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T47.

LOS MODELOS DE EXPLICACIN RACIONAL EN LOS


PRESOCRTICOS

1. Antecedentes y factores que influyeron en el nacimiento de la filosofa griega ......... 3

1.1 La influencia religiosa .......................................................................................... 3

1.1.1 Homero, el mtico padre de la cultura helnica ............................................. 3

1.1.2 Un resplandor retrasado ............................................................................... 5

1.1.3 Hesodo, el poeta pensador ........................................................................... 5

1.1.4 El orfismo y la religin de los misterios .......................................................... 8

2. El paso del mito al logos: el nacimiento de la Filosofa............................................. 10

2.1 El mito ............................................................................................................... 11

2.2 La explicacin racional (logos) ........................................................................... 12

3. Explicacin racional: la Naturaleza est constituida por una sola realidad o por
muchas? ..................................................................................................................... 13

3.1 Monistas ............................................................................................................ 13

3.1.1 Tales............................................................................................................ 13

3.1.2 Anaximandro ............................................................................................... 14

3.1.3 Herclito ..................................................................................................... 15

3.2 Los pluralistas .................................................................................................... 17

3.2.1 Pitgoras ..................................................................................................... 18

3.2.2 Empdocles ................................................................................................. 20

3.2.3 Anaxgoras ................................................................................................. 20

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3.2.4 Los atomistas: Leucipo y Demcrito ............................................................ 21

4 Explicacin racional de la Naturaleza por la permanencia ........................................ 22

4.1 Parmnides........................................................................................................ 22

5 Explicacin racional de la Naturaleza por el cambio ................................................. 22

5.1 Empdocles ....................................................................................................... 22

5.2 Anaxgoras ........................................................................................................ 24

5.3 Los atomistas ..................................................................................................... 25

5.4 Herclito ............................................................................................................ 25

6. Explicacin racional: Qu tipo de conocimiento nos proporcionan la razn y los


sentidos? .................................................................................................................... 27

6.1 Herclito ............................................................................................................ 27

6.2 Parmnides........................................................................................................ 29

6.3 Los atomistas ..................................................................................................... 30

7. Bibliografa .............................................................................................................. 30

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T47. LOS MODELOS DE EXPLICACIN
RACIONAL EN LOS PRESOCRTICOS
1. Antecedentes y factores que influyeron
en el nacimiento de la filosofa griega
Para entender el nacimiento de la filosofa griega hay que tener en cuenta, al menos, la
religin y las condiciones sociopolticas imperantes en Grecia en la poca en que se
produjo el nacimiento de la filosofa occidental.

1.1 La influencia religiosa


1.1.1 Homero, el mtico padre de la cultura helnica

Jonia parece ser la tierra de Homero, quien hacia el siglo X a. de C. habra cantado las
ltimas guerras troyanas un relato postdrico de un hecho predrico , quedando
luego como mtico padre de la cultura helnica, sobre todo con la resea de la obra
homrica hecha por Pisstrato en el VI a. de C. Homero da, pues, una versin distanciada
sobre algo doblemente distanciado de la Grecia donde nacieron las ideas: el mundo de
la aristocracia derivada de las invasiones nrdicas que haba acabado con la civilizacin
martima de Micenas, aportando una religin de muchos dioses casi humanos, que se
aposentaran en el Olimpo y se cruzaran con divinidades ms vinculadas al terruo y a
la Naturaleza, sin poder tampoco llenar todo el mbito religioso del alma humana, cuyo
fondo est ocupado en Grecia por una oscura religiosidad mistrica.

Los dioses de Homero son como una sociedad inmortal de hroes nobles. La voluntad
de un hroe no se puede imponer a la voluntad de otro hroe sin romper las reglas del
juego. Para Homero, es imposible reparar el honor ofendido. Hay una preeminencia
absoluta de la nobleza y del honor guerrero, y todos los valores morales estn
subsumidos a estos dos valores principales.

Las reglas del destino son inviolables tanto para los hombres como para los dioses. El
poder poltico es algo compartido; quienquiera que sea quien ejerce el poder, lo ejerce
de una forma compartida y cualesquiera de sus decisiones son siempre (pueden serlo)
cuestionables por los que de alguna forma participan del poder. El destino regula las
relaciones entre las distintas voluntades llevndolas a un punto de equilibrio.

Toda la realidad es una realidad de principios armonizados mediante la presencia de un


principio de orden ajeno a los principios en discordia.

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El griego homrico nunca tendr ante sus dioses una actitud que pueda denominarse de
trascendencia, ya que los dioses tienen los mismos problemas, inquietudes y amores
que los hombres. Los dioses no son trascendentes. Los dioses tienen una estructura
idntica a la de los hroes, pero llevada a sus ltimas consecuencias.

La funcin de los sacrificios es atraer la simpata de los dioses, o por lo menos, la de


evitar su agresividad.

Los dioses son mucho ms potentes que los hombres y, sin embargo, los hombres
pueden combatir con los dioses en un mismo terreno. Los dioses participan
continuamente en el juego de los hombres. El mundo de los dioses y el de los hroes
tienen un punto de contacto.

La muerte es algo ms all de lo cual no hay nada, pero algo que el hroe debe aceptar
porque su destino es inmutable.

Pero, si despus de la muerte no hay nada, qu es la psych? Aquello que permanece


tras la muerte; es algo que carece totalmente de dignidad. En el Hades se alojan los
muertos insensibles, imgenes de aquellos que ya perecieron. El muerto pierde la
belleza fsica, la vitalidad o forma de vida, slo queda la psych (alma), pero almas
desdichadas, que slo son copias de la realidad. La psych no tiene corporeidad, es lo
contrario de lo que denominamos espritu, no posee espritu en la medida en que
tampoco posee cuerpo. No se puede hablar de una vida inmortal de las almas, porque
no es propiamente vida, sino imagen de lo que una vez fue vida. Mientras el cuerpo
pervive, el alma depende del cuerpo, se encuentra prisionera del cuerpo.

Los poemas homricos estn dotados de las siguientes particularidades que los
diferencian de otros poemas que se hallan en el origen de otros pueblos y de otras
civilizaciones:

1. Casi nunca entran en la descripcin de lo monstruoso y de lo deforme. La imaginacin


homrica ya est estructurada segn un sentido de la armona, de la proporcin, del
lmite y de la medida.

2. El poeta no se limita a narrar hechos, sino que investiga tambin sus causas y sus
razones. La accin no se extiende como una desmadejada sucesin temporal: a ella se
aplica, en todo momento, el principio de razn suficiente, cada acontecimiento recibe
una rigurosa motivacin psicolgica (W. Jaeger). Y este modo potico de contemplar las
razones de las cosas prepara aquella mentalidad que en filosofa llevar a la bsqueda
de la causa y del principio, del por qu ltimo de todas las cosas.

3. Trata de representar la realidad en su integridad, aunque sea de forma mtica.

La realidad presentada en su totalidad: el pensamiento filosfico la presenta de


forma racional, mientras que la pica la presenta de forma mtica. Cul habra de

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ser el puesto del hombre en el Universo, que es el tema clsico de la filosofa
griega, tambin est presente en Homero en todo momento (W. Jaeger)

1.1.2 Un resplandor retrasado

En el orden de las ideas, el mundo de los hroes homricos queda todava muy lejos de
la poca de la filosofa incluso en carcter y tono vital: como ha sealado H. D. F. Kitto,
la vitalidad desbordante y carcajeante de aquellos nobles que se comen un buey cada
doscientos o trescientos versos contrasta con la frugalidad realista de las pocas
democrtica y postdemocrtica. Pero se heredar una idea tambin creencia que
preside y empequeece a las divinidades olmpicas: el hado o fatalidad, ese destino o
superdios al que han de obedecer los dioses mismos, y contra el cual no puede rebelarse
el hombre, si no quiere perecer literalmente en tragedia. Homero haba sido un
resplandor retrasado que alumbraba glorias de una poca ya para l muy pasada, en
medio de otra poca oscura.

1.1.3 Hesodo, el poeta pensador

Todava en esta oscuridad, a fines del siglo VIII a. de C., aparece un gran poeta pensador,
Hesodo, quien, paradjicamente, por su mismo realismo pesimista, presagia los ms
slidos logros, tanto en lo filosfico como en lo social, en sus dos grandes poemas:
Teogona y Trabajos y das.

En la Teogona, en su catlogo de divinidades a partir del caos original y con la especial


actividad de Eros, ofrece algo de borrador mtico de futuras racionalizaciones del
devenir de la Naturaleza y de la historia; pero el segundo poema, sobre todo, partiendo
de un pleito jurdico en protesta por la desposesin de unas tierras, llega a acercarse
ms a una filosofa de la historia y a una tica. La humanidad pasara, segn nos dice
Hesodo, por cinco edades: 1) la de oro, como un paraso sin trabajo ni muerte; 2) la de
plata, en la que los hombres eran como unos nios sin inteligencia, reducidos finalmente
a dioses subterrneos; 3) la de bronce, con otros hombres bien diversos, violentos y
robustos, pero injustos, por lo que son aniquilados; 4) la de los semidioses, que llegan a
Troya en naves y que perviven en las islas Bienaventuradas; 5) y por fin nuestra edad, la
de hierro, edad de trabajos y miserias, mezcla de bienes y males, pero en la que se puede
hacer valer la justicia y el trabajo. De esta manera se sentaran las races de una poca
esforzada por lograr la sociedad democrtica y legal, con leyes establecidas por la razn,
que tambin escruta la ordenacin del mundo fsico.

