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Manuel Benavdes Lucas

MANUEL BENAVIDES LUCAS

El cometa y el filsofo.
Vida y obra de
Pierre Bayle

FONDO DE CULTURA ECONOMICA


MEXICO-MADR1D-BUENOS AIRES
Primera edicin, 1987

D.R. 1987 FONDO DE CULTURA ECONOMICA


Av. de la Universidad, 975; 03100 Mxico, D. F.
Va de los Poblados (Edif. Indubuilding-Goico, 4. - 15). 28033 Madrid.
Diseo de la coleccin: l/'onlino Garra Navarro

I.S.B.N.: 84-375-0265-9
Depsito Legal: M-30.298-1987

Impreso en Espaa
I

EXILIADO, REFUGIADO
Y RELAPSO
1
Del signo al garabato

Pierre Bayle barri de los cielos el ltimo vestigio del juego de los
dioses. Si la naciente astronoma haba desacralizado a aqullos eli
minando las esferas aristotlicas y reduciendo los astros a masas
de materia no distinta de la de la tierra, Bayle, a su vez, reduce
los ltimos signos de la divina escritura an presentes en los cie
los los cometas a simples garabatos. No son stos signos de na
da; sus largas colas no son los trazos de la escritura de un dios que
anuncia o previene. Para demostrarlo se vale de la fsica cartesia
na; segn los principios de sta, los tomos que desprenden los co
metas en su remolino no pueden alcanzar a la tierra. A los argu
mentos fsicos se suman los lgicos y los histricos. Pretender que
los cometas son signos de desgracias o de venturas conduce a con
tradicciones flagrantes. La inmensa erudicin histrica de Bayle
se comprime en una frase lapidaria: hay cometas sin desgracias
y desgracias sin cometas.
Si no son signos de nada, y, por otra parte, no siguen las leyes
astronmicas, los cometas no son sino garabatos en un cielo que
con ellos no canta ya la gloria de Dios.
Pero Dios no poda desaparecer del corazn de aquel piadoso
artesano de la pluma, hijo de un pastor hugonote. Si el orden de
los cielos no le canta ms, el orden de la conciencia moral toma
el relevo de su acomodo. Como ms tarde har Kant, la razn prc
tica, el inflexible dictamen de la conciencia moral, ocupar el tro
no vate de la impotente razn pura. Cierto que ese orden no posee
la universalidad del imperativo kantiano, y aparece tamizado por
9
10 Exiliado, refugiado y relapso

el temperamento, la educacin y los hbitos de las personas. Pero,


por encima de sus diferencias, el hombre que cierra el siglo de la
ilustracin y el que lo abre se dan la mano en un concierto de lu
ces celestes: Bayle, a propsito de un cometa en el que se extingue
el carcter divino de los astros; Kant, a propsito del universo new-
toniano que se resuelve en pura legalidad inmanente. Una antino
mia histrica anula para el francs la capacidad significante del
cometa; una antinomia de la razn pura hace aicos para el ale
mn el argumento cosmolgico para demostrar la existencia de Dios;
uno y otro desposeen al universo del carcter de epifana de Dios,
y lo hacen as negando al mundo una finalidad transparente. Bay
le haba aprendido de su maestro Montaigne y, a travs de ste,
de Raimundo Sabunde que las criaturas no estn necesariamen
te ordenadas al hombre. Con la fbula de la ciudad de los merca
deres (vase el final del epgrafe 3 de la II parte) sugiere que si
en un principio Dios cre el mundo con vistas al hombre, poste
riormente le dot de otros fines que permanecen ocultos para no
sotros. Los hombres fueron para Dios simple ocasin del acto crea
tivo; pero Dios no se ata a sus ocasiones. Resultaba vlido para l
el argumento que esgrimir contra los seguidores de la doctrina
de Estratn, segn la cual, la naturaleza ordenada no necesita de
una inteligencia ordenadora de que la existencia de un orden exige
una causa inteligente. Pero el argumento se desvaneca ante la ex
periencia del mal, ante la insensatez de la historia, ante la corrup
cin del corazn humano. Segn Kant no menos piadoso que
Bayle la idea trascendental de Dios como inteligencia suprema
y causa del universo nos lleva a pensar la naturaleza como una uni
dad sistemtica de fines. Y esta presuposicin ayuda al espritu en
el estudio de la misma. Imaginando la naturaleza como si fuera
obra de un autor inteligente, quedamos predispuestos a llevar ade
lante el trabajo de investigacin cientfica por subsuncin bajo le
yes causales. En una palabra, la nocin de naturaleza como obra
de un creador inteligente implica la idea de la naturaleza como sis
tema inteligible. De este modo la idea trascendental de un ser su
premo puede tener un uso regulativo e inmanente.
La polvareda celeste del cometa haba levantado otra no me
nor con la publicacin de los Pensamientos diversos sobre el Come-
Del signo al garabato 11

ta, de P. Bayle. A la negacin del carcter de signos de los cometas


haba aadido dos tesis temerarias: el atesmo es preferible a la
idolatra; las sociedades ateas pueden perfectamente dotarse de un
sistema moral y vivir morigeradamente. Fbr la primera: ningn dios
es preferible a dioses falsos. Un dios falso siempre ser un poder
en cuyo nombre podrn cometerse las mayores tropelas. Por la
segunda: la moral puede desvincularse de toda religin, y es pre
ferible que as lo haga. La consecuencia de esta tesis y de otras
que se aadirn ms tarde es que la religin est de ms en este
mundo.
Pero la sombra del cometa persigui durante toda su vida a Bay
le. Veinte aos ms tarde de la publicacin de los Pensamientos di
versos aparecera una Continuacin de los mismos, ms volumino
sa an que aquella, que no era magra. Entre una y otra aparecer
una Adicin a los Pensamientos diversos, que no es sino la respuesta
contundente a las acusaciones vertidas contra l y a las consiguien
tes denuncias puestas ante las autoridades religiosas y civiles de
la ciudad de Rotterdam por su antiguo amigo y tutor, el ministro
calvinista Jurieu. De ello hablaremos ms adelante.
Por lo que a m toca, hablndoos en confianza, soy tan poco
ambicioso que no deseo un puesto brillante, aun cuando me crea
apto para el mismo; me conozco, y s que lo propio mo es un esta
do intermedio entre la total oscuridad y el relumbrn, y que lo
grar siempre mayor aprobacin en un escenario pequeo que en
uno grande. Mi propia inclinacin, la menguada opinin que ten
go de mis fuerzas, la aversin hacia la intriga, una salud poco ro
busta y un excesivo apego a la tranquilidad son la causa de lo que
acabo de deciros. As escriba Pedro Bayle a su hermano Jos el
3 de octubre de 1682.
Este hombre modesto, de cultura enciclopdica, que morir con
la pluma en la mano, va a abrir la puerta al Siglo de las Luces. Con
su pluma como azadn cavar la fosa a las grandes sntesis clsi
cas de la metafsica. Con su gusto por el pro y el contra, llevado
del puro placer del jugador que descubre y delata las contradic
ciones que entraan las construcciones especulativas, inaugura y
afina aquel mtodo de crtica positiva que culminar en Kant. Al
igual que en ste, un nuevo absoluto tomar el relevo de la des-
12 Exiliado, refugiado y relapso

tronada razn pura: la razn prctica, el inflexible dictamen de


la conciencia moral, aunque desprovisto de la universalidad del
imperativo kantiano y tamizado a travs del temperamento, la edu
cacin y los hbitos de las personas, como dijimos.
Las luces bajaron del cielo: el oscurecimiento del valor predic-
tivo de un cometa hizo volver la mirada hacia la tierra. La crtica
de los cielos cometas, orculos, fbulas habra de prolongarse
inevitablemente en la crtica de la religin en general y en la con
dicin para la crtica de la tierra. La paradoja central de los Pensa
mientos sobre el Cometa el atesmo es preferible a la idolatra; las
sociedades ateas pueden vivir morigeradamente constitua una
fisura demasiado grande como para que un fantico como Jurieu,
su implacable contrincante, no advirtiera que por ella podan de
sangrarse a un tiempo la dogmtica cristiana y el viejo orden so
cial.
Lcido y paradjico, su gusto evidente por el juego de las tesis
opuestas, el cordial buen humor que despliega cuando intenta ex
plicar problemas insolubles, nos ofrecen la imagen del escptico
que de l se form el siglo XIX, con excepcin de Sainte Beuve
Asociado a Fontenelle, se ha hecho de l el precursor de la Fi
losofa de las Luces: Voltaire, Diderot, La Enciclopedia, Rousseau,
La Mettrie, Robinet, D'Holbach, Helvtius andarn a coz y boca
do con su obra.
Pero el valor histrico de un escritor y sus intenciones subjeti
vas no suelen corresponderse. Bayle se vio a s mismo y fue visto
por sus contemporneos de una determinada manera que la histo
riografa va rehaciendo poco a poco, lejos de las fciles analogas
que la historia literaria ha imaginado, en especial del famoso para
lelo que se ha trazado entre el filsofo de Rotterdam y el autor de
la Historia de los Orculos, Fontenelle.
A principios de este siglo una nueva generacin de estudiosos
modific la imagen del Bayle escptico, todava vigente en los ma
nuales de Historia de la Filosofa. Devolv2 y Brunschvigg3 pu-
1 Sainte Beuve: Bayle, Oeuvres, Pars, Pliade, 1949, t. I. pp. 978-999.
2 Devolv, J.: Religin critique et Philosophie positive chez Pierre Bayle, Pars. Alean, 1906.
(Genve, Slaktine Reprints, 1970.)
3 Brunschvigg, L.: Progrs de la conscience dans la Philosphie occidentale, Pars, P.U.F.,
1953.
Del signo al garabato 13
sieron el acento en la fecundidad de Bayle como filsofo; carente
de un sistema propio de ideas, ms an, enemigo de todo sistema,
su mrito habra consistido en poner a punto un mtodo de temi
ble eficacia: el de la crtica positiva. Extrapolando los principios
metodolgicos cartesianos, habra hecho entrar en la horma de lo
racional lo que pareca definitivamente descartado de ella segn
los axiomas mismos del Discurso del Mtodo y de las Meditaciones
metafsicas: la razn se habra atrevido, al fin, a entrar en la histo
ria. De este modo Bayle pasa a ser el antecesor de Kant y de los
positivistas: si de un lado muestra la incapacidad humana para re
solver los problemas metafsicos, enuncia por otro el primado de
la razn prctica, del orden moral.
Cornelia Serrurier propona en 19124 una tercera interpreta
cin: Bayle fue un calvinista fro pero sincero. W. E. Barber 5 y Eli-
sabeth Labrousse se sumaron posteriormente a esta tesis. La obra
de esta ltima la avala con una minuciosa consulta de su abun
dantsima correspondencia, adems de sus obras impresas. Carte
sianismo y teologa protestante, rigorismo moral y heterodoxia doc
trinal parecen ser las claves de este pensador huidizo, abigarrado
y prolijo6.
Bayle escptico, Bayle crtico y positivista, Bayle hugonote sin
cero, heterodoxo y rigorista: tres imgenes de un pensamiento que
a travs de una prosa espontnea y fresca, nunca se entrega del
todo: Este hombre parece decir siempre lo que piensa, pero nun
ca llega a comunicar una idea precisa de su religin o de su filoso
fa 7. Niderst no dejar de hacer hincapi en la influencia cons
tante en su obra del pensamiento libertino, desde los Pensamientos
sobre el Cometa hasta la Continuacin de los mismos y el Diction-
naire historique et critique.
Dudas, sombras y ambigedades atraviesan su inmensa obra,
expresadas con un aire de absoluta sinceridad; pero el testimonio
4 Serrurier. C.: Pierre Bayle en Hollande, Lausana, 1912.
5 Barber, W. H.: Pierre Bayle, Faith and Reason. The French Mind, Studies in honotir
o f Gustave Rudler, Oxford Univ. Press, 1952.
6 Labrousse, E.: Pierre Bayle. I. Du pays de Foix d la cit d'Erasme: II, Htrodoxie et rigo-
risme. La Haya, Martinus Nijhoff, 1963-1964. nventaire critique de la correspondence de P.
Bayle, Paris Vrin, 1961.
7 Niderst, A.: Pierre Bayle. Oeuvres diverses. Prface et N otes par Editions Sociales, Pars,
1971. p. 8.
14 Exiliado, refugiado y relapso

inquebrantable de la conciencia moral y el abandono fidestico en


las manos de la Providencia divina constituyen siempre un refu
gio seguro para este eterno refugiado*
En una palabra, ...el Bayle que aparece en el Dictionnaire es,
con total evidencia, un protestante fidesta, aunque a partir de en
tonces haya sido interpretado de diversas maneras: como escpti
co, como racionalista, como sociniano, como atesta, como desta,
como libertino, como positivista, como moralista, como catlico,
como fidesta nominal8.

La supresin de la Editora Nacional lia privado a los lectores de lengua castellana


de la edicin de los Pensamientos sobre el com eto i|ue habamos preparada
8 Sandberg, K. Ch.: Faith and Reason in the Thought o f Pierre Bayle, 1670-1697. Univ. o
Wisconsin, Diss., 1961 Ann Arb microfilm 61-2978.
2
Carla

Pierre Bayle naci en Carla el 18 de noviembre de 1647. En nues


tros das Carla no es ms que una pequea aldea agonizante que
un autobs une una vez por semana con Toulouse y a la que su ju
ventud abandona. En sus cartas llamar con frecuencia a Carla su
Itaca, recordando que alguien dijo de la patria de Ulises que era
como un nido sobre una roca, pensando sin duda en su altura y
en su pequeez 9. En aquel tiempo era una pequea villa una
de las trece de que constaba la provincia, asiento de una oficina
administrativa, residencia de un arcipreste y centro comercial bas
tante activo; su poblacin estaba compuesta por notario, mdico,
boticario y un ncleo de artesanos y negociantes, algunos de los
cuales resultaron bastante emprendedores; esta pequea burgue
sa urbana dominaba al pueblo, constituido por trabajadores del
campo. Razones a la vez econmicas y religiosas hacan que sus
relaciones fueran ms estrechas con la metrpolis reformada de
Montauban que con la catlica Toulouse, a pesar de la cercana de
esta ltima. En vida de Bayle haba comenzado ya la decadencia
de Carla, debido a sus estructuras econmicas arcaicas: malos ca
minos, pagos en especie, pequeas industrias familiares. Alejados
de Pars, ignorantes de los asuntos del reino, sus habitantes habla
ban de ordinario el occitano. Bayle jams perder su acento meri
dional y guardar un cario inquebrantable hacia su tierra natal;*

* Labrousse, E.: Du pays.... p. 6. n. 22. Tomamos estos datos de la amplsima biografa


que constituye el primer tomo de esta obra.

15
16 Exiliado, refugiado y relapso

en medio de las brumas de Holanda recordar con nostalgia el sol


de su infancia.
Proceda de una familia de hugonotes de Montauban. Su abue
lo Isaac haba sido tintorero en esta ciudad. Su padre, Juan, era
el pastor de Carla. Seis aos antes de su llegada a la aldea se haba
desposado con Jeanne de Bruguire, pequea y un poco contra
hecha, pero muy alegre, espiritual y dulce l0, emparentada con
una familia noble de los alrededores. El mayor de los hermanos,
Jacob, naci el 31 de agosto de 1644; el menor, Jos, vino al mun
do el 11 de junio de 1656. Juan Bayle no era ni ambicioso ni intri
gante: Pierre saldra en ello a su padre. Parece ser que su elocuen
cia como pastor dejaba bastante que desear, y en ello el hijo le ir
a la zaga, pues se proclamar repetidamente inepto para la elocuen
cia e insistir en los rudos esfuerzos que le supona el uso del ho
lands que se exiga de un profesor de Filosofa obligado a hablar
sin notas. Tmpoco la voz le acompaaba. La familia era pobre de
bido en buena medida a los retrasos en las pagas de los ministros
calvinistas y al continuo empobrecimiento de las comunidades que
regan; los productos de sus escasas posesiones no lograban atem
perar esa pobreza. Pese a todo, hay que suponer en ella una cierta
conciencia de clase y un notable prestigio entre las gentes de la
aldea.
Las primeras letras corrieron a cargo del padre, que regentaba
una pequea escuela calvinista en Carla. Su intervencin en la edu
cacin de sus hijos se hara sin duda ms directa una vez superado
el nivel de esta escuela. Pierre emprendi el estudio del latn bajo
la direccin de su padre, hombre de una cierta cultura, obligado
como estaba a conocer las lenguas clsicas y rudimentos de hebreo,
como denota su pequea biblioteca personal, bastante variada. Pie
rre comenz el estudio del latn a los diez aos, y el del griego a
los doce y medio. No debieron ser eximias las dotes de pedagogo
de su padre, pues a Pierre, a sus doce aos y medio, Horacio le
resultaba todava un autor difcil. Hay que pensar que en buena
medida fue un autodidacta, que se entreg sin mtodo alguno a
las lecturas que le ofreca la biblioteca paterna. Los Ensayos de Mon-

u lh p. 9.
Carla 17
taigne, las Historias de Plutarco, los clsicos latinos, los autores grie
gos, los telogos protestantes del siglo XVI ocuparon su infancia
y su adolescencia. En carta a su hermano Jos le confesar ms
tarde: Yo no observaba orden alguno... me diriga hacia donde mi
capricho me llevaba... nadie aplicaba mi espritu a lo que a aque
lla edad exiga. Esta instruccin solitaria, que debiera haberle en
caminado por la senda del individualismo, en realidad supuso pa
ra l una fuerte impregnacin calvinista. A partir de 1660 el Edic
to de Nantes fue aplicado con rigor y las gentes del rey multiplica
ron sus molestias para con los hugonotes. En la soledad del pas
de Foix, reforzada por el aislamiento de sus correligionarios, Bay-
le pudo sentirse como exiliado, estrechamente ligado a un grupo
restringido, celoso de su fe y seguro de sus verdades precisamente
por verse perseguido y casi excluido de la vida colectiva del reino.
3
Puylaurens

A sus diecinueve aos pudo acompaar a su hermano Jacob a la


Academia protestante de Puylaurens, entrando en el segundo cur
so con siete u ocho aos ms que sus camaradas, para pasar al cabo
de tres meses a primero de Humanidades. Permaneci all once
meses, pero debido a la pobreza familiar, que no permita mante
ner dos pensiones, hubo de volver entre los suyos. Admitido su her
mano Jacob al ministerio pastoral, Pierre pudo retornar a Puylau
rens, abandonando Carla para siempre.
El tipo de vida patriarcal que la familia llevaba en Carla habi
tuaba a los muchachos a echar una mano en las faenas domsticas
y en las del campo. Pierre evocar en cierta ocasin el tiempo que
pas sembrando guisantes y habas, cazando codornices y metiendo
prisa a los viadores. Lamentar en otra ocasin no haber puesto
mayor empeo en el conocimiento de las cosas del campo, a fin
de descubrir las leyes de la naturaleza y las propiedades de cada
cosa.
El ambiente en la casa del pastor calvinista de Carla acendrada
piedad, aprecio de las letras, tradicionalismo vigoroso era el ms
indicado para encaminar a los hijos hacia la carrera eclesistica.
A travs de la conversacin nica va de informacin y de di
versin de las gentes de Carla tuvo acceso a las noticias de todo
tipo que transmitan los pocos afortunados que podan recibir la
Gazette, el Mercure Galant o el Journal des Savans. La pasin que
Bayle mostr durante toda su vida por las noticias, tanto polticas
como literarias dice E. Labrousse, el valor que revesta a sus

18
Puylaurens 19

ojos la informacin de hecho en toda su sequedad, aquella curio


sidad insaciable por la informacin desnuda fecha exacta, nom
bre de un librero, nombre y lugar de origen de un personaje: todo
le* viene bien, mostrando por todo ello una avidez prodigiosa tan
caractersticas de su personalidad intelectual, puede pensarse que
fueron en buena medida el resultado de una adolescencia confi
nada en un pas que calificar de miembro paraltico del mundo,
que no participaba para nada en el comercio y en la sociedad de
los dems y en el que se llevaba una vida salvaje. De este mo
do, la literatura llegar a ser para este adolescente frustrado un fin
en s misma que le permitir escapar de su mundo cerrado y de
la chabacanera de la vida cotidiana. Verdadero refugio o paraso,
las letras, nunca utilizadas como medio para conseguir otro fin dis
tinto de ellas mismas, le permitirn dedicarse libremente a aque
llo que verdaderamente le gustaba, si se exceptan los perodos
de trabajo dedicados a preparar sus cursos profesorales. Se trata
ba de una pasin devoradora que eclipsaba cualquier otra ambi
cin: familia, riquezas, renombre. Jams dese otra cosa que ha
llarse en condiciones de estudiar a su gusto: Una de las cosas que
ms me agradaran sera el cargo de bibliotecario, bien de una bi
blioteca pblica, bien de la de algn grande; porqu as tendra tiem
po de estudiar y, sin ser rico, cosa que no me preocupa, dispondra
de libros en abundancia.
Insensible al paisaje, Cornelia Serrurier ha hecho notar la sor
prendente impersonalidad de sus cartas: aunque vivi en Holan
da, no hay en ellas ni una simple referencia a canales, diques o
presas, y mucho menos cualquier indicacin de color local. Si se
exceptan las referencias a noticias polticas o al tiempo, sus car
tas podran haber sido escritas en Roma o en Hong Kong M.
Tmido, retrado, poco amigo de entablar nuevas amistades, nada1

