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La nocin de Equilibracin y el Constructivismo en Piaget

Prof. Dr. Narciso Benbenaste


Lic. Diana Fernnde !alaar
Una teora en tanto cientfica se constituye delimitando un cierto recorte dentro de las
posibilidades histricas para conceptuar la realidad, operacin a la que se denomina
constituir un objeto de estudio. Pero hace tambin a la dinmica de la ciencia, el
surgimiento de teoras superadoras o bien unificantes. Las primeras pueden desechar de
modo parcial o a eces totalmente las anteriores teoras, las teoras unificantes tienden a
resignificar como casos particulares lo que hasta entonces constituan objetos de estudio
separado! sin embargo tambin ello implica rectificaciones de lo que antes se estimaba
como e"plicacin cientfica. #eniendo presente estas caractersticas de la dinmica de la
ciencia, cabe la pregunta si el recorte establecido por Piaget como objeto de estudio es
suficiente o no para iluminar el desarrollo real del sujeto del conocimiento. $n caso de
mostrarse insuficiente lo delimitado en el objeto de estudio, debe considerarse si su
aporte puede ser parte de una teora ms inclusia. %amos a sostener que este es el
caso teniendo en cuenta lo que antes apuntamos, esto es que ello implica correcciones a
la teora. $n este trabajo aportaremos elementos para anali&ar una nocin capital en la
teora piagetiana, la 'equilibracin'. (esultado de lo cual trataremos de mostrar que la
teora Piagetiana del sujeto epistmico necesita incluirse en otra ms amplia para dar
cuenta del proceso de pensamiento y de la dinmica del desarrollo del sujeto del
conocimiento.
". Las #ignificaciones de la Equilibracin
)ado el carcter cardinal atribuido por Piaget a la nocin de 'equilibracin' en la
construccin del sujeto epistmico, su elucidacin puede permitir ayudar a dirimir el
alcance de su teora. Podemos distinguir una triple significacin que la nocin de
'equilibracin' porta en la teora de Piaget*
+ es parte del proceso de construccin de las estructuras cognitias,
+ a la e& constituye el norte de las reorgani&aciones de esas estructuras,
+ pero es tambin el mil intr$nseco por la cual las estructuras tienden a reorgani&arse
de modo superador ,equilibraciones mayorantes-.
Uno de los trabajos en la obra de Piaget donde se percibe con nitide& este triple papel de
la 'equilibracin', es en .La $quilibracin de las $structuras /ognitias.
0
. Por ejemplo en
la pag. 01 se lee* ....los desequilibrios de partida son un hecho y como la b2squeda de
coherencia es otro ,que la lgica e"presa de un modo normatio-, queda por e"plicar el
paso de los primeros a la segunda, lo cual es la tarea propia de la teora de la
equilibracin.. $n la pag. 34 tenemos un prrafo a2n ms e"plcito* .La intencin de una
teora que trata de e%&licar el desarrollo de las estructuras cognitivas mediante la
equilibracin es evidentemente e%&licar la reversibilidad final de las o&eraciones
lgico'matemticas (inversin y reci&rocidad) mediante mecanismos que no las
&resu&onen desde el comieno* &ero que conducen a ellas mediante eta&as
sucesivas* +aciendo de ella un resultado necesario
3
de las construcciones
psicogenticas al tiempo que conseran un estatuto terminal de norma intemporal y
general. Para reali&ar este proyecto, hay que cumplir con dos condiciones* mostrar de
qu modo la reersibilidad se encuentra preparada por sistemas de compensaciones de
diferentes nieles! y encontrar por qu estas compensaciones son indisociables de
construcciones propiamente dichas igual que, recprocamente, cualquier construccin
nueva se encuentra no solamente orientada en el sentido de com&ensaciones o de
com&lementos* sino tambi,n dirigida &or sus e%igencias.. 5 en la pag. 67 se lee* .la
equilibracin, tarde o temprano, es necesariamente ma"imi&adora y constituye un
proceso de su&eracin tanto como de estabiliacin..