El mundo de la poesa hesidica es totalmente distinto al de la poesa homrica, opuesto


desde todos los puntos de vista: si en Homero prima la fascinacin del relato, quedando
el aspecto didctico en segundo plano, en Hesodo ocurre todo lo contrario, la esttica
queda subordinada a lo didctico. Sobre esta base Hesodo trata de establecer una
jerarqua absolutamente codificada, intenta establecer una genealoga de los dioses y a
partir de ah derivar la relacin de los hombres con los dioses. Intenta romper la imagen
excesivamente humana de los dioses homricos, intenta establecer una jerarqua de los

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dioses que viene a ser una jerarqua de valores abstractos. Intenta establecer unos
valores morales universales que sirvan de modelo a todos los humanos.

Hesodo es la cristalizacin para los griegos de los valores campesinos. A partir de


Hesodo, Zeus no slo ser el ms poderoso de los dioses, sino que ser garanta de
justicia. No se debe intentar violar las normas de la justicia porque al final Zeus acabar
castigando a los violadores de estas normas. La justicia termina prevaleciendo sobre la
violencia. Hesodo representa el sistema de valores de la vida tranquila, la paz frente a
la guerra, lo cmodo frente a lo incmodo, lo fcil ante lo difcil, el sedentarismo frente
al nomadismo,

El camino de la virtud (aret) es un camino largo, difcil, que exige mucho esfuerzo tanto
fsico como moral. El trabajo no es ninguna deshonra, la inactividad es una deshonra. En
Hesodo se encuentra el punto de arranque de las grandes cosmogonas jonias del siglo
VI a. de C., aunque nunca llegue a dar un paso definitivo en la desantropomorfizacin al
explicar el origen del Cosmos.

En la teogona hesidica se pueden encontrar todos los elementos que componen


estructuralmente las cosmogonas milsicas. Hay una necesidad de explicar el Cosmos
como un paso de lo desordenado a lo ordenado, ese paso se da a partir de elementos
contradictorios entre s, para ms tarde volver a lo desordenado. En la Teogona se trata
de diferenciar dos tipos de descripciones distintas: en la primera se trata de describir el
combate de los dioses, y paralelamente a esto, se trata de describir el combate del
mundo.

Los mitos griegos tienen un mbito muy reducido, esto da lugar a la modificacin del
gnero literario. En el relato mtico no se plantean interrogantes, sino solamente
respuestas, respuestas a preguntas que no existen.

A partir del siglo VI a. de C. empieza a predominar la dinmica pregunta-respuesta. Esto


lleva a desembocar en la dialctica del siglo V a. de C.

En el texto mtico se parte de una estructura originaria de desorden; Zeus terminar con
este desorden y pasar posteriormente a separar unas cosas de otras para fundar el
nuevo orden del Universo.

El origen del Cosmos es anterior al origen de los dioses, lo que implica hacer una
genealoga del Cosmos independientemente de los dioses.

Los elementos que definen la cosmologa hesidica son: 1) Primaca del principio de
desorden; 2) Idea de que ese principio de desorden ha de ser sometido a diferenciacin.

Olof Gigon en su libro Los origenes de la filosofia griega en 1968 sita el nacimiento de
la filosofa en la Teogona de Hesodo. Hay un punto decisivo en el que Hesodo se vuelve
contra Homero y trata de decir algo distinto y nuevo. Por eso, su obra sobre la historia
de los dioses constituye el origen de la filosofa griega. Con Hesodo, la filosofa, como

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algo completamente nuevo, se separa de la poderosa tradicin de la poesa homrica,
en la segunda mitad del siglo VIII a. C.

En el proemio de la Teogona se dice:

Pastores de los campos, vergonzosamente intiles! Sabemos decir muchas


mentiras que parecen talmente la realidad, pero tambin sabemos, cuando
queremos, decir la verdad. () As hablaron las hijas del gran Zeus con sabias
palabras. Y me cortaron una vara, una rama de laurel recin florecido, de
magnfico aspecto. Y me susurraron un cantar y me dieron la orden de ensalzar
la generacin de los dioses bienaventurados y eternos. (vv. 26-33, sin el v. 32)

Hay dos cosas que saben decir las musas: lo falso, con apariencia de verdad, y lo
verdadero. Hesodo recibe el encargo de decir la verdad y no de inventarse falsedades
que parecen verdades y no lo son. ste es el sentido de las palabras de las Musas.
Hesodo, con esto, se aparta de Homero. El mundo de las verosimilitudes engaosas es
el de Homero. Frente al mito homrico se coloca la verdad. Y por eso surge la filosofa.
Para la filosofa griega, a partir de Hesodo, la pica homrica es, en cierto sentido, la
imagen tpica y el representante ms patente de lo que no es filosofa: la abigarrada
variedad de la opinin humana comn, que se parece engaosamente a la verdad y que,
por ello, es su enemigo ms peligroso.

Hesodo quiere hablar del principio, de lo primero que existi. La pregunta: Qu fue
lo primero que existi? est decididamente relacionada con el presente, por cuanto
pregunta por el comienzo de un proceso que desemboca en el presente del que se
plantea la pregunta. Es la pregunta por la historia, y precisamente en ese punto lmite
en que sta se est ya deslizando hasta la filosofa. Tal pregunta tambin puede
plantearse as: De dnde viene todo?. Esto lleva al problema del principio. El principio
por el que se pregunta es la raz de la que brota todo lo siguiente, y tambin una realidad
duradera, de la que, como fondo, va recibiendo el ser todo lo dems. Hesodo no se
pregunta por lo ms remoto histricamente, sino por el principio de lo que existe; es la
pregunta por el principio filosfico que, desde entonces, no dejar de seguir siendo
planteada por la filosofa.

En la Teogona Hesodo no trata de informar sobre los dioses de su fe, sino de exponer
una visin total del mundo, en forma de una extensa genealoga de los dioses. El
propsito de Hesodo en la Teogona no es slo hablar de la verdad y de los orgenes,
sino tambin del Todo. Las numerosas figuras nombradas en la Teogona no son tradas
a colacin porque sean dioses, sino que son llamados dioses, porque no pueden faltar
las zonas por ellos representadas en el cuadro de conjunto del Todo, que Hesodo tiene
ante la vista, sin poderlo llamar todava por su nombre. El Todo no consiste solamente
en la totalidad, sino tambin en la ordenada relacin mutua de sus miembros. Y esta
interdependencia se obtiene primeramente por el principio genealgico. Todo est
emparentado con todo y ninguno de los dioses est al margen de la serie de padres e
hijos. El segundo principio es que cada dios singular tiene su especial categora y una
tarea y competencia propias, dentro del Todo. Esto da como resultado el cuadro de un

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orden universal, en el que todo est exactamente repartido y se limita y contiene
mutuamente. Hay un aspecto de la Teogona en el que toda la nada potica
enumeracin de la lista de los dioses se convierte en fin en s misma, como expresin de
un orden perfecto. Seguir siendo carcter permanente de la filosofa griega que el ser
verdadero es un ser con orden, en el que todo est hermanado con todo y cada uno
realiza su papel correspondiente.

Primero fue el Caos, luego la Tierra con su ancho seno, perenne sitial
inconmovible de todos los Inmortales, habitantes de lo alto del Olimpo o de lo
profundo del Trtaro; y Eros, que es el ms hermoso entre todos los dioses
inmortales, el que agiliza los miembros, el que domina el pensamiento y el cuerdo
querer de todos los dioses y los hombres. (vv. 116-122)

En estos versos se halla en germen, a grandes rasgos, el desarrollo filosfico. La palabra


quiere decir hendidura, hondonada y pertenece al verbo , que en sus formas
usuales derivadas puede ser usado, por ejemplo, como abrir desmesuradamente la
boca, abrirse una herida, abrirse una caverna en el monte. Qu quiere decir en
Hesodo? Cuando Hesodo se pregunta por el principio, se est refiriendo a la sustancia
ms simple e indiferenciada. Para Hesodo, el principio tiene que ser lo ms
indeterminado y confuso. No puede ser algo determinado, por la sencilla razn de que
todo lo determinado y diferenciado tiene que brotar de l.

1.1.4 El orfismo y la religin de los misterios

A diferencia de la religin pblica y estatal, que es una religin esttica, centrada en el


cuerpo y en la vida presente, la religin mstica es una religin tica, y ms an,
escatolgica con un inters bsico por el alma y por la vida de ultratumba. Si la religin
pblica encuentra su expresin artstica en la epopeya y en las artes plsticas, la religin
mstica se expresa sobre todo en la tragedia y en la msica. Si la religin pblica
representa la concepcin del mundo y los ideales de vida de una aristocracia que
desciende de los guerreros de la Ilada, la religin mstica constituye ms bien la
cosmovisin de las clases sometidas (campesinos, artesanos, tal vez esclavos),
descendientes de los aborgenes pre-helnicos.

Esta religin de los misterios, con su panten de los dioses o espritus del inframundo,
por oposicin a las deidades celestes, que se contrapone al panten olmpico de la
religin pblica, deriva de antiguos cultos agrarios y funerarios existentes en la Grecia
anterior a la invasin de las tribus arias. Esos cultos no desaparecieron nunca, y aunque
fueron relegados del mbito pblico y no contaron en la vida del Estado, lograron
resucitar cuando la coyuntura histrico-cultural lo permiti. En la religin de los
misterios, tanto el ritual como la mitologa se ampliaron y adquirieron un nuevo nivel de
conciencia, acorde con la renovada esperanza en la salvacin del alma y en la vida divina
de ultratumba.

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Para Homero y para Hesodo, referencia para las creencias pblicas de la religin pblica,
todo es divino, porque todo lo que sucede se explica en funcin de las intervenciones
de los dioses.

Quines son, no obstante, estos dioses? Estas deidades son fuerzas naturales
personificadas a travs de formas humanas idealizadas, o bien son fuerzas y aspectos de
hombre que han sido sublimados, hipostasiados y han descendido con esplndidas
semblanzas antropomrficas. Estos dioses son hombres amplificados e idealizados y, en
consecuencia, slo difieren de nosotros en cantidad y no en cualidad. La religin pblica
de los griegos constituye una especie de naturalismo, lo que esta le exige al hombre no
es y no puede ser un radical cambio interior, un elevarse por encima de s mismo,
sino, por el contrario, seguir a su propia naturaleza. Todo lo que se pide al hombre es
que haga en honor de los dioses aquello que es conforme a la propia naturaleza.