11 O.C., p. 42. Tambin Labrousse. E.. o.c., pp. 35-36: Si Bayle, como la mayora de sus
contemporneos, fue insensible a lo pintoresco ni una linea menciona los Alpes ni el lago
Leman, nada hace sospechar que los parajes sucesivos que recorre difieran de su Langue-
doc natal, ni las mismas ciudades, Ginebra. Rouen, Sedan Rotterdam. Pars le inspiran des
cripcin alguna; si sus parcas alusiones al entorno se limitan a prosaicas observaciones
sobre la caresta de la vida, la humedad del clima holands o la pesadez de la cocina sep
tentrional. es debido a que muy precozmente se entreg a la letra impresa para alimentar
su vida interior y su espritu, o a esas glosas de lo impreso que son las conversaciones de
los dems.
20 Exiliado, refugiado y relapso

^viajero apenas se mover de Rotterdam, siendo tan fciles las co


municaciones entre las ciudades holandesas, alude en una oca
sin a su temperamento ms melanclico que alegre, y confa
a su hermano Jos: Mi humor propende al retiro, a la tranquili
dad, a la seriedad, pero sin tristeza, indiferente hacia lo que los
dems llaman placeres. No obstante, no todo fue aislamiento en
su vida: no desconoca el campo abierto, trabajando en el jardn
o cazando codornices; har sin esfuerzo el viaje a Ginebra a caba
llo, etc.
Las matemticas no fueron su fuerte. Sabemos que los nme
ros fraccionarios le resultaron impenetrables; pensaba que las cien
cias exactas estaban reservadas para un cierto tipo de espritus, y
l, por repugnancia o por incapacidad natural, no se encontraba
entre ellos. Estaba convencido de que el estudio de las matemti
cas es tan contrario al de las humanidades, que apenas se ven gran
des crticos que sean buenos matemticos, ni matemticos que en
tiendan de literatura.
Era consciente de su carcter de autodidacta, de su mtodo de
sordenado de estudiar, e incluso de su superficialidad vago m ore,
como manifestar a su hermano menor. Pero estos defectos se vean
compensados por su afn de precisin y de meticulosidad: De es
te modo, una curiosidad indiscriminada queda en buena parte
equilibrada por un afn casi manitico de precisin; ambas ten
dencias, tan inveteradas la una como la otra, constituyen una de
las claves del genio propio de Bayle, y gracias a su simultaneidad,
no fue ni un polgrafo superficial, ni un erudito especializado,z.
Provincianismo y calvinismo constituirn el caldo de cultivo de
este espritu singular. Al peso del provincianismo geogrfico se aa
de el peso an mayor del particularismo religioso, elevado al m
ximo de incandescencia en los presbteros. Por muy piadoso que
sea el ambiente familiar de un catlico, es difcil que respire una
atmsfera religiosa tan densa como la que respira el hijo de un pas
tor calvinista. Lo caracterstico de un hijo de pastor es que su for
macin religiosa es solidaria de su vida familiar. A ello hay que
aadir el orgullo y la fidelidad a la tradicin que se respiraba en12

12 l.abroussc. a C., p. 46.


Pitylaurens 21
los ambientes calvinistas franceses. No es de extraar que Bayle
anote en su Calendarium (especie de diario), con ocasin de su vuelta
al calvinismo, que cierra su perodo catlico, las siguientes pala
bras: Ad paternam legem red.
Todos sus amigos y conocidos fueron calvinistas, de manera que
olvidar la presencia incesante de tal ambiente sera una omisin
irreparable, pues, tanto si se someti a l dcilmente, como si reac
cion en contra, siempre se defini por referencia al calvinis
mo l3.
Durante el siglo xvi, ste se configura como religin autorita
ria, y sus fieles obedecern las decisiones del Snodo de Dordrecht
con un fervor no inferior al que los papistas despliegan en aca
tar los cnones tridentinos. El absolutismo regio sigue una mar
cha paralela a lo largo del siglo. Bayle conservar durante toda su
vida la obediencia incondicional al soberano, no como resultado
de una mera opinin poltica, sino de una ley moral fundada en
la palabra de Dios. Al lado de la ortodoxia doctrinal, en su casa
respir una profunda piedad unida a un moralismo severo. Las es
casas alusiones que la correspondencia juvenil de Bayle hace a de
sarreglos de conducta son de una severidad y de una misoginia no
torias. Este puritanismo no contribuy a atraerle las simpatas de
los compaeros de estudios en Puylaurens.

13 O .C .. p. 55.
4
Toulouse

Recomenz sus estudios de filosofa en noviembre de 1668, pero


tres meses ms tarde, el 19 de febrero de 1669, lleg a Toulouse
para seguir como externo los cursos de filosofa del colegio de los
jesutas. Aunque este modo de proceder fuera, al parecer, bastan
te frecuente en los jvenes hugonotes, que as desafiaban las pro
hibiciones de los snodos, la decisin de Bayle no deja de sorpren
der. Al mes de su llegada a Toulouse se convirti al catolicismo.
Qu pensar de esta conversin? No es verosmil que tomara esta
resolucin al dejar Puylaurens por Toulouse? Y en ese caso, cu
les habran sido los motivos? Los historiadores suponen que esta
conversin estuvo preparada por la lectura de obras de controver
sia. El joven Bayle habra descubierto la honradez de las contro
versias catlicas. Abandon Puylaurens sin que su padre lo supie
ra quizs para someter su fe catlica a la prueba de un contacto
permanente con los catlicos. Profundamente intelectual como
la mayora de los hombres del siglo xvil, no habra dudado ms
en cambiar de religin que en dar marcha atrs si tuviera que rec
tificar un error de clculo: Su extremo intelectualismo llevaba a
los hombres del siglo X V II a reducir, por as decir, a una ecuacin
las divergencias confesionales, de modo que una "conversin" no
dejaba de guardar analoga con la correccin de un error de clcu
lo u . Esta interpretacin parece coherente, pero un tanto abstrac
ta. Menosprecia excesivamente los factores individuales, el deta
lle de las circunstancias, las influencias personales. Habr, por el14

14 O .C .. p. 72.

22
7bulouse 23
contrario, que pensar que Bayle se convirti por inters? En el or
den material, su conversin al catolicismo le hubiera supuesto la
seguridad y propiciado una existencia conforme a sus gustos; el
obispo de Rieux conceda una pensin a sus diocesanos neocon-
versos y todo lleva a pensar que su proteccin no le hubiera falta
do y hubiera podido asegurarle un modesto beneficio que habra
garantizado a Bayle el cumplimiento de sus sueos: abate erudito,
bibliotecario, quizs cannigo, despreocupado del sustento diario,
hubiera podido estudiar a gusto durante toda su vida... Pero su re
torno al calvinismo diecisiete meses ms tarde, que le oblig a aban
donar el reino como proscrito y a ser mirado por sus correligiona
rios como relapso, manifiesta un desinters tan voluntarioso que
no es posible ver por qu su primera conversin no fue as. A
dase a esto que la conversin al catolicismo significaba la ruptura
con los suyos. Hasta saber cules fueron los motivos reales de su
conversin, las personas y lecturas que influyeron en ella, ste se
guir siendo un punto oscuro en su biografa. Cualquier hiptesis,
por verosmil que sea, resulta gratuita y discutiblels.
E. Labrousse arriesga una explicacin psicolgica: La lectura
de algunos autores catlicos, no precisamente de los ms vehemen
tes, deba necesariamente llevar a un espritu abierto y dotado del
sentido de la justicia a dejar de ver en la Iglesia Romana a la gran
prostituta de Babilonia y en el Papa al anticristo; descubrimiento
turbador para quien haba mamado con la leche materna califica
tivos semejantes a stos probablemente en cuanto a la letra, y sin
duda, en cuanto al sentido. Psicolgicamente, la toma repentina
de conciencia de la influencia de un prejuicio sobre la formula
cin de un juicio tiene a menudo como efecto inclinar a tomar la
contraria de la proposicin que se ha hecho sospechosa; resulta
concebible que el hundimiento del sectarismo de su primera for
macin suscitara por reaccin en Bayle una actitud favorable ha
cia el catolicismo, la cual, a su vez, fuera debida a un prejuicio en
la medida que supona un conocimiento muy superficial del mis
mo 15l6. Parece ser que una de las obras de controversia que influ-

15 Niderst, o.c.. p. II.


16 Labrousse, ac.. p. 66.
24 Exiliado, refugiado y relapso

yeron en su conversin fue la Rponse de Andr Martel, profesor


en Puylaurens, al M lhode du Cardinal Richelieu (TYatado que con
tiene el mtodo ms fcil y seguro para convertir a los que se han sepa
rado de la Iglesia es su ttulo completo). El argumento del Cardenal
se cea a mostrar que la Iglesia de Cristo deba tener un gua, y
de hecho lo tena en la persona del pontfice, en tanto que la calvi
nista, no. Evidentemente Richelieu utilizaba un argumento que apo
yaba elocuentemente las concepciones polticas y sociales de la po
ca y es fcil concebir que el joven Bayle, educado en un profundo
respeto hacia las autoridades legtimas, fuera sensible al mismo.
De lo que no cabe duda es de que la decisin de Bayle fue un
fruto autntico del libre examen leal, del esfuerzo constante por
profundizar en la verdad de que se vive sin dejarse arrastrar por
respeto humano alguno, que es sin duda la ms preciosa de las tra
diciones espirituales reformadas; manifiesta, por otra parte, el de
seo de repercusin inmediata de la teora sobre la prctica que ca
racteriza al moralismo imperioso tan celosamente cultivado por los
protestantes 17.
Es probable que abandonara la Academia reformada de Puy
laurens descontento de la mediocridad de profesores y alumnos
y deseara sacar provecho del nivel superior de los cursos profesa
dos en Toulouse. En esta ciudad Bayle tuvo como profesor a Pie-
rre Rome. Con l aprendi la filosofa escolstica por la que guar
d una gran estima. Aun sin aceptar el sistema aristotlico tal co
mo los jesutas lo ensean, esta cultura resulta indispensable, pues
permite hacerse con un mtodo gracias al cual se puede proponer
ingenua y sutilmente una objecin y... responder con precisin
y claridad a las dificultades. Pero el profesor de Bayle haca un
hueco en sus cursos a los modernos: Tycho-Brahe, Gassendi, Co-
prnico, Descartes. El joven autodidacta de Carla poda de este mo
do ordenar los conocimientos que haba adquirido y darles una pers
pectiva histrica.
En abril de 1670 est todava persuadido de haber elegido el
buen camino y exhorta a su hermano Jacob a seguir su ejemplo.
Pero de repente, el 19 de agosto de 1670, abjura del catolicismo

17 tb. pp. 73-74.


Tbulouse 25
y retorna a la religin de sus padres. Parece ser que fue la inter
vencin de su familia la que le determin a esta peligrosa resolu
cin: los relapsos corran el riesgo, a partir de 1665, de ser expul
sados para siempre del reino.
En un relato en tercera persona refiere las razones que le lleva
ron a abandonar el catolicismo: ...habindole parecido excesivo
el culto que se renda a las criaturas y visto mejor a travs de la
filosofa la imposibilidad de la transustanciacin, concluy que ha
ba un sofisma en las objeciones a las que haba sucumbido; y so
metiendo a un nuevo examen las dos religiones, encontr la luz
que haba perdido de vista y la sigui sin tener en cuenta las mu
chas ventajas temporales de que se privaba ni los mil inconvenientes
que le parecan inevitables en el caso de seguirla,8.
En Toulouse se aplic con denuedo en un principio a la defen
sa del peripatetismo en contra de los modernos; poco a poco este
fervor se fue entibiando al mismo tiempo que su celo romano y
sus dudas sobre la religin aumentaron. Pero su simpata crecien
te por el cartesianismo poco tuvo que ver con su vuelta al calvinis
mo, dado que la incompatibilidad entre esta filosofa y el catolicis
mo nicamente les pareca palmaria a los no catlicos. Por lo de
ms, las objeciones calvinistas a la transustanciacin procedan me
nos de una crtica racionalista que de una crtica escrituraria, pues
el nudo de la cuestin est precisamente en saber si este dogma
ha sido o no revelado por la Escritura. De no ser as, slo la autori
dad de la Iglesia, dotada de una ciencia infusa e infalible, puede
decidir la presencia del cuerpo de Jesucristo bajo las especies de
pan y vino. Y esta autoridad es precisamente la que quedar cues
tionada: mientras queremos averiguar si Dios ha establecido un
juez infalible entre los cristianos, no se nos puede obligar a pres
tar nuestra adhesin a ninguna interpretacin emanada de este juez,
y, por consiguiente, es necesario que podamos descubrir, sin el so
corro de la Iglesia, la certidumbre de su infalibilidad en los pasa
jes en que el Espritu Santo la ha revelado.
Por otra parte, una sensibilidad formada en el sombro culto
monotesta del calvinismo tena que sentirse herida por el culto18

18 Cit. por E. Labrousse. p. 80.


26 Exiliado, refugiado y relapso

hacia la Santsima Virgen y los santos as como por la adoracin


tributada al Sacramento del altar. Y puesto que las pruebas a fa
vor de la infalibilidad de la Iglesia le parecan demasiado dbiles,
solamente el libre examen personal de la Sagrada Escritura deba
ilustrar su fe.
Su vuelta al calvinismo no poda, despus de su doble conver
sin, equivaler al reencuentro de la fe de su infancia. De ahora en
adelante no ser ya una fe tranquila, sino erizada de dudas, vacila
ciones, internos malestares. Por otra parte, no ignoraba que su vi
da habra de ser en adelante la del relapso, exiliado a travs de Euro
pa, rechazado definitivamente por los catlicos y sospechoso a los
ojos de los hugonotes, que pronto comenzarn a dudar de su sin
ceridad. Quien haba andado mezclado con los criminales papis
tas de alguna manera deba haber quedado manchado con este con
tacto. Hubiera sido preciso que Bayle renunciara a todo tipo de pen
samiento personal y se adaptara plenamente a las instrucciones
de los pastores. Pero ya haba arraigado en l el hbito del libre
examen, de la interrogacin, de la duda, y el reencuentro de la sen
cilla fe de la infancia era imposible.
5
Ginebra

Su marcha hacia Ginebra significaba lanzarse a un porvenir incierto.


Reducido a la extrema pobreza debido a los gastos del viaje, lleg
a Ginebra el 3 de septiembre de 1670. Inmediatamente habra de
sufrir la hostilidad que su pasado catlico suscitaba. Comenz a
ganarse la vida como preceptor en la casa de Michel de Norman-
die, uno de los miembros del Consejo que gobernaba la ciudad.
Los dieciocho meses siguientes parecen haber sido relativamente
felices. En la misma casa era pensionario Jacques Basnage, seis aos
ms joven que Bayle, con fama de nio prodigio, que comenzaba
entonces sus estudios de teologa y haba tenido la fortuna de reci
bir una excelente formacin. Pronto ambos trabaron amistad con
Vincent Minutoli, dieciocho aos mayor que Bayle, que haba si
do ministro en Zelanda y desposedo luego de su ministerio por
un asunto de costumbres. Este curioso tro estaba animado por un
mismo fervor por las letras: Bayle era, en materia filosfica, el par
tidario de los modernos; Basnage, de los antiguos; los tres estaban
enamorados de la literatura que significaba para ellos el ltimo grito:
Balzac (Jean Louis Guezde), Vaugelas, Voiture, Cotin, Mnage, Cyra-
no. En compaa de estos dos amigos, con quienes mantendr co
rrespondencia, entr Bayle en la gran confraternidad de la Rep
blica de las Letras.
Al cabo del ao escolar su simpata por el cartesianismo est
claramente decidida. Jean-Robert Choue, y especialmente su to,
Louis TVonchin, fueron los responsables de la creciente inclinacin

27
28 Exiliado, refugiado y relapso

de Bayle hacia el mtodo y la metafsica cartesianos. Al hacer su


elogio en carta a su padre, dice de l: ...tendrais que ver las enor
mes ventajas que saca de la filosofa del seor Descartes, de la que
hace profesin abierta, para combatir a los catlicos romanos. En
efecto, como, segn los principios de este gran hombre, el lugar
no es otra cosa que el cuerpo mismo, lo cual puede probarse por
razones claras como la luz del da, caen por tierra una legin de
argucias y distinciones vacas de las que se valen para esquivar los
absurdos que nacen del hecho de colocar un mismo cuerpo en di
versos lugares... Refiero nicamente este ejemplo, pues si quisiera
enumerar todo lo que podemos concluir en favor de nuestra fe de
lo que el seor Descartes y sus seguidores ensean tocante a la
impenetrabilidad de la materia, la naturaleza de la extensin y de
los accidentes, etc., no acabara nunca.

En Ginebra se aburre ya de una manera un tanto volteriana con


las querellas que dividen a la ciudad, entre defensores de la gracia
universal y los de la gracia particular. Los ordotoxos rgidos, se
guidores de las doctrinas del Snodo de Dordrecht sobre la gracia
particular, le parecen un poco inhumanos, pero duda ante el ra
cionalismo que se despliega ante sus ojos. Cualquier doctrina le
parece inocente con tal que se mantenga en el mbito puramente
especulativo y no entrae consecuencias para la prctica moral y
la piedad.
El relapso no cesa de proclamar su sumisin al Evangelio y su
hostilidad hacia el papismo, pero tolera una cierta libertad en
las doctrinas, y le repugna cualquier tipo de intransigencia. Si re
nuncia al ministerio pastoral es por razones muy simples: un re
lapso no puede ser ministro en Francia y las parroquias de lengua
francesa de fuera del reino estn corrompidas. En Ginebra se le
ofreci el puesto de regente de segunda en el Colegio, vacante aquel
curso. Debido a la escasa paga, y no queriendo surgir siendo una
carga para los suyos, cuyas ayudas eran aleatorias y menguadas,
se decidi a buscar un puesto mejor remunerado. Quizs por su
gerencias de Minutoli, que tena unas tierras junto a las del conde
de Dohna, ste le llam como preceptor de sus hijos. En Coppet,
donde el conde resida, tuvo que soportar una miseria increble,
Ginebra 29
pero la sagacidad que ms tarde mostrar en los asuntos polticos
algo pudo tener que ver con las largas conversaciones mantenidas
con el conde, hombre de gran experiencia debido a los cargos que
hba ocupado.
6
Rouen

Una carta de Basnage le hizo saber que haba un puesto vacante


de preceptor para l en Rouen si aceptaba trasladarse a Norman-
da sin tardanza. Bayle dej Coppet el 29 de mayo de 1674, atrave
s Lyon el 4 de junio y lleg a Rouen el 15. Inmediatamente fue
nombrado preceptor del joven de La Rive, hijo de un negociante
reformado, y, como nica precaucin, se limit a cambiar la grafa
de su nombre, transformndolo en Ble. El alumno no result muy
dotado para los estudios, y, por otra parte, Bayle no logr salir de
su estado precario. De ah los tintes patticos de la carta que escri
be a su hermano, en la que manifiesta su inquebrantable confian
za en la providencia: Alcanzando a todos la providencia de Dios,
hemos de esperar que a nosotros tambin nos alcance de alguna
manera, y por lo que a m toca, no hago de ella mi ltimo recurso,
como tantos otros hacen, sino el principal. He visto a gentes que
al verme tranquilo en medio de la indigencia se maravillaban de
verme tan poco apenado, pues a ellos, desde el momento que no
vean asegurada su subsistencia durante 3 4 aos, se les quita
ban las ganas de comer y de dormir. Yo les responda que mi fe
en la divina providencia era la fuente de mi tranquilidad. Y de ha
ber querido abrirme plenamente a ellos, les habra dicho que en
mi casa se hallaba la causa de mi confianza, convencido de que
la piedad y las santas plegarias de un padre, de una madre y de
un hermano justos y temerosos de Dios mantendran siempre al
cielo abierto en mi favor: tal fue la respuesta que el duque de Par-
30
Rouen 31
ma dio a don Juan de Austria despus de la batalla de Lepan-
to...I9.
No parece que en Rouen se encontrara con el joven Fontenelle,
con el que la posteridad habra de asociarle de manera tan tenaz.
Pero s entr en contacto con los sabios de la ciudad, en especial
con Emeric Bigot, helenista y fillogo catlico, hombre de espritu
tolerante, en cuya casa los cannigos y los pastores conversaban
tranquilamente sobre todo tipo de cuestiones.
Hasta el 1 de marzo de 1675 permaneci en Rouen, con excep
cin de una breve estancia en el pas de Caux al lado de su alum
no. Luego se trasladar a Pars, donde vivi escondido durante al
gunos meses, pudiendo entrar en contacto con algunos personajes
distinguidos, entre ellos Pierre-Daniel Huet. Algn que otro espec
tculo, como representaciones teatrales y fiestas populares le fue
dado ver, y, aunque de manera superficial, pudo iniciarse en el gusto
del da.
En cuatro aos, Bayle ha cambiado; mucho es lo que ha adqui
rido por medio de sus lecturas y sus estudios, a pesar de su carc
ter deslavazado, pero, sobre todo, la experiencia de los viajes, del
mundo, del trabajo retribuido le ha madurado y pulido; la estima
o la amistad que le han manifestado todos los que le trataron ates
tiguan en l cualidades que sus peores enemigos no le negarn ja
ms: honradez, desinters, modestia, discrecin y una conversa
cin encantadora20. Dos caractersticas de su personalidad han
quedado ya definitivamente fijadas: la ausencia de ambicin tem
poral y la curiosidad de espritu.

