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CLASE VI

ESBOZO DE UNA TEORA GENERAL DE LA MAGIA

MARCEL MAUSS Y HENRI HUBERT

I-HISTORIA Y FUENTES

El texto comienza distinguiendo entre lo que sera una historia hecha por el propio mundo
de la magia y otra, externa, elaborada desde la ciencia. En tal sentido reconoce a la magia
como una ciencia anterior a las dems ciencias. (Mauss, 45)

Retoma la tradicin de estudios de la magia organizada alrededor de la figura de James


Frazer caracterizndola en funcin de los siguientes elementos:

Todos los ritos mgicos son simpticos


El rito mgico acta directamente sin la necesidad de un intermediario espiritual y
su eficacia es necesaria
La magia as comprendida se transforma en la primera forma de pensamiento
humano
Mientras que la magia constituye la vida mstica y la vida cientfica a la vez, la
religin tiene su origen en los fracasos y los errores de la magia.

Luego de pasar revista a esta tradicin seala que en ella se ha elaborado una teora de
los actos simpticos y no de la magia en general. En conclusin, nadie ha sabido darnos
hasta ahora una nocin clara, completa y satisfactoria de la magia, nocin que nos es
totalmente necesaria. Nos vemos, pues, obligados a crear una nosotros mismos. (Mauss,
47)

Para la elaboracin de su definicin siguen una serie de requerimientos:

En primer lugar buscan estudiar los sistemas ms heterogneos posibles buscando


identificar qu une esa heterogeneidad en el fenmeno mgico.
En segundo lugar buscaron hacer slo uso de documentos muy calificados.

II- DEFINICIN DE LA MAGIA

Es interesante la inicial aclaracin que realizan: la magia es generalmente diferenciada por


los propios grupos sociales y esto es base suficiente como para creer que es susceptible de
una definicin clara. Sin embargo estos parten de unos puntos de vista subjetivos que no
siempre coinciden con los de la ciencia. (Mauss, 50)

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En segundo lugar advierten que es necesario considerar mgicas las cosas que de verdad
han sido mgicas para toda una sociedad y no aquellas que slo han sido clasificadas como
tales por una parte de ella.

La magia est compuesta de agentes, actos y representaciones. Nosotros denominamos


mago al individuo que lleva a cabo actos de magia, aunque no sea profesional.
Denominamos representaciones mgicas a las ideas y creencias que corresponden a los
actos mgicos, y respecto a los actos en relacin con los cuales definimos los dems
elementos de la magia, los denominaremos ritos mgicos. (Mauss, 50)

Sobre esta base van a avanzar en la precisin del fenmeno indicando algunas de sus
caractersticas distintivas:

Tanto los ritos mgicos como la magia toda entera son actos de tradicin. Los
actos que no se repiten no son mgicos.
Los actos en cuya eficacia no cree todo un grupo no son mgicos.
La forma de los ritos es transmisible y est sancionada por la opinin.
Los actos estrictamente individuales, como son las prcticas supersticiosas de los
jugadores, no se pueden denominar mgicos.

Mauss plantea que la magia suele ser confundidas con otras


prcticas tradicionales: los actos jurdicos, los tcnicos y los
ritos religiosos. Bsicamente lo que va diferenciar la magia
de estos elementos es la eficacia en los hechos cotidianos.

CAPITULO III

ELEMENTOS DE LA MAGIA

Rito mgico: todo rito que no forma parte de del culto organizado, rito privado, secreto
y misterioso, que tiende como lmite al rito prohibido. De esta definicin y teniendo en
cuenta la que hemos dado de los dems elementos de la magia, obtenemos la principal
no definimos la magia por la
determinacin de la nocin. Como puede verse,
forma de sus ritos, sino por las condiciones en que se llevan a cabo,
que, a su vez, determinan el lugar que el rito ocupa dentro del
conjunto de las costumbres sociales. (Mauss, 55)

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EL mago

Cualidades del mago

En primer lugar los autores plantean que, por regla general, las prcticas mgicas son
ejecutadas por especialistas. Los magos existen.

No es mago quien quiere serlo, puesto que hay cualidades que distinguen al mago del resto
de los hombres. Unas se adquieren, otras son congnitas; hay quienes se las atribuyen y hay
quienes las poseen efectivamente.