Como opuesta a este tipo de religin, nos encontramos con las religiones rficas,
mistricas. Los misterios que influyeron sobre la filosofa griega fueron los misterios
rficos. El orfismo y los rficos hacen derivar su denominacin del poeta Orfeo. El
orfismo introduce en la civilizacin griega un nuevo esquema de creencias y una nueva
interpretacin de la existencia humana. Mientras que la concepcin griega tradicional
afirmaba que el hombre era un ser mortal y consideraba que la muerte significaba el
final definitivo de su existencia, el orfismo proclama la inmortalidad del alma y concibe
al hombre segn el esquema dualista que contrapone cuerpo y alma.

El ncleo de las creencias rficas es el siguiente:

1. En el hombre se alberga un principio divino, un daemon (alma), que cae en un cuerpo


debido a una culpa originaria.

2. Este daemon no slo preexiste al cuerpo, sino que no muere junto con el cuerpo, y
est destinado a reencarnarse en cuerpos sucesivos, a travs de una serie de
renacimientos, para expiar aquella culpa originaria.

3. La vida rfica, con sus ritos y sus prcticas, es la nica que est en condiciones de
poner fin al ciclo de las reencarnaciones, liberando as el alma de su cuerpo.

4. Para quien se haya purificado (para los iniciados en los misterios rficos) hay un
premio en el ms all (para los no iniciados, existen castigos).

La idea de los premios y de los castigos de ultratumba surgi para eliminar lo absurdo
que a menudo se constata sobre la tierra y que hace que los virtuosos sufran y los
viciosos gocen. Si cada alma tiene una vida previa y si existe una culpa original, nadie es
inocente y todos expan culpas de diversa gravedad, cometidas durante las vidas
anteriores, adems de la culpa originaria: Y toda esta suma de padecimientos, en este
mundo y en el otro, slo es una parte de la larga educacin del alma, que hallar su final
definitivo en la liberacin del ciclo de nacimientos y en el retorno del alma a sus
orgenes. Slo de este modo, y en relacin con el tiempo csmico, puede realizarse del

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todo para cada alma la justicia entendida en sentido arcaico, es decir, de acuerdo con
la ley quien haya pecado, lo pagar (E. Dodds).

Gracias a este nuevo esquema de creencias, el hombre vea que en s mismo se


contraponan dos principios, que se hallaban en contraste y en lucha entre s: el alma
(daemon) y el cuerpo (como tumba o lugar de expiacin del alma). Se resquebraja, por
lo tanto, la visin naturalista; el hombre comprende que hay que reprimir algunas
tendencias ligadas al cuerpo y se convierte en objetivo vital purificar de lo corpreo el
elemento divino.

Un factor fundamental de la religin griega, que influy decisivamente en el nacimiento


de la filosofa, es que los griegos no tuvieron libros sagrados, considerados como
resultado de una revelacin divina. Por consiguiente, no poseyeron una dogmtica fija
e inmodificable. Esta carencia de dogmas, y de personas encargadas de custodiarlos,
otorg una amplia libertad al pensamiento filosfico, que no hall obstculos como los
que habra encontrado en comunidades orientales.

2. El paso del mito al logos: el nacimiento


de la Filosofa
La Filosofa surgi independientemente en tres zonas distintas y distantes de nuestro
planeta: en la India, en China y en Grecia. En los tres sitios se observa el esfuerzo de los
primeros filsofos por liberarse de las tradiciones del pensamiento arcaico y sustituirlas
por una especulacin ms libre. La filosofa india surgi en un medio de sacerdotes y
ascetas, la china en un medio de funcionarios, ambas tierra adentro, muy lejos del mar.
La cultura griega, en cambio, surgi en islas y puertos de mar, entre comerciantes
curiosos y marinos audaces, y en ausencia de sacerdotes y funcionarios.

La filosofa griega naci entre los jonios en el siglo VI a. de C., sobre todo en la ciudad
mercantil de Mileto. En el siglo VI a. de C., Mileto era la mayor ciudad de todo el mundo
griego, su gobierno era aristocrtico y estaba en manos de una burguesa laboriosa. La
principal caracterstica de los milesios es que eran gente de mundo, curiosos y sin
prejuicios, dados a los viajes, a la navegacin y al contacto con otros pueblos y culturas.
A travs de ellos penetraron en Grecia elementos importantes del pensamiento, la
ciencia y la tcnica de Mesopotamia y Egipto.

Los primeros pensadores griegos eran todos ellos hombres acomodados de Mileto. Ellos
introdujeron en la Hlade la geometra egipcia y la aritmtica babilnica. Ellos dibujaron
los primeros mapas del mundo. No polemizaron con la religin ni con los mitos, pero y
esto es lo que marca el comienzo de la Filosofa dejaron de tomrselos en serio y
comenzaron la especulacin intelectual libre. Estos filsofos se marcaron como objetivo
principal explicar el mundo, y para ello recurrieron a describir su crecimiento a partir de
un comienzo simple y completamente comprensible.

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La tesis principal que distingue a la escuela de Mileto de sus antecedentes religiosos y
mticos fue su intento de explicar el origen y estructura del mundo de la experiencia a
base, por entero, de causas naturales. Las tesis metodolgica ms importante de los
physiologoi fue que la variedad y multiplicidad de las cosas se encontraba ordenada por
un principio unitario, o que derivaba de una sustancia unitaria, de tal modo que esta
variedad poda explicarse, como producto a partir de este proceso o sustancia material
subyacente. Lo que se intent, en suma, fue una teora unificada del Universo: de su
aparicin, su estructura y sus procesos de cambio y transformacin, sobre la base sola
de principios fsicos.

Formularon una serie de posibles hiptesis cosmolgicas en forma de especulaciones


razonadas acerca de la naturaleza de las cosas. Pero resulta especialmente significativo
el hecho de que no fueran simplemente distintas interpretaciones posibles, sino que se
desarrollaran junto con la crtica, y que cada una representase un intento por superar lo
que de inadecuado e incoherente tuviera la anterior: lo que surge as es una dialctica
(un proceso de conjetura y crtica) que distingue este modo de pensamiento del mito y
del sentido comn acrtico.

La explicacin racional de los filsofos presocrticos no consigue elevarse al mbito de


la metafsica y se queda en el nivel de la fsica. Es en ella en donde queda enmarcada
toda realidad antropolgica, natural o divina. La physis es la nica realidad, y constituye
un mbito universal para estos filsofos. Por eso Aristteles les dio el nombre de fsicos,
porque explicaron principalmente la realidad corprea, la esfera del ser fsico.

La Naturaleza, por ser el centro de explicacin racional de estos filsofos, constituye una
temtica que les mantiene unidos a todos. En cambio, los diferentes modos de tratarla,
como totalidad, como esencia o en su sentido teleolgico, produce diferentes modelos
de explicacin racional.

Los filsofos presocrticos centran su reflexin racional en tres aspectos fundamentales


de la Naturaleza: su origen, su esencia y su causa.

2.1 El mito
Cabe entender por mito el conjunto de narraciones y doctrinas tradicionales de los
poetas acerca del mundo, los hombres y los dioses. El mito se caracteriza por ofrecer
una explicacin total, una explicacin en que encuentran respuesta los problemas y
enigmas ms acuciantes y fundamentales acerca del origen y naturaleza del Universo,
del hombre, de la civilizacin y la tcnica, de la organizacin social, etc.

Por mito cabe entender tambin una actitud intelectual, algo as como el esquema
mental que subyace a tales explicaciones.

Entre las caractersticas del mito, destacan principalmente dos: 1) en el mito las fueras
naturales (el fuego, el viento, etc.) son personificadas y divinizadas: se trata de dioses
personales, cuya presencia y actuacin como tales se deja sentir continuamente en el

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curso de los acontecimientos. 2) Los fenmenos y sucesos del Universo se hacen
depender de la voluntad de un dios (de los dioses en general).

Como consecuencia de esto, los fenmenos naturales y tambin la conducta humana,


individual o colectiva son en gran medida imprevisibles, suceden de un modo
arbitrario, dependen en su curso de la voluntad antojadiza de la divinidad. Obviamente,
dentro de estas coordenadas es imposible la ciencia. La ciencia slo es posible como
bsqueda de las leyes, de las regularidades que rigen en la Naturaleza y cmo intentar
siquiera descubrir las leyes que rigen el Universo, si se niega por principio su misma
existencia?

Sin embargo, incluso en el mito la arbitrariedad encuentra tambin limitaciones. La


actuacin misma de los dioses est sometida a ciertas fuerzas de carcter csmico, como
el destino. Se trata de entidades ms o menos imprecisas que, al contrario que los
dioses, no son personales sino abstractas. Contra el destino nada pueden los hombres,
nada pueden los dioses. De este modo, el destino viene a establecer una cierta
necesidad en el acontecer universal.

De una parte, la Filosofa criticar la arbitrariedad de las intervenciones divinas y, por


otra parte, recoger esta idea de necesidad despojndola de su carcter lgico e
inescrutable y afirmndola como una exigencia de la racionalidad de lo real.

2.2 La explicacin racional (logos)


La explicacin racional (logos) comienza cuando la idea de arbitrariedad es suplantada
definitivamente por la idea de necesidad, es decir, cuando se impone la conviccin de
que las cosas suceden cuando y como tienen que suceder.