19 Cit. por Labrousse, p. 122.


20 Ib. p. 129.
7
Sedan

El mismo da en que iba a entrar de preceptor en casa de los Be-


ringhen recibi una carta de Basnage en la que le anunciaba que
uno de los profesores de filosofa de la Academia de Sedan iba a
jubilarse al fin del ao escolar e instaba a Bayle a presentar su can
didatura para la plaza vacante. Bayle se resisti al principio, pen
sando haber olvidado sus conocimientos de filosofa, pero, ante la
insistencia de Basnage, decidi dar un repaso a los mismos y se
present al concurso, obteniendo la ctedra de filosofa el 2 de no
viembre de 1675.
El ministro Pierre Jurieu, diez aos mayor que Bayle, era pro
fesor de teologa y de hebreo en la Academia desde el ao ante
rior. El fue quien deseando que en la terna que optaba a la ctedra
figurara un candidato no perteneciente a la Academia, consult a
Basnage, quien le propuso el nombre de Bayle. De nuevo el bajo
sueldo y la caresta de la vida en Sedan le harn llevar una vida
de penuria. Tbvo incluso que pedir un prstamo a Jurieu, pero, a
pesar de todo, no deja de manifestar su alegra por haber encon
trado un puesto fijo, que le libraba de la semidomesticidad de los
empleos de preceptor y le permita gozar de su independencia.
Conserva en Sedan su apellido modificado y se las arregla para
hacer saber en el Pas de Foix, su tierra natal, que se halla en In
glaterra, a fin de abortar las pesquisas que segn su familia alguien
anda haciendo en torno a su persona. En casa de los Jurieu le es
peraba siempre una acogida cordial, a pesar de que la oposicin
de caracteres no poda ser ms marcada. El ministro era orgulloso,
32
Sedan 33

violento, apasionado y fantico, pero al mismo tiempo agudo, bri


llante e imaginativo. Esta misma diferencia de temperamentos de
bi contribuir a hacer ms sabrosas sus relaciones intelectuales.
La diferencia de edad, la intervencin de Jurieu a favor de la can
didatura de Bayle, la actitud de superioridad del ministro hicieron
de Bayle el protegido, el inferior, el cliente del ministro. Su misma
fogosidad llevaba a ste a ser tan pronto el ms leal de los amigos
como el ms ferviente de los enemigos, y as habra de suceder
en el caso de Bayle. Lo cierto es que antes de transformarse en su
mortal enemigo, Bayle disfrut durante diez aos de la amistad de
Jurieu.
No tiene fundamento alguno la tradicin segn la cual el ori
gen de la enemistad posterior entre Bayle y Jurieu estuvo en el amor
que Bayle senta por la mujer de ste.
Siempre se mostr renuente al matrimonio, a pesar de que Su-
zanne Des Moulins, sobrina de Jurieu, se haba empeado en ca
sal le con una holandesa de buenas rentas. La razn que esgrimi
repetidamente fue que consideraba al matrimonio incompatible con
la dedicacin ntegra a los estudios.
Bayle ocup su ctedra en la Academia de Sedan durante cinco
aos. Su trabajo en ella fue duro y pesado. El mismo se queja de
trabajar como un forzado. Su cultura se acrece y al tiempo se pro
fundiza. Ley a Malebranche y a Spinoza, cita frecuentemente a
Montaigne, a Gassendi, a La Mothe Le Vayer y a Naud. En los
libertinos admirar ante todo su liberacin de todo tipo de prejui
cios populares. En sus obras y en su epistolario La Mothe Le Va
yer y Naud aparecen con frecuencia calificados como los dos gran
des sabios del siglo, como los ms cultos y liberados de las ideas
populares. No vayamos a creer por ello que Bayle abandone el car
tesianismo hugonote por el librepensamiento. Del mismo modo que
se niega a despreciar el aristotelismo de sus colegas, conserva ha
cia Descartes y sus mulos la misma admiracin. De los libertinos
aprender, especialmente de La Mothe Le Vayer, que sera insen
sato despreciar la historia y la erudicin. Al dogmatismo del Dis
curso del Mtodo y de las Meditaciones es preciso aadir la ciencia
de lo concreto: las relaciones de los viajeros, los libros de historia
nos ensean verdades, parciales quiz y llenas de errores, pero siem-
34 Exiliado, refugiado y relapso

pre atrayentes y fecundas. Bayle, que al principio fue un autodi


dacta y luego un alumno de un colegio de jesutas, llega poco a
poco a ponerse a la altura de la cultura de su tiempo. El hijo del
pastor del Pas de Foix comprende al fin las curiosidades de los
parisienses. Lejos de la biblioteca paterna y de los cursos dictados,
se hace contemporneo de Fontenelle y de Basnage21.

Niderst, ac., p. 16.


8
Rotterdam

El 9 de julio de 1681 fue cerrada por decreto real la Academia de


Sedan. Bayle habra de permanecer an seis semanas en esta ciu
dad; el 2 de septiembre parti para Pars, donde permanecer has
ta el 8 de octubre, fecha en que reemprende su viaje, llegando a
Rotterdam el 30 de octubre. Frente a las desventajas de clima y
costumbres que aqu habr de afrontar, la seguridad personal que
va a encontrar en esta ciudad simbolizada en el abandono de su
seudnimo supona una excelente compensacin. Como tantos
otros refugiados se las apaar para vivir en las Provincias Unidas
sin aprender el holands. En general, un protestante francs, al lle
gar a los Pases Bajos se encontraba con un ambiente dispuesto a
acogerle tanto en la ciudad en que decidiera establecerse como en
medio de los valones y los refugiados de las dems metrpolis ho
landesas, lo cual contribua sin duda a endulzar el dolor de la ex
patriacin. Para Bayle result ventajoso el pasar casi desapercibi
do en su nuevo ambiente.
Jean Rou, escritor francs emigrado a Holanda, y Paets, conse
jero de la ciudad de Rotterdam, le haban llamado a esta ciudad
para que se hiciera cargo de la enseanza de la filosofa y de la
historia en una escuela que acababa de abrirse.
El 5 de diciembre pronunci su leccin de apertura. Al igual
que en Sedan, su vida en Rotterdam ser laboriosa y difcil; el sueldo
seguir siendo escaso, tendr que alojarse en una pensin y se ve
r abrumado de trabajo. Su amigo de Sedan, el pastor Jurieu, se
35
36 Exiliado, refugiado y relapso

unir pronto a l, y se har cargo de la ctedra de Teologa en la


misma institucin.
Curiosamente, a pesar de las relaciones de su familia con los
Pases Bajos, Jurieu estaba mal preparado para entender el carc
ter holands. Resultaba divertido constatar que Bayle, partidario
del absolutismo, se acomodaba perfectamente a las costumbres re
publicanas, mientras que Jurieu, futuro terico de los derechos de
los pueblos, parece haber conservado a lo largo de su vida la arro
gancia de un hombre consciente del hecho de que su familia pa
terna se haba destacado por sus cargos y por la posesin de her
mosas tierras. Por lo que respecta a Bayle, su modestia un tanto
plebeya se acomodaba perfectamente con la psicologa de los re
publicanos holandeses, hasta el punto de que, sin haberlo pedido,
su salario se vio aumentado en pocos meses de trescientos a qui
nientos florines.
Pronto advirti que el cargo de profesor era una sinecura: sola
mente se le exiga dar tres horas de clase por semana, una de filo
sofa y dos de historia, que ms tarde se reduciran a dos. El nico
inconveniente que encontraba era tener que dar sus lecciones p
blicas sin notas. En cuanto a la preparacin de las mismas, no te
na ms que reducir sus cursos ya preparados de Sedan por lo que
toca a la filosofa; en cuanto a la historia, sus lecturas y sus dossie-
res le provean de un material preparado y casi excesivo. Daba sus
clases en latn y no dejar de reconocer que su labor docente no
constituy precisamente un xito, pero se resign a un puesto cu
ya oscuridad y tranquilidad tan bien se acomodaban a su carcter.
Los tres primeros aos pasados en Rotterdam parecen haber
sido los ms felices de su vida adulta; en ellos dispuso del tiempo
suficiente para dedicarse a su placer favorito: el trabajo personal.
Apenas llegado a Rotterdam, Bayle haba trabado conocimien
to con el editor Leers, miembro de la iglesia valona y amigo de van
Paets, cuya poderosa casa editorial trabajaba unas veces abierta
mente utilizando su nombre, otras clandestinamente bajo la famosa
rbrica Cologne, chez Pierre Marteau.
En enero de 1681 Bayle, estando an en Sedan, tom la pluma
con ocasin del paso de un cometa sobre el cielo europeo en di
ciembre de 1680 con la intencin de enviar lo que de ella saliera
Rotterdam 37

a Donneau de Vis para el M ercare Galant; Bayle no desconoca


la futilidad, e incluso la nulidad de este peridico, como lo atesti
gua su correspondencia, pero con un buen criterio comercial el pe
riodista publicaba con gusto contribuciones de sus lectores, y no
resultaba fcil a un provinciano desconocido y sin recursos encon
trar un impresor. El proyecto inicial muestra que Bayle no pens
en un principio publicar ms que un breve opsculo, pero rpida
mente el texto se fue hinchando hasta resultar excesivamente lar
go como para ser insertado en un peridico, y en la primavera de
1681 Bayle, an permaneciendo en la sombra, encarg a uno de
sus amigos parisienses que preguntara al periodista si el manus
crito de la Carta sobre el Cometa que le enviaba poda interesar al
impresor del Mercure. Donneau hizo saber al autor desconocido
que era del todo necesario solicitar un privilegio real y por tan
to, pasar por la criba de la censura si quera que se imprimiera
en Pars. Al dirigirse al editor de una publicacin tan anodina co
mo el Mercure Bayle daba por descontado poder esquivar un tr
mite administrativo que no solamente resultaba fastidioso sino im
posible para l, dado que implicaba que el nombre del autor fuera
comunicado a los censores y l, como relapso, corra el riesgo de
una condena. Con la esperanza de que se publicara en Francia Bayle
haba adoptado la figura de un catlico romano y haba tenido el
cuidado de hablar ocasionalmente del rey y de la poltica francesa
en los trminos habituales de los autores parisienses del momen
to; la obra se presentaba como una larga carta dirigida a un doctor
de La Sorbona, y el detalle no es puramente imaginario, pues, en
efecto, un antiguo condiscpulo de Bayle en Toulouse, el abb de C.
(cuya identidad no ha sido precisada) haba llegado a ser doctor
en teologa y Bayle, al encontrarlo por casualidad en la calle, in
tent tcitamente disuadirle de que le denunciara a las autorida
des y con este fin le confes con toda franqueza su situacin; la
discrecin observada por su antiguo camarada demostraba una fran
ca generosidad y el hacerle destinatario ficticio de la carta era una
forma sutil de agradecimiento.
La Reynie, lugarteniente de polica, deneg el permiso de pu
blicacin, a pesar de que el filsofo de Rotterdam haba imitado
el lenguaje y los elogios de M. de Vis hacia los asuntos de Estado.
38 Exiliado, refugiado y relapso

Pensaba que la imitacin del Mercure Galant hara ms fcil la ob


tencin del permiso de M. de la Reynie o del privilegio real, como
el mismo Bayle confesar ms tarde.
Se dirigi, pues, en Rotterdam al editor Reinier Leers, quien en
adelante habra de convertirse en un fiel amigo, y le ofreci la obra.
Enriquecida con muchos aadidos al texto inicial, en marzo de 1682,
y sin nombre de autor, apareci una Carta a M. l'bb D.C., doctor
por La Sorbona, en la que se prueba por varias razones sacadas de
la filosofa y la teologa que los com etas no son presagios de ninguna
desgracia, acom paada de muchas observaciones morales y polticas,
de observaciones histricas y de la refutacin de algunos errores popu
lares.
El pie de imprenta era ficticio: En Colonia, en la Casa de Pie-
rre Marteau. Sin ser excepcional, un ttulo tan largo comenzaba
a estar fuera de moda, y despus de que un gran xito de venta
agotara rpidamente la edicin, el texto retocado y aumentado que
se puso en venta en septiembre de 1683 llevaba un ttulo sensible
mente ms corto: Pensamientos diversos escritos a un doctor de La
Sorbona con ocasin del cometa que apareci en diciembre de 1680.
Por qu Bayle no hizo que su nombre figurara a la cabeza del
libro? Un cierto gusto por el secreto y la mixtificacin, la curiosi
dad por conocer sin deformaciones la opinin de los dems sobre
la obra, una mezcla de timidez y de modestia son rasgos perma
nentes de su carcter, ya que diez aos antes haba enviado a Car
la las primeras producciones de su pluma como si se tratara de obra
de un tercero. Pero el anonimato qued levantado a los pocos das;
en efecto, Leers lo revel a van Paets y el magistrado pens que
sera beneficioso para su protegido el divulgarlo. Jurieu se moles
t un tanto por no haber sido hecho partcipe de la confidencia,
pero Bayle pudo demostrarle que no haba sido ms explcito con
van Paets, y el telogo se tranquiliz; pidi aclaraciones sobre de
terminadas partes del libro, y qued aparentemente satisfecho con
las explicaciones.
De las intenciones y contexto de la obra hablaremos ms ade
lante. Por lo que a su contenido aparente se refiere, ste no es otro
que un ataque a la supersticin, encamada en esta ocasin en el
gran cometa que apareci sobre los cielos de Europa en 1680. Con
Rotterdam 39

ello Bayle se alinea en la ya larga tradicin que partiendo de Pico


della Mirndola y continundose en el libertinismo hizo perder cr
dito a la astrologa judiciaria. Estuviera o no vigente la creencia
en la capacidad predictiva de los cometas, es el caso que Bayle en
esta obra se dedica a demostrar que stos ni pueden ser causa
de los males que ocurren sobre la tierra ni signos de los mismos.
Ninguna buena razn apoya los presagios de los cometas: de nada
valen en este caso la autoridad de los poetas, ni la de los historia
dores ni la de la tradicin. Por otra parte, ni su luz ni su naturaleza
corpuscular pueden afectar a la tierra como se demuestra por
la fsica cartesiana, y, en caso de alcanzarla, su influencia podra
ser tanto benfica como perniciosa. De una manera general, la cien
cia descarta la posibilidad de cualquier influencia fsica de los co
metas sobre la tierra.
Adems, siendo la astrologa el fundamento de las prediccio
nes particulares de los cometas, basta mostrar su ridiculez para de
sacreditarla.
Este paso la creencia generalizada en la astrologa, tanto en
tre los infieles contemporneos, como entre los cristianos, y, en par
ticular, en Francia le sirve para lanzar un primer ataque al argu
mento del consentimiento universal como fundamento de la ver
dad.
Si los cometas no son causa de los males que advienen a la hu
manidad, tampoco pueden ser signos de los mismos. Y aqu Bayle
acude a sus argumentos favoritos: los de la historia. De una mane
ra general, no han acaecido mayores desgracias en los aos siguien
tes a los cometas que en cualquier otro tiempo. Analizando fechas
de aparicin de cometas y acontecimientos histricos de la recien
te historia europea la tesis queda plenamente confirmada. Al igual
que los cometas, tampoco los eclipses pueden causar mal alguno.
Volviendo a los cometas: si estos fueran presagios de alguna des
gracia, Dios hara milagros a fin de reafirmar la idolatra en el mun
do, dado que tambin los idlatras creen en ellos como signos su
yos. Y los cometas no pueden ser signos de los males venideros
sin ser formados por va milagrosa; pero no consta que as sea. Pa
ra que los cometas fueran signos debera Dios haberles impreso
ciertos caracteres particulares que les distinguiesen como tales, y
40 Exiliado, refugiado y relapso

que justificasen a quienes sostienen que son presagios de mal augu


rio, e hiciesen inexcusables a quienes no creen en ellos. Pero, al
no haberles dotado de marcas significativas, les ha conferido, por
el contrario, un carcter de universalidad que les despoja de toda
cualidad de signos. Dios nunca ha querido cubrir la faz de la tierra
de calamidades ni ha dado nunca seales de un designio semejan
te.
Slo la ignorancia de los principios de la naturaleza ha podido
inducir a los hombres a tomar a los cometas como presagios. Al
igual que Fontenelle hizo con las fbulas, Bayle busca una explica
cin psicolgica a la creencia en los cometas como signos augra
les: a aquello cuya causa natural se ignora tiende a buscrsele un
origen divino.
La creencia en la cualidad predictiva de los cometas es pura
supersticin, y, a la vez, manifiesta superchera. En el primer ca
so: si aquellos significaban la clera de Dios encendida, nada me
jor que incrementar el culto idoltrico para aplacarla. En el segun
do: la historia demuestra que han sido los sacerdotes y los polti
cos los primeros interesados en fomentar la supersticin de los pre
sagios. Decir, pues, que Dios es su autor equivale a decir que El
mismo favorece aquello que ms directamente le niega.
Al hilo de esta tesis general se van desgranando toda una serie
de apuntes crticos: los demonios hacen que sean tomados como
prodigios diversos efectos puramente naturales; lo que se denomina
prodigios es a menudo tan natural como las cosas ms corrientes;
los paganos atribuan sus desgracias a la negligencia en alguna ce
remonia, no a sus propios vicios. Despus de constatar que la su
persticin de los cometas es una supervivencia pagana en el Cris
tianismo, hace notar cmo muchas ceremonias paganas se intro
dujeron y conservan en ste.
De un modo general, y apoyndose en mltiples lugares bbli
cos e histricos su prodigiosa memoria era un arsenal inagotable
sentencia que la idolatra es el pecado que ms horroriza a Dios.
En medio de este discurso general aparecen reflexiones sinto
mticas que desvelan las intenciones de Bayle, relapso y persegui
do al igual que la comunidad hugonote del Refugio de Rotterdam.
As, por ejemplo, hace notar la inclinacin que los hombres mus-
Rotterdam 41