Cuando vemos que la magia va unida a determinadas profesiones


junto a clases de personas ya no hay dudas de que se atribuyen los
poderes mgicos no a individuos sino a corporaciones.
El anlisis de las cuestiones negativas asociadas al mago le hace decir a Mauss que Como
tesis general, podemos afirmar que los individuos a quienes se atribuye el ejercicio de la
magia tienen, abstraccin hechas de sus cualidades mgicas, dentro de la sociedad que les
considera como magos, una condicin especial. No podemos generalizar esta proposicin
diciendo que toda condicin anormal facilita el ejercicio de la magia, aunque creemos que,
de hacerlo, esta induccin resultara cierta. No queremos que de los hechos precedentes se
derive que slo han sido magos los extranjeros, los sacerdotes, los jefes, los mdicos, los
herreros o las mujeres, pues ha habido magos que no se han reclutado en ninguna de estas
clases; incluso, y as lo hemos dejado ver, a veces es el carcter del mago el que le inclina a
determinadas funciones o profesiones. (Mauss, 61-62)

determinados individuos se
Nuestra conclusin es la siguiente: creemos que
consagran a la magia debido a los sentimientos sociales que produce
su condicin; por lo tanto, los magos, que no forman parte de
ninguna clase especial, tienen que ser igualmente objeto de
profundos sentimientos sociales, y estos sentimientos que producen
los magos que slo son magos, son los mismos que han hecho creer
en la existencia de poderes mgicos en todas las clases consideradas
anteriormente. Por tanto, si estos sentimientos nacen en funcin del
carcter anormal del mago, podemos inducir que el mago tiene, en
cuanto tal, una situacin socialmente definida como anormal.
(Mauss, 62)
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Mientras que los poderes del sacerdote son definidos por la religin, la imagen del mago se
crea fuera de la magia. Precisamente, es en las leyendas, repetidas y recreadas
cotidianamente por la comunidad, donde radican los poderes reales del mago.

El mago esta fuera del mundo, especialmente cuando exalta su alma, es decir, cuando
acta; en esos momentos, como ya hemos dicho, pertenece ms al mundo de los espritus
que al de los hombres.

Es, pues, la opinin la que crea el mago, as como la influencias


que aqul produce. Es gracias a la opinin que l sabe de todo y
puede todo. (Mauss, 68)

II- LOS ACTOS DE MAGIA

Los actos del mago son ritos y al describirlos vamos a demostrar que contienen todos los
elementos del rito.

Condiciones para el rito:

1. El momento en que el rito tiene que desarrollarse est cuidadosamente determinado


2. La ceremonia mgica no se lleva a cabo en cualquier lugar; necesita de lugares
cualificados.
3. En el terreno mgico se utilizan materias e instrumentos, pero no de cualquier tipo;
su preparacin y eleccin es objeto de ritos que a su vez estn sometidos a
condiciones de tiempo y lugar.
4.

El conjunto de estas observancias relativas al tiempo, al lugar, los materiales e


instrumentos y a los agentes de la ceremonia mgica constituyen autnticas preparaciones y
ritos de entrada en la magia () El nmero y la importancia de estos hechos prueban que el
rito mgico tiene lugar en un medio mgico diferenciado, medio que gracias a los
preparativos de la ceremonia se distingue y limitan de los otros medos. En rigor, una
simple actitud, un murmullo, un gesto, una palabra, una mirada, es suficiente para indicar
su presencia. (Mauss, 75)

El rito es una especie de lenguaje. De alguna manera, puede decirse que es el lenguaje de la
magia.

III LAS REPRESENTACIONES

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Las prcticas mgicas estn lejos de carecer de sentido, pues responden a representaciones,
con frecuencia ricas de contenido, que constituyen el tercer elemento de la magia. Ya
hemos visto cmo el rito es una especie de lenguaje, lo cual nos indica que traduce una
idea.

Por muy distintos que sean, de hecho, los momentos de la representacin del rito, quedan
incluidos en una representacin sinttica en que las causas y los efectos quedan
confundidos. Esta es la esencia misma de la magia, su eficacia inmediata y sin lmites, la
creacin directa; es la ilusin absoluta, la maya, como bien la han denominado los hindes.
Para la magia no hay separacin entre el deseo y su realizacin. (Mauss, 86) y esa es la
principal caracterstica de su representacin.