A esta idea de necesidad se hallan vinculadas un conjunto de ideas que constituyen lo


que podemos denominar coordenadas o esquema intelectual dentro del cual tiene lugar
la explicacin racional en la filosofa griega:

1. La idea de que las cosas suceden como tienen que suceder est relacionada con la
idea de permanencia o constancia. Esta manera de ser constante o permanente fue
denominada por los griegos esencia (eidos). La esencia es lo que una cosa es a pesar de
sus cambios posibles de apariencia o estado. De esta manera, el pensamiento griego
vino a crear una serie de conceptos opuestos de dos en dos, cuyo entramado constituye
el sistema de coordenadas de su explicacin de la realidad. De un lado, tenemos lo que
hay de permanente en las cosas frente a lo que en ellas hay de cambiante, frente a sus
distintos estados o apariencias; a su vez, lo permanente constituye la esencia (lo que las
cosas verdaderamente son) frente a sus apariencias (lo que las cosas parecen ser); por
ltimo, esta manera de ser constante es lo que hay de idntico o comn entre seres que
muestran apariencias diversas. La esencia es, pues, el fundamento de la unidad de las
cosas frente a la multiplicidad de sus estados y apariencias, as como frente a la
multiplicidad de individuos que la comparten. Conocer las cosas ser, por tanto, conocer
lo que verdaderamente son, lo que tienen de comn y permanente. Los griegos estaban

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firmemente convencidos de que, por muy til que sea el conocimiento sensible, los
sentidos no bastan para proporcionarnos tal conocimiento. Antes al contrario, los
sentidos nos muestran una multiplicidad de individuos, de apariencias y estados
cambiantes y accidentales. Es necesario un esfuerzo intelectual, racional, para alcanzar
el ser de las cosas. De este modo, y en correspondencia con la dualidad unidad y
permanencia frente a pluralidad y cambio, los griegos establecieron tambin una
dualidad en el campo del conocimiento: razn frente a sentidos.

2. La bsqueda de lo permanente y comn est asociada a una segunda conviccin


fundamental: todo el Universo se reduce, en ltimo trmino, a uno o muy pocos
elementos. Esta conviccin constituye otro de los pilares sobre los que se asienta la
investigacin racional acerca del Universo. Sin esta conviccin, la ciencia es imposible.
Es sta la perspectiva que permite comprender tanto la originalidad como la
trascendencia histrica de la pregunta de los griegos acerca de la arch o principio
ltimo de lo real. Desde esta perspectiva es posible comprender que la pregunta misma
por la arch o principio es mucho ms importante que las variadas respuestas que los
filsofos griegos ensayaron sucesivamente.

3. Explicacin racional: la Naturaleza est


constituida por una sola realidad o por
muchas?
3.1 Monistas
Ante su incapacidad para entender las cosas de otra manera, se vieron obligados a
reducir los procesos de generacin y corrupcin de la Naturaleza a cambios cualitativos
de una sola sustancia. Todos ellos sostienen que el origen de todo lo que vemos y de
todo lo que existe se justifica desde un solo elemento. A partir de l surge la pluralidad.

3.1.1 Tales

Desde el punto de vista de la historia del pensamiento, lo ms importante es que Tales


plante el primer problema de la Filosofa: cul es el principio (arch) de la Naturaleza
(physis)? Con ello inauguraba una nueva forma de pensamiento que ya no se basaba en
la intervencin de seres sobrenaturales o mticos para explicar la Naturaleza. Por eso se
le considera como el padre del pensamiento racional o filosfico.

Tales se interes por todo tipo de cuestiones, es el primer investigador de la naturaleza


de las cosas como un todo y, as, se haca preguntas del tipo de: de dnde salen las
cosas, de donde surgen?, Cul es el origen del Universo? Para responder a estas
preguntas Tales formula un principio esencialmente monista mediante las dos tesis
siguientes:

13
1. El agua es el elemento cosmolgico primario, todas las cosas surgen del agua o de la
humedad.

2. El Universo est atravesado y lleno de dioses; es, en su totalidad, un universo vivo,


experimenta un cambio espontneo y, en consecuencia, no es necesario aducir una
explicacin especial del cambio natural (hilozosmo).

Por qu Tales elige el agua? Seguramente bas esta teora en varias razones: el agua
rodea toda la Tierra y se presenta en los tres estados de agregacin de la materia (slido,
lquido y gaseoso), por lo que es un elemento en continua transformacin. Adems, el
agua o lo hmedo interviene en todos los procesos vitales y, para l, la vida era la
propiedad bsica de la physis, pues tena de ella una visin hilozoista, tal y como se
desprende de la afirmacin todo est lleno de dioses, en donde el trmino dioses
hay que entenderlo seguramente en el sentido de energa, vitalidad.

Segn parece, Tales posea grandes conocimientos astronmicos, de entre los que
destacan el uso de la Osa Menor como gua para navegantes. Invent un mtodo para
medir la distancia de los navos en el mar, mediante la suma de tringulos semejantes.
Construy tambin almanaques astronmicos con indicaciones cronolgicas para uso
de los navegantes.

Tales tena tambin fama de sabio consejero poltico, de hbil comerciante, de experto
ingeniero y de gran matemtico. Como gemetra se le atribuyen a tales los siguientes
teoremas: 1) la divisin del crculo en dos partes iguales por su dimetro; 2) la igualdad
de los ngulos que forman el tringulo issceles; 3) la igualdad de los ngulos opuestos
en la interseccin de dos lneas rectas; 4) el ngulo inscrito en un semicrculo es un
ngulo recto; 5) la base y los ngulos relativos a sta determinan un tringulo.

3.1.2 Anaximandro

Para l, el principio de todas las cosas es el peiron (infinito), en oposicin al agua de


Tales; en efecto, si todas las cosas surgen del agua y la humedad, cmo explicar la
existencia de lo seco, de lo clido, del fuego mismo? El agua es slo una de las sustancias
materiales que vemos, pero no la nica. Tiene que haber algo por debajo del agua y ms
fundamental que ella, que sea el verdadero origen de todas las cosas y el substrato de
todos los cambios. Este algo es difcil de caracterizar, es la materia en general y previa a
sus determinaciones y limitaciones concretas, lo indeterminado e ilimitado, el peiron.

Con Anaximandro se inaugura la dialctica, como discurso fundado en la oposicin de


los conceptos. Todos los entes que caen bajo nuestra percepcin estn determinados
por sus cualidades. Mas lo cualitativamente determinado, aun si suponemos que carece
de lmites en el espacio y en el tiempo, como suceda con el agua de Tales, no puede
considerarse como principio y causa de todos los entes, ya que stos, en la medida en
que estn determinados, son contrarios entre s. Y, como es imposible que algo sea
principio y causa de sus contrarios, resulta necesario concluir que la physis carece de
contrarios y es, por tanto, indeterminada o indefinida cualitativamente. La dialctica

14
conduce as a Anaximandro a sustituir el agua de Tales por lo indefinido, como sustancia
universal y universal principio de vida y movimiento.

De lo peiron slo podemos hablar por va negativa, slo podemos decir lo que no es.
peiron es aquello que no es definible, aquello que no es ningn objeto y que por ello
se convierte en soporte de todos los objetos.

En la materia infinita, ilimitada y primaria hay diversas tendencias contrapuestas que


chocan continuamente entre s. La sustancia infinita est animada por un movimiento
eterno, en virtud del cual se separan de ella los contrarios. Por medio de esta separacin
se engendran infinitos mundos, que se suceden segn un ciclo eterno. Cada uno de ellos
tiene sealado el tiempo de su nacimiento, de su duracin y de su fin.

Todos los seres deben pagarse unos a otros la pena de su injusticia segn el
orden del tiempo (Diels, fr. 1)

Aqu la ley de justicia que Soln consideraba predominante en el mundo humano, ley
que castiga la prevaricacin y la prepotencia, se convierte en ley csmica, ley que regula
el nacimiento y la muerte de los mundos. Pero cul es la injusticia que todos los seres
cometen y que todos deben expiar? Se debe a la constitucin misma y, as, al nacimiento
de los seres, ya que ninguno de ellos puede evitarla, as como no puede sustraerse a la
pena. El nacimiento es la separacin de los seres de la sustancia infinita. Tal separacin
equivale a la rotura de la unidad, que es propia del infinito; es la infiltracin de la
diversidad, y por tanto del contraste, donde haba homogeneidad y armona. Pues con
la separacin se determina la condicin propia de los seres finitos: mltiples, distintos y
opuestos entre s, inevitablemente destinados, por ello, a expiar con la muerte su propio
nacimiento y a volver a la unidad.

3.1.3 Herclito

El ltimo de los grandes pensadores jonios del siglo VI a. de C. fue Herclito. Con
Herclito y Parmnides se inaugura la Metafsica, es decir, se pone en el centro del
pensamiento el problema del ser.

La unidad del ser es una unidad armonizada y jerarquizada. El ser no es fcilmente


accesible a todos, se mantiene oculto en la medida en que es el elemento estructurador,
y justo por ello no tiene que aparecer explcitamente. Ms all de la apariencia del
cambio lo que aparece es la totalidad del ser. Todas las cosas, aunque plurales en
apariencia y totalmente discretas, estn, en realidad, unidas en un complejo coherente,
del que los hombres constituyen una nica parte y cuya comprensin es, por tanto,
lgicamente necesaria para la adecuada promulgacin de sus propias vidas.

El camino hacia arriba y hacia abajo es uno y el mismo.

Aspectos diferentes de la misma cosa pueden justificar descripciones opuestas.

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Los opuestos estn enlazados de un modo esencial, porque se suceden mutuamente sin
ms. Los diferentes opuestos se pueden clasificar bajo dos epgrafes:

1. Los opuestos inherentes a un slo sujeto o que son producidos simultneamente por
l.

2. Los opuestos que no son susceptibles de distincin simultnea con relacin a objetos
diferentes o partes del sujeto, porque estn enlazados, por ser estadios diferentes, por
un slo proceso invariable. No hay nunca una divisin realmente absoluta de opuesto a
opuesto. Mientras que cada par separado de contrarios forma un slo continuo, los
diversos contrarios estn tambin, aunque en diferente manera, conexionados entre s.
As, la pluralidad total de las cosas forma un complejo singular, coherente y
determinable, al que Herclito llam unidad.