tran a ser de la religin dominante, y el mal que esto causa a la


verdadera iglesia; ello hace sospechosas las actuales conversiones
dq los hugonotes.
Y volviendo al campo que le es ms querido hace ver cmo los
historiadores propenden hacia lo maravilloso, y el mejor ejemplo
que encuentra a mano es el de los historiadores de Carlos V, siem
pre dispuestos a encontrar un cometa para el nacimiento o la muerte
de sus prncipes.
A los que, desde el punto de vista de la teologa, objeten que
Dios ha formado los cometas para que los paganos conozcan su
Providencia y no caigan en el atesmo, responde que Dios, para
evitar un mal, no hace milagros que impliquen la produccin de
otro mal. De paso, una afirmacin de apariencia menor: el sacer
docio y la autoridad soberana se han unido con frecuencia.
Una de las tesis centrales de la obra es que el atesmo es prefe
rible a la idolatra. Una serie de pruebas de todo tipo lgicas, his
tricas, psicolgicas la avalan: tan contraria es a la naturaleza de
Dios la imperfeccin como el no ser; los idlatras fueron autnti
cos ateos, en un cierto sentido; el conocimiento de Dios que el id
latra tiene slo sirve para hacer sus pecados ms atroces; la idola
tra hace a los hombres ms difciles de convertir que el atesmo;
que es difcil que los que han amado durante largo tiempo una co
sa se inclinen a amar la contraria; ni el espritu ni el corazn se
hallan mejor dispuestos en los idlatras que en los ateos; los ms
pecadores de entre los paganos no fueron ateos.
Por lo que a la moral se refiere, el atesmo no conduce necesa
riamente a la corrupcin de las costumbres. El conocimiento de
Dios no corrige las inclinaciones viciosas de los hombres; y aqu
Bayle se pregunta por qu hay tanta diferencia entre lo que se cree
y lo que se practica, y la respuesta est en que los hombres no obran
segn sus propios principios, y en esto los ateos no difieren de los
idlatras, como lo prueba una vez ms la historia.
Consecuencia: una sociedad de ateos puede tener excelentes cos
tumbres. Ms an: son las leyes humanas las que constituyen la
virtud de una infinidad de personas. El impudor es un ejemplo de
ello. Los que atribuyen la corrupcin de las costumbres al debi
litamiento de la fe, aminoran el pecado en lugar de hacerlo ms
42 Exiliado, refugiado y relapso

atroz. Puede tenerse el concepto de honestidad sin creer que hay


un dios.
En definitiva, el cristiano no puede encontrar en su fe un escu
do contra sus malas inclinaciones porque la fe nada tiene que ver
con la razn. L'homme est toujours l'homme y su naturaleza es un
amasijo de pasiones, vicios, ilusiones y prejuicios que hacen que
el cristiano est expuesto a caer en los mismos errores que los pa
ganos. La naturaleza humana est totalmente corrompida y la re
ligin sobrenatural slo puede sanarla en unos cuantos predesti
nados. Por ello el cristiano y el ateo se hallan en las mismas condi
ciones a la hora de regular su conducta de acuerdo con la ley mo
ral. La Providencia ha dispuesto que sta se halle al alcance de to
dos los hombres, pues stos pueden alcanzar con su luz natural
los primeros principios, tanto de orden especulativo como moral.
No es la fe, sino la ley humana positiva la que tiene fuerza coerci
tiva para que los hombres refrenen sus bajos instintos. Religin
y moral no se hallan necesariamente vinculadas.
Aunque el principio efectivo de las acciones humanas no es otro
que las pasiones, el temperamento, los hbitos contrados, existe
un absoluto moral al alcance de todos los hombres: la idea de ho
nestidad bien honesto nsita en la razn de cualquier hombre,
independientemente de su fe.
Por fin, el indmito historiador que lleva dentro de s le impul
sa a determinar en qu ha de asentarse cualquier intento predicti-
vo sobre la marcha general de los estados: en el estudio de los asun
tos generales de stos, de las pasiones e intereses de los prncipes,
y no de los cometas que surcan los cielos: Para hacer conjeturas
sobre las consecuencias de un cometa, es intil observarle, y slo
hay que seguir con atencin la situacin de los asuntos generales,
las pasiones y los intereses de los prncipes. La parte final de la
obra no es sino la aplicacin de este principio general: una obser
vacin atenta de la situacin general de los estados europeos apunta
hacia un debilitamiento de la Casa de Austria, con la prdida de
su hegemona en el continente, y hacia un fortalecimiento de Fran
cia bajo el feliz gobierno de su rey, Luis XIV.
En mayo de 1682, en quince das, Bayle redact una respuesta
a la obra en la que Maimbourg atacaba al calvinismo por medio
Rotterdam 43

de su propia historia, excelente mtodo polmico que permita pin


tar a los herejes como fautores de guerras civiles, esto es, como
hmbres detestables ante los ojos de los lectores de la segunda mi
tad del siglo XVII. Maimbourg era un jesuta que habra de ser ex
cluido de la Compaa por su galicanismo, que, no obstante, le va
li una pensin de la Corte en el momento mismo en que apareca
ante el pblico su venenosa obra contra los reformados franceses,
tanto ms peligrosa cuanto que intentaba camuflarse bajo los co
lores de la objetividad histrica. En esta ocasin Bayle tena un mo
tivo bien preciso para desear permanecer en total anonimato, pues
tema atraer sobre los suyos la enemistad del poder si se llegara
a saber en Francia que haba compuesto una obra de controversia;
el desarrollo de los acontecimientos habra de justificar trgicamente
semejante temor. Llev, por ello, su manuscrito a Wolfgang, en Ams-
terdam, donde se acab de imprimir el 11 de julio, con la indica
cin A Villefranche, chez Pierre Le Blanc. La obra tuvo un xito
tan grande que hubo que preparar una segunda edicin a lo largo
del verano, lo cual permiti a Bayle enriquecerla con mltiples adi
ciones; la impresin se termin en noviembre de 1682. Wolfgang
haba logrado mantener el secreto y el nombre del autor segua
siendo un enigma, hasta que una desgraciada casualidad revel su
solucin a un francs que, al igual que poco antes van Paets, no
crey que supusiera perjuicio alguno para Bayle su revelacin. A
partir de ese momento, a pesar de las precauciones que se toma
ron, slo fue cuestin de tiempo el que los medios literarios pari
sinos se enterasen de quin era el autor de la Critica General de
la Historia del Calvinismo de M. Maimbourg, uno de cuyos ejempla
res fue quemado en Pars, en la plaza de Grve, a manos de un
verdugo, en marzo de 1683.
A partir de ahora a Leers no le van a faltar manuscritos de Bay
le: entre noviembre de 1683 y marzo de 1684 edit tres obras su
yas. Bayle mismo corrigi las pruebas. En adelante esta colabora
cin va a resultar fructfera para ambos: Leers har fortuna como
editor, y Bayle no tendr al fin que depender de nadie. Es posible
que, adems de autor y corrector, Bayle fuera para Leers una es
pecie de facttum. En adelante podr hacer frente a sus necesida
des con este tipo de trabajo, hasta el punto de que cuando en 1693
44 Exiliado, refugiado y relapso

pierda su ctedra y el derecho a ensear, no manifestar ninguna


inquietud por las consecuencias financieras de su destitucin. No
es que llegara a hacerse rico, pero no volvera a conocer la penuria
que haba pasado en Francia. Es posible tambin que siguiendo
la costumbre de la poca, Leers le pagar en especie, en este caso
en libros; si a ello se aaden los libros adquiridos por l mismo
y los que pudiera comprar con los 2.000 florines de herencia que
le dejara van Paets al morir, hay que pensar que Bayle se hizo con
una considerable biblioteca.
En el mes de mayo de 1684 muri su hermano menor, Jos. Un
mes antes, sus amigos haban conseguido para l un puesto de pro
fesor en la Universidad de Franeker, que Bayle rechaz por hallarse
muy satisfecho con su situacin en Rotterdam.
Haca algn tiempo que haba entrado en contacto con Henry
Desbordes, librero de Saumur, ahora radicado en Amsterdam, en
cuya editorial hizo aparecer en marzo de 1684 un Recueil de quel-
ques pices curieuses concemant la philosophie de M. Descartes, en
tre las que figura su Dissertation sur 1-essence des corps, com
puesta en Sedan. Pensando Desbordes que era hora de que Holan
da alcanzase su autonoma literaria, propuso a Bayle la redaccin
de un peridico, que ste acept encantado. Las Nouvelles de la R-
publique des Lettres comenzaron a aparecer en noviembre de 1684.
Su xito fue fulgurante tanto en Francia como en Holanda. De su
publicacin Bayle slo obtuvo ventajas: unos ingresos considera
bles, la facilidad de mantener una amplsima correspondencia de
bido a los portes gratuitos, recibir libros a espuertas y una fa
ma definitiva asegurada tanto por sus libros como por el peridi
co.
En las primeras cartas a su familia desde su llegada a Rotter
dam Bayle sigue manifestando su amistad y agradecimiento a Ju-
rieu, pero poco a poco estos sentimientos se van entibiando hasta
llegar a la ruptura y a la enemistad. De creer a Basnage de Beau-
val y a Gdon Huet, el origen de la inquina de Jurieu contra Bay
le fueron los celos propios de un escritor despechado: la Rponse
que Jurieu haba escrito a raz de la obra de Maimbourg haba co
nocido un discreto xito entre los calvinistas, mientras que la Cri
tique gnrale haba tenido tres (o cuatro, si es que efectivamente
Rotterdam 45

hubo otra edicin independiente en Ginebra) ediciones en menos


de dos aos. Pero, sobre todo, al igual que hizo con los Pensamien
tos sobre el Cometa, compuso y public su obra sin que el telogo
l supiera. Todo ello, unido a otra serie de motivos de irritacin
que coincidan en convecerle de que el antiguo amigo y pupilo
se iba emancipando poco a poco de l provocaron la ruptura. Da
do el carcter autoritario de Jurieu, las primitivas relaciones de pa
trn y de pupilo no podan madurar en una amistad de igual
a igual.
Su carrera como autor llen de alegra a su padre y a su herma
no. Aqul escribi su ltima carta a Pierre el 30 de enero de 1685,
muriendo dos meses ms tarde. Bayle se entera a finales de junio
del mismo ao que su hermano Jacob acaba de ser arrestado y en
carcelado en Pamiers. A pesar de mover todos los resortes que es
taban en su mano para sacarle de la crcel, no slo no lo logr,
sino que hubo de enterarse de que l haba sido la causa de su en
carcelamiento: se castigaba en su hermano al autor de la Critique
gnrale, que escapaba a las garras de sus perseguidores. Pocas se
manas despus mora Jacob en la crcel como consecuencia del
dolor moral y de las condiciones de la misma. En adelante Bayle
no mencionar ya a la providencia a ttulo personal. El escndalo
del mal la inocencia castigada haba hecho una brusca apari
cin en su vida; sus convicciones religiosas van a acusar el golpe,
y desde este punto de vista, la historia de su pensamiento hasta
su muerte, va a ser la de una crisis personal22.
A la cada de los hermanos de Witt en 1672, las Provincias Uni
das haban quedado en manos de Guillermo de Orange, quien apo
yndose en Gaspar Fagel, orangista, que haba sucedido a Jean de
Witt, logr, al menos en apariencia, triunfar de la oposicin repu
blicana. Pero los conflictos sociales e ideolgicos subsistan. El pue
blo como escriba Basnage excitado por los sermones de pre
dicadores sediciosos, se opona a la rica burguesa, liberal e ilus
trada, que haba apoyado a los de Witt. Los republicanos eran pa
cifistas, opuestos a los monopolios; empobrecidos por la ltima gue
rra, intentaban entenderse con Francia con tal de contar con una

22 Labrousse, E.: o.c., p. 200.


46 Exiliado, refugiado y relapso

fuerta barrera que oponer a los Pases Bajos espaoles. El repre


sentante de Luis XIV, el conde dAvaux, traba contacto con este
partido que suea an con derribar a los orangistas. Estos, por el
contrario, estn dispuestos a reemprender las hostilidades: como
partido militarista, popular y puritano, no siente ms que odio ha
cia el soberano papista, Luis XIV. En el mbito religioso los repu
blicanos se inclinaban hacia la tolerancia, permitiendo que coexis
tieran pacficamente diversas sectas religiosas; en los procesos ini
ciados contra Bayle en base a la acusacin de hereja, no se inquie
tarn lo ms mnimo, mientras que el pueblo se mostraba fantico
e intransigente. El Estatder se vio obligado a contar con los par
lamentos. Poco a poco lograr eliminarlos e implicar a las Provin
cias Unidas en largas guerras, a menudo sin provecho alguno. Pe
ro tambin la burguesa comenzaba a inquietarse por la compe
tencia que les hacan los franceses en el Ocano Indico.
Van Paets y Basnage eran hostiles a los orangistas. De este mo
do, tanto sus amistades como su personal rechazo de toda religin
fantica predisponan a Bayle a inclinarse por el campo republica
no. Este ser el principal significado objetivo de sus escritos: en
su obra, como en la de Spinoza, se encarnarn las tesis de aquella
burguesa liberal e individualista que soaba con un compromiso
entre las diversas sectas. Si en la Carta sobre los Cometas denuncia
los errores y crmenes de la supersticin y en la Critique las menti
ras y parcialidad del historiador, habr por ello que pensar que
pretende convertirse en el paladn del calvinismo? Pero al defen
der en la primera de estas obras que el atesmo es preferible a la
idolatra y en la segunda que la conciencia es libre y que se atacan
los derechos de la divinidad cuando se la quiere constreir, los lec
tores podan sentirse sorprendidos. De momento la claridad de in
tenciones de estas dos obras impide que el escndalo estalle.
A pesar de que en el programa de las Nouvelles se deca que
el peridico se mantendra alejado de cuestiones polticas, el aba
te de la Roque, que diriga en Pars el Journal des Savans y tema
la competencia de las Nouvelles, denunci la impiedad de esta pu
blicacin. A pesar de las intervenciones de Montauzier, de Pelli-
son y de Mme. de Montespan, el peridico fue prohibido en Fran
cia a comienzos de 1685. El rey haba cambiado de poltica; bajo
Rotterdam 47

la proteccin de Mme. de Maintenon una serie de personas piado


sas se haba hecho con el poder, y el liberalismo que el ministro
Colbert haba intentado mantener, se esfumaba poco a poco2'.
La revocacin del Edicto de Nantes habra de agravar los pro
blemas que abrumaban y dividan virtualmente a los franceses re
fugiados en Holanda. En 1686 se estima que unos 65.000 france
ses emigraron a las Provincias Unidas, y este movimiento conti
nu en los aos siguientes. Todas las clases sociales estaban repre
sentadas en este xodo: comerciantes, artesanos, gentileshombres,
oficiales, intelectuales y agricultores. En Amsterdam y en Rotter
dam se fijaron las dos colonias ms importantes. Toda esta serie
de desgracias inspiraron a Bayle dos obras: Ce que c est que la France
toute catholique sous le rgne de Louis le Grand, que apareci en marzo
de 1686 y el Commentaire philosophique sur ces paroles de Jsus-Christ:
Contrains-les d'entrer, publicado en octubre de 1686 y en junio de
1687. En ellas Bayle no se contentaba con subrayar el horror de
las persecuciones sufridas por los protestantes, sino que insista
sobre los derechos de la conciencia y justificaba la tolerancia.
En febrero de 1687 una crisis de agotamiento le oblig a aban
donar la direccin de las Nouvelles; le era imposible atender a tan
tas y tan diversas tareas, y al mismo tiempo se desencadenaba la
larga y cruel polmica que habra de mantener con Jurieu.
El motivo de la redaccin de Ce que c'est que la France tuvo su
inspiracin en el profundo dolor que le caus la muerte de su her
mano mayor. El Commentaire philosophique significaba la cristali
zacin de su teora de la tolerancia. En febrero de 1685 Adrin Paets
haba publicado una Lettresur la tolrance inspirada en los aconte
cimientos de Inglaterra: Jacobo II haba subido al trono, y aunque,
segua siendo catlico, pareca decidido a dejar a los protestantes
vivir en paz. No daba qu pensar este ejemplo? No indicaba bien
a las claras que las diversas confesiones cristianas podan convivir
tranquilamente? Argumentos como stos tenan forzosamente que
inquietar a los orangistas. Para que el Estatder y su esposa pudie
ran tomar el poder en Londres haba que insistir en el irreconci
liable divorcio existente entre protestantes y catlicos. La revoca-23

23 Niderst, o.c., p. 18.


48 Exiliado, refugiado y relapso

cin del Edicto de Nantes era prueba de ello. Jurieu, que mantena
de modo intransigente las tesis de este partido, era a la vez un ms
tico y un poltico. En 1686 public L'Accomplissement des proph-
ties, en el que anunciaba a la luz del Apocalipsis, que en 1689 Fran
cia entera acatara la Reforma y que el tiempo de la prueba se ter
minara con el triunfo del calvinismo. El Commentaire philosophi-
que de Bayle no haca sino profundizar en las tesis de van Paets.
Jurieu le respondi con su libelo Des droits des deux souverains en
matire de Religin, la conscience et le prince (1687). En la tolerancia
que los dos amigos defendan no vea ms que un puro desmo.
El Avis important aux rfugis (1690) plantea un problema un tanto
distinto: si Jurieu lo atribuy finalmente a Bayle, encontrando en
l motivos para un odio que ya nunca se extinguira, hay que de
cir, no obstante, que no existe prueba absoluta de que su autor fuera
Bayle, cosa que ste siempre desminti. Pero los argumentos que
permiten atribuirle su composicin son de tal peso que se puede
hablar a este propsito de una gran probabilidad; sin duda ningu
na traduce las ideas de Bayle sobre el particular, pues est en la
misma lnea que un corto panfleto anterior, la Rponse d'un nou-
veau convert cuya atribucin a Bayle no admite duda; adems, y
es un detalle que Jurieu siempre desconoci, pues vio la luz mu
cho despus de la muerte de los dos adversarios como consecuen
cia de una investigacin hecha desde Londres por Desmaizeaux,
el bigrafo de Bayle, ste haba enviado el manuscrito del Avis es
crito de su propia mano a Moetjens, el impresor de La Haya que
lo edit. Se puede admitir a lo ms que la primera idea del panfle
to proviniera de Daniel Larroque, un amigo de Bayle que habra
confiado su escrito al filsofo antes de salir de Holanda, encargn
dole que lo revisara y publicara. Como se ve, esta hiptesis deja
a Bayle la total responsabilidad de las ideas sostenidas en el Avis,
cuyo estilo y garra delatan ms bien a Bayle que al mediocre escri
tor que era Larroque. El caso es que Jurieu estaba convencido de
que el autor era Bayle, revelndose en l como un traidor de la
causa protestante y como un agente oficial del gobierno francs.
El telogo denunci a Bayle ante las autoridades holandesas, y en
los meses siguientes se desencadenara una autntica batalla cam
pal de libelos entre los partidarios y amigos de uno y otro.
Rotterdam 49

En el Avis se reprochaba a los Hugonotes del Refugio el que pro


dujeran tantos escritos satricos, proponindoles como modelo la
paciencia y la modestia de los catlicos exiliados en Inglaterra.
Jurieu en su Examen d'un libeile... interpret el Avis como un
ataque contra el Refugio, proclamando que Bayle era el autor de
este libro escandaloso.
Muchos intrpretes de Bayle han aceptado sin ms la imagen
odiosa de Jurieu que se desprende de los escritos de Bayle. Sin du
da que el telogo reformado fue el hombre arrogante, el enemigo
acrrimo y el espritu sectario que sus adversarios proclamaron,
pero puede razonablemente dudarse de que tuviera la malicia que
stos le adjudicaron. Resulta sin duda una figura ardiente y patti
ca la de este defensor de causas prdidas al que el golpe brutal de
la revocacin del Edicto de Nantes oblig como reaccin a aban
donarse a la esperanza escatolgica en un cambio radical en la si
tuacin de los hugonotes; en un principio crey ver profetizada en
el Apocalipsis la vuelta gloriosa, para el ao 1698, de los hugono
tes a su patria bajo la gida de un prncipe Luis XIV o su h ijo -
convertido al protestantismo. Una vez que los acontecimientos mos
traron la vanidad de estas profecas, Jurieu, ms realista, puso sus
esperanzas en el resultado de la guerra; por ello, el tratado de
Ryswick, en 1697, en el que Guillerno III no pudo o no quiso in
sertar una clusula favorable a la vuelta de los refugiados a Fran
cia, inflingi al telogo la ms amarga desilusin. Lo que ms pro
fundamente contribuy, quizs, a hacer de Jurieu un personaje tr
gico fue su vocacin de telogo tradicionalista, testigo imponente
del cambio espiritual que experiment tan profundamente el pro
testantismo en el alborear del siglo xv iii . En este sentido, Jurieu
no se halla lejos de Bossuet, a quien, por otra parte, odiaba: vuel
tos hacia el pasado, defensores de una concepcin esttica y obje-
tivista de la verdad, la tolerancia les pareca una hereja y un pe
cado en la prctica; por ello se constituyeron en denunciadores in
fatigables de los errores de sus contemporneos y se cuentan entre
los grandes representantes de una visin del mundo y de una ti
ca de la que su propia poca comenzaba a apartarse. Si se quiere
hacer justicia a Jurieu hay que esforzarse en captar el punto de
vista de un hombre para quien toda evolucin significaba una de-
SO Exiliado, refugiado y relapso

cadencia, pues a sus ojos la verdad era un bien adquirido que ha


ba que preservar en su integridad para transmitirlo como preciado
depsito a las generaciones futuras, y no un tesoro a cuya bsque
da haba que lanzarse. Este tipo de personajes no dejan de tener
su propia grandeza.
Profundamente decepcionado por la actitud de Luis XIV, el es
pritu gil de Jurieu no tard en encontrar una va a la esperanza;
fascinado por la Revolucin inglesa en la que crey columbrar
la realizacin de sus profecas desempolv las doctrinas de los
monarcmacos del siglo XVI, y, renunciando al absolutismo, se con
virti en el heraldo de los derechos de los pueblos. En esta oca
sin fue profeta sin saberlo, pues algunas de las pginas en las que
denuncia el despotismo de Versalles prefiguraron tan perfectamente
el porvenir, que haban de ser reeditadas como si de un panfleto
contemporneo se tratara en vsperas de la Revolucin francesa.
Este cambio de frente transformaba la situacin psicolgica de los
refugiados: en lugar de soportar como vctimas pasivas su suerte,
Jurieu les instaba a combatir como oposicin, a tomar partido de
liberadamente contra Versalles, a ayudar de cualquier manera a
los adversarios de Luis XIV; en una palabra: a transferir su lealtad
monrquica al Rey Guillermo24.
La querella personal entre Bayle y Jurieu reflejaba no solamente
el conflicto entre republicanos y orangistas sino tambin la lucha
entre dos tradiciones protestantes: el misticismo y la intransigen
cia de Jurieu quizs estuvieran ms cerca del pensamiento del Cal-
vino, que no haba dudado en llevar a la muerte a Miguel Servet;
an reconociendo que los sbditos deban obediencia a su sobera
no, afirm que a los reyes no les asisten todos los derechos, y que
Dios poda invitar a una sublevacin armada. Por ello los apolo
gistas del absolutismo real advirtieron siempre en los reformados
una tendencia ms o menos clara hacia la democracia. Jurieu se
crea en posesin de la verdad absoluta y no senta ms que des
precio hacia los papistas; esta intolerancia le llevaba a defender
el derecho de los pueblos y a reencontrar los argumentos de los*