Prrafos como estos parecen entra8ar una idea
teleolgica, finalista
9
. $se aparente rasgo teleolgico es producido por lo que nosotros
1
La Equilibracin en las Estructuras Cognitivas. Problema central del desarrollo. Piaget :., $d. ;iglo <<=,
$spa8a, 04>1.
2
$l concepto de 'necesidad' remite en el mbito de la lgica a los juicios apodcticos ,la necesidad que
';' sea 'P' o a la imposibilidad que ';' sea 'P'-.
3
.La doctrina de la finalidad +escribe ?. @erson en el cap.0 de L' volution cratice+ implica que las
cosas y los seres hacen sino reali&ar un programa una e& tra&ado.../omo en la hiptesis mecanicista, se
antes se8alamos como el efecto absolutista, e"cluyente, con que opera la segunda y
tercer funcin de la 'equlibracin'. $sas segunda y tercer significacin de la 'equilibracin'
aparecen como los absolutos caracteres en cuanto a papel motiante y estructurante en
la dinmica formatia del sujeto epistmico. )e ese modo se clausura la teori&acin de
otros factores en el ejercicio de esas funciones, y este es el problema.
Lo problemtico, lo que hace a la limitacin de la teora, es que lo apuntado como la
segunda y tercer significacin tienen un carcter absoluto, esto es e"cluyente de otros
factores en la e"plicacin del desarrollo del sujeto epistmico.
-. Los Factores del Desarrollo del #u.eto E&ist,mico
)e hecho los otros factores que Piaget considera en la construccin del sujeto
epistmico, slo tienen dentro de la teora el alcance de meros estmulos para alimentar y
desencadenar el proceso de desequilibrar para que luego adenga una posterior re+
equilibracin. $sto es tan as, que el proceso del sujeto epistmico se describe slo como
el paso desde un cierto niel de equilibracin, esto es estructura formali&ada ,o
formali&able- a otra que lgicamente subsume a la anterior ,toda estructura tiene su
gnesis, en rigor debe decir su precisa gnesis-
6
. A bien como los nieles de
equilibracin se aplican a diferentes tipos de problemas.
Por ejemplo en el cap.9 de .Psicologa y $pistemologa.
B
Piaget hace un sucinto pero
inequoco anlisis de los factores que acompa8an a la 'equilibracin' en la construccin
del sujeto epistmico. Cll los clasifica como*
supone aqu tambin que el todo est dado. $l finalismo as entendido no es sino un mecanisismo al res.
;e inspira en el mismo postulado que l, con la sola diferencia de que D...E coloca delante de nosotros la lu&
con la cual pretende guiarnos en e& de colocarla detrs. ;ustituye la impulsin del pasado por la atraccin
del porenir.. Diccionario de Filosofa, pag. >7, Ferrater Gora, $d. ;udamericana, 0474.
4
$sta descripcin no ara a2n cuando se incorpore la b2squeda e" profeso, de conflictos cognitios
como desencadenantes de nueas re+equilbraciones. %er este tema en Investigaciones sobre la
Contradiccin, $d. ;iglo <<=, $spa8a, 04>1.
5
Psicologa E!istemologa, Piaget, :., $d. $G$/$, @s. Cs., 04>H.
0- 'los factores biolgicos', entendiendo por tales a la maduracin como efecto de la
interaccin entre genoma y medio fsico en el transcurso del crecimiento ,apelando a la
nocin de 'epignesis', 'creodas' y 'homeorresis'-.
3- La equilibracin.
Los factores del equilibrio tomados como autorregulacin, ms ligados al concepto de
homeostsis que el de homeorresis. $n este punto ale hacer notar dos facetas* .;in
embargo, seg2n los indiiduos y los medios familiares, escolares y sociales en general,
encontramos en los ni8os de una misma ciudad adelantos o retardos* a eces
considerables, que no contradicen el orden de sucesin, que sigue siendo constante,....,
pag. BH. 5 algo ms adelante en la pag. B0, ....los factores de equilibracin pueden ser
considerados como muy generales y relatiamente inde&endientes de los medios
sociales &articulares,....
9- Los factores sociales de coordinacin indiidual.