Si el equilibrio entre los opuestos no se mantuviera, cesara la unidad y coherencia del


mundo. El equilibrio total del Cosmos slo puede mantenerse si el cambio en una
direccin comporta otro equivalente en la direccin opuesta. Todas las cosas luchan con
sus contrarios y se cambian en sus contrarios, y de esta lucha surgen todas las cosas,

La guerra es el padre y el rey de todas las cosas, a unos los muestra como dioses
y a otros como hombres, a unos los hace esclavos y a otros libres. (D.K. 22 B 53)

Todas las cosas son fugaces y estn sometidas a cambios continuos, producidas por la
lucha, la tensin y la discordia Si la discordia cesara, el vencedor en cada lucha de
extremos establecera un dominio permanente y el mundo como tal quedara destruido.

Todas las cosas surgen de lo mismo, son en el fondo lo mismo; aquello que forma la
unidad originaria del mundo es el fuego, elemento dinmico y guerrero por excelencia.
El fuego es la forma arquetpica de la materia y el Cosmos concebido como totalidad
puede describirse como un fuego que, cuando una determinada cantidad se extingue,
se vuelve a encender en una parte proporcional; no todo l est ardiendo a la misma
vez.

Las transformaciones del fuego siguen simultneamente dos vas: una descendente y
otra ascendente. La va descendente comienza en el Sol, fuego puro. El fuego del Sol se
transforma en humo especial constituido por negros nubarrones de tormenta, que, a su
vez, y entre rayos y truenos, se transforma en lluvia, en agua, en mar. El mar, por su
parte, constantemente se est transformando en tierra. En la tierra, que forma los
continentes, acaba la va descendente y se inicia la ascendente. La tierra
constantemente se est transformando en agua. La proporcin entre tierra y agua
permanece constante debido a la interaccin de la lluvia y la evaporacin. Las
evaporaciones del agua se convierten en fuego que acaba siendo recogido en el sol. As,
el ciclo descendente desemboca en el ascendente, y este, de nuevo en el descendente.
Todas estas transformaciones no se producen al azar, sino conforme a una ley a la que
nada escapa.

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Las cosas cambian continuamente mediante la guerra y la tensin producidas por el
fuego, que constantemente se enciende y apaga y lo transforma todo.

El hombre se compone de tierra, agua y fuego. El alma es el fuego. Nosotros estamos


cambiando constantemente, sometidos al ciclo ascendente y descendente como todo
lo dems. Somos y no somos, en cada momento somos otro distinto, como el ro que
fluye, en cada instante igual y distinto a s mismo.

En el fragmento 88 nos dice Herclito:

Uno y lo mismo es lo viviente y lo que muere, lo despierto que lo dormido, lo


joven que lo viejo

Esta aparente oposicin que reside, sobre todo, en el lenguaje que la expresa, muestra
cmo cada uno de esos trminos opuestos lo son de una realidad que vive pero que est
muriendo, que es joven pero que est envejeciendo. El lenguaje mira lo real desde esas
contrarias perspectivas, pero la Naturaleza no entiende de ellas y nos da su leccin de
unidad. Por eso el camino cuesta arriba y cuesta abajo es uno y lo mismo (fr. 60). En
efecto, todo es cuestin de quien lo ande. La realidad, en este caso ese camino, es
indiferente a sus caminantes. Son las palabras y el hombre los que relativizan lo real.

Dios es da noche, invierno verano, guerra paz, saciedad hambre. Le pasa como
al fuego que cuando se mezcla con el incienso toma el nombre de la fragancia
que despide (fr. 67)

Un fuego que transforma la materia y que es ejemplo de esa divinidad que todo lo iguala
y que es, tambin, como el logos, expresin de su unidad. Pero esa unidad es de
tensiones opuestas que se hace armona como en el arco o en la lira (fr. 51).
Tensiones que disparan la saeta hacia el lado contrario a la mano que tensa, o el sonido
de esa lira armonizado en las oscilaciones de las cuerdas.

Armona significa en griego unin, ensamblaje. Un mundo lleno de oposiciones que,


sin embargo, se armonizan y conjugan. Es cierto que esta intuicin de la diversidad
contrapuesta recorre los fragmentos de Herclito; pero en el reconocimiento de tales
oposiciones encontramos un nuevo concepto: la posibilidad. La armona del mundo
surge de esos encuentros. Y aunque la razn, el orden y la armona sean el momento de
estabilidad y perfeccin, los sucesos del mundo, fluyendo en el tiempo, se escapan al
acabamiento inmediato, a toda momentnea clausura. El mundo no es slo lo real, las
supuestas cosas inmviles o fijas, los sucesos ya determinados; el mundo es tambin lo
posible, y esta posibilidad est ya presente en el juego de los opuestos, en las aparentes
y siempre armonizadas contradicciones.

3.2 Los pluralistas


Se han llamado as porque todos parten de una pluralidad de principios originarios.
Todos ellos explican la generacin del Universo por la asociacin de diferentes cuerpos

17
elementales que forman agregados. Estos filsofos ven que es imposible explicar la
pluralidad de las cosas a partir de un nico principio, por eso deciden que sea la
pluralidad misma la que lo explique. Es una pluralidad de elementos en una mezcla
originaria la que da como resultado el Cosmos.

3.2.1 Pitgoras

Se entiende por pitagorismo al conjunto de pensamiento de los seguidores de Pitgoras;


aunque, quizs, deberamos entender por tal al movimiento filosfico y religioso que
Aristteles denomin como pitagricos. La escuela pitagrica se prolong durante
mucho tiempo, y en su recorrido histrico se mezclan diversas doctrinas y teoras,
algunas de las cuales pueden haber sido iniciadas por el mismo Pitgoras, pero otras
son, con toda seguridad, muy posteriores.

() los llamados Pitagricos se dedicaron por de pronto a las matemticas, e


hicieron progresar esta ciencia. Embebidos en este estudio, creyeron que los
principios de las matemticas eran los principios de todos los seres. Los nmeros
son por su naturaleza anteriores a las cosas, y los Pitagricos crean percibir en
los nmeros ms bien que en el fuego, la tierra y el agua, una multitud de
analogas con lo que existe y lo que se produce. Tal combinacin de nmeros, por
ejemplo, les pareca ser la justicia, tal otra el alma y la inteligencia, tal otra la
oportunidad; y as, poco ms o menos, hacan con todo lo dems; por ltimo,
vean en los nmeros las combinaciones de la msica y sus acordes. (Aristteles,
Metafsica Libro I 980a-993a)

Los elementos de los nmeros son los elementos de los entes, y todo el cielo es armona
y nmero; o sea, el nmero no slo es arch, sino que, adems, los elementos del
nmero son los elementos de toda la realidad.

Cmo tuvo su origen esta idea? Los helenos saban producir diversos tonos, ms o
menos altos o bajos, con diversos instrumentos. Saban que entre ciertos tonos haba
unos intervalos especialmente agradables de or: quinta, octava y cuarta. Estos tonos y
estos intervalos constituan la escala tonal. Mediante los intervalos se introduca orden,
armona y belleza, lmite y estructura, en el desordenado e ilimitado campo de los tonos.
Pitgoras se dio cuenta que cuanto ms corta es la cuerda de una lira, tanto ms alto es
el tono que su vibracin produce, y trat de descubrir alguna relacin cuantitativa entre
la longitud de la cuerda y la altura del tono producido llegando a la conclusin de que
los intervalos octava, quinta y cuarta entre tonos se reducen a las proporciones 2:1, 3:2
y 4:3. Es decir, los intervalos musicales son completamente explicables por las
proporciones numricas, son nmeros. Pero, si la msica se reduce a nmeros, por qu
no todo lo dems?; parece ser que todas las cosas son en ltimo trmino nmeros.

Los nmeros son realidades que tienen un equivalente geomtrico, estrictamente


material y que se corresponde directamente con el nmero. El nmero es equivalente
al punto, pero punto entendido como unidad geomtrica, unidad de medicin; a partir
del punto se puede construir toda la realidad.

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Hemos visto que los nmeros son la base del mundo; pero cada nmero representa una
cosa distinta; as el nmero 1 representa un punto (1 ); el 2 una lnea (2 ), el 3 una
superficie y el 4 un volumen. La suma de estos cuatro primeros nmeros es el nmero
10 o ttrada, el cual es considerado como un nmero sagrado y cuya representacin
geomtrica es un tringulo equiltero de 10 puntos.

El nmero diez es, por tanto, un nmero triangular. Pero hay otros muchos nmeros
triangulares; todos aquellos que pueden ser representados como tringulos, es decir,
cualquier nmero natural m tal que para algn nmero natural n: m = 1 + 2 + 3 + + n;
entre estos estn, por ejemplo,

3 =1 + 2

6=1+2+3

10 = 1 + 2 + 3 + 4

Tambin estn los nmeros cuadrados, que son aquellos que pueden ser representados
como cuadrados; es decir, cualquier nmero natural m tal que para algn nmero
natural n: m = 1 + 3 + 5 + + (2n - 1); por ejemplo:

4=1+3

9=1+3+5

16 = 1 + 3 + 5 + 7

Estos nmeros pueden representarse mediante cuadrados; igualmente hay nmeros


rectangulares, pentagonales, etc.