** Labrousse. E.: ac. pp. 207-208 y tambin la introduccin al tomo II de la reedicin


de las Oeuvres diverses.
Rotterdam 51

defensores de la democracia. Bayle, por su parte, no vea escnda


lo alguno en la existencia de varias confesiones; pareca inclinarse
hacia un cierto escepticismo, pero poda verse en su pensamiento
un reflejo del libre cristianismo que haba seducido a algunos
hugonotes de su sigla Su fidelidad al absolutismo nada tena de
extrao; los hugonotes franceses nunca olvidaron que el Edicto de
Nantes se deba a la autoridad de Enrique IV y haban afirmado
durante todo el siglo xvi su sumisin a la autoridad real.
Bayle y Jurieu encarnaban dos soluciones contrapuestas a un
mismo problema. Aqul esperaba poder persuadir a protestantes
y catlicos de que un modus vivendi o un compromiso era posible,
con la esperanza de que un da el rey permitira a los hugonotes
volver a Francia, seguro de su docilidad; defenda por lo mismo
la conveniencia de que evitasen en la medida de lo posible el soli
darizarse con los enemigos de Luis XIV y se mostrasen lo suficien
temente dciles y pacientes para no inquietar al monarca. Jurieu,
por el contrario, nicamente soaba con aplastar al soberano cri
minal y exterminar a los catlicos en una especie de revolucin
encabezada por los pastores y apoyada en las potencias extranje
ras. A las soluciones drsticas de Jurieu Bayle opona un remedio
menos llamativo, pero igualmente ambicioso y preado de futuro:
la tolerancia civil. Esta postura era perfectamente realista, pues ya
que no la conversin del rey, s poda al menos esperarse una si
tuacin parecida a la creada por el Edicto de Nantes. Como dice
E. Labrousse: La tolerancia que Bayle preconiza reviste un senti
do positivo al fundamentarse en el escrupuloso respeto hacia las
conciencias individuales, y, por consiguiente, hacia las diferencias
espirituales; teniendo bien en cuenta que en ese momento hay que
entender esas diferencias nicamente en el orden religioso y que
no se trata tanto de reclamar la tolerancia del poder hacia las opi
niones que no comprometan a las conciencias como eran las doc
trinas polticas como hacia las tesis deducidas de premisas teo
lgicas, pero cuyo tenor, en el plano temporal, podra poner en cues
tin el orden social y poltico vigente 25. Esta doctrina rechaza to
do tipo de persecucin de la hereja, mientras que Jurieu no con-

O .C .. p. 213.
52 Exiliado, refugiado y relapso

dena un determinado uso de la fuerza, sino nicamente su


conjuncin con el error; es decir: el papismo.
La muerte de van Paets en octubre de 1685 signific un duro
golpe para Bayle, que siempre conserv veneracin hacia su ami
go y patrono holands; ste le haba puesto en contacto con im
portantes personajes, entre ellos Benjamin Furly, en cuya casa tu
vo ocasin de conocer a Locke, quizs a Burnet, y ms tarde, a Shaf-
tesbury, quien guardar el mejor recuerdo de estos encuentros.
Una acusacin mal fundada por parte de Jurieu que coloca
ba a Bayle en el centro de un complot poltico le hizo quedar
en mal lugar y granjearse un cierto descrdito, por lo que cambi
de objetivo y comenz a dirigir sus bateras contra los Pensamien
tos diversos.
Por lo que respecta a los ataques lanzados contra Bayle por Ju
rieu en el seno de la iglesia valona de Rotterdam, el Consistorio
mantuvo una actitud de equilibrio y Jurieu no logr la conde
na del filsofo. Parece evidente que los elementos valones de la
congregacin de Rotterdam y los sujetos ms ilustrados de la mis
ma fueron, si no abiertamente favorables al profesor, al menos se
sintieron escandalizados por la vehemencia del ministro lo sufi
ciente como para desear que la compaa se colocara por encima
de la disputa, difiriendo las tomas de posicin que las partes de
mandaban.
Pero el escenario va a cambiar de golpe a favor de Jurieu, al
menos en apariencia. En 1693 un pequeo golpe de Estado muni
cipal barri al Consejo de la ciudad de Rotterdam, lleno de repu
blicanos, para sustituirlo por una asamblea orangista. A partir de
ahora las denuncias del telogo encontrarn una acogida favora
ble. El 30 de octubre de 1693 Bayle fue destituido de su puesto
de profesor y desposedo del derecho a la enseanza privada. Pero
Jurieu no logr su objetivo de hacer alejarse a Bayle de la ciudad:
su amigo Leers le ofreci una pensin que le liber de la preocu
pacin por el pan cotidiano y le permiti dedicarse ntegramente
a la redaccin del Dictionnaire historique et critique, cuyo proyecto
le haba comunicado el ao anterior. Sin duda, la presencia en la
ciudad de su enemigo encarnizado, en la que conservaba excelen
tes amistades, debi suponer para Jurieu una humillacin constante.
Rotterdam 53

Bayle se convertir de da en da en un enemigo cada vez ms te


mible, que el acribillar con hirientes alusiones en su Dictionnai-
rel deprestigindole ante toda Europa; todo lo cual, unido a la des
consideracin general que le acompaar en los aos siguientes,
le sumir en profundas crisis nerviosas.
El riesgo corrido por Bayle a raz de la acusacin de Jurieu no
haba sido desdeable. Este le haba acusado en su Avis important
au pubiic, en respuesta al Avis aux Rfugis, de ser un instrumento
de la poltica francesa y de desear la prdida de las Provincias Uni
das, y le presentaba como un conspirador implicado en una vasta
cbala que se extenda por toda Europa e intentaba lograr una paz
universal. Bayle respondi en La Cabale Chimrique. Entretanto ha
ba tenido lugar un suceso inquietante: un burgomaestre de Dor-
drecht, van Hemelijn, convicto de haber negociado con Francia,
fue condenado por alta traicin el 31 de julio de 1693. Los orangis-
tas estaban dispuestos a todo con tal de reforzar su partido. Una
vez lograda la mayora en el ayuntamiento de Rotterdam, y des
pus de la ejecucin de van Hemelijn, el Estatter y sus ministros
llegaron a la conclusin de que haba que hundir al filsofo. Se busc
como cargo en su contra un extracto tendenciosamente sacado de
sus Pensamientos sobre el Cometa, obra de Jurieu, al que Bayle res
ponder con toda contundencia y en un estilo impecablemente ju-
diciario summum jus, summa injuria en su Aadido a los Pensa
mientos sobre el Cometa. Pero no pudo evitar su destitucin del cargo
de profesor y la prohibicin del ejercicio de la docencia. En esta
obrita Bayle mostraba cmo las tesis incriminadas la compara
cin entre la idolatra y el atesmo, la defensa de una moral atea
y la inocencia de la conciencia errnea eran susceptibles de en
tenderse en un sentido perfectamente conciliable con la ortodoxia
calvinista. Este escrito, de un corte formal, y de una contundencia
lgica inusuales en Bayle, ahuyent la tormenta, pero an resona
rn en la lejana los truenos de un par de violentos panfletos que
se intercambiarn uno y otro.
La inmediata posteridad concedi cierta importancia a la que
rella que enfrent tan violentamente a Bayle y a Jurieu. Voltaire
se encargara de hacer del telogo el prototipo de fantico odioso
y de oponerle la tolerante figura del filsofo Bayle.
54 Exiliado, refugiado y relapso

Sin negarle ciertos rasgos neurticos que le caracterizaban, no


hay que achacarle la responsabilidad de todas sus extravagancias;
mirando las cosas desde ms lejos y con mayor perspectiva dice
E. Labrousse lo que est detrs de la polmica es el destino tr
gico del Refugio Hugonote enfrentado a la imposible conciliacin
de su lealtad nacional y su fidelidad religiosa. La victoria moral
de Bayle aparece menos en las minuciosas refutaciones de las acu
saciones dirigidas contra l que en el poder de anlisis y en la ele
vacin espiritual que, evitndole caer en la tentacin del fanatis
mo tan fcil para un perseguido le pusieron al servicio de la
libertad de conciencia. El Commentaire philosophique ha tenido que
soportar ante la posteridad el lastre de la forma un tanto escolsti
ca que Bayle le dio, tan apropiada para interesar a los telogos a
los que quera atraer a la causa de la tolerancia y que recuerda los
fundamentos propiamente religiosos de su doctrina. La Letter Con-
cerning Tbleration de Locke, aparecida en un principio annimamen
te, en latn, en Gouda, 1689, aunque compuesta haca un cierto
tiempo, vio la luz del da tres aos despus del Commentaire, que
seala por tanto el comienzo de una campaa que acabara un si
glo despus, el 27 de noviembre de 1787 con la rbrica del Edicto
de tolerancia que devolva al protestantismo francs su estatuto le
gal.
La historia haba de dar la razn casi simultneamente a los dos
adversarios de otrora: la tolerancia civil y el derecho de los pue
blos, que para Bayle y Jurieu se presentaron en forma de alterna
tiva, se convirtieron en exigencias gemelas del liberalismo (E. La
brousse).
La mayora de las obras de Bayle responden a una incitacin, y
sus ttulos as lo revelan. No poda ser menos en el caso de su magna
obra, el Dictionnaire historique et critique que al decir de E. Labrousse
podra haberse titulado Critiques particulires du dictionnaire his
torique de M. Morri. El abate Morri haba publicado en Lyon
en 1674 su gran Dictionnaire historique ou le Mlange curieux de l'his-
toire sainte et profane, del que se hicieron varias reediciones revi
sadas por diversos autores, una de ellas en Amsterdam en 1794;
la de Pars de 1699 (4 vols.) recoge muchas observaciones... ex
tradas del Dictionnaire de M. Bayle. Otras obras haban sido mo-
Rotterdam 55

tivadas por desacuerdos doctrinales (como en el caso de La France


toute Catholiquef, denuncias (a propsito de la obra de Maimbourg),
y en el caso del Diccionario de Morri, insuficiencias y cierto sec-
ta'rismo ingenuo. An as, Bayle jams regate el mrito al abate.
En su Diccionario, Bayle entenda la crtica como una comparacin
entre testimonios complementarios o paralelos, diligentemente reu
nidos, que permite discernir y calificar el tenor y la extensin de
las informaciones histricas que de hecho suministran; el trmino
conserva por tanto su acepcin humanista y no implica ningn jui
cio esttico ni matiz alguno de condena.
En cierto modo la empresa de Bayle recuerda el sueo leibni-
ciano de una caracterstica universal capaz de sustituir la discusin
por el clculo, pues para Bayle en la crtica estara ausente cual
quier elemento subjetivo y contestable, al suponer una confron
tacin y un anlisis de documentos tal que en cualquier etapa de
la investigacin el lector pueda verificar los argumentos que se le
ofrecen y asegurarse de que la conclusin final se deduce tan slo
de las fuentes, segn la modalidad que stas autorizan: probabili
dad, verosimilitud o certeza moral. Dicho de otra manera: para Bay
le la crtica es una disciplina propiamente cientfica, pues el eru
dito, sea cual fuere la sagacidad individual que despliegue para des
cubrirlas, se limita a proponer hiptesis cuyo carcter de bien fun
dadas slo se deriva de su aptitud para conciliar entre s los dife
rentes documentos, que son independientes de la personalidad
del investigador26.
El Diccionario se haba ido gestando de hecho a lo largo de dos
dcadas de acopio de materiales, ordenados cronolgica o alfab
ticamente por Bayle, producto de sus inmensas lecturas. En un prin
cipio se trataba de subsanar los errores u omisiones del Dicciona
rio de Morri y de otros repertorios histricos; las discusiones de
talladas del Diccionario fueron redactadas a lo largo de los aos
de trabajo abrumador que dedic a su preparacin, ayudado por
su prodigiosa memoria y por el afn casi manitico de precisin
y profundizacin que haba llamado su atencin sobre muchos erro
res y contradicciones necesitados de aclaraciones. Quera, adems.

* O.C.. p. 236.
56 Exiliado, refugiado y relapso

completar a Morri con una serie de autores, especialmente sabios


septentrionales y telogos protestantes que el Diccionario de aqul
y otros repertorios ni nombraban, o, si lo hacan, era acompan
dolos de los eptetos menos halageos. Un tercer estmulo lo cons
tituy la inquina contra Jurieu, que le impuls a hacer entrar en
el Diccionario a muchos que, al igual que el telogo de Rotterdam,
se haban aventurado por la va de las predicciones y de la supers
ticin, ya fueran astrlogos, adivinos o autores que haban credo
encontrar la llave del Apocalipsis.
El uso de los distintos tamaos de los caracteres tipogrficos
tena como propsito atraer la atencin de los lectores, en primer
lugar hacia los artculos impresos con tipos mayores.
Bayle se senta un tanto seguidor de la vieja moda al introducir
tantas citas de autores griegos y latinos. Pero no poda dejar fuera
de su gran obra a sus queridos autores de su primera formacin,
sin disminuir por ello la atencin hacia los nuevos valores litera
rios. Aos ms tarde, el valor erudito del Dictionnaire constituir
an lo esencial de su reputacin. Las Notas ocupan un espacio diez
veces mayor que el texto propiamente dicho y tienen como objeti
vo aportar innumerables citas y datos de cronologa y sazonar unas
biografas que de por s resultaran secas y aburridas con abun
dantes ancdotas, reflexiones festivas o maliciosas que algunos ta
charn de obscenas. Un cierto nmero de artculos de entre los
ms largos del Dictionnaire, que hicieron de la aparicin del mis
mo un hito en la historia europea de las ideas, o ms exactamente,
las notas exageradamente largas que los acompaan, abordan pro
blemas filosficos, teolgicos y morales cuya discusin es lo sufi
cientemente detallada como para permitir a Bayle reconocer, por
implicacin, una antropologa, si no sistemtica, al menos reflexi
va y coherente y aplicar una tranquila libertad de anlisis a asun
tos tabes, desacralizndolos mucho ms radicalmente de lo que
pudiera hacerlo un dogmatismo a ultranza. En muchas ocasiones
retoma los temas del Commentaire philosophique y su alegato en favor
de la tolerancia o lanza reiterados ataques contra la supersticin
y la beatera. Si se pregunta por qu Bayle cas de este modo la
erudicin y lo que es materia de razonamiento, habra que re
cordar que haba contrado con Leers una deuda de honor, y que,
Rotterdam 57

como el tiempo habra de probarlo, el Dictionnaire historique el cri


tique se anunciaba como un negocio excelente para su editor, co
mo hacan preverlo las constantes ediciones del Morri. Ningn
libro de razonamiento poda pretender una amplitud y por tan
to, un precio ni una venta en toda Europa comparables a las que
podra tener una obra de consulta, interesante a la vez para los eru
ditos y para el gran pblico. Pero exista una especial razn de tipo
psicolgico, de la que Bayle era consciente: Alabo la simplicidad
de un plan; admiro su ejecucin uniforme y desenvuelta; hago con
sistir en ello la idea de perfeccin; pero si quiero pasar de la teora
a la prctica, confieso que experimento dificultad en guiarme se
gn esa idea de perfeccin; la mezcla de formas variadas, un cier
to abigarramiento y no tanta uniformidad es lo mo, dice en el
proyecto del Dictionnaire.
Alrededor de un texto meramente informativo o de materiales
recogidos por Bayle aqu y all discurre libremente un comenta
rio del autor generalmente discreto pero que con frecuencia se ex
tiende en inacabables digresiones. Como dice Labrousse, las re
flexiones de Bayle tienen forma de liana: para extenderse necesitan
un soporte extrao; surgen de improviso al margen del armazn
general ofrecido por la informacin histrica que constituye la sus
tancia principal del libro. De manera paradjica, Bayle hace de un
Diccionario, de por s annimo, una obra que rezuma aquel sabor
personal propio de los libros escritos con alegra. Infolios llenos
de sabidura quedaban redactados en el tono familiar del ensayo,
y la ms meticulosa y "aburrida" erudicin quedaba sazonada con
el humor contagioso de un escritor entregado a la inspiracin del
momento 27.
La tarea debi ser abrumadora debido a las innumerables con
sultas e investigaciones minuciosas a que tuvo que aplicarse; pe
ro, al mismo tiempo, y dada su inclinacin, hubo de resultarle ple
namente satisfactoria.
El primero de los dos volmenes de la primera edicin del Dic
tionnaire, que llegaba hasta la letra G, se termin de imprimir en

