claro, incoloro, viscoso, con ligero olor a amoniaco.
Existen tambin combinaciones de aminas que se usan para mejorar la extraccin de los gases cidos
y minimizar la corrosin en los equipos usados. Las aminas se emplean en soluciones acuosas que van
del 20% al 70% en peso de amina en agua.
Las aminas tambin se utilizan para eliminar gases cidos de los hidrocarburos lquidos por ejemplo
el gas licuado del petrleo (GLP).

Deshidratacin de Gas
El gas natural, como est producido, contiene normalmente vapor de agua. El agua deber ser removida a un punto
tpico de un contenido de 7 libras/MMPC para la mayora de los sistemas de transmisin de gas, hacia un tan bajo como
el parcial ppm de agua y puntos de condensacin al menos de -150F de un tratamiento aguas arriba de equipos
criognicos. El retiro del agua, o deshidratacin, se realiza para prevenir la formacin de hidrato ( y como congelacin
potencial) o corrosin en la recoleccin de gas, sistema de transmisin o planta de tratamiento.
Hay varias opciones de proceso que pueden ser utilizadas para llevar a cabo la deshidratacin. KOCKEN ofrece una
variedad de estos procesos que consisten en los cinco bsicos abajo:

Compresin a una presin superior con enfriamiento subsecuente y separacin de las fases.
Mientras ms alta sea la presin, menor ser el contenido de vapor de agua saturado en lb/MMPC a una
temperatura dada.

Enfriamiento debajo del punto de condensacin inicial

Absorcin con desecantes lquidos ( como glicol )

Adsorcin con desecantes slidos ( como tamiz molecular )

Absorcin con delicuescentes slidos ( como cloruro de calcio )

KOCKEN considera alguno y todas las combinaciones de los procesos de tecnologa disponibles basado en una
combinacin de factores incluso:

Especificacin del contenido de agua mxima

Contenido de agua inicial

Caractersticas del proceso

Disposicin de la operacin

Factores econmicos