Los nmeros tambin se dividen en perfectos cuando un nmero es un nmero natural


que es igual a la suma de sus divisores propios positivos.; e imperfectos en caso
contrario. As, 6 es un nmero perfecto porque sus divisores propios son 1, 2 y 3; y 6 =
1 + 2 + 3. Los siguientes nmeros perfectos son 28, 496 y 8128:

28 = 1 + 2 + 4 + 7 + 14

496 = 1 + 2 + 4 + 8 + 16 + 31 + 62 + 124 + 248

8128 = 1 + 2 + 4 + 8 + 16 + 32 + 64 + 127 + 254 + 508 + 1016 + 2032 + 4064

Los nmeros se dividen tambin en pares e impares; los nmeros pares son ilimitados,
porque si los dividimos por un vector no encuentran limitacin al dividirlos. Los nmeros
pares son limitados porque al dividirlos si se encuentra limitacin.

Lo ms decisivo de la actividad pitagrica fue que por su influencia la matemtica dej


de ser una prctica ligada a la vida econmica y tcnica para convertirse en una actividad

19
sublime y filosfica, perseguida por s misma y como llave para un conocimiento exacto
y arcano, completamente apartado de los problemas de cada da.

Los pitagricos defienden un modelo cosmolgico segn el cual la tierra no es el centro


del Cosmos, sino que gira, al igual que todos los otros cuerpos celestes, incluido el Sol,
alrededor de un fuego central. Contando este fuego central, mas todos los astros
conocidos, forman un conjunto de nueve cuerpos celestes, pero como consideran que
el 10 es el nmero perfecto, incluyen en su modelo cosmolgico un dcimo cuerpo
celeste, la anti-tierra, que por estar opuesta a la tierra es invisible para nosotros.

3.2.2 Empdocles

Parmnides haba sostenido que la realidad no puede proceder de la no realidad ni la


pluralidad de la unidad originaria. Empdocles se enfrenta con ambas exigencias
simultneamente. No hubo nunca, replica, una unidad original, sino ms bien cuatro
sustancias distintas desde siempre: Fuego, Aire, Tierra y Agua. Estos elementos llenan
entre s la totalidad del espacio y no dejan lugar en el Universo al vaco inexistente.
Todos los seres se componen de estos elementos o formas irreducibles de materia,
combinados en diversas proporciones. Cuando se dice que una cosa nace o perece, slo
acontece, en realidad, que una combinacin temporal de dichos elementos
indestructibles se disuelve y surge otra. El cambio no es ms que una simple
reordenacin y dos son las fuerzas motrices ltimas, que, en unin de dichos elementos,
pueden realizar esta nueva mezcla para explicar el movimiento en el espacio, el Amor y
la Discordia.

La pluralidad es originaria, ya que si no hubiese existido desde el origen de los tiempos


para crearla habra que recurrir a la nada. Desde la pluralidad el movimiento se explica
mediante la combinacin de elementos separados, y tambin desde aqu se puede
explicar la generacin mediante la unin de elementos separados, y la corrupcin se
puede explicar mediante la disolucin de los elementos plurales que componen la
individualidad, pero de aqu surge una nueva pluralidad que ya no sera originaria, lo
cual contradice la hiptesis de Empdocles. Pero todo esto no es contradictorio si
consideramos que la generacin y corrupcin se dan en los individuos y no en el mundo;
es decir, los individuos son creables y destructibles, pero el mundo en general, no slo
es plural, sino que es increable e indestructible, y por tanto, aunque afirma la pluralidad,
acaba estando de acuerdo con Parmnides.

3.2.3 Anaxgoras

Su teora de la materia se basa en dos proposiciones que parecen contradictorias


abiertamente entre s. Una es el principio de la homeomeridad: una sustancia material
consta solamente de partes iguales al todo e iguales entre s. La otra es: Hay una
porcin de todo en cada cosa.

Ya al comienzo de su libro ataca al monismo de los eleticos. Segn Anaxgoras, el


mundo surgi de una mezcla universal de cada cosa singular que haba de terminar por

20
emerger y slo poniendo todas las cosas juntas dentro de esta mezcla original poda
eliminarse eficazmente la llegada al ser y a la destruccin.

Los griegos no juzgan rectamente cuando admiten el nacimiento y la destruccin, pues


ninguna cosa nace ni perece, sino que se compone y se disuelve a partir de las existentes.
Y en consecuencia, deberan llamar, con toda justeza, al nacer composicin y al perecer
disolucin (Simplicio).

Anaxgoras, lo mismo que Empdocles, distingue claramente al aire, que es corpreo,


del vaco que no existe.

Con anterioridad a Anaxgoras hubo dos tipos de pluralismo: uno que consider al
mundo como un campo de batalla de los opuestos (Anaximandro, pitagricos, Herclito)
y otro (el de Empdocles) que haba solidificado los opuestos en lucha en los cuatro
elementos eternos e inmutables. Segn Anaxgoras, ninguno de los dos tipos de
pluralismo fue lo suficientemente lejos. La mezcla original debe contener no slo los
opuestos tradicionales (hmedo y seco de Herclito, clido y fro de Anaximandro,
brillante y tenebroso de los pitagricos), ni slo los elementos de Empdocles (agua,
aire, tierra y fuego), sino que debe contener tambin innumerables semillas en modo
alguno semejantes entre s.

Los pitagricos haban afirmado que cualquier cuerpo fsico constaba de un nmero de
unidades; y, puesto que las unidades son indivisibles por definicin, el nmero asignado
a cualquier cuerpo finito es necesariamente finito. A esto replica Zenn diciendo que si
las unidades son puntos geomtricos, el nmero finito es a la vez infinito, puesto que el
espacio geomtrico es, por definicin, infinitamente divisible; por otro lado, Zenn
tambin critic a los pitagricos la confusin de las unidades, punto y tomos, puesto
que todo cuerpo fsico se compone de un nmero infinito de puntos, debe ser, si estos
tienen magnitud, infinitamente grande y, si no la tienen, tampoco l tiene ninguna; las
consecuencias de esto son: 1) se separa la aritmtica de la geometra; 2) se distingue
entre slido geomtrico y cuerpo sensible, que los pitagricos haban confundido.
Anaxgoras contesta a esto diciendo que la materia es infinitamente divisible; pero la
materia fsica forma los cuerpos fsicos y, puesto que estos existen y tienen magnitud, le
debe acontecer lo mismo a la materia fsica. Por mucho que se la subdivida, jams se la
puede reducir a pura nada, en consecuencia, cada cosa es grande y pequea; grande
porque contiene un nmero infinito de partes, y pequea porque esas partes son de una
pequeez infinitesimal.

3.2.4 Los atomistas: Leucipo y Demcrito

Leucipo y Demcrito aceptaban la tesis parmendea de que lo existente es eterno e


inmutable, y al mismo tiempo rechazaban la de que sea un nico objeto, una esfera
singular y solitaria. Lo existente est constituido por una infinidad de objetos duros,
indivisibles, eternos e inalterables: los tomos. Defendan la existencia del vaco,
condicin del movimiento de los tomos. Eso es todo lo que realmente hay: los tomos
y el vaco.

21
5. Segundo modelo de explicacin racional: cmo se explica el cambio frente a la
permanencia? Cul de los dos aspectos define la Naturaleza?

4 Explicacin racional de la Naturaleza por


la permanencia
4.1 Parmnides
Si el no ser no es y, por tanto, no se le puede enunciar, podemos negar el vaco y la
pluralidad. La definicin de cualquier pluralidad se podra resumir en la frmula A no es
B, pero esto es lo mismo que decir que no B es y, por tanto, el no ser es, lo cual es una
contradiccin; por tanto, no hay pluralidad.

Si no hay pluralidad no hay movimiento, no puede darse el paso de algo a otra cosa
distinta, ya que no hay nada diferente. Pero, en este punto, an estamos en una
proposicin condicional: si no hay pluralidad no hay movimiento. Por ello, para negar el
movimiento, Parmnides intenta hacer ver que la propia proposicin que expresa el
movimiento es contradictoria en s misma, ya que en el movimiento slo se podra pasar
del no ser al ser o del ser al no ser; pero para afirmar el movimiento as entendido hemos
de admitir un elemento que no puede ser pensado: el no ser; por tanto, el movimiento
no existe.

A partir de este desarrollo llegamos a la afirmacin de que el ser es; pero el ser es uno,
inmvil, sin fin; pero sin fin no quiere decir infinito; no puede ser infinito porque
entonces le faltara algo; y si le faltase algo le faltara todo, no sera; pero, como, a pesar
de todo, es, tendremos que concluir que no tiene fin, pero no es infinito.

Una conclusin importante de los filsofos de la escuela de Elea es que el conocimiento


de los sentidos es ilusorio porque se basa en la experiencia del cambio que, como
muestran sus argumentos, no es posible.

5 Explicacin racional de la Naturaleza por


el cambio
5.1 Empdocles
El cambio en el mundo se explica postulando una causa dinmica responsable de las
combinaciones de los diversos elementos; las fuerzas que rigen el mundo son el Amor y
la Discordia; el Amor es la fuerza que une los elementos y la Discordia es la fuerza que
los separa. El Amor y la Discordia no son meras fuerzas mecnicas disfrazadas bajo

22
nombres mticos, sino que cree que el amor sexual y el Amor csmico son una sola e
idntica fuerza externa, auto-existente que acta sobre la persona o el ser que ama.

El Universo est sometido a un cambio constante y cclico. Al principio del ciclo, el


mundo es tal como lo haba descrito Parmnides: una esfera finita y maciza, donde los
cuatro elementos estn uniformemente mezclados, formando una masa continua y
homognea. El Amor mantiene esta mezcla perfecta y esfrica, de la que forma tambin
parte. Externamente, la esfera est rodeada por el odio. Es el apogeo del amor y la
mezcla. Pero el equilibrio de la esfera es inestable. Poco a poco el odio comienza a
penetrar en ella y el amor empieza a salir. La mezcla se va haciendo cada vez ms
heterognea, las proporciones cambian, las cosas surgen, cada vez ms diferenciadas.
Al final de esta poca los elementos acabarn de separarse, ya no habr mezcla alguna,
el amor quedar fuera del mundo y el agua, la tierra, el aire y el fuego formarn masas
puras totalmente separadas unas de otras. Ser el apogeo del odio y la separacin
Luego, poco a poco, el amor volver a introducirse. Este ciclo se repite eternamente,
conforme a una implacable necesidad.