O .c., p. 243.
58 Exiliado, refugiado y relapso

agosto de 1695, pero no fue puesto a la venta, cosa que suceder,


una vez impreso el segundo, junto con un ndice, el 24 de octubre
de 1696. Bayle iba a cumplir 49 aos. Es la nica obra de Bayle
que lleva su nombre, contra su costumbre, pero no pudo evitarlo
debido a la exigencia puesta por los Estados de Holanda al conce
der el privilegio a Leers. No lleva dedicatoria alguna, aunque no
le faltaron candidatos.
Apenas aparecida la primera edicin, Bayle ya estaba pensan
do y acopiando materiales para una segunda. El xito de pblico
estimul a los libreros parisienses a solicitar privilegio para impri
mirlo en la capital del reino, para lo cual se solicit un informe
al abate Renaudot. Este fue tan negativo que no solamente se de
neg el privilegio sino que la obra fue prohibida en Francia. Una
indiscrecin permiti que algunas copias del informe circularan
por Pars; el abate Dubos, con quien Bayle mantena correspon
dencia, logr hacerse con una y envirsela a Bayle; otra le lleg
a Jurieu, y como era de esperar, rpidamente redact un panfleto
contra el Dictionnaire y su autor, denunciando nuevamente a Bay
le ante el Consistorio de Rotterdam. Con su rapidez acostumbra
da, Bayle replic, prometiendo algunas reformas. Difcilmente po
da acusrsele de impiedad o heterodoxia, pues en ningn momento
se permiti exponer doctrina alguna en tono dogmtico, dejando
siempre las cuestiones abiertas y arropndose bajo aquel aire pi
rrnico tan suyo.
Como siempre sucede, la prohibicin no hizo ms que estimu
lar la curiosidad de los parisienses, y el xito fue inmenso. A ello
contribuy, sin duda, el cambio de aires en la capital del reino: un
cierto relativismo desencantado, ancdotas atrevidas, un estilo des
lavazado haban suplantado a la pompa y rigidez de los espritus
fuertes, a su seriedad y su dogmatismo. Algo parecido estaba su
cediendo en Inglaterra. En 1698 Bayle haba conocido a Lord Ash-
ley, futuro Lord Shaftesbury, que resida en Rotterdam, en casa del
cuquero Furly, viejo amigo de su antiguo preceptor Locke, y am
bos reconocieron tener sorprendentes afinidades intelectuales. Bay
le lleg a tener con l la suficiente confianza como para recomen
darle a un joven sin empleo que le haba sido enviado con cartas
de recomendacin por Minutoli, Pierre Desmaizeaux, el futuro bi-
Rotterdam 59

grafo de Bayle. Shaftesbury, en efecto, ser su protector en Lon


dres.
- Una pequea victoria anotar Jurieu en su cuenta al lograr que
el Consistorio de Rotterdam convoque a Bayle para hacerle algu
nas recomendaciones sobre el Dictionnaire, a las que ste humil
demente se somete. Curiosamente, si Renaudot reprochaba a Bay
le el mostrarse demasiado deferente con los reformados, el Con
sistorio de Rotterdam lamentaba su excesiva inclinacin hacia los
catlicos. Su pirronismo obtena de este modo una no pequea vic
toria.
A finales de mayo de 1698 comenz la impresin de la segunda
edicin del Dictionnaire que haba de pasar de dos a tres volme
nes. Se aumentaba el nmero de artculos, nuevas notas se aa
dan a las de la primera edicin, e incluso ciertos artculos queda
ban totalmente rehechos, como es el caso del dedicado a Spinoza,
y otros, como el dedicado a David motivo principal de las acusa
ciones tanto de Renaudot como del Consistorio quedaban tan re
ducidos que resultaban prcticamente irreconocibles. Entretanto
Leers sac una tercera edicin de los Pensamientos sobre el Cometa
totalmente igual a la segunda, pero cuyas pruebas Bayle corrigi
con toda meticulosidad.
El 27 de diciembre de 1701 apareci la segunda edicin la l
tima en vida de Bayle. Inclua las aclaraciones que previamente
Bayle haba prometido en un folleto como respuesta a la requisi
toria del Consistorio. En la primera haca ver que la piedad bien
entendida no debe sentirse herida por el hecho de que investiga
ciones lealmente llevadas a cabo revelen la existencia virtuosa de
algunos ateos. La segunda afirma que misterios como el de la exis
tencia del mal y el de la predestinacin, precisamente por ser reve
lados, quedan fuera del alcance de las objeciones especiosas que
les oponen los maniqueos. A propsito del pirronismo que se acha
caba al Dictionnaire, la tercera Aclaracin retoma la misma tesis:
el plano de la fe es distinto del de la razn, por lo que el tribunal
de la filosofa es a priori incompetente ante los datos revelados. La
cuarta sostiene que una obra histrica debe acumular los ms di
versos testimonios y no se le debe reprochar los pasajes obscenos
ii() Exiliado, refugiado y relapso

ms de lo que se hara con los mismos de encontrarlos en un libro


de medicina o de derecha
Despus de la segunda edicin Bayle dedic todava algn tiem
po a correcciones y adiciones de su gran obra. En octubre de 1703
apareci la Rponse aux questions d'un Provincial, conjunto desor
denado de artculos y de estructura muy particular, pues en l se
mezclan las cuestiones histricas con las teolgicas y las filosfi
cas, y que recuerda, segn el testimonio del mismo Bayle, aque
llas composiciones del siglo xvi que se titulaban Silva de varia
leccin. En buena medida esta obra constituye la sntesis a que
haba llegado su pensamiento. Las mismas tesis se encuentran en
la Continuation des Penses diverses, aparecida en agosto de 1704,
obra en la que retomaba y profundizaba en las tesis de los Penses,
haciendo un anlisis comparativo entre el atesmo y la idolatra
en el que aqul sala triunfante, y criticando minuciosamente la
prueba de la existencia de Dios por el consentimiento universal.
A partir de 1705 se recrudece su lucha contra los racionales,
como entonces se les llamaba, y que hasta el momento podan ha
ber sido considerados como aliados suyos por haberse alineado con
tra Jurieu en favor de la tolerancia. Jacques Bernard, el ms mo
derado de ellos en sus discusiones con Bayle, haba colaborado antes
en la Bibliotheque Universelle del gran erudito arminiano Jean Le
Clerc, y ms de un contemporneo pens que si la tomaba con el
autor del Dictionnaire lo haca con la esperanza de congraciarse con
los ortodoxos, cuya hostilidad le haba impedido la adjudicacin
de la regidura de una iglesia, por lo que haba quedado reducido
a una magra pensin, vindose necesitado a realizar trabajos de
periodista o de preceptor privado. A partir de sus ataques a Bayle
ser nombrado pastor en Leyde en 1705, lo que indica un cambio
de actitud por parte de la ortodoxia calvinista. No obstante, los pun
tos de friccin con el filsofo eran de poca monta. Calvino haba
ciertamente defendido la validez del argumento del consenso uni
versal en la demostraccin de la existencia de Dios. Pero esta prueba
haba ido perdiendo fuerza ya antes de Descartes, y se la miraba
nicamente como argumento retrico. Por otra parte, la tesis cen
tral de los Pensamientos sobre el Cometa no atacaba ningn punto
de fe: anteponer el atesmo a la idolatra no supona una apologa
Rotterdam 61

de aqul sino denuncia de los horrores de sta, bien entendido que


so capa de atacar al paganismo antiguo, en realidad se ataca
ban las prcticas de la Iglesia Romana de un modo no distinto a
como lo haban hecho los autores hugonotes del siglo XVI. La otra
paradoja que una sociedad perfectamente cristiana no podra te
ner xito temporal ni perdurar histricamente porque la prctica
del Evangelio impedira el uso de una diplomacia fraudulenta y
el uso de medios y actitudes violentas que la guerra exige tampo
co afecta al dogma, limitndose a deshacer un lugar comn, segn
el cual la religin cristiana se haba visto favorecida con los ms
halageos xitos temporales, y deba, por tanto, verse favorecida
por los prncipes preocupados por sus intereses polticos. En la re
censin hecha de la Continuacin de los Pensamientos diversos, Ber-
nard, defensor del sentido comn, de los tpicos e ideas recibidas,
disenta cortsmente de Bayle, y ste crey necesario responder
en la segunda parte de la Rponse, pero el periodista se molest
con las crticas un tanto desdeosas de Bayle, y la recensin he
cha por Bernard de esta ltima obra fue declaradamente hostil. Ber-
nard, por otra parte, se senta animado por la convergencia de los
ataques que llovan sobre Bayle. Al igual que a Jean Le Clerc y a
Jaquelot, la muerte de Bayle no le impondr silencio y en ocho de
los doce fascculos del ao 1707, el peridico otrora fundado por
Bayle public una interminable recensin de la tercera parte de
la Rponse, nada favorable a Bayle.
Los otros dos adversarios racionales de Bayle tenan con Ber
nard la caracterstica comn de ser pastores y no resulta inveros
mil pensar que los retratos desdeosos que Bayle haca en el Dc-
tionnaire de los telogos como fautores de la discordia y de la into
lerancia excitara en ellos el espritu de casta contra este laico inso
lente, primer paso en el camino que les llevara a tacharle de hete
rodoxo y de descredo. Defensores del acuerdo armonioso entre
la razn y la fe, estos tres pastores de la nueva generacin debie
ron ver en un principio en Bayle a uno de los suyos por su libre
espritu crtico, su simpata por el cartesianismo y su defensa a ul
tranza de la tolerancia. Pero se sintieron poco menos que traicio
nados ante los golpes que el racionalismo crtico de Bayle infliga
a su racionalismo dogmtico.
62 Exiliado, refugiado y relapso

Este francotirador aislado y desconcertante fideista tradicio


nal en teologa, pero racionalista en moral era un blanco ms vul
nerable que otros autores menos originales pero bien apoyados por
los miembros de su clan o por su condicin de eclesisticos.
Isaac Jaquelot era un personaje pretencioso, al que ciertos do
nes oratorios haban convencido de ser un profundo espritu filo
sfico. De sincera piedad, pensaba que Bayle era un sujeto peli
groso debido al irremediable conflicto que estableca en el Diction-
naire entre los datos de la Revelacin y las conclusiones de la ra
zn. Aquella presenta a Dios como omnisciente, omnipotente y bue
no, pero era incapaz de conciliar estos atributos entre s, pues segn
el dilema formulado por Epicuro, Dios no quiso oponerse al mal
que corroe al universo, pudiendo hacerlo, en cuyo caso no es per
fectamente bueno, o no pudo impedirlo, con lo cual desmiente su
omnipotencia. Bayle haba desarrollado este argumento diciendo
que si Dios no haba sido capaz de prever la cada de Adn, por
la que penetr el mal en el mundo, no era omnisciente (ni por tan
to, omnipotente), y que si la previo y permiti, no era absoluta
mente bueno, o que si habiendo previsto su eventualidad no por
ello dej de correr el riesgo que entraaba, no era omnisciente. Ja
quelot se crey capaz de hacer frente al formidable dilema e in
tent demostrar la armona que existe entre los datos de la fe y
los de la razn. No tuvo ms remedio que renunciar al dogma de
la predestinacin, lo que significaba apartarse de uno de los pun
tos esenciales de la ortodoxia calvinista. De haber permanecido en
Holanda, hubiera tenido que desdecirse o pasarse al partido de los
arminianos; pero, por suerte para l, fue destinado a Berln, mu
riendo prematuramente en octubre de 1708.
El tercero y ms temible adversario de Bayle fue el gran erudi
to Le Clerc, que en su juventud haba abandonado el calvinismo
estricto para abrazar la confesin arminiana. Cercano a Locke en
muchos aspectos, del que fue amigo personal, rayaba en el socia-
nianismo, de modo que de haber pertenecido a una generacin ul
terior hubiera abrazado el desmo. Pero no poda recorrer hasta el
final el largo camino espiritual que lleva desde la fe a una religin
contenida dentro de los lmites de la estricta razn, mantenindose
su programa en un difcil equilibrio entre los dos trminos. Fue uno
Rotterdam 63

de los epgonos de aquel cristianismo razonable que no quera


que la razn abdicase ante el misterio revelado ni pasar por enci
ma de los datos de la Escritura en provecho de una religin pura
mente natural.
El comienzo de su disputa con Bayle tuvo lugar a propsito de
la interpretacin que haba que dar a las naturalezas plsticas
de que hablaba Ralph Cudworth, un neoplatnico de Cambridge.
Cuando la polmica se traslad al problema del mal, acab aban
donando el mbito de las ideas para transformarse en querella per
sonal. Le Clerc fue el primero en adoptar un tono agrio. En el pla
no de las ideas retoma ciertas tesis de Orgenes y salvaguardaba
la bondad divina renunciando a la duracin eterna de los castigos
de ultratumba; Bayle respondi que aunque temporales las penas
eternas son inconciliables con la absoluta bondad divina, y, sin ir
tan lejos, los sufrimientos de la vida terrena, que no perdonan ni
a los inocentes bastan para hacer que entren en conflicto los atri
butos de bondad perfecta y omnipotencia en Dios. Bayle repite los
argumentos que siempre haba esgrimido; razones a priori demues
tran que el dualismo en Dios es imposible: omnipotente, pero no
absolutamente bueno, o viceversa; pero la abrumadora experien
cia del mal en el mundo las desmiente, de manera que el dilema
formulado por Epicuro sigue en pie.
En esta disputa ideolgica Le Clerc se muestra balad. Segn
l, nada en la Escritura se muestw contrario al atributo de la bon
dad divina, y, en cualquier caso, si contuviera algn artculo que
pareciera repugnar a la bondad divina, o no habra que tomarlo
al pie de la letra, sino explicarlo de modo figurativo, o habra que
decir que en absoluto se lo entiende. Pero debi advertir que el
origenismo, frgil en s mismo, le dejaba una limitada libertad de
maniobra, por lo que busc una justificacin general de la Provi
dencia, en la que acumula los principios tradicionales (limitacio
nes de la criatura, infinidad de mundos, libertad del hombre, la
idea de que Dios obedece a leyes que le son propias, y de que los
males apenas significan nada respecto a ellas), formando un con
junto que slo deja una impresin de debilidad y de eclecticismo.
Slo recobra su vigor para atacar a Bayle en lo que al uso de la
razn se refiere y en negar que los argumentos maniqueos resulten
64 Exiliado, refugiado y relapso

convincentes, pues ello equivaldra a suponer que dos proposicio


nes contradictorias puedan ser verdaderas. En una palabra, Le Clerc
manifiesta su fortaleza en la defensa del dogma intangible y reco
nocido por todos de que nada de lo que est por encima de la ra
zn est en contra de la razn, pero pierde todo su nervio cuando
busca en el detalle concreto la conformidad de la fe y de la razn,
punto esencial de su conviccin racionalista28.
Le Clerc sobrevivir bastantes aos a Bayle, a lo largo de los
cuales su odio se acrecentar. Reiteradamente intentar justificar
este encarnizamiento para con el muerto fundndose en motivos
de caridad para con los vivos. Sus ataques denigratorios contra Bayle
van a tener una enorme resonancia y contribuirn a formar la ima
gen que la generacin siguiente recibir del filsofo de Rotterdam,
y contra la que combatirn sus apologistas. Al igual que Jaquelot
y Bernard, el ltimo ataque consistir precisamente en presentar
a un Bayle ignorante: ste era un hombre que slo posea unos
elementales conocimientos de cartesianismo y ninguno de geome
tra... En cuanto a sus razonamientos, slo tena en cuenta la pro
babilidad, y razonaba continuamente ad hominem, sin ningn otro
principio y sin otro designio que el de embrollar a lectores poco
instruidos... No haba ledo ninguno de los libros de filosofa expe
rimental de los ingleses, muchos de los cuales haban aparecido
antes de su muerte... En cuanto a la geometra, haba renunciado
totalmente a ella, y de teologa no saba ms que lo que poda ha
ber aprendido en los catecismos y en los sermones, o en algunos
libros franceses. Nunca haba estudiado la antigedad eclesisti
ca, y muy mediocremente la griega y la romana. El derecho y la
medicina le eran totalmente desconocidos. Tena ciertos conoci
mientos sobre la historia de los ltimos siglos, sobre todo de la fran
cesa, y sobre la vida de ciertos hombres de letras, a menudo oscu
ros. Se haba tomado demasiada molestia en buscar mil frusleras
literarias y mil circunstancias intrascendentes29.
El peso de esta acusacin no era desdeable, dada la cultura
enciclopdica de Le Clerc y el conocimiento que tena de la filoso*

28 Rtat, P.: Le Dictionnaire de Bayle el la lutte philnsophique au xvinr sicle. Audin, Pa


rs, 1971, p. 25.
29 Cit. por Rtat. P.. ibidem. p. 26.
Rotterdam 65

fa inglesa, pero los trminos exagerados en que estaba expresada,


fruto del rencor, as como la evidencia de la obra misma de Bayle,
la desacreditaban. A medida que Le Clerc fue envejeciendo se fue
acrecentando su odio hacia el pirronismo, identificado con Bayle.
Cualquier ocasin le era propicia para atacar al uno y al otro y de
nunciarlos.
E. Labrousse, que tan detenidamente ha estudiado la correspon
dencia de Bayle, dilucida la querella de los racionales en los si
guientes trminos: Resulta fcil de entender que para los racio
nales, que se mantenan fieles a la religin de su infancia nica
mente porque no se crean obligados a sacrificar su razn a su fe,
la imposibilidad en que Bayle declaraba encontrarse a la hora de
conciliarias su negativa a distinguir entre lo que est por enci
ma de la razn y lo que es contrario a la razn equivala a una
confesin de incredulidad. Subjetivamente, los adversarios del fil
sofo no fueron, por tanto, injustos al tenerle por ateo e impo; que
da por saber si objetivamente su juicio tena valor. En efecto, en una
ptica fidesta, segn la cual los dogmas religiosos son abrazados
en virtud de mviles no especulativos, su carcter irracional nada
tiene que los invalide.
En el curso de la historia del cristianismo la mayora de los
telogos han credo en el dogma de la IVinidad sin pretender com
prenderlo: Bayle generaliza tal actitud y hace profesin de admitir
a ttulo de misterio impenetrable la coexistencia de una soberana
bondad y de una omnipotencia absoluta en Dios. De creerle, no
es el contenido de los dogmas que abraza lo que le distingue de
sus adversarios sino nicamente los argumentos racionales con que
pretenden fortalecer su fe y que Bayle abandona deliberadamente
despus de haber mostrado su carcter falaz. Se arroja con los ojos
cerrados al misterio y no justifica su actitud, sino que se contenta
con describirla como una enigmtica imposibilidad, determinada
como estaba por pruebas de sentimiento y por el efecto de la edu
cacin, a travs de las cuales es lcito esperar que acte en secreto
la influencia de la gracia divina30.
En Bayle la propedutica de la fe no incluye las diversas etapas

30 Oeuvres diverses, t. III (1966), reprod. fotogrfica, Introd. por Mme. Labrousse. p. XIII.
66 Exiliado, refugiado y relapso

superpuestas que en otros contemporneos podan operar: religin


natural, religin revelada, versin protestante de la misma; es la
denuncia pura y simple de la delibidad y de las ilusiones de la ra
zn humana. Bayle retoma el lema secular de los fidestas h u m
llate, ra z n h u m a n a y apoyndose en la tradicin escptica de
nuncia incansablemente las contradicciones en que cae la razn
(por ejemplo, las aporas matemticas sobre la composicin del con
tinuo), que no es sino un poder disolvente y crtico, incapaz de cons
truir nada que se mantenga en pie.
Por lo dems, los fidestas de cualquier poca han ensalzado
siempre las virtudes del pirronismo para preparar el alma, una vez
convencida de la delibidad de la razn, a recibir la verdad revela
da.
No hay, pues, que tomar como hipcritas sus protestas de orto
doxia calvinista, sobr todo si se tiene en cuenta que dadas sus cir
cunstancias personales y las de la Holanda de su tiempo, no ha
bra tenido motivo alguno para ponerse hipcritamente al abrigo
de cualquier sancin con ellas.
Ciertamente Bayle no fue una persona devota, pero, seala La-
brousse, la actitud fidesta no implica necesariamente una fe tan
ardiente como la de un Lutero o la de un Pascal, sino que presu
me, por definicin, que la razn y el orgullo humanos son reacios
y difciles de yugular; es dialctica y supone un combate incesan
te entre la cabeza y el corazn, y no es el conflicto en s mismo
el que podra suministrar una prueba de insinceridad, sino ms
bien su supresin en el reposo de la incredulidad31.
En diciembre de 1702 Bayle cumpla cincuenta y cinco aos.
Su salud haba sido siempre frgil y senta que la muerte no poda
estar lejana. Pero no por ello se inquiet, al contrario, adquiri, si
cabe, una suerte de tranquilidad que ya no le abandonar hasta
su muerte, como si al fin se sintiera a cubierto de los golpes de
la fortuna. Un incidente, repetido por sus bigrafos, as nos lo mues
tra. Habiendo cado a un canal a la salida de un oficio religioso,
no pidi ayuda ni acudi a Dios, como se deduce del relato que
l mismo hara posteriormente a un visitante.

' Ib. p. 14.'


