Está en la página 1de 10

TECNICAS DE BIORREMEDIACION DE SUELO CONTAMINADOS POR

HIDROCARBUROS Y XENOBIOTICOS

BIOPILAS.

La tcnica conocida como


bioceldas o biopilas es un
tratamiento de biorrecuperacin en
condiciones no saturadas, que
consiste en la reduccin de la
concentracin de contaminantes
derivados del petrleo en suelos
excavados mediante el uso de la
biodegradacin a partir de la
construccin de un sistema cerrado
que permita controlar lixiviados, hidrocarburos voltiles y algunas variables de
diseo mediante el suministro de nutrientes y oxgeno a travs de la pila del
suelo.

VENTAJAS

Los contaminantes se destruyen en vez de pasar a otra condicin y el


diseo y construccin son relativamente fciles.
El saneamiento del suelo se lleva a cabo en un periodo de entre 3 y 6
meses, dependiendo de las condiciones climticas, la concentracin de
hidrocarburos y del tipo de suelo.

DESVENTAJAS

Las biopilas no son efectivas para concentraciones de HTP superiores a


50,000 mg/Kg.
La presencia de metales pesados pueden inhibir el crecimiento de
microorganismos.
COMPOSTAJE

Es la adicin de compuestos
orgnicos de fcil degradacin
como agentes de volumen (bagazo
de zanahoria, bagazo de caa,
estircol de caballo y composta
madura) a un suelo contaminado
con hidrocarburos y xenobioticos,
propician una mejor degradacin de
este tipo de contaminantes.

Tambin es un proceso aerobio, sin malos olores ni putrefaccin, de


transformacin de la materia orgnica por accin de microorganismos y
descomponedores del suelo. El resultado de este proceso, el compostaje, es un
abono orgnico de calidad que proporciona a las tierras a las que se aplica
prcticamente los mismos efectos beneficiosos que el humus para una tierra
natural.

Este consiste en estimular la descomposicin aerbica (con alta presencia de


xigeno) de la materia orgnica, en contraposicin con mtodos anaerbicos.
Hay tcnicas que aceleran la descomposicin empleando lombrices
especialmente efectivas procesando material orgnico (vermicompostaje).
Composta permite reinstaurar el ciclo natural a cualquier escala, desde un hogar
hasta una explotacin agraria orgnica.

VENTAJAS.

Reduccin de la cantidad de residuos slidos urbanos destinados a


vertedero e incineracin, evitando as problemas de contaminacin de
suelos por lixiviados orgnicos y emisiones provenientes de la
descomposicin en vertederos y la quema en incineradoras.
El compostaje fruto de este proceso favorece la productividad de la tierra
sin contaminarla con qumicos dainos para los ecosistemas que acaban
incorporndose a nuestra cadena alimentaria. Se trata de un fertilizante
natural, corrector de la estructura del suelo, protector contra la erosin y
sustrato de cultivo.
La calidad de compostaje domstico es mejor que la de una planta
industrial ya que la seleccin previa para el compostaje domstico es ms
cuidadosa. Cada etapa del proceso es supervisada por el beneficiario de
la obtencin del compost final.

DESVENTAJAS.

Inversin inicial.
Necesario una climatologa adecuada.
Disponibilidad de terreno.

MICRORREMEDIACIN

Es cualquier proceso que utilice


microorganismos, plantas o las
enzimas derivadas de ellos, para
retornar un ambiente alterado por
contaminantes a su condicin
natural. Es decir que es posible
aplicar estrategias de remediacin
biolgicas basadas en la capacidad
de los microorganismos para
degradar en forma natural ciertos
compuestos contaminantes. Tambin se puede decir que es una forma de
biorremediacion en la que se emplean hongos para descontaminar un rea, a
travs del uso de micelius, el cuerpo vegetativo del hongo, difcil de estudiar de
acuerdo a su carcter subterrneo y fragilidad. Debido a su capacidad para
descomponer materia orgnica los micelius pueden ser empleados para
transformar hidrocarburos e incluso gases en fertilizante orgnico.
Lo fundamental en la microrremediacion es identificar la cepa del hongo ms
apropiada para tratar cada tipo de contaminante.

VENTAJAS.

Los contaminantes generalmente son destruidos.


Se requiere un mnimo o ningn tratamiento posterior.
Tiene una alta probabilidad de ser aceptada por el pblico, ya que es
estticamente agradable.

DESVENTAJAS.

No pueden emplearse si el tipo de suelo no favorece el crecimiento


microbiano.
Los residuos generados por tcnicas de separacin, deben tratarse o
disponerse: aumento en costos y necesidad de permisos.
Los fluidos de extraccin pueden aumentar la movilidad de los
contaminantes: necesidad de sistemas de recuperacin.
Es necesario verificar la toxicidad de intermediarios y productos
Requieren mayores tiempos de tratamiento.

BIOVENTILACION

La bioventilacin se sirve de microorganismos para descomponer sustancias


txicas que han sido absorbidas por el agua. El objetivo de esta prctica es
estimular a las bacterias ya presentes en el rea degradada, para as acelerar la
biodegradacin de los hidrocarburos. Consiste en insuflar oxgeno y, si es
necesario, aadir nutrientes para facilitar el crecimiento bacteriano. El oxgeno
es inducido a travs de una inyeccin directa de aire en el lugar donde se ha
producido la contaminacin

VENTAJAS.