A principios de nuestra era de odio creciente, el primero de los elementos en separarse


fue el aire. El aire fue saliendo de la primitiva esfera mezclada en todas direcciones,
formando una especie de gran envoltura esfrica separada y concntrica con la anterior
esfera. La parte exterior de esta envoltura esfrica se solidific, formando una esfera
cristalina, la esfera celeste. El fuego que luego fue saliendo de la primitiva esfera
mezclada fue subiendo hasta chocar con la esfera celeste y concentrarse en una de sus
dos mitades, obligando as al aire que all haba a concentrarse en la otra, a la que
tambin llegaron chispazos. La semiesfera de fuego es la diurna; la de aire
entremezclado con chispazos la nocturna. Conforme la esfera celeste gira, tanto su
mitad diurna o gnea como su mitad nocturna pasan por delante de nosotros,
constituyendo el da y la noche. La mayora de los chispazos que saltaron a la semiesfera
nocturna se quedaron fijados en ella, constituyendo las estrellas. Los chispazos sueltos
son los planetas. Por eso se mueven con relacin a los otros.

Su teora del conocimiento es un sensualismo materialista, o sea, hay una relacin del
conocimiento a la percepcin sensible; es lo mismo tener sensaciones que conocer. En
el conocimiento no hay proceso de abstraccin.

Conocemos por semejanza. El conocimiento es sensible, material y pasivo; por tanto,


todo puede conocer. No hay distincin entre seres racionales e irracionales. Todo lo vivo
conoce.

En el poema Las Purificaciones trata de la cada del hombre y de las prcticas necesarias
para su redencin. El ciclo en este esquema parte de la unidad y de la paz, cae en el
desorden y la discordia, se repone y vuelve a comenzar.

El estado original del hombre inocente corresponde exactamente al gobierno csmico


del Amor, estadio en el que la Discordia est totalmente excluida.

23
El segundo estadio es el del pecado original y la cada consiguiente del hombre.

Empdocles no conoce el equivalente del Infierno, sino que el alma paga las culpas de
su pecado en este mundo y el objetivo de sus encarnaciones sucesivas consiste en eludir
de nuevo el crculo del nacimiento y recobrar el estadio de felicidad perdida.

El cuarto estadio del alma consiste en el retorno a la beatitud e inocencia originales. El


retorno se realiza mediante la gradual ascensin en la escala de los seres vivos.

5.2 Anaxgoras
En el tema del movimiento sustituye el Amor y la Discordia de las concepciones
anteriores por la fuerza motriz de la Mente (Nous). El nico criterio ltimo de realidad
es la extensin en el espacio. La Mente es corprea y debe su poder al hecho de que es
la nica realidad que queda sin mezclarse. La Mente fue el motor que inici el
movimiento rotatorio del mundo; esta rotacin al principio afect a una porcin
pequea del mundo, porcin que crece constantemente. La consecuencia de esta
rotacin es la progresiva separacin de los elementos.

De la misma manera que la mezcla original contena no slo los opuestos tradicionales
y los elementos de Empdocles, sino tambin innumerables semillas, cada cosa
contiene tambin una porcin de todo, excepto la Mente. La Mente gobierna todo lo
que tiene vida.

Por mucho que se subdivida la materia y por muy infinitesimal que sea el trozo que se
obtenga, la materia, lejos de ser reducible a la nada, siempre tendr un contenido
infinito de porciones. La materia tiende naturalmente a coagularse en las semillas y, por
tanto, existe una unidad natural de materia a partir de la cual puede empezar una
cosmologa.

Los elementos de Empdocles no eran para Anaxgoras sustancias primarias, sino


mezclas de semillas de todas las clases. Anaxgoras sostiene que los elementos son las
sustancias homemeras, mientras que el aire y el fuego son mezclas de dichas sustancias
y de todas las semillas.

Para explicar la formacin del mundo y por qu cada cosa est en su sitio, dice que en
el primer estadio de la creacin del mundo las semillas que estn caracterizadas por la
misma combinacin de opuestos tienden juntas hacia su lugar adecuado en el Universo.
En primer lugar surge el aire; este se solidifica en nubes, de las nubes surge el agua, del
agua la tierra y de la tierra surgen las piedras.

Existe una analoga entre el macro Cosmos el mundo en que vivimos y el micro
Cosmos el ser vivo individual. A partir de esto y de que lo idntico se relaciona con lo
idntico explica Anaxgoras el crecimiento del individuo mediante la nutricin; y as, las
semillas en las que predomina la carne, propenden a juntarse con la carne, las del hueso
con el hueso, etc.

24
5.3 Los atomistas
Por debajo de las apariencias lo nico que de verdad ocurre es que los tomos se juntan
o se separan y adoptan momentneamente configuraciones como resultado de sus
choques. Los tomos mismos no cambian, ni nacen, ni mueren, sino que permanecen
eternamente inalterados e idnticos a s mismos.

Sin vaco no puede haber movimiento, pero puesto que evidentemente el movimiento
es algo real, ese espacio vaco tiene que ser tambin una realidad. Lo existente es la
materia, los tomos. Lo no existente es el vaco. Pero, en algn sentido, tanto lo
existente como lo no existente son reales. El vaco es lo que separa unos tomos de otros
y aquello en que los tomos se mueven.

Hay un nmero infinito de tomos, que difieren unos de otros tanto en forma como en
tamao. El Universo entero est formado por un espacio vaco e infinito en el que se
mueven al azar y en todas direcciones una infinidad de tomos.

Los fortuitos choques y enganches de los innumerables tomos en el infinito espacio


vaco producen infinitos mundos distintos.

El mundo es un vrtice o torbellino de tomos. Los tomos ms grandes y los


conglomerados ms densos se van agrupando en el centro del torbellino, dando lugar a
la tierra y el mar. Los tomos ms ligeros forman el aire, stos circulan a mayor velocidad
en la periferia del torbellino, arrastrando a su paso a grandes piedras, que son los astros.

La teora atmica llev a estos filsofos a distinguir entre cualidades primarias y


secundarias.

Por convencin es el color, y por convencin es lo dulce, y por convencin es (cada)


combinacin, pero en realidad (slo existen) el vaco y los tomos (Demcrito).

Los atomistas parecen haber entendido que la distincin entre propiedades atmicas
(de los tomos) y las propiedades no atmicas corresponda a la distincin entre
cualidades que existen etei y cualidad que existen nomoi. As, esta distincin de Leucipo
y Demcrito es la primera versin explcita en la Historia de la Filosofa de la distincin
entre propiedades primarias y secundarias. Los atomistas tenan muy clara la idea de
que las propiedades secundarias (las propiedades nomoi) podan y deban explicarse en
trminos de las propiedades de los constituyentes atmicos, y de que este tipo de
explicacin era distintivo de las explicaciones cientficas. Las propiedades nomoi de los
compuestos, los olores, los colores, etc., se explican en trminos (etei) del orden, la
configuracin, la posicin y el movimiento de los tomos.

5.4 Herclito

25
El punto de partida de Herclito es la comprobacin del incesante devenir de las cosas.
El mundo es un flujo perpetuo:

No es posible meterse dos veces en el mismo ro ni tocar dos veces una sustancia
mortal en el mismo estado; a causa de la velocidad del movimiento todo se
dispersa y se recompone de nuevo, todo viene y va (fr. 91, Diels)

La sustancia que sea principio del mundo debe explicar el incesante devenir de ste con
su propia y extrema movilidad.

Este mundo, que es el mismo para todos, no ha sido creado por ninguno de los
dioses ni de los hombres, sino que fue siempre, es y ser fuego eternamente vivo
que se enciende segn un orden regular y se apaga segn un orden regular (fr.
30, Diels)

El cambio es un salir del fuego o un retorno al mismo.

No debemos dejarnos llevar por las apariencias de estabilidad que nos ofrecen las cosas,
pues los ojos y los odos son intiles si no van acompaados por una adecuada reflexin.
Si reflexionamos, comprobaremos no slo la fugacidad de las cosas, sino tambin la
relatividad de nuestros juicios. Slo desde nuestro punto de vista parcial unas cosas son
buenas y otras malas.

Si el equilibrio entre los opuestos no se mantuviera, cesara la unidad y coherencia del


mundo. El equilibrio total del Cosmos slo puede mantenerse si el cambio en una
direccin comporta otro equivalente en la direccin opuesta. Todas las cosas luchan con
sus contrarios y se cambian en sus contrarios, y de esta lucha surgen todas las cosas,

La guerra es el padre y el rey de todas las cosas, a unos los muestra como dioses
y a otros como hombres, a unos los hace esclavos y a otros libres. (D.K. 22 B 53)

Todas las cosas son fugaces y estn sometidas a cambios continuos, producidas por la
lucha, la tensin y la discordia Si la discordia cesara, el vencedor en cada lucha de
extremos establecera un dominio permanente y el mundo como tal quedara destruido.

Todas las cosas surgen de lo mismo, son en el fondo lo mismo; aquello que forma la
unidad originaria del mundo es el fuego, elementos dinmico y guerrero por excelencia.
El fuego es la forma arquetpica de la materia y el Cosmos concebido como totalidad
puede describirse como un fuego que, cuando una determinada cantidad se extingue,
se vuelve a encender en una parte proporcional; no todo l est ardiendo a la misma
vez.