IV OBSERVACIONES GENERALES

Para Mauss, luego del anlisis una cosa resulta evidente: la unidad de todo el sistema
mgico la magia forma una unidad real. Los magos tienen todos caracteres comunes; los
efectos producidos por medio de las operaciones mgicas tienen siempre, a pesar de su
diversidad, algo en comn; los procedimientos divergentes han quedado asociados en
complejos tipos y ceremonias y las nociones ms diferenciadas se complementan y
armonizan, sin que por ello la totalidad pierda su aspecto dislocado e incoherente. Sus
diversas partes se integran en el todo. (Mauss, 105)

La unidad del todo es an ms real que cada una de la partes, pues los elementos que la
componen (Mauss, ) se nos ofrecen simultneamente.

Las representaciones carecen de realidad por fuera de los ritos;


generalmente carecen de inters terico para el mago, que rara vez
las formula, slo tiene un inters prctico y en magia slo se
expresan por sus actos. Son los filsofos quienes los han
sistematizado y no los magos.
La magia es social?

Hemos dicho que la magia se practica por individuos aislados, misteriosos y furtivos,
divididos y dispersos, arbitrarios y facultativos. Su experiencia es lo menos social posible,
entendiendo que el fenmeno social se manifiesta sobre todo por su generalidad y su
obligatoriedad. Podra ser social, en el sentido que lo es el crimen, por su carcter secreto,
prohibido e ilegtimo? A lo cual contestamos que no puede ser, porque la magia no es
exactamente lo contrario de la religin como el crimen es contrario al derecho. Slo podra
serlo, al modo de una funcin especial de la sociedad. Pero entonces, cmo es posible

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concebirla de otra forma? cmo concebir la idea de un fenmeno colectivo en
que los individuos puedan permanecer tan independientes los unos de los
otros?
En la sociedad en que se produce la magia existen dos tipos de funciones especiales, que
son, por un lado, las tcnicas y las ciencias, y por otro, la religin. Es la magia una especie
de arte universal o es un tipo de fenmeno semejante a la religin? Tanto en el arte 'como
en la ciencia, los principios y los medios de accin se elaboran colectivamente y se
transmiten por tradicin, y es en funcin de esto que las artes y las ciencias son
consideradas como fenmenos colectivos, adems de que tanto una como otra satisfacen
unas necesidades comunes. Una vez recibidos (en la ciencia y el arte) los elementos, el
individuo acta independiente; su lgica individual le es suficiente para pasar de un
elemento a otro. Y de ah a su aplicacin; es libre, pudiendo incluso remontarse
tericamente hasta el punto de partida de su tcnica o ciencia. Justificndola o
rectificndola en cada momento por su cuenta y riesgo; nada se sustrae a su control. Por lo
tanto, si la magia fuera una especie de arte o ciencia, esta dificultad con que nos
encontramos quedara descartada, ya que las artes y las ciencias no son colectivas en todos
sus aspectos esenciales, pues sin dejar de ser funciones sociales, ya que es la sociedad su
vehculo y beneficiaria, sus promotores son los individuos. Sin embargo, es difcil asimilar
la magia a stas, ya que al describirla no hemos podido encontrar semejante actividad
crtica o creadora en los individuos. (Mauss, 107-108)

Slo nos queda, por lo tanto, compararla con la religin, y. en este caso, la dificultad no
vara. Continuamos postulando que la religin es un fenmeno esencialmente colectivo en
todas sus partes integrantes. Todo se lleva a cabo por el grupo o bajo presin del grupo. Las
creencias y prcticas son, por naturaleza, obligatorias la vida religiosa, como el
sacrificio, no admite iniciativa individual; la invencin slo se produce bajo la forma de
revelacin. El individuo se siente siempre subordinado a poderes que estn por encima de
l y que le incitan a actuar.