$n la pag. B0 se distingue entre ....interaccin y coordinaciones sociales (o
interindividuales) generales, que son comunes a todas las sociedades, y las
trasmisiones o formaciones culturales y educativas &articulares,....
?ay entonces enunciados 6 factores para e"plicar la construccin del sujeto epistmico*
0+ la maduracin que concebida como proceso epigentico implica tambin la interaccin
con los objetos fsicos, por tanto son 3 aspectos* a-'maduracin'Ilas posibilidades del
genma-, b-'interaccin con el medio fsico'-!
+ dos factores correspondientes a lo social*
3+ las coordinaciones generales o interindiiduales +lo que conjuga operacin y co+
operacin,
9+ las trasmisiones educatias+culturales de cada sociedad particular!
6+ la equilibracion ,que como nosotros se8alamos en rigor desempe8a una triple funcin-.
Chora bien, Piaget da cabida a todos los factores enunciados no tanto desde un anlisis
sobre sus peculiares aportes a la construccin del sujeto epistmico, sino para intentar
relatii&ar el papel de la 'maduracin' y entonces priori&ar el papel de la 'equilibracin.. Cl
respecto en Psicolog$a y E&istemolog$a, pag. B7, leemos* .Para que se pudiesen
inocar con certe&a los factores biolgicos de maduracin sera necesario erificar la
e"istencia no slo de un orden secuencial de los estadios sino adems de ciertos
datos &romedio* cronolgicamente fi.os en su a&aricin! empero los resultados de
Gohseni muestran por lo contrario un retardo sistemtico de los jenes campesinos
frente a los ni8os de las ciudades, lo que indica eidentemente que interienen otros
factores adems de los de maduracin..
$ntendemos que esta consideracin es muy dbil, dicho este calificatio en irtud de la
energadura intelectual del autor. $l punto es que la teora registra una secuencia de
ciertos, y no cualesquiera estadios, ni tampoco da cuenta de desarrollos cognoscentes
peculiares o estrategias. Jaturalmente, para que se d el desenolimiento de la
maduracin Ksobre todo aquello de la maduracin que permite el desarrollo de las
estructuras cognoscentes+, el organismo debe ser estimulado por la interaccin con
personas y objetos fsicos. Por lo tanto, seg2n la intensidad conque se dn esos factores
cambia la elocidad de la maduracin y en consecuencia las posibilidades de adenir los
nieles de equilibracin que permiten las estructuras cognoscentes. Pero el caso es que
seg2n los cambios del grado y calidad de la incidencia de esos factores, tambin podra
esperarse otras distintas opciones cognoscentes que, justamente, no son registradas por
la teora.
Los estadios registran slo el niel de equilibracin, ale decir las coordinaciones lgicas
bsicas comunes a los indiiduos en cada perodo etario, hay pruebas de ello en
distintos pases y tipos de poblacin. $stos estadios a su e& se corresponden con los
nieles bsicos de coordinaciones interindiiuales comunes a toda sociedad esperable
en cada perodo etario.
$l 2nico factor que es com2n a los indiiduos de todas las culturas, es decir el que puede
garanti&ar la misma sucesin de los nieles de equilibracion, que se corresponden con
los nieles de coordinaciones sociales bsicos, es la maduracin.
La maduracin es el factor com2n en los indiiduos de diferentes pases y culturas! la
equilibracin objetia la maduracin. Los estadios marcan los nieles de objetiacin
lgica, es decir de capacidad equilibrante, de los distintos momentos de lo que la especie
tiene de com2n en todos los indiiduos. Cs la equilibracion muestra la capacidad de
lgica de la especie. La complejidad de la especie humana es tal que la maduracin no
es un hecho instintio! slo puede deenir si hay una e"terioridad que lo permita.