Las transformaciones del fuego siguen simultneamente dos vas: una descendente y
otra ascendente. La va descendente comienza en el Sol, fuego puro. El fuego del Sol se
transforma en humo especial constituido por negros nubarrones de tormenta, que, a su
vez, y entre rayos y truenos, se transforma en lluvia, en agua, en mar. El mar, por su

26
parte, constantemente se est transformando en tierra. En la tierra, que forma los
continentes, acaba la va descendente y se inicia la ascendente. La tierra
constantemente se est transformando en agua. La proporcin entre tierra y agua
permanece constante debido a la interaccin de la lluvia y la evaporacin. Las
evaporaciones del agua se convierten en fuego que acaba siendo recogido en el Sol. As,
el ciclo descendente desemboca en el ascendente, y este, de nuevo en el descendente.

Todas estas transformaciones no se producen al azar, sino conforme a una ley a la que
nada escapa.

Las cosas cambian continuamente mediante la guerra y la tensin producidas por el


fuego, que constantemente se enciende y apaga y lo transforma todo.

6. Explicacin racional: Qu tipo de


conocimiento nos proporcionan la razn y
los sentidos?
En su gran mayora, todos los filsofos presocrticos se empean en hacer una defensa
de los sentidos. Ahora bien, reconocen que la esencia de las cosas es algo que
permanece de forma oculta. Por tanto, la bsqueda del principio del Universo siempre
va ms all de lo observado en todos ellos. Todos coinciden en afirmar que la razn es
un principio de conocimiento verdadero; es el nico camino adecuado para alcanzar la
verdad. En cambio, los sentidos nos engaan, nos ofrecen un aspecto apariencial de lo
que son las cosas realmente. Si pretendemos un conocimiento verdadero, debemos
estar prevenidos frente al engao de los sentidos.

La historia de la filosofa presocrtica es la historia de las diversas formas que adopta la


cesura metafsica entre, por una parte, una verdadera realidad y, por otra, una
realidad solo aparente. Con tal cesura se asocia la suposicin de que hay un verdadero
ser de las cosas, que est constituido de forma diferente a lo que nos atestigua la
experiencia cotidiana y habitual de las cosas. Y a esta cesura metafsica en las cosas
corresponde una cesura gnoseolgica por la parte del suceso cognoscente, pues la
distincin entre un mundo real y un mundo apariencial exige una diferenciacin anloga
por parte del sujeto que vive en el mundo y desea conocerlo: si el mundo en el que vive
el ser humano no es el mundo verdadero, habr que suponer la existencia de una
peculiar capacidad cognoscitiva caracterizada por poder penetrar la verdadera realidad,
que se oculta tras el mundo de apariencia e irrealidad en el que se mueven la mayora
de los seres humanos.

6.1 Herclito

27
Herclito se mantiene en la idea de que la lucha de contrarios produce una tensin que
da lugar a lo que vemos, que es la pluralidad. Por tanto, el conocimiento verdadero nos
los proporciona la razn. Pero la razn no capta lo estable de las cosas, porque nada
permanece; por tanto, lo que hay por debajo, que es lo que la razn conoce, no es otra
cosa que flujo constante. Porque el movimiento no puede tener otra justificacin
racional que el movimiento mismo y, en este caso, es la dialctica, la oposicin entre los
contrarios en lucha, constituyendo una unidad, lo que justifica lo real y verdadero que
slo es capaz de aprehender un conocimiento como el racional.

Esta dialctica heracltea de los contrarios tiene un carcter ontolgico, pues se refiere
al movimiento de la physis, pero la physis se identifica con el logos, lo cual nos obliga a
reconocer que tiene, al mismo tiempo, un carcter lgico.

El logos representa para Herclito la razn csmica o, mejor, la Razn objetiva y


universal. No es sino el fuego, en cuanto ste est dotado de razn. Y, en cuanto el
fuego es la diversidad, el logos merece tambin el nombre de Principio divino.

Herclito identifica logos y fuego. El uno es, segn l, eterno y verdaderamente existente
desde siempre; el otro, eterno y eternamente viviente. El fuego-logos es igual a la
divinidad, pues la caracterstica esencial de lo divino es su condicin de inmortal.

El fuego genera el Universo de acuerdo con una Razn que le es propia; al generar el
Universo, pronuncia su eterno y necesario discurso, esto es, su logos. El logos es la
palabra que nos revela el ser de la physis, siempre que se aclare que esta palabra no
es un signo arbitrario (que, en cuanto tal, no podra revelar nada sino slo designar o
mentar extrnsecamente), sino una palabra intrnsecamente significativa, porque
intrnsecamente vinculada con esa misma physis que revela.

Hombres y dioses son inteligentes y son personas en la medida en que participan de la


inteligencia universal suprapersonal. Son tanto ms inteligentes y tanto ms personas
(autoconscientes) cuanto ms y mejor participan de esta Inteligencia no personal.

Desgraciadamente, la mayora de los humanos no se muestran capaces de abrir su


subjetividad a la Inteligencia universal y de traspasar los lmites que implica
necesariamente toda personalidad. Por eso, permanecen ignorantes antes de haber
escuchado al logos y tambin despus de haberlo escuchado. En realidad, del logos con
el cual continuamente conviven, del que todo lo gobierna, discrepan en gran manera, y
las cosas que les salen al paso cada da, estas mismas les parecen extraas.

Aunque oyen, es como si no oyeran, y se comportan como sordos. Son los que no saben
escuchar ni hablar. Estos, cortan toda comunicacin con el logos universal, se refugian
en su individualidad, del mismo modo que quienes duermen se aslan de las cosas que
los rodean y se desenvuelven en el mundo fantstico de los sueos.

No se debe obrar y hablar segn opiniones, siempre subjetivas y particulares: No


hagamos conjeturas a la ligera sobre las cosas ms importantes. Quienes se basan en

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opiniones y conjeturas se agitan de un lugar para otro y son incapaces de mantener
firmes la cabeza y el cuerpo. Quienes se basan en opiniones y conjeturas estn dormidos
y slo viven en el mundo privado de sus sueos, por oposicin a los despiertos, que viven
en el mundo comn del cual participan todos los hombres.

El logos es una palabra fundamental de la filosofa griega, de toda filosofa. Tiene un


significado de mltiples matices; pero tal vez el centro de ellos es lo que el hombre
habla. Se supone que esa voz que emiten los seres humanos y con la que expresan sus
creencias, deseos, pensamientos, puede ser entendida por otros. El logos une a los
hombres en una comunidad de significados; traduce en sonidos la experiencia que
tenemos de lo real y, al mismo tiempo, descubre y sintetiza la supuesta significacin
de los que nos rodea.

Los hombres son testigos, con sus palabras, de ese otro logos comn que, como
racionalidad, manifiesta la fraternidad con la Naturaleza. Una experiencia que nos indica
la unidad oculta en la aparente diversidad de las cosas. No descubrir esa unidad es el
grave error de la mayora de los hombres que no piensan en las cosas con las que se
encuentran, y si las aprenden no las entienden, sino que se aferran a sus propias
opiniones (fr. 17)

6.2 Parmnides
Para Parmnides la razn es el nico camino para llegar a la verdad. A travs de los
sentidos captamos lo falso del mundo; el ser de las cosas se encuentra ms all, a un
nivel ms profundo. Lo falso es el cambio y lo verdadero, lo que conocemos por la razn,
es lo esttico, que es el ser. La razn es la Va de la verdad y los sentidos son la Va de
la opinin. A travs de esta ltima hemos dado existencia a los fenmenos inexistentes.
Todos los objetos de los sentidos son para l meros nombres, sin existencia sustancial,
pura invencin. La Va de la verdad es la va de la luz, al contrario que la de la Opinin,
que es la de la oscuridad o de la noche y nos conduce al conocimiento de los primeros
principios de todas las cosas.

Segn Parmnides, para alcanzar la verdad hay que: 1) prescindir de los sentidos y acudir
al pensamiento; 2) hay que pensar correctamente, a partir de premisas correctas;
Parmnides acepta, por tanto, que tanto verdad como error son deducidos.

Su punto de partida es la distincin entre ser/pensar. Es posible que un nombren o diga


nada real; la palabra es concebida como un nombre que se da a la cosa: la cosa no es su
nombre, sino que recibe un nombre. Esto nos lleva a la distincin entre palabra y cosa:
si la palabra es nombre, pero solo nombre, no llega a representar el verdadero ser de la
cosa.

La distincin entre palabra y cosa es la condicin de posibilidad del concepto de ciencia:


si por un parte est la palabra y por otra la cosa, una misma cosa puede recibir varios
nombres, es decir, un mismo sujeto puede recibir predicados contradictorios entre s. Y

29
en medio de la contrariedad y confusin de predicados, el sujeto emerge como un polo
de referencia fijo e inmutable y que puede ser dicho con necesidad.

6.3 Los atomistas


El movimiento de los tomos explica el conocimiento humano. La sensacin nace de las
imgenes que las cosas producen en el alma mediante flujos o corrientes de tomos que
emanan de ellas. Toda la sensibilidad se reduce, pues, al tacto; puesto que todas las
sensaciones son producidas por el contacto, con el cuerpo del hombre, de los tomos
que proceden de las cosas. Pero de este conocimiento, al cual el hombre se encuentra
necesariamente ligado, el mismo Demcrito no se da por satisfecho. Las sensaciones de
las cuales deriva todo el conocimiento humano, varan de hombre a hombre, varan
incluso en el mismo hombre al albur de las circunstancias, de manera que no suministran
un criterio absoluto de lo verdadero y de lo falso. Estas limitaciones no afectan al
conocimiento intelectual. Aunque ste est sujeto a las condiciones fsicas que se
verifican en el organismo, es, sin embargo, superior a la sensibilidad, porque permite
aprehender, ms all de las apariencias, al ser del mundo: el vaco, los tomos y su
movimiento. All donde termina el conocimiento sensible, que, cuando la realidad se
utiliza y tiende a resolverse en sus ltimos elementos, se vuelve ineficaz, empieza el
conocimiento racional, que es un rgano ms til y alcanza a la realidad misma.

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