Es una tcnica altamente efectiva para tratar contaminaciones con


compuestos con baja presin de vapor (menos de 1mmhg). Ya que su
tasa de degradacin es mucho mayor que la de volatilizacin.
Como todos los tratamientos in situ; en cuando los costos de excavacin
son altos el bioventeo puede ser una alternativa econmica interesante.
No requiere rea adicional para llevar a cabo el tratamiento, ni el uso de
maquinarias pesadas.

DESVENTAJAS.

Tipo y concentracin del contaminante.


Perdida de nutrientes en el subsuelo.
Requiere largos periodos de tiempo para obtener la concentracin final de
hidr4ocarbuos deseado. Lot tiempos de limpieza pueden durar de meses
a aos.
La descontaminacin puede llevarse a cabo por efecto de la volatilizacin
de compuestos ms que por su biodegradacin.
Bajo contenido e humedad del suelo y la dificultad de lograr el caudal de
aire a travs de la zona contaminada; por ello requiere caractersticas
especiales del suelo en cuanto a la humedad, porosidad, conductividad
hidrulica. Etc.

CULTIVO DE TIERRAS

El ser humano ha empleado el cultivo


agrcola como tratamiento de
biorremediacin del suelo superficial. Se
ha usado con xito durante aos para
disipar altas concentraciones de
hidrocarburos y pesticidas La mezcla y
arado de suelos con hidrocarburos y
pesticidas para aumentar su oxigenacin, estimula la flora microbiana que
acelerar, con la ayuda de la cosecha elegida, la degradacin de componentes
txicos para el medio ambiente.

BIOAUMENTACIN

Introduccin de microorganismos aclimatados o incluso modificados


genticamente en el medio, con el fin de mejorar la biodegradacin. Esta tcnica
funciona en condiciones de laboratorio o bioreactor, pero en ambientes externos
(suelo o agua) su implantacin depende de una serie de factores

Esta tecnologa se utiliza cuando se requiere el tratamiento inmediato de un sitio


contaminado, o cuando la micro flora autctona es insuficiente en nmero o
capacidad degradadora. Consiste en la adicin de microorganismos vivos, que
tengan la capacidad para degradar el contaminante en cuestin, para promover
su biodegradacin o su biotransformacin. El tamao del inculo a utilizar,
depende del tamao de la zona contaminada, de la dispersin de los
contaminantes y de la velocidad de crecimiento delos microorganismos
degradadores (Riser-Roberts, 1998).

VENTAJAS.

Los contaminates son destruidos +, reduciendo la toxicidad del sistema.


Relavamene faciles de disear y constuir.
Requiere de menos inversion.
No requiere de un confinamientos posterior.

DESVENTAJAS.

No se aplica a concentraciones >50,000mg de TPH/kg suelo.


Presente resistencia a la degradacin.

BIOESTIMULACIN

La bioestimulacin modifica el entorno para estimular las bacterias


"biorremediadoras" existentes en el medio -aquellas con capacidad para
restaurar un entorno con elevada toxicidad-. Se emplean distintas tcnicas para
modificar el entorno a restaurar, entre ellos la inyeccin de nutrientes que
estimulan el crecimiento de los microorganismos responsables de la restauracin
Es un mtodo conocido y efectivo para tratar aguas y subsuelo que han padecido
vertimientos de hidrocarburos.

VENTAJAS.

Aporte de nutrientes.
Aireacin. Inyeccin de oxgeno.
Aporte de donadores y aceptores de electrones.
Se ha usado con xito para remediar suelos contaminados con gasolinas
COV, COS, y pesticidas.

DESVENTAJAS.

Los costos varan segn las tcnicas de aplicacin de bioestimulacin y


la profundidad de contaminante.
El tipo de suelo no favorezca el crecimiento microbiano.

FITORREMEDIACIN

La fitorremediacin se refiere al tratamiento de problemas medioambientales


mediante el uso de plantas, un proceso ms sencillo y mucho menos costoso
que modalidades tradicionales, como excavar el material contaminante y
depositarlo en un lugar controlado. Asimismo, como el resto de modalidades de
biorremediacin, se evita el impacto ecolgico de la maquinaria y el transporte
de las sustancias peligrosas, que adems deben ser almacenadas y no
desaparecen. La fitorremediacin usa plantas que absorben del suelo las
sustancias contaminantes.

a. Fitoextraccin. Es el proceso por medio del cual, tanto los contaminantes


metlicos, como los contaminantes orgnicos del suelo, son absorbidos
directamente por las plantas e incorporados a su biomasa, que con
posterioridad ser recolectada para su destruccin.
b. Fitovolatilizacin. Proceso por el cual las plantas y la actividad microbiana
asociada, a travs de enzimas especializados, pueden transformar,
degradar y finalmente volatilizar los contaminantes desde el suelo. La
volatilizacin puede producirse tanto desde el sistema radicular como
desde la parte superficial del suelo.
c. Fitodegradacin. Es el proceso mediante el cual las plantas toman el
contaminante y lo metabolizan transformndolo en un material sin riesgos
para el medio natural.
d. Rizodegradacin. Es el proceso por medio del cual las races de las
plantas, su microflora asociada y/o los productos excretados destruyen el
contaminante en la zona radicular.