Si pudiramos demostrar que, en toda la extensin de la magia, reinan unas fuerzas


semejantes a las que actan en la religin abramos mostrado que la magia tiene el mismo
carcter colectivo que la religin, quedndonos slo la tarea de hacer ver cmo se han
producido esas fuerzas colectivas, a pesar del aislamiento en que parecen estar los magos,
aislamiento que nos llevar a mantener que los individuos no han hecho ms que apropiarse
de la fuerzas colectivas. (Mauss, 108)

IV ANLISIS Y EXPLICACIN DE LA MAGIA

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Progresivamente hemos ido reduciendo el estudio de la magia a la bsqueda de cules son
las fuerzas colectivas que actan tanto en ella como en la religin. Parece justo, pues,
pensar que si las encontramos explicaremos con ellas al mismo tiempo el todo y las partes.
No olvidemos, en efecto, cmo la magia es continua; hasta qu punto sus
elementos, estrechamente solidarios, parecen ser los diversos
reflejos de una misma cosa. Los actos y las representaciones son tan inseparables
que se les podra llamar una idea prctica,... Podemos, pues, pensar que las fuerzas
colectivas que estn en ella presentes no son demasiado complejas y que los mtodos de
que el mago se ha servido para recogerlas no ser tampoco demasiado complicado.

Determinaremos estas fuerzas preguntndonos primeramente cul es el tipo de creencia del


cual la magia ha sido el objeto, y a continuacin analizaremos la idea de eficacia mgica.

I CREENCIA

La magia es, por definicin, objeto de creencia, y los elementos de la magia, al no ser
separables los unos de los otros, al confundirse incluso, hacen que no puedan ser objeto de
creencias distintas, ya que son todos objeto de una misma afirmacin, afirmacin que no
recae exclusivamente sobre el poder del mago o el valor de un rito, sino sobre el conjunto o
sobre el principio de la magia. (Mauss, 109)

La magia posee tal autoridad que en principio la experiencia contraria no hace vacilar la
creencia; se sustrae a cualquier tipo de control. Incluso los casos desfavorables se vuelven
en favor suyo, pues piensa que son el efecto de una contramagia, de defectos rituales o en
general de que las condiciones necesarias de aquella prctica no se han realizado. (Mauss,
110)

Esta creencia se da a un mismo tiempo en el mago y en la sociedad. Pero cmo es posible


que el mago crea en una magia de la cual est apreciando continuamente, en su justo valor,
los medios y los efectos? Es aqu donde se nos plantea la grave cuestin de la superchera y
de la simulacin en la magia. (Mauss, 111)

El mago simula porque le piden que simule, porque se le va a buscar y se le exige que
acte, no es libre, se ve forzado a jugar o un papel tradicional o aquello que su pblico
espera. Puede ocurrir que el mago presuma gratuitamente, pero es que se ve
irresistiblemente tentado por la credulidad pblica. (Mauss, 113)

De este modo, la creencia del mago y la del pblico no son cosas diferentes; la-primera es
reflejo de la segunda, ya que la simulacin del mago slo es posible en funcin de la
credulidad pblica. Es justamente esta creencia que el mago comparte con todos los suyos,
la que hace que ni su propia prestidigitacin, ni sus experiencias fallidas le hagan dudar de
la magia. El mago tiene siempre ese mnimo de fe que es la creencia que en la magia de los

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dems, a partir del momento en que se transforma en su asistente o paciente. Generalmente,
aunque no ve actuar las causas, ve los efectos que aqullas producen.

Su creencia es sincera en la medida en que es la de todo su grupo. La magia se cree; pero


no se percibe. Es un estado de alma colectivo que permite que sta se constate y verifique
por medio de ella, sin dejar por ello de ser misteriosa incluso para el mago. La magia es,
pues, en su conjunto, objeto de una creencia a priori; esta creencia es una creencia
colectiva y unnime, y es justamente la naturaleza de esta creencia la que permite a la
magia franquear el abismo que separa los datos de sus conclusiones. (Mauss, 113)

II. .ANALISIS DEL FENOMBNO MAGICO. ANALISIS DE LAS


EXPLICACIONES IDEOLOGICAS SOBRE LA EFICACIA DEL RITO

Mauss seala las ideas por medio de las cuales tanto los magos como los tericos de la
magia han querido explicar la creencia en la eficacia de los ritos mgicos. Son estas: 1. las
frmulas de simpata; 2. la nocin de propiedad; 3. la nocin, de demonios. Ya hemos
visto lo poco simples que son estas nociones y como recaen constantemente las unas sobre
las otras. (Mauss, 114)

