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FISIOLOGA DE LEUCOCITOS

El ser humano adulto tiene unos 7000 leucocitos por microlitro de sangre (comparado
con 5 millones de eritrocitos). Entre todos los leucocitos, los porcentajes normales de
los diferentes tipos son aproximadamente los siguientes:

Los neutrfilos y los macrfagos defienden frente a la infeccin:

Son sobre todo los neutrfilos y los macrfagos tisulares los que atacan y destruyen a
las bacterias, los virus y otros factores lesivos.

Los neutrfilos son clulas maduras que pueden atacar y destruir bacterias incluso en la
sangre circulante.

Por el contrario, los macrfagos tisulares comienzan la vida como monocitos


sanguneos, que son clulas inmaduras mientras estn en la sangre y tienen poca
capacidad de luchar contra los microorganismos infecciosos en ese momento. Pero una
vez que entran en los tejidos, comienzan a aumentar de tamao (a veces hasta 5 veces)
hasta los 60-80 mm, un tamao que casi puede verse a simple vista. Estas clulas se
llaman ahora macrfagos y son muy capaces de combatir los microorganismos que
estn en los tejidos.

Fagocitosis por los neutrfilos y macrfagos:

Los neutrfilos que entran en los tejidos son ya clulas maduras que pueden comenzar
inmediatamente la fagocitosis. Al acercarse a una partcula que va a fagocitar, el
neutrfilo se une en primer lugar a la partcula y despus proyecta seudpodos en todas
las direcciones alrededor de la partcula. Los seudpodos se encuentran entre s en el
lado opuesto y se fusionan. Esto crea una cmara cerrada que contiene la partcula
fagocitada. Despus la cmara se invagina hacia el interior de la cavidad citoplasmtica
y se separa de la membrana celular externa para formar una vescula fagoctica (tambin
conocida como fagosoma), que flota libremente dentro del citoplasma. Un solo
neutrfilo puede fagocitar habitualmente 3 a 20 bacterias antes de que el propio
neutrfilo se inactive y muera.

Los macrfagos son el producto final de los monocitos que entran en los tejidos desde
la sangre. Cuando los activa el sistema inmunitario, son fagocitos mucho ms poderosos
que los neutrfilos, capaces a menudo de fagocitar hasta 100 bacterias.

Tambin pueden engullir partculas mucho ms grandes, incluso eritrocitos completos


o, en ocasiones, parsitos completos del paludismo, mientras que los neutrfilos no son
capaces de fagocitar partculas mucho mayores que las bacterias.

Inflamacin: participacin de los neutrfilos y los macrfagos

Cuando se produce una lesin tisular, ya sea debida a bacterias, traumatismos,


sustancias qumicas, calor o cualquier otro fenmeno, los tejidos lesionados liberan
mltiples sustancias que dan lugar a cambios secundarios espectaculares en los tejidos
vecinos no lesionados. Este complejo de cambios tisulares se llama inflamacin.

Eosinfilos

Los eosinfilos constituyen normalmente alrededor del 2% de todos los leucocitos del cuerpo.
Los eosinfilos son fagocitos dbiles y muestran quimiotaxia, pero, comparados con los
neutrfilos, es dudoso que los eosinfilos tengan importancia en la defensa frente a los tipos
habituales de infeccin.

Sin embargo, los eosinfilos se producen a menudo en un gran nmero en personas con
infecciones parasitarias, y emigran en gran nmero hacia los tejidos parasitados. Aunque la
mayora de los parsitos son demasiado grandes para ser fagocitados por los eosinfilos o
cualquier otra clula fagoctica, los eosinfilos atacan a los parsitos por medio de molculas de
superficie especiales y liberan sustancias que matan a muchos parsitos. Por ejemplo, una de
las infecciones ms generalizadas es la esquistosomiasis, una infeccin parasitaria que se
encuentra en hasta un tercio de la poblacin en algunos pases en desarrollo en Asia, frica y
Sudamrica; el parsito puede invadir cualquier parte del cuerpo. Los eosinfilos se unen a las
formas juveniles del parsito y matan a muchos de ellos. Lo hacen de diversas formas: 1)
liberando enzimas hidrolticas presentes en sus grnulos, que son lisosomas modificados; 2)
probablemente liberando tambin formas muy reactivas del oxgeno que son especialmente
mortales para los parsitos, y 3) liberando de los grnulos un polipptido muy larvicida llamado
protena principal bsica.