VENTAJAS.

Se realiza sin necesidad de trasportar el sustrato contaminado, con lo que


se disminuye la diseminacin de contaminantes a travs del aire o del
agua.
Tiene una alta probabilidad de ser aceptada por el pblico, ya que es
estticamente agradable.
Acta positivamente sobre el suelo, mejorando sus propiedades fsicas y
qumicas, debido a la formacin de una cubierta vegetal.

DESVENTAJAS.

En el caso de la fitovolatilizacin, los contaminantes acumulados en las


hojas pueden ser liberados nuevamente al ambiente.
El crecimiento de las plantas est limitado por concentraciones toxicas de
contaminantes, por lo tanto, es aplicable a ambientes con
concentraciones bajas de contaminantes.
La solubilidad de algunos contaminantes puede incrementarse,
resultando en un mayor dao ambiental o migracin de contaminantes.
En sistemas acuticos se puede favorecer la diseminacin de plagas,
tales como los mosquitos.

FACTORES QUE CONDICIONAN LA BIORREMEDIACIN DE UN SUELO

La biodegradabilidad de una mezcla de hidrocarburos presente en un suelo


contaminado depende de diversos factores, los cuales como pueden clasificarse
en cuatro grupos:

1. Factores medio ambientales. son aquellos necesarios a la hora de


proporcionar las condiciones ptimas para el crecimiento de los
microorganismos que llevan a cabo la recuperacin. Los microorganismos
son muy sensibles a los cambios de temperatura, pH, disponibilidad de
nutrientes, oxgeno y humedad.
o El pH. Afecta significativamente la actividad microbiana, cuanto
mayor sea la diversidad de microorganismos existentes,
potencialmente mayor ser el rango de tolerancia.
o Temperatura. afecta considerablemente la actividad microbiana y
las tasas de biodegradacin. La mayora de las especies
bacterianas presentes en los suelos son clasificadas como
mesfilas, las cuales se desarrollan entre 15 C y 45 C, teniendo
un intervalo de crecimiento ptimo entre 25 C y 35 C.
o Humedad. El agua presente y el Potencial de Matriz del suelo
revisten una gran importancia en el proceso de biorremediacin, ya
que regulan la actividad microbiana
o El oxgeno. El oxgeno (O2) puede constituir uno de los factores
limitantes para el desarrollo del proceso de biodegradacin en
suelos, sedimentos y acuferos.
o Necesidad de nutrientes inorgnicos. El metabolismo
microbiano est orientado hacia la reproduccin de los organismos.
Ello requiere que los componentes qumicos de la clula se
encuentren disponibles para la asimilacin y sntesis del nuevo
material celular
2. FACTORES FSICOS.
Son de mayor importancia en la biorremediacin son la biodisponibilidad,
la presencia de agua y la provisin de un aceptor de electrones adecuado.
o Biodisponibilidad: La tasa de degradacin depende tanto de la
capacidad de transporte y del metabolismo microbiano, como de
la transferencia de masas del compuesto. La relacin entre estos
factores se conoce como biodisponibilidad. En los suelos uno de
los factores limitantes para la biodegradacin es la transferencia
de masas, ya que los microorganismos de los suelos
contaminados, suelen tener amplias capacidades biodegradativas
al estar expuestos a una gran variedad de compuestos orgnicos
diferentes.

o Presencia de agua: sta es necesaria ya que los


microorganismos toman en carbono orgnico, los nutrientes
inorgnicos y los aceptores de electrones, necesarios para el
crecimiento microbiano, de la fase lquida. Por lo tanto, el agua
debe estar en contacto con los contaminantes y debe estar
presente en cantidades que permitan el desarrollo de las
comunidades microbianas. Existen valores de humedad ptima
para biorremediacin de terrenos no saturados, que habitualmente
estn entre 150 y 250 grados de agua por kg de terreno seco.

3. FACTORES QUMICOS
o Estructura qumica. La inherente biodegradabilidad de un
hidrocarburo depende, en gran medida, de su estructura
molecular. Siendo los parmetros que ms van a afectar la
halogenacin, la existencia de ramificaciones, la baja solubilidad
en el agua y la diferente carga atmica.
4. FACTORES MICROBIOLGICOS
Es el ms importante en la biorremediacin es la transformacin biolgica
de compuestos orgnicos, catalizada por accin de las enzimas. La
biodegradacin de un compuesto especfico es frecuentemente un
proceso que se realiza paso a paso en el cual se involucran muchas
enzimas y muchos organismos. Las enzimas son especficas en trminos
de los compuestos que atacan y las reacciones que catalizan. Ms de una
enzima es normalmente requerida para romper una sustancia orgnica.
Frecuentemente, los organismos que tienen las enzimas para degradar
estn presentes en el suelo.