Vamos ahora a ver cmo ninguna de ellas ha sido suficiente por s sola para justificar al
mago su creencia. Cuando se analizan los ritos mgicos con el fin de encontrar la aplicacin
prctica de estas nociones, una vez hecho el anlisis, queda siempre un residuo del cual el
mismo mago tiene conciencia. (Mauss, 114)

Frmulas simpticas

Mantenemos que las frmulas simpticas (lo semejante produce semejanza, una parte vale
por el todo; lo contrario acta sobre lo contrario) no son suficientes para representar la
totalidad de un rito mgico simptico. Fuera de ellas, queda un residuo que no debe
descuidarse. (Mauss, 114)

Las frmulas simpticas no solamente no son leyes para los ritos mgicos, sino que ni
siquiera son leyes para los ritos simpticos. Ni son otra cosa que la traduccin abstracta de
las nociones ms generales de la magia. La simpata es la va que da paso a la fuerza
mgica, pero no es la fuerza mgica. En el rito mgico, lo que la frmula simptica deja de
lado es, a nuestro parecer, lo ms esencial. Si tomamos de nuevo un ejemplo y analizamos
los ritos que Sidney Hartland elige como ritos de simpata por contacto, maleficios en que
la hechicera saca la leche de una mujer tomando en brazos a su hijo, veremos cmo la
creencia popular pone menos atencin en el contacto que en el mal de ojo y en la fuerza
mgica de la bruja o del hada del mal.

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Nocin de propiedad

Las denominaciones que los magos dan a las propiedades son, en general, extremadamente
vagas; en la India las cosas son de buen o mal augurio, las cosas de buen augurio son cosas
con urjas (fuerza), tejas (brillo), varcas (lustre, vitalidad) etc. Para los griegos y para los
modernos son cosas divinas, santas, misteriosas, con suerte, con mala suerte, etc. En una
palabra, la magia busca la piedra filosofal, la panacea, el agua divina.

Propiedad y fuerza son dos trminos inseparables; propiedad y espritu se confunden con
frecuencia: las virtudes de la pietra buccata tienen su origen en el follettino rosso que
contiene. () Detrs de la nocin de propiedad se esconde la nocin de medio.

La teora demonolgica

Slo se figura mediante demonios una parte de las fuerzas que estn implicadas en el acto
mgico, aunque ste sea demonaco. La idea de personas espirituales representa mal esas
fuerzas annimas generales que son el poder del mago, la virtud de las palabras, la eficacia
de los gestos, el poder de la mirada, de la intencin, de la fascinacin, de la muerte, etc.

En resumen: las diversas explicaciones que podran motivar la creencia en los actos
mgicos dejan un residuo que vamos ahora a ocuparnos de describir, lo mismo que hemos
hecho con los dems elementos de la magia; pues es en l, creemos, donde residen las
razones profundas de esta creencia.

Hemos llegado a circunscribir cada vez ms cerca este nuevo elemento que la magia
superpone a sus nociones de espritu.

En primer lugar comprende la idea de poder o mejor, la idea de potencialidad mgica. Es


una fuerza que comprende como expresiones de ella la fuerza del mago, la del rito y la del
espritu.

La nocin recoge tambin la idea de un medio donde se ejercen los poderes en cuestin, un
lugar misterioso en donde las cosas no ocurren como en el mundo de los sentidos.

La nocin de fuerza y la de medio son inseparables, coinciden totalmente y se expresan al


mismo tiempo y por los mismos medios. En efecto, las formas rituales, es decir, las
disposiciones que tienen por objeto crear la fuerza mgica, son las mismas que crean el
medio, circunscribindolo antes, durante y despus de la ceremonia. Si nuestro anlisis es
exacto, nos encontramos con que 'la base de la magia es una representacin
especialmente confusa y extraa a nuestros entendimientos de adultos
europeos.
Sin embargo, la ciencia de las religiones ha intentado, hasta ahora, explicar la magia por
los procedimientos discursivos de estos entendimientos individuales. Pues, en efecto, la