/. Esquemas y coordinacin de esquemas
/omo dijimos, no es necesario que los estadios apare&can con fije&a cronolgica
puntual, pues no e"presan esquemas determinados, sino los nieles ms generales de
las coordinacines de esquemas y su interiori&acin. Lue en diferentes culturas el
cronograma de los estadios ara, solamente indica que la maduracin depende de la
intensidad de las estimulaciones e intercambios. Pero, la ersatilidad e intensidad de
esos intercambios peculiares a cada cultura o momento histrico es registrado por la
teora slo en tanto significa adelantos o retrasos de los grandes momentos de
coordinacin de esquemas +en particular la aparicin o no de las reersibilidades
,inersa o recproca-.
$sa limitacin del objeto de estudio tambin se manifiesta en el mtodo denominado
'psicogentico'. /on el nombre de 'psicognesis' se indaga la sucesiidad de momentos
de equilibracin en distintos mbitos, pero no las peculiaridades sujetias y culturales del
proceso de pensamiento en la eolucin del sujeto de conocimiento.
La 'equilibracion' y sus estadios describen momentos de la capacidad logici&ante del
sujeto. La dinmica procesal entre esos momentos se la toma en cuenta seg2n el sujeto
pueda o no pueda responder ,capacidad irtual para equilibrar- situaciones formalmente
dise8adas ,o elegidas-. Cs esas situaciones slo ense8an la sucesiidad de una
capacidad para equilibrar, es decir, responder a problemas de crecientes complejidades
lgicas.
Por otra parte teniendo como objetio el registro de esos momentos de equilibracin, la
teora no indaga sobre las peculiaridades sujetias en el proceso de conocimiento
indiidual. :ustamente esa restriccin es solidaria del carcter e"cluyente asignado al
factor equilibracin por la teora.
La 'equilibracion' tal como est tratada es una nocin logicista
7
, que act2a e"cluyendo a
otros factores como miles y como estructurantes en el desarrollo del sujeto del
conocimiento.
)e modo sistemtico el carcter e"cluyente de lo atribuido en la teora a la nocin de
'equilibracin' +lo registrado en los estadios+ no dan cuenta de*
a- efectos atribuibles a las especificidades de las trasmisiones educatias+culturales,
b- las estrategias y complejidades indiiduales que pueden alcan&arse, a2n sobre cierta
capacidad de coordinacin bsica com2n de cada estadio
>
,
c- la forma con que la significacin de cada temtica
1
incide en la capacidad ra&onante
del sujeto,
d- la posibilidad de articular o incluir aspectos no formali&ados en un proceso lgico.
e- la capacidad de estructurar lo desestructurado,
f- la capacidad de poner en juego el bagaje conceptual ante determinadas temticas y
menos a2n de articular las fantasas ,conte"to de descubrimiento-,
g- la longitud de los encadenamientos lgicos que alcan&a el ra&onamiento de un cierto
indiiduo en una determinada temtica,
f- el grado de concentracin que alcan&a cada indiiduo frente a cierto tema.
$stas limitaciones deienen sobre todo de que la teora de la equilibracion e"cluye el
papel motivante y estructurante de lo intersujetio internali&ado y conte"tual.
;ubsidiaramente hay que decir que la teora no pre las posibilidades de lo que
representa la tecnologa computacional para el desarrollo del sujeto de conocimiento
4
.
6
Un tratamiento ms amplio de esta consideracin lo hacemos en un trabajo titulado Piaget" el
Em!irismo Lgico los #todos de la E!istemologa, publicado en el n2mero de junio de 0441 de la
(eista de la Facultad de Psicologa ,U@C-.
7
$n la dcada del '>H comien&a a ponerse atencin a las estrategias indiiduales, al paso del 'sujeto
epistmico' al 'sujeto indiidual', sobretodo a tras de colaboradoras como @.=nhelder.
8
Jo se trata de la idea de 'significacin' que maneja Piaget. $sa es slo atinente a la asimilacin del
mundo desde los esquemas de accin o asimilacin entre esquemas. %er este tema en $acia una Lgica
de %ignificaciones, de Piaget, :., Marca, (.,/entro $ditor de Cmrica Latina,@s. Cs. 0411.