En unas pocas zonas del mundo, otra enfermedad parasitaria que produce eosinofilia es la
triquinosis. Se debe a la invasin de los msculos por el parsito Trichinella (gusano del cerdo)
despus de comer carne infestada poco cocinada.

Los eosinfilos tambin tienen una especial tendencia a acumularse en los tejidos en que se
producen reacciones alrgicas, como los tejidos peribronquiales de los pulmones en las personas
con asma y en la piel despus de las reacciones alrgicas cutneas. Esto se debe, al menos en
parte, al hecho de que muchos mastocitos y basfilos participan en las reacciones alrgicas,
como se comenta en el siguiente prrafo.
Los mastocitos y los basfilos liberan un factor quimiotctico de eosinfilos que provoca la
migracin de los eosinfilos hacia el tejido con una inflamacin alrgica. Se cree que los
eosinfilos detoxifican algunas de las sustancias inductoras de la inflamacin liberadas por los
mastocitos y los basfilos y probablemente tambin fagociten y destruyan complejos antgeno-
anticuerpo, evitando as una diseminacin excesiva del proceso inflamatorio local.

Basfilos

Los basfilos que estn en la sangre circulante son similares a los mastocitos tisulares grandes
localizados inmediatamente por fuera de muchos de los capilares del cuerpo. Los mastocitos y
los basfilos liberan heparina a la sangre, una sustancia que puede impedir la coagulacin de la
sangre. Los mastocitos y los basfilos tambin liberan histamina, as como pequeas cantidades
de bradicinina y serotonina.De hecho, son sobre todo los mastocitos de los tejidos inflamados
los que liberan estas sustancias durante la inflamacin.

Los mastocitos y los basfilos desempean una funcin destacada en algunos tipos de
reacciones alrgicas porque el tipo de anticuerpo que provoca las reacciones alrgicas, la
inmunoglobulina E (IgE), tiene una tendencia especial a unirse a los mastocitos y los basfilos.
Despus, cuando el antgeno especfico del anticuerpo IgE especfico reacciona despus con el
anticuerpo, la unin resultante del antgeno al anticuerpo hace que el basfilo o el mastocito se
rompan y liberen cantidades elevadas de histamina, bradicinina, serotonina, heparina, sustancia
de reaccin lenta de la anafilaxia y varias enzimas lisosmicas. Estas desencadenan reacciones
vasculares locales y tisulares que a su vez provocan muchas, si no la mayora, de las
manifestaciones alrgicas.

Linfocitos T

Detectan antgenos proteicos asociados a molculas del complejo principal de


histocompatibilidad (MHC o CMH)

Linfocitos CD4+ o linfocitos T4. Reconocen antgenos presentados por el MHC II.
Tambin se les llama linfocitos helper o colaboradores que participan en las sinapsis
inmunitarias.

Linfocitos T citotxicos o linfocitos CD8+. Reconocen pptidos presentados por MHC-I y


tienen capacidad ltica

Clulas asesinas naturales, Natural killer (NK) o linfocito grande granular. No tienen
marcadores caractersticos, participan en la inmunidad innata, son capaces de
reconocer lo propio tambin tienen propiedades lticas.

Linfocitos B

Son los responsables de la respuesta humoral, produccin de anticuerpos


(inmunoglobulinas).

Bibliografa:

Guyton y Hall. Tratado de Fisiologa mdica. Duodcima edicin.