Rotterdam 67

La aceptacin tranquila de la muerte era un rasgo que le acom


paaba desde su juventud. Esta ataraxia de sus ltimos aos dej
libre su pluma para permitirse mayores atrevimientos que en tiem
pos anteriores. Al fin y al cabo, se haba convertido en una celebri
dad que los curiosos de Rotterdam y otras partes no dejaban de
visitar. El abate de Polignac escucha de sus labios esta profesin
de fe: Soy buen protestante en el ms pleno sentido de la palabra,
porque en el fondo de mi alma protesto contra todo lo que se dice
y todo lo que se hace. Le visitarn Casimir Freschot, Michel de
la Roche, el joven ministro David Durand; un vstante annimo
le oye decir que la religin cristiana es probablemente probable.
Los ltimos aos estuvieron ocupados por las discusiones que
suscitaban sus libros y a las que respondi en los volmenes pos
teriores de la Rponse aux questions d'un Provincial, pero dej sin
respuesta al mejor de los panfletos lanzados contra l por Jurieu:
La philosophe de Rotterdam, accus, atteint et convaincu, publicado
en 1706. En l Jurieu se alineaba con los racionales contra Bayle
por motivos meramente personales, pues doctrinalmente no deja
ban de ser sus enemigos, llegando incluso a alabarles en este es
crito. Tan slo en una obra inacabada y postuma, Entretiens de
Mxime et de Thmiste, Bayle da rienda suelta a la violencia, a la
impulsividad y a la clera retenida durante tanto tiempo contra
Le Clerc. Pero esta vehemente querella, lejos de ensombrecer sus
ltimos das, le servir de oportuna distraccin, como confiesa a
Lord Shaftesbury y a Mlle. Baricave, pues la tos y la tuberculosis
le haban privado de los placeres de la conversacin.
En el otoo de 1705 la tos se agrav, pero Bayle no puso ningn
remedio a ello.
Aunque hay testimonios divergentes sobre el momento y cir
cunstancias de su muerte, en lo que s coinciden todos ellos es que
Bayle muri solo, prueba elocuente de su pobreza y su estoicismo.
Era el 28 de diciembre de 1706. Parece no haber dudas sobre la
autenticidad de un billete escrito por Bayle a su amigo Terson, y
en el que deca: ...S que slo me quedan algunos momentos de
vida; muero como filsofo cristiano, convencido y penetrado de
las bondades y de la misericordia de Dios y os deseo una felicidad
perfecta. Esta escueta confesin de fe dej perplejos a los minis-
68 Bayle y su poca

tros calvinistas: por qu no nombraba expresamente a la Iglesia


reformada en la cual haba vivido? Acaso se identifica con Jehov
este dios que Bayle menciona? Por qu no aparece ni un signo de
arrepentimiento?
II

BAYLE Y SU EPOCA
1
Cartesianismo e historia

La mayora de los trabajos sobre Bayle dejan adivinar en la penum


bra la gran figura de Voltaire. Nada impide sostener que Bayle fue
el antecesor de muchas de las ideas que alimentaron al Siglo de
las Luces y que su obra fue el arsenal que suministr hechos y ar
gumentos de que habra de servirse la generacin siguiente. Pero
los lectores no son sujetos pasivos, sino que reaccionan ante los
textos conforme a sus propios presupuestos, traicionndolos en al
guna medida. Entre el Bayle que lee el seor de Ferney y el refu
giado de Rotterdam la distancia es considerable.
En la persona de Bayle se unen protestantismo, cartesianismo
y pirronismo libertino32. Segn las circunstancias, Bayle habla
el lenguaje de un telogo calvinista, de un panfletario hugonote,
de un discpulo de Malebranche, o de un hijo espiritual de Eras-
mo, de Montaigne y de Naud 3334. Pero Bayle no elabora con to
dos estos elementos una doctrina sistemtica, sino que los asocia
en una unidad menos doctrinal que psicolgica. Por otra parte, Bayle
se constituye en testigo de excepcin del momento de la difusin
del cartesianismo en Europa, permitiendo ver a qu amputacio
nes, transformaciones y traiciones se ve sometido el pensamiento
de Descartes y de Malebranche; por otra parte, la poca de Bayle
y Jurieu representa el momento crtico en que el protestantismo
de los reformadores se transforma en protestantismo moderno

32 Pintard. Le Libertinaje rudit. Pars. Boivin, 1943,_p. 570.


33 Labrousse. E.: o.c. t. II. Hetrodoxie et Rigorisme, p. X.
34 TYoeltsch, E.: El Protestantismo y el mundo moderno. Fondo de Cultura Econmica, M
xico, 1967.

71
72 Bayle y su poca

adems, en ningn sitio como en el Refugio holands se delinea


con tanta espontaneidad lo que P. Hazard ha denominado la cri
sis de la conciencia europea. Bayle reproduce todas estas trayec
torias en un momento en que la afluencia de libros tanto desde
Londres como desde Holanda va despertando en Francia el inte
rs por las ideas subversivas de la edad clsica. Puro raisonneur
donde los haya, su sed de verdad le ocup su vida entera en velar
por los derechos de la razn y aplicarla a diversos campos de estu
dio: verdades de hecho (historia), verdades de razn (filosofa), ver
dad revelada (teologa).
A pesar de ello sera inexacto creer que Bayle slo se ocup de
cuestiones histricas, filosficas o teolgicas. Conoci a Donneau
de Vis, mantuvo correspondencia regular con el abate Du Bos,
y dio su opinin, siempre con una franqueza un poco ruda, sobre
todos los autores importantes de su siglo. Si se burl de la invero
similitud de la Princesa de Clves, el joven Fontenelle recibir del
redactor de las Nouvelles de la Rpublique des Lettres nimos y elo
gios; la Histoire des Oracles y la Pluralit des mondes recibieron pa
rejas alabanzas. Pero, aunque Bayle se inclinaba visiblemente por
los modernos, su gusto es impersonal: al burlarse de las inverosi
militudes de las novelas galantes de su siglo, al alabar las fbulas
de La Fontaine o al reprochar a Moliere el no haber corregido ms
que los vicios banales de sus obras, Bayle no hace sino retomar
las mximas de la esttica clsica, al punto de parecer estar oyen
do a Boileau. Alejado de las renovaciones de la esttica que se es
taba fraguando en Pars por obra de Fontenelle, de Perrault y sus
amigos, su gusto aparece bastante limitado.

Va a ser en el campo de la historia donde despliegue lo ms ca


racterstico de su genio; espritu minucioso hasta el escrpulo,
orientado a la discriminacin crtica, a las rigurosas secuencias cro
nolgicas, a la datacin exacta, va a dirigir su predileccin hacia
lo ms contingente: el curso pintoresco de una vida individual.
En las Nouvelles de la Rpublique des Lettres la parte dedicada
a las novelas y a las comedias es muy inferior a la dedicada a la
historia. Casi todas las obras de Varillas, las de Maimbourg, II Tea-
Cartesianismo e historia 73

tro Britannico, Vienne deux fois assige par les Tures merecern lar
gos comentarios. No del todo insensible hacia las cualidades pro
piamente literarias de las obras que lea, sabe apreciar la lectura
divertida de la Histoire de la Ligue de Maimbourg, y cmo ha sa
bido dar a la historia un aire de novela, y a la novela un aire de
historia. Con ello no hace ms que reflejar lo que sus contempo
rneos, entusiasmados con l por la historia, esperaban de ella: co
nocer el corazn del hombre; por ello se proclama posedo por la
pasin... de conocer hasta en sus mnimas particularidades a los
grandes hombres. Pero esos hombres son, ante todo, los grandes
autores: no los hombres de Estado ni los estrategas, ni siquiera los
libros mismos escritos por los grandes autores, sino los autores mis
mos. No en vano su juventud se aliment de las obras de Plutarco
y ms tarde confesar que prefiere las Cartas de Cicern a todos
sus escritos. Le interesan no tanto las cosas como los hombres.
No solamente las matemticas son disciplinas formativas: tam
bin lo son la cronologa y la crtica, que exigen tanta agudeza y
potencia de espritu como la que se necesita para resolver los pro
blemas de la geometra. Unas y otras son disciplinas formativas
del intelecto. Un utilitarismo estrecho que mirara nicamente a
mantenernos dentro de los lmites de la necesidad natural, nos lle
vara a no cultivar ms que la geometra y las artes mecnicas; pe
ro adems del bien til estn el bien agradable y el bien honesto,
y a ellos tienden el resto de las disciplinas. En vano buscaramos
utilidades morales en una antologa de quintaesencias de lgebra.
Bayle no desconoca las tcnicas refinadas de los humanistas
para restablecer los textos en su pureza original, pero no era ni un
fillogo ni un numismtico; tampoco proyectaba sobre los textos
literarios una mirada de esteta; stos tenan para l un inters se
cundario, casi ornamental. Se interesa por los textos filosficos por
cuanto le exigen el despliege de una potente virtuosidad dialctica
al ser interpretados; pero ante todo, le interesan los documentos
histricos. La tradicin humanstica adjudicaba a los individuos un
papel determinante en los acontecimientos polticos. Bayle se iden
tifica con este punto de vista, y de ah su pasin por la biografa
y la ancdota, en las que la exactitud de los datos asume un papel
central. El historiador ha de ser ante todo un moralista y un psic-
74 Bayle y su poca

logo. Bayle hereda estas ideas de los libertinos, especialmente de


La Mothe Le Vayer; Saint Ral y Fontenelle las fundieron, amplin
dolas y dndoles un tinte de originalidad ante el pblico, entre
viendo la posibilidad de una historia no meramente psicolgica si
no sociolgica, que no solamente se limitara a describir el cora
zn humano sino que describiera el carcter y costumbres de las
naciones. Bayle no va tan lejos, y con mucha frecuencia se conten
ta con triviales observaciones sobre el valor moral de los relatos
histricos.
Hay una cierta afinidad entre el modo como Bayle entiende la
historia y el gnero de las Historias secretas, tan extendido en esta
poca y que revelaba un gusto bastante vulgar: el lector descubra
en ellas que las causas reales de los acontecimientos ms ilustres
no eran las que aparecan a primera vista; de una manera general,
todo se explica por causas psicolgicas y por motivos que parecen
insignificantes; de este modo la historia se transforma en una es
pecie de cotilleo sobre los personajes ms famosos de la Antige
dad.
La reciente historia constitua una excelente materia para los
controversistas, y Bayle dedicar una parte considerable de su es
fuerzo a desmentir la imagen que la historiografa catlica daba
de las guerras de religin, pudiendo ser considerada su obra entera
como una polmica anti-romana, aunque su estilo escasamente po
lmico y la serena objetividad de que hace gala, hacen poco ade
cuada la expresin.
Esta defensa del calvinismo contra los apologistas catlicos per
mitirn a Bayle superar su estrecha concepcin de la historia.
En la ms pura lnea calvinista Bayle rechaza cualquier suerte
de prodigios, excepto los que aparecen en la Biblia, negando sin
ms los que la tradicin romana atribua a la Virgen y a los santos.
En general, la tradicin calvinista adoptaba frente a los sucesos ex
traordinarios un racionalismo de tipo averrosta, tratando de ex
plicarlo todo por medio de causas naturales, como Pomponazzi y
los paduanos haban hecho en pleno Renacimiento. En Bayle este
principio racionalista sufre una modulacin: opone a los prodigios
(exceptuados los atestiguados por la Biblia) no el peripatetismo, si
no la fsica mecanicista de los modernos. Vivimos en un siglo de
Cartesianismo e historia 75

filosofa que explica cada cosa por causas naturales en cuanto es


posible hacerlo... me gusta este mtodo.
. A lo largo del siglo XVI la supersticin haba remitido en bue
na medida, de manera que el miedo a los cometas fue antes un
pretexto que un motivo para escribir los Pensamientos diversos so
bre el Cometa. Bayle atacar con tesn toda suerte de supersticio
nes, brujeras, adivinaciones, presagios, magias, almanaques, etc.
Pero al hacerlo desplazar el acento del testimonio al testigo: en
vez de rebatir la explicacin sobrenatural que ste da del prodigio,
Bayle se centrar sobre la veracidad de su relato, que se explicara
simplemente por la propensin a la mentira del relator y la estpi
da credulidad de los que lo aceptan. Thl propensin sera debida,
ante todo, a motivos de inters, como una fuente de ingresos en
el caso de los milagros que curas y monjes atribuyen a la Santsi
ma Virgen, o, como quera la tradicin averrosta, como fraudes
piadosos, tiles a la sociedad y al Estado.
La crtica histrica humanista haba sentado como principio fun
damental el de pesar el testimonio, poniendo el mximo cuida
do en su datacin, pues la cercana tanto espacial como temporal
del testigo era esencial. La lejana se constituye en una fuente casi
inevitable de errores, tergiversaciones y mentiras. Una larga tra
dicin oral queda as ampliamente desacreditada. Pero no slo cua
lifica al testigo la situacin respecto a los acontecimientos, sino
la inteligencia, la probidad y la cultura del mismo. En el lmite,
las reacciones personales del testigo constituyen la parte ms cla
ra de su testimonio.
Respecto de lo relatado, hay que tener en cuenta que varios re
latos de un mismo hecho suelen atender a lo fundamental y variar
en las circunstancias, adquiriendo por ello un alto grado de proba
bilidad aquello en que coinciden, probabilidad que sube de grado
en el caso de que los testigos sean enemigos uno del otro. Dentro
de un mismo testimonio considerado aisladamente, merece mayor
confianza aquel que resulta ms penoso para el autor; por ello Bayle
buscar testimonios sobre la corrupcin del clero romano entre los
escritores catlicos del siglo XVI. La ausencia de muchos de estos
elementos de juicio en los relatos de la historia antigua hace que
sta sea una empresa prcticamente imposible: faltan documen-
76 Bayle y su poca

tos dignos de confianza sobre cronologa y sobre la psicologa in


dividual de los autores principales. Por ello el dominio predilecto
de Bayle ser la historia reciente, la de los siglos XVI y XVII, y an
en ellos los documentos ms inmediatos al acontecimiento sern
las gacetas, en la medida de lo posible, no las historias sistemti
cas y elaboradas. Pero las mismas gacetas estn sujetas a caucin:
el periodista no podr evitar interpretar los hechos de acuerdo con
sus propias prevenciones. Un cierto pirronismo histrico se deri
va inevitablemente del hecho de que si el testigo est cercano a
los hechos, los deformar, y si est alejado de ellos, probablemen
te se mantendr imparcial, pero la lejana atenuar el valor de su
testimonio.
Las Nouvelles de la Rpublique des Lettres sern, en la medida
que podan serlo en el siglo xvn, un modelo de imparcialidad, de
leal confrontacin de ideas, de minuciosidad informativa, de in
dependencia frente al carcter moral o las creencias de los perso
najes. Un comn postulado ana a los hombres de letras, no sola
mente en cuanto al fin perseguido la verdad sino en cuanto
a los medios empleados para alcanzarla, los mtodos racionales;
nelos en lo esencial y crea entre ellos lazos de solidaridad que
recuerdan a la vez a los del cosmopolitismo humanista y a los de
la repblica leibniziana de los espritus35. En una palabra, como
dice en el prefacio de las Nouvelles, se trata de hacer de la historia
una ciencia.
La historiografa humanista haca de la historia un gnero lite
rario bien definido. Bayle recoger esta tradicin, as como las fuen
tes a que sta se limitaba: testimonios voluntarios constituidos por
anales, crnicas, memorias, textos jurdicos como edictos o trata
dos. Estos testimonios, que acompaan al acontecimiento en su es
tado naciente, pueden asimilarse a las gacetas. Permanece dentro
del ideal de su siglo, que espera del historiador un relato cronol
gicamente ordenado de los hechos ms bien que una interpreta
cin explicativa de los acontecimientos. Lgicamente, de su obra
estarn ausentes todos aquellos elementos que la historiografa pos
terior hace intervenir como determinantes, como son el peso de

35 Labrousse, E.: o.c., II. p. 31.


Cartesianismo e historia 77

las masas humanas, la demografa, la economa o la geografa. Se


trata de una historia poltica en la que los agentes principales son
los prncipes, los prelados o los hombres de armas. La causalidad
histrica se agota en la psicologa individual. No es de extraar por
ello que, como dice en los Pensamientos, los grandes acontecimientos
dependan a menudo de pequeos resortes ocultos puestos en ac
cin por la envidia, por el inters, por alguna pasin secreta... La
causalidad histrica se resuelve en una polvareda de sucesos con
tingentes, tras de los cuales es imposible entrever el papel de al
gn factor constante, como no sea, por ejemplo, el geogrfico. Re
tomando un viejo tema humanista, la historia est regida por la
Fortuna, personificando en esta idea la irracionalidad de su desa
rrollo, aunque el telogo que hay en Bayle acabe viendo tras la ms
cara de la vieja diosa romana el rostro de la providencia.
Todava en Bayle resuena la concepcin clsica de la historia
como tribunal ante el que deben comparecer los grandes de la his
toria, y del historiador como juez, a quien compete no tanto lan
zar un veredicto como elaborar un informe. El autntico historia
dor debe ser un moralista, pero nunca un partisano (E. Labrous-
se).
Por ello, Bayle, ms que un historiador fue un crtico de los his
toriadores; su materia no eran tanto los acontecimientos como los
relatos de esos acontecimientos.
En la Critique gnrale de l'Histoire du Calvinisme du P. Maim-
bourg, su ms metdico libro de historia, as como en las recensio
nes de las Nouvelles y en las Remarques del Dictionnaire denuncia,
como erudito meticuloso, las inexactitudes, los errores, los olvidos;
pero, especialmente como moralista, pone al descubierto la par
cialidad tendenciosa que hay en el origen de las ms graves falsifi
caciones.
El afn erudito que haba presidido la juventud de Bayle haba
quedado superado por el afn crtico, que, a su vez, y ya en los
ltimos aos de su vida, quedaba enmarcado en la perspectiva ms
amplia del filsofo que quiere saber no lo que los hombres han
hecho o dicho, sino lo que es preciso saber.
En Toulouse, a raz de la enseanza de sus profesores jesutas,
disput vigorosamente contra el cartesianismo en nombre de la es-
78 Bayle y su poca

colstica. Pero el contacto que entablar en Ginebra con los textos


de los modernos le inclinar cada vez ms hacia el cartesianismo,
hasta el punto de adquirir posteriormente en Sedan reputacin de
cartesiano. Pero bien pronto se hace notar su tono escptico: los
grandes maestros Aristteles, Epicuro, Descartes aparecen co
mo inventores de conjeturas, epgonos de sectas cuya diferencia
consiste nicamente en un ms o menos de probabilidad. Su car
tesianismo es muy limitado le interesa sobre todo la fsica
mecanicista, y en su aceptacin global de los recentiores no tiene
escrpulos en alinear junto a las Meditations, la fsica corpuscular
de Gassendi y la Recherche de la Vrit del P. Malebranche. Su ex
periencia pasada y su ptica historizante le hacen ser cauto y no
ver en el mecanicismo cartesiano ms que un hito ms en la colec
cin de sistemas surgidos a lo largo de los siglos del espritu hu
mano. En cartas a sus hermanos manifiesta repetidamente su
deseo de no ser considerado como cartesiano de estricta obedien
cia, pues el nuevo comenzaba a rivalizar con el viejo peripatetis-
mo. Bayle fue un excelente representante de aquel eclecticismo que
caracteriz al siglo xvn. Guiado por su perspectiva de historiador,
conservar un gran aprecio por el peripatetismo, cuya metafsica
despreciar al igual que su fsica, pero por cuya lgica mantendr
una gran estima. Ahora bien, lo que Bayle entiende por lgica, con
exclusin de cualquier prolongacin gnoseolgica o metafsica, es
lo que de la aristotlica se conserva en la lgica de Port Royal: el
Art de penser es uno de los libros que ms frecuentemente cita, y
siempre elogiosamente. Esta lgica le merece todo su aprecio ni
camente por su valor instrumental y tcnico, como un excelente
medio gimnstico para ejercitar el espritu en el rigor del pensa
miento, y nada ms. Si Descartes rechazaba la erudicin y restrin
ga el poder inventivo a los procedimientos deductivos matemti
cos, Bayle reivindica para la erudicin la posibilidad del descubri
miento, para lo que la lgica tradicional, que se extiende a la tota
lidad de los discursos y en especial al dominio de lo probable, re
sultaba ser un excelente instrumento.
Bayle llev el cartesianismo ms all de los lmites a los que
le circunscribi el mismo Descartes al entrever la importancia uni
versal de su mtodo y subsanar, en el dominio de la historia, una
Cartesianismo e historia 79

inadvertencia o una injusticia del maestro al restringir la esfera del


conocimiento al dominio de lo matemticamente deducible. El mis
mo Descartes haba distinguido entre la contemplatio veritatis y el
usus vitae: en este ltimo dominio el de la vida cotidiana adju
dicaba todos los derechos al sentido comn, a la experiencia, a la
fe humana; en una palabra, al dominio de lo probable. Y la histo
ria participaba de ambos dominios: su objetivo es la bsqueda de
la verdad, pero de la verdad del usus vitae, inscrita en el dominio
de lo probable. En otras palabras: Bayle, siguiendo la tendencia del
siglo XVII que no se apercibi de la ntima unin que existe entre
mtodo y metafsica en Descartes, separ aqul de sta e intent
aplicarlo a la historia.
A la primera regla del mtodo la evidencia corresponde en
el mbito de las verdades de hecho, como son las de la historia,
el respeto escrupuloso por el documento, es decir, por la experien
cia. Si en metafsica Descartes haba excluido el inmenso dominio
de lo probable, Bayle excluye en la historia la pura especulacin,
las quimeras, lo novelesco, las interpretaciones que no se apo
yan en documentos bien probados. Y, al igual que Descartes, tam
bin en historia las causas del error residen en la voluntad: iner
cia, pereza, prejuicios, pasiones...
De este mismo principio de raigambre cartesiana proceder su
rechazo del valor probativo del argumento del consentimiento uni
versal en la existencia de Dios: Si el justo vive en su fe, el filsofo
debe vivir de igual modo de la suya; lo que equivale a decir que
no debe hacer depender lo que piensa de las cosas de lo que pien
san los dems hombres. Debe examinar profundamente los obje
tos, analizar bien sus conceptos y su naturaleza y formar luego su
juicio segn los motivos que extrae de su esencia y de sus propie
dades intrnsecas, y no segn motivos externos y extraos, como
son los pensamientos de los dems hombres. Si alcanza la eviden
cia a travs del examen mismo del objeto, la afirma sin miedo a
equivocarse y poco le importa si los dems piensan como l o
no36.
En primer lugar, existen una serie de verdades lgicas, meta-