9
$n Desafi a la #ente, ;aymour Papert plantea que la computadora +utili&ando un lenguaje como
'Logos'+ permite un salto. $l sujeto de las 'operaciones concretas' puede operar como uno de las
'operaciones formales'. Para nosotros en ese planteo de Papert hay una confusin entre lo que el psiclogo
ruso, ;. (ubinstein, llam 'proceso de pensamiento' y 'producto del pensamiento'. Jo obstante es uno de los
0. El alcance del 1&rendia.e y el Constructivismo
$l aprendi&aje tiene dos significaciones* lo que se llama aprendi&aje es una manera de
nombrar a lo que actuar como acelerador hacia equilibraciones ma"imi&adoras o bien
es funcin de los nieles de equilibracin. %eamos algunos prrafos al respecto*
....los desequilibrios de partida son un hecho y como la b2squeda de coherencia es otro
,que la lgica e"presa de un modo normatio-, queda por e"plicar el paso de los primeros
a la segunda, lo cual es la tarea propia de la teora de la equilibracin..
0H

La teora de la equilibracin sire para e"plicar el desarrollo de las estructuras cognitias,
pero las estructuras cognitias son percibidas como la capacidad de equilbracin
aplicable a diferentes tpicos. C su e& la creacin de noedades a tambin a estar
ligada a la equilibracin mayorante o ma"imi&adora* .la equilibracin, tarde o temprano,
es necesariamente ma"imi&adora y constituye un proceso de superacin tanto como de
estabili&acin.
00

Lo que no queda claro es en qu condiciones o qu caractersticas son las necesarias
para que se produ&ca la equilibracin mayorante, que es lo que e"plicara el salto
cualitatio a un niel superior de organi&acin. ;e estima que tarde o temprano, de
alguna manera, se llega al equilibrio mejor. Lo mismo ocurre en relacin al tema de las
compensaciones, que si bien dice que no toda regulacin desemboca en una
compensacin ,debido a que hay regulaciones que slo producen un refuer&o del error-,
sin embargo, luego se a8ade que el hecho del refuer&o al no solucionar el error, al
afian&arlo, podra elearlo al niel de una contradiccin que necesariamente desemboca
y se resuele por medio de los mecanismos compensadores
03
. Jueamente o por un
mecanismo o por otro, tarde o temprano, se llega a compensaciones que constituyen una
autores que percibi las posibilidades de la tecnologa computacional para el desarrollo del sujeto del
conocimiento.
10
La equilibracin de las estructuras cognitivas, pag 01, $d. ;iglo <<=, $spa8a, 04>1.
11
La equilibracin de las estructuras cognitivas, pag. 67, $d. ;iglo <<=, $spa8a, 04>1.
12
La equilibracin de las estructuras cognoscitivas, pag. 9H, $d. ;iglo <<=, $spa8a, 04>1.
a hacia el re+equilibrio o la equilibracin mayorante.
;i seguimos ahondando respecto del lugar que tiene la teora de la equilibracin en el
caso particular del aprendi&aje, lo que se pone de manifiesto es, que el aprendi&aje por
reestructuracin es un deriado o un caso particular del desarrollo general de las
estructuras. Lo que se postula como posible es que un sujeto puede aprehender o
acceder a una reorgani&acin de su estructura a partir de una perturbacin que sea
pasible de generar un conflicto cognitio, es decir, que se encuentre a una distancia tal
respecto de los esquemas de asimilacin que le permita ser integrada al sistema
proocando una reorgani&acin del mismo. $n el caso de que la perturbacin se
encuentre muy alejada de las posibilidades del sujeto ser desestimada y habr entonces
que esperar un momento posterior en el desarrollo en el que pueda constituir un
desequilibrio ptimo que ponga en marcha la reestructuracin cognitia. $n otras
palabras las condiciones de posibilidad del aprendi&aje se halla dependiente del
desarrollo. /omo ya apuntamos el aprendi&aje estimula el desarrollo operatorio +las
posibilidades de re+equilibramiento+, pero slo en ciertas condiciones faorables del
desarrollo mismo. (ecprocamente, sus posibilidades se apoyan en el niel de desarrollo,
ya que no se pueden reali&ar en momentos que se hallen muy alejados al momento en el
que es esperable el surgimiento de las estructuras cognitias inolucradas. Por lo tanto,
como adelantamos, la e"presin 'estructuras cognitias' es ms que nada los nieles de
equilibramiento ,operatorios- aplicados a diferentes tpicos.