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teora simptica se refiere a los razonamientos analgicos o, lo que es lo mismo, a las
asociaciones de ideas; la teora demonolgica se refiere a la experiencia individual de la
conciencia y el sueo, y las representaciones de propiedades se conciben de ordinario como
el resultado ya sea de la experiencia, de los razonamientos analgicos o de los errores
cientficos. Esta idea compuesta de fuerza y de medio escapa, por el contrario, a las
categoras rgidas y abstractas de nuestro lenguaje y de nuestra razn. Desde el punto de
vista de una psicologa intelectualista del individuo, sera un absurdo. Veamos si una
psicologa intelectualista del hombre en colectividad podra admitir y explicar su
existencia. (Mauss, 122)

III EL MANA

El mana no es slo una fuerza, un ser, es tambin una accin, una


cualidad, un estado. Es decir es a la vez un sustantivo, un adjetivo y
un verbo. () En suma, la palabra subsume una cantidad de ideas
que designaremos con las palabras de: poder de brujo, cualidad
mgica de una cosa, cosa mgica, ser mgico, tener poder mgico,
estar encantado, actuar mgicamente; presenta reunidas en un slo
vocablo una serie de nociones de las cuales hemos entrevisto el
parentesco pero que se nos ofrecan separadas. Realiza esa confusin
que nos ha parecido esencial en la magia entre el agente, el rito y las
cosas. (Mauss, 123)
Podemos, adems, sacar la conclusin de que en todas partes ha existido una nocin que ha
recogido la de poder mgico. Nocin de una eficacia pura que es al mismo tiempo una
sustancia material y localizable, adems de espiritual, que acta a distancia, pero por
conexin directa o por contacto, mvil y moviente, sin moverse, impersonal, pero
resistiendo formas personales, divisible y contigua.

Nuestras vagas ideas de suerte y quintaesencia son una plida supervivencia


de esa nocin mucho ms rica que es tambin, como hemos comprobado,
adems de una fuerza, un medio, y un mundo separado pero superpuesto sobre
el otro. Para mejor expresar cmo el mundo de la magia se superpone sobre l otro, sin
separarse de l, podra decirse que todo ocurre como si existiera sobre una cuarta dimensin
del espacio en que la nocin de mana sera la expresin de la existencia oculta. (Mauss,
130)

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Esta nocin representa perfectamente lo que ocurre en la magia, pues crea esa idea
necesaria de una esfera que se superpone a la realidad donde se celebran los ritos y el mago
penetra, y que est animada por los espritus que surcan los efluvios mgicos. Por otra
parte, legitima el poder del mago y justifica la necesidad de los actos formales, la virtud
creadora de las palabras, las conexiones simpticas y el traspaso de cualidades e
influencias. Sirve tambin de explicacin a la presencia de los espritus y a sus
intervenciones, puesto que hace concebir la fuerza mgica como espiritual, y motiva, por
ltimo, la creencia general en la magia, puesto que la magia se reduce a ella cuando se la
despoja de todo aquello que la encubre, al mismo tiempo que alimenta la creencia en la
magia, ya que es ella la que anima todas las fuerzas de que la magia se reviste.

Esta nocin es tan inherente a la magia como lo es el postulado de Euclides a nuestra


concepcin del espacio. Pero aclaremos que esta categora no se produce en el
entendimiento individual como ocurre con las categoras de tiempo y espacio, () Slo
existe en la conciencia de los individuos en funcin de la existencia de las sociedad al igual
que las ideas de justicia o de valor.

De nuestro anlisis se desprende que la nocin de mana es del mismo tipo que la nocin de
sagrado. En consecuencia, no slo la nocin de mana es general que la de sagrado, sino que
sta queda comprendida en aquella. Seguramente sera exacto afirmar que Io sagrado es una
especie cuyo gnero es el mana. Al analizar los ritos mgicos ms que encontrar la nocin
de sagrado que buscbamos habramos encontrado su origen.