36 Continuation des Fenses diverses, en Oeuvres Diverses, t. 111, p. 237a.


80 Bayle y su poca

fsicas, morales, matemticas en las que la evidencia se corres


ponde con el consentimiento universal. Pero en otras tal es el
caso de la existencia de Dios se necesita mucha atencin, refle
xin y no pequeas capacidades para llegar a demostrar su veraci
dad, con lo que el consentimiento universal no puede tener valor
de prueba. Universalmente se han aceptado muchas afirmaciones
que posteriormente se han demostrado falsas, como es el caso de
muchas proposiciones referentes a la tierra, a los astros, y espe
cialmente a los augurios y a la adivinacin.
En segundo lugar, aun suponiendo que el consenso universal
sea un criterio vlido de verdad, hay que demostrar que la creen
cia en un Dios es verdaderamente universal: descendemos al pla
no de las verdades de hecho y aqu el anlisis de los documentos
muestra a las claras que el presupuesto es falso.
Si el consentimiento es histricamente indemostrable, y por lo
tanto el argumento que en l se funda es invlido, tambin lo es
aquella forma atenuada del mismo que consiste en apoyarse en el
consenso de la mayora. En efecto, y segn la tradicin averrosta,
la masa suele estar sujeta de por s a errores, mientras que la verdad
est de parte de la minora que forman los sabios. A estos argumen
tos se unirn los esgrimidos por la controversia reformada contra la
autoridad de la tradicin en la Iglesia romana. Por otra parte, la ma
yora puede muy bien compartir un mismo error si la fuente a que
pueden reducirse los diversos testimonios de un mismo aconteci
miento est viciada.
En una palabra: hay que pesar los sufragios, no slo contarlos,
como dice frecuentemente Bayle, repitiendo un principio ya for
mulado por Montaigne. La oposicin al argumento de autoridad
est en la lnea de Descartes, pero el modo de desarrollarlo, al traerlo
al campo de las verdades de hecho, se alinea ms bien con la tradi
cin escptica. En la recusacin del principio de autoridad est en
germen su doctrina de la tolerancia y de la preocupacin
(= prejuicio, rutina). En efecto, sta es la forma popular que toma
la aceptacin de las ideas de la mayora.
Bayle conserva el principio fundamental del cartesianismo se
gn el cual la aquiescencia de la voluntad en el juicio debe estar
dictada por la naturaleza del objeto que se considera. Pero adems,
Cartesianismo e historia 81

el equivalente en Bayle de la duda metdica cartesiana exige


que se examinen no solamente los objetos sino los propios pensa
mientos, al punto de constituirse uno en juez de s mismo. En una
palabra: en el mbito de las verdades de hecho la duda metdica
adquiere un carcter moral, dado que la introspeccin choca con
el dinamismo de las pasiones y con la depravacin del corazn hu
mano y refleja la distancia irreductible que separa al hombre acti
vo del contemplativo.
El error en la bsqueda de la verdad tiene que ver con el peso
que ejerce sobre nosotros el pasado en forma de hbitos contra
dos, como son la precipitacin, la prevencin, la costumbre que
tiene nuestra voluntad de determinarse por ciertos mviles y nues
tro entendimiento de considerar las cosas bajo un cierto ngulo.
Siendo la evidencia una cualidad relativa, puede proceder del n
gulo bajo el que miramos a ciertos objetos, de la proporcin que
existe entre nuestros rganos y ellos, de la educacin, del hbito,
etc. Los hombres no se mueven por las opiniones que profesan,
sino por motivos pasionales. Esta doctrina ser aplicada a la reli
gin en general y refleja, adems del cartesianismo, ciertos rasgos
gnoseolgicos de la tradicin escptica y de moralistas como Ni-
cole y La Rochefoucauld. De una manera especial, y como tras
fondo general, est la doctrina calvinista de la corrupcin de la na
turaleza humana que se manifiesta en forma de concupiscencia.
El primer elemento que determina la conducta del hombre es el
temperamento, es decir, la idiosincrasia psico-fisiolgica el est
mago, el bazo, los vasos linfticos, las fibras del cerebro, etc Se
trata del servum arbitrium luterano descrito en trminos de una fi
siologa mecanicista.
El temperamento, a su vez, queda modelado por las influencias
que sobre l ejerce la educacin, tanto la que se recibe en la infan
cia como la que luego ejerce la sociedad a travs de las leyes que
rigen la vida colectiva de los adultos. El instrumento de esta edu
cacin es el juego de castigos y recompensas.
Si detrs de estos anlisis podemos entrever la influencia de Hob-
bes y Spinoza, no hay que olvidar que la psicologa de Bayle se
inscribe en el cuadro de una filosofa espiritualista en la que el agus-
tinismo teolgico se armoniza con el dualismo cartesiano (E. La-
82 Bayle y su poca

brousse). Mantiene rgida la separacin del alma y del cuerpo, sin


causalidad transitiva entre ellos, acudiendo al ocasionalismo de Ma-
lebranche para explicar los reflejos del uno en la otra. Por ello to
do placer fsico es a sus ojos un fenmeno totalmente espiritual,
que resulta de una modificacin del alma con ocasin de una mo*.
dificacin del cuerpo. El carcter insaciable de las pasiones es de
bido a la imaginacin, la cual dota de toda su fuerza a una pasin
que es el cimiento de la vida en sociedad: el sentimiento del ho
nor.
Una vez que el rey decidi aplicar con todo rigor el Edicto de
Nantes y aniquilar a los hugonotes en su Estado, una incesante pro
paganda se desat en contra de los reformados. Bajo la apariencia
de trabajos meramente histricos, las obras de Maimbourg y de Va
rillas no eran ms que panfletos contra Calvino y sus secuaces. A
partir de 1682, Bayle, elevndose por encima de observaciones de
masiado precisas o particulares, pone el acento en el espritu de par
tido que deforma fcilmente todas las crnicas y muestra lo fcil que
resulta, alterando algunos detalles, cambiar la significacin de un
acontecimiento. Aunque queramos ver en esta denuncia la traspo
sicin del mtodo cartesiano a la historia intento con el que ha
ban soado Fontenelle, Malebranche y el abate de Saint Pierre
Bayle no se mueve aqu por razones meramente filosficas sino
por exigencias de la polmica contra los papistas. Cuando Varillas
escribe la Education des Princes, o narra la Histoire de Franois I o
la Minorit de Saint Louis no recibe sino elogios de parte de Bayle
sobre su estilo, perspicacia y exactitud. Pero cuando da a la luz la
Histoire des rvolutions arrives dans l'Europe en matire de Religin
el tono cambia: esta obra est llena de errores cronolgicos, y, por
ello, difcilmente puede merecer el calificativo de histrica. A pro
psito de ella y de la Histoire del Calvinisme de Maimbourg, Bayle
profundiza y generaliza sus criterios de historiador: estos autores
toman los datos histricos como si fueran alimentos crudos y lue
go los aderezan y componen segn sus prejuicios. No era Bayle el
primero en quejarse de la parcialidad de los historiadores; antes
que l lo haban hecho Bacon, Jean Bodin, y, especialmente, La Mo-
the Le Vayer, su tantas veces elogiado maestro libertino.
Al igual que en otros casos, el problema de la historia le intere-
Cartesianismo e historia 83

sa en un principio como medio de defender la religin reformada


contra los apologistas catlicos, pero su afn de rigor le hace ir ms
all de este propsito particular. Saldr indemne la religin en este
proyecto de examinar los hechos y rechazar las leyendas?
Por lo dems, los argumentos que justifican un programa como
ste estn tomados de los libertinos hasta el punto de que cabe la
duda de si intenta atraer a los calvinistas al campo libertino o ser
virse de los incrdulos para defender la Reforma. De libro en li
bro, Bayle se aventura cada vez ms en sus proyectos: su Diction-
naire ser el arsenal de que se valdrn Voltaire y sus amigos para
negar la veracidad de la Biblia. A la influencia de La Mothe Le Va-
yer se aadir la de Spinoza del Tractatus Theologico-Politicus: los
errores y mentiras que revelaba en esta obra incitaban a los lecto
res a dudar de la Revelacin y a apartarse de cualquier tipo de fe.
El profesor de Rotterdam, que defenda su comunin contra una
secta opuesta, acaba preguntndose por los fundamentos de cual
quier dogma y sobre la naturaleza misma de la verdad37.
Maimbourg era un espritu inquieto, que haba mantenido va
rias polmicas: contra Arnauld y los jansenistas, contra los ultra
montanos e incluso contra los padres de la Compaa, Rapin y Bou-
hours. Excluido de la Compaa por su galicanismo y docilidad a
la Corte francesa, acab sus das en la abada de San Vctor. La His-
toire du Calvinisme fue escrita para complacer al rey, y ya en el pre
facio declara sus intenciones: el calvinismo es el peor enemigo del
reino, el causante de guerras civiles y de desastres; si en otro tiem
po se le combati por las armas, sin lograr eliminarlo, hoy lo ve
mos abatido por haber usado con l el arma de la caridad y de la
dulzura.
La Corte estaba resuelta a eliminar al protestantismo francs
y tena en perspectiva la revocacin del Edicto de Nantes. La obra
de Maimbourg tena un papel que jugar en esta empresa: se trata
ba de liberar a los catlicos de aquel espritu de tolerancia que se
haba extendido por Francia desde los tiempos de Enrique IV, y
demostrarles que los hugonotes eran los peores enemigos del pas

37 Niderst, o.c., pp. 27-28.


84 Bayle y su f)oca

y los fautores de todas las conmociones; haba, adems, que ala


bar la eficacia del mtodo empleado por Luis XIV y sus ministros:
bastaba utilizar modos suaves para abatir sus templos y multipli
car las conversiones. No slo Bayle se haba propuesto responder
a Maimbourg; otros lo haban hecho, entre ellos Jurieu, pero con
su peculiar estilo, violento y lleno de insultos para el autor: Un
comediante y maligno calumniador, autor de una obra que no
es ni siquiera una historia, sino una stira violenta, monje de cor
te. Para responderle bastaba con comparar los crmenes del pa
pismo con las virtudes de los reformados. Bayle no proceder as,
sino que con estilo sereno e imparcial se aplica a mostrar las men
tiras e inexactitudes de Maimbourg, y, lejos de pintar a los calvi
nistas con los ms bellos colores, se contenta con mostrar que no
son republicanos, como pretendan la mayora de sus enemigos.
Dado que esta obra iba a ser leda por los catlicos, confiando en
la fuerza de la verdad y de la razn, esperaba hacer desistir a los
papistas y al rey de su proyecto de revocar el Edicto de Nantes y
crea que el mejor modo de lograrlo consista en tranquilizarlos acer
ca de la lealtad de los hugonotes. La Critique gnrale... no llevaba
nombre de autor. Sin dejar de reconocer las buenas cualidades de
su adversario, intenta rectificar algunas inexactitudes, sin preten
der refutarle. He aqu algunas.
Maimbourg en su obra no demuestra buena fe; a veces se mues
tra violento y apasionado en exceso. Aprovechndose de la circuns
tancia se ha comportado como un cortesano: ha vendido su pluma
a los ministros de Versalles, y, a fin de agradarles, para justificar
por anticipado las persecuciones que preparan, se ha empeado
en denigrar a los protestantes. Tanto Bayle como Jurieu coinciden
en constatar el espritu de partido de Maimbourg, pero aqul ja
ms se permite injuriar a su adversario, mantiene siempre un to
no respetuoso y envuelve sus acusaciones en una fingida benevo
lencia. Lejos de establecer, como Jurieu, un paralelo entre protes
tantes y catlicos, se atiene simplemente a rectificaciones de deta
lle: Maimbourg ha cometido algunos errores, ms o menos volun
tarios, sobre los Guisa, sobre Mara Estuardo, sobre los hombres
de la Liga; se ha esforzado en hacer recaer la responsabilidad de
las guerras civiles sobre los hugonotes, pero es fcil ver que los
Cartesianismi) e historia 85

primeros culpables han sido los papistas. Se atrever Luis XIV,


violando la fe dada por su antecesor, a revocar el Edicto de Nan-
tes, incumpliendo los deberes de un prncipe cristiano? Bayle aa
de a este conjunto de argumentos, que intentan demostrar la ino
cencia de los calvinistas y ahorrarles las persecuciones futuras, una
serie de consideraciones de tipo ms general. No se puede arran
carles a los hugonotes sus hijos para educarles en la religin ro
mana, pues es una violencia tan horrible como las dems, ya que
sus padres estn convencidos de que el catolicismo es merecedor
del infierno. La nica solucin es, por tanto, la tolerancia. El ejem
plo de la repblica de Holanda muestra que no es necesario para
el mantenimiento del orden pblico que cada Estado tenga una re
ligin nica. Si se afirma que la verdadera iglesia tiene el derecho
de perseguir a las dems, segura como est de su propio valor, el
filsofo responder: Lo que podra justificar a la verdadera igle
sia de las persecuciones que ejerce contra las dems consistira en
dejar convictas la falsedad a stas, pero no menos convencidas se
hallan stas de la falsedad de aqulla, por lo que tienen el mismo
derecho.
Tbda confesin debe liberarse de lo que pudiera llamarse su ego
centrismo. En vez de estar ingenuamente convencida de hallarse
en posesin de la verdad y de despreciar a las dems sectas, debe
darse cuenta de que stas tienen el mismo derecho a tratarla co
mo ella las trata; el celo y el fervor no son el nico criterio, pues
todas las confesiones lo tienen. Las palabras evanglicas obligadles
a entrar, mal entendidas, pueden conducir a extraas consecuen
cias. Si los catlicos se creen autorizados a utilizar la violencia contra
los hugonotes, deben pensar que toda persecucin se vuelve en con
tra de quien la promueve. El soberano, que habr de tolerar a las
diversas sectas, debe ser independiente de toda otra jurisdiccin
que no sea la de Dios; los sbditos deben someterse a las rdenes
del prncipe en todo aquello que no sea contrario a la salvacin;
las decisiones de la Iglesia deben ser desobedecidas cuando son
contrarias a la Escritura, etc.
El desorden, el estilo huidizo y descosido de la Critique gnra-
le reflejan el empirismo de un espritu nada afanoso de sistema:
los hechos menudos y los individuos reemplazan a las sntesis or-
86 Bayle y su poca

gullosas, como las de Jurieu. No por eso es menos deletrea. Con


Bayle estamos en un nuevo estilo: se anuncian en la lejana las lu
ces y el positivismo.
La obra tuvo un xito inmediato; se reimprimi en el mismo
ao y tuvo el honor de ser quemada pblicamente, como les suce
da a los libros protestantes ms destacados. En mayo de 1685 Bayle
dio a la luz las Nouvelles Lettres de l'auteur de la Critique gnrale
du Calvinisme; en ella quera replicar a su adversario, pero en vez
de ceirse a las crticas ms profundas que se le haban dirigido,
y que tenan que ver con sus ideas polticas y teolgicas, se limit
a rectificar algunos detalles.
2
La piedra de escndalo:
un cometa mudo

Los Pensamientos sobre el Cometa son la primera gran obra de Bay-


le, en la que aparecen claramente definidos los grandes temas de
su pensamiento.
En diciembre de 1680 apareci un cometa sobre el cielo de Pa
rs, inspirando a los literatos del momento multitud de artculos,
discursos y cartas. Se dice que por esta poca el terror que infun
dan tales fenmenos era escaso. As parecen atestiguarlo algunas
cartas de Mme. de Svign y algunas lneas irnicas del Mercure
Galant, pero otra serie de testimonios dan a entender que entre
el pueblo producan verdadero pnico. En efecto, de no ser as, no
se explica que se escribieran tantas obras destinadas a tranquili
zar al pblico y a sacarle de la supersticin. El joven Fontenelle
escribi e hizo representar una comedia titulada precisamente La
Comete, en la que, inspirndose en Gassendi y en Bernier, ridicu
lizaba a la astrologa. Ya hemos hablado arriba de los orgenes de
los Pensamientos sobre el Cometa.
Parece ser que en Sedan la lectura de La Mothe Le Vayer y de
Naud incit a Bayle a meditar sobre las fuentes de la supersti
cin y sobre los perjuicios que pueden acarrear las religiones. En
el crculo del Mercure Galant el peligro de caer en la supersticin
o en el atesmo se hallaba bien lejos; se crea nicamente en un
cristianismo racional, cercano al desmo. Al tiempo que imita el
estilo de Donneau de Vis, Bayle desarrolla con su plasticidad ha
bitual los temas propios de este crculo, aunque a tenor de su ori
gen y de su propio genio, Bayle les presta un acento particular. Muy
87
88 Bayle y su poca

superior a cuantos panfletos aparecieron por el mismo tiempo so


bre el mismo asunto, comparte con ellos el mbito de gestacin:
el de las buenas gentes de la corte y de la ciudad que slo sienten
desprecio por la supersticin, nada mojigatas y en cierto modo
emancipadas de cualquier creencia. No sabemos a ciencia cierta
si la redaccin de la obra signific para Bayle un mero entreteni
miento o, como lo dan a entender sus relaciones con Donneau de
Vis, acarici alguna ambicin ms precisa, o incluso la esperanza
de poder volver a Francia. Labrousse cree advertir en la obra una
autntica preocupacin teolgica bajo un pretexto fsico. Al de
nunciar los desastres de la supersticin no pretenda socavar los
fundamentos de la religin, apoyndose simultneamente en los
controversistas protestantes y en los filsofos cartesianos. Siguiendo
a Calvino y a Henri Estienne, Bayle mostrara que los nicos mila
gros autnticos son los de la Biblia y que los llamados prodigios
deben tener una explicacin. Este intento est perfectamente de
acuerdo con el racionalismo cristiano de Malebranche, cuya obra
principal pretende legalizar la naturaleza: la uniformidad y sim
plicidad de las leyes naturales refleja la existencia de Dios; los efec
tos sorprendentes que creemos ver son el producto de nuestra ig
norancia o de nuestra imaginacin.
Los Pensamientos sobre e l Cometa nos muestran cmo la tradi
cin protestante supo utilizar la apologtica cartesiana para com
batir a la religin romana. Los argumentos que Bayle esgrime contra
la autoridad y el respeto por los antiguos son a la vez calvinistas
y cartesianos. Es cierto que Malebranche opona las verdades reli
giosas avaladas por su antigedad al progreso de las ciencias, ase
gurado solamente por medio de innovaciones constantes; los hu
gonotes, por el contrario, estaban persuadidos de que todo, inclu
so las enseanzas de la iglesia, poda ser puesto en cuestin. Tal
sera el contexto en que habra que situar el pensamiento de Bay
le. Esta interpretacin explica por qu los calvinistas acogieron sin
escndalo la obra. Creyeron, sin duda, que, so capa de querer libe
rar al pueblo del miedo de los fenmenos extraordinarios, lo que
pretenda era desacreditar a las supersticiones papistas, justifi
car el libre examen y mostrar que la nica religin que satisface
a la razn es la de la Reforma.
La piedra de escndalo: un cometa mudo 89

Pero esta explicacin no parece del todo satisfactoria. Bayle uti


lizar las tesis de Malebranche en otras ocasiones y luego las aban
donar. Por otra parte, parece difcil atribuir el afn que puso en
velar su autora a mera modestia, y dadas las circunstancias en
especial, el ambiente liberal de Holanda menos an al temor a
la reaccin de las autoridades eclesisticas de la Iglesia valona. Si
se lee con detenimiento los Pensamientos se advierten otras influen
cias adems de las de Malebranche y Calvino, en especial las de
Naud y La Mothe Le Vayer. A. Adam ha subrayado todo lo que
Bayle debe a este ltimo38. El insigne hombre de letras, libertino
y escptico, haba mostrado cmo el hombre, en su ignorancia, se
cree el centro del mundo y se figura que todos los fenmenos na
turales le estn destinados. Estas ideas se encuentran tambin en
Gassendi y en su discpulo Bernier, lo cual indica que se trata de
una misma tradicin intelectual, la que Pintard ha denominado el
libertinaje erudito. Tanto La Mothe Le Vayer como Naud haban
explicado que las supersticiones antiguas era suscitadas y mante
nidas por los sacerdotes y los prncipes, con los que se aliaban los
falsos sabios y los hombres de letras. Los polticos, son, pues, los
primeros responsables de las ilusiones y los terrores populares, in
terpretacin que se acerca