Cdems, las operaciones no se ense8an sino que se estimulan, esto es, se estimula la
maduracin, cuya objetiacin lgica es registrada por los estadios operatarios o distintos
nieles de equilibramiento.
#arde o temprano toda equilibracin es mayorante, sin necesidad de instruccin especial
y el desarrollo de las estructuras cognitias se nos reela como un proceso cuya
secuencia es uniersal, inariable y no conmutatia.
Por tanto el constructiismo quiere decir que es menester la interaccin social y fsica,
pero no conllea una idea actia de que desarrollo promoer.
2. Posibilidades e%&licativas de la teor$a y l$mites
La teora Piagetiana ha permitido, qui&s como ninguna, alertar sobre el $mprismo
ingenuo y el /ondicionamiento grosero, en tanto demuestra que el sujeto asimila
09
, esto
es, a poniendo condiciones de posibilidad en su relacin e intercambio con el mundo.
Csimismo los grandes perodos del sujeto epistmico son lidos como una referencia
para indicar qu es asimilable. Los perodos dan cuenta de ese poder de
descentramiento creciente producible para la coordinacin de esquemas, al principio
apoyndose en ndices perceptios y luego en ndices interiori&ados. Un momento
priilegiado de esta capacidad de coordinar es la reersibilidad.
Pero dado que la coordinacin y eentualmente la capacidad reersible, son detectable
en relacin a situaciones estructuradas o estructurables, ello limita la deteccin de otros
factores sujetios y conte"tuales que operan en el proceso de pensamiento y por ende en
la eolucin del indiiduo como sujeto epistmico. $sto es porque el inestigador
Piagetiano cuando trata de obserar recorta el campo o situacin de fenmenos
formali&ando el problema que se le propone o espera que aborde el sujeto. La
equilibracin da cuenta de esos momentos sincrnicos formales, no del proceso de
pensamiento.
$n consecuencia lo registrado por el inestigador es la lgica objetiada del ni8o o
adolescente, cuando pone en juego la coordinacin de sus actos para encontrar la
solucin o bien equiocarse respecto a un problema determinado. Pero ello no equiale a
objetiar el proceso de pensamiento del sujeto, es decir, cmo esa delimitacin objetia
,el problema- es sujetiada por el indiiduo y cmo en esa sujetiacin opera el conte"to
intersubjetio o de su cultura.
Las posibilidades de equilibraciones mayorantes no dependen entonces, como lo
describe la teora Piagetiana, solamente de lo 'irtual operatorio' para compensar, de que
dispone el sujeto considerado. Lo intersujetio internali&ado y conte"tual es tanto
motiante como estructurante, ale decir, permite sostener desequilibrios induciendo
13
?erencia conceptual Nantiana.
equilibraciones mayorantes ms all de la equilibracin entendida como capacidad irtual
de logici&ar.
Cs la teora de la 'equilibracin' Piagetiana necesita ser parte de una teora ms
inclusia. $llo si se quiere dar cuenta del proceso sujetio y de las condiciones
conte"tuales del sujeto del conocimiento. $sa inclusin es necesaria si se quiere
contribuir a ser fuente de una didctica actia, pensar las posibilidades de las nueas
tecnologas y la eolucin de los sistemas educacionales.
Bibliograf$a.
La equilibracin de las estructuras cognitivas. Problema central del desarrollo. Piaget
:. $d. ;iglo <<=, $spa8a, 04>1.
$acia una Lgica de %ignificaciones. Piaget, :., Marca, (. $d. /entro $ditor de Cmrica
Latina, @s. Cs. 0411.
Psicologa E!istemologa, Piaget, :., $d. $G$/$, @s. Cs., 04>H.
Investigaciones sobre la contradiccin. Piaget :. y col. $d. ;iglo <<=, $spa8a, 04>1.
Desfo a la mente. ;eymour Papert, $d. Malpagos, 0413

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