Volvemos ahora al dilema que se nos planteaba en un principio: o la magia es un


fenmeno social, en cuyo caso lo sagrado lo es tambin, o la magia no es un fenmeno
social y por lo tanto tampoco lo sagrado lo es. Sin entrar aqu en consideraciones sobre lo
sagrado, dejaremos sentadas una serie de consideraciones que nos llevan a demostrar a la
vez el carcter social de la magia y de la nocin de mana. La cualidad de mana o de
sagrado est ligada a cosas que tienen una posicin perfectamente definida en la sociedad,
hasta el punto de que, con frecuencia, se consideran fuera del dominio de uso comn. Estas
cosas ocupan en la magia un lugar preponderante, pues son sus fuerzas vivas. (Mauss,
131)

El valor mgico de las cosas es el resultado de la posicin relativa que ocupan en la


sociedad o por su relacin con ella. Las nociones de virtud mgica y de posicin social
coinciden en la medida en que la una produce la otra. En el fondo en la magia, lo que
importa siempre son los valores respectivos reconocidos por la sociedad. Estos valores no
residen, en realidad, en las cualidades intrnsecas de las cosas o de las personas, sino en el
lugar que les atribuye la opinin pblica, y sus prejuicios son sociales y no experimentales,
y as lo demuestra el poder mgico de las palabras y el hecho de que, con frecuencia, el
valor mgico de las cosas reside en su nombre, de lo cual resulta que, segn se trate de una
lengua o de un dialecto, los valores son tribales o nacionales. De este modo las cosas, los

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seres y los actos estn ordenados jerrquicamente, mandando los unos sobre los otros,
producindose las acciones mgicas siguiendo este orden, del mago a una clase de espritus,
de stos a otra clase de espritus, y as continuamente hasta llegar al efecto.

Lo que nos ha atrado en la expresin potencialidad mgica que Hewitt aplica a las
nociones de mana y de orenda es, justamente, que implica la existencia de una especie de
potencialidad mgica, que es precisamente lo que nosotros acabamos de describir. Lo que
nosotros denominamos lugar relativo o valor respectivo de las cosas, podramos tambin
llamarlo diferencia de potencial, pues es en virtud de esas diferencias que las unas actan
sobre las otras.

No es suficiente, pues, decir que la cualidad de man est ligada a determinadas cosas en
razn de su posesin relativa en la sociedad, sino que es necesario decir que la idea de
mana no es otra cosa que la idea de esos valores, de esas diferencias de
potencial. Este es el fundamento de la nocin que crea la magia. Es obvio que una nocin
semejante no tiene razn de ser fuera de la sociedad, pues es absurda desde el punto de
vista de la razn pura, ya que slo puede ser resultado del funcionamiento de la vida
colectiva. (Mauss, 132)

La nocin de mana como la de sagrado no es ms que, en ltima instancia, una especie de


categora de pensamiento colectivo que fundamenta sus juicios, que impone una
clasificacin de las cosas, separando a unas y uniendo a otras, estableciendo lneas de
influencia o lmites al aislamiento. (Mauss, 133)

IV ESTADOS Y FUERZAS COLECTIVAS

Podramos detenemos aqu y decir que la magia es un fenmeno social, puesto que detrs
de todas sus manifestaciones existe una nocin colectiva. Pero tal y como se nos aparece
hasta ahora, la nocin de mana nos parece demasiado desligada del mecanismo de la vida
social; es algo todava demasiado intelectual, no sabemos de dnde viene y cul ha sido la
base para su creacin. Vamos, pues, a intentar llegar hasta las fuerzas colectivas de las
cuales afirmamos que la magia es su producto y la idea de mana su expresin. (Mauss,
133)

Lo anormal es mana, es decir, mgico o producto de la magia. Por otra parte, todo lo
mgico es eficaz porque la esperanza de todo el grupo da una realidad alucinante a las
imgenes que suscita esa esperanza.

Pues hasta este punto puede llegar, la sugestin colectiva y tradicional. El mundo de la
magia est lleno de esperanzas de generaciones, de sus ilusiones tenaces, de la esperanza
concreta en frmulas. En el fondo no es ms que esto. Lo cual le confiere una objetividad

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superior a la que tendra si no fuera ms que un conjunto de falsas ideas individuales, una
ciencia primitiva y aberrante. (Mauss, 146-147)

Creemos encontrar en el origen de la magia la primera expresin de las representaciones


colectivas que han sido despus fundamento del entendimiento individual. En este sentido,
nuestro trabajo no es slo, como decamos al principio, un captulo de sociologa religiosa,
sino que adems ha contribuido al estudio de las representaciones colectivas. Esperamos
que la sociologa general se beneficiar de ello, ya que creemos haber demostrado a
propsito de la magia que un fenmeno colectivo puede adoptar formas individuales.
(Mauss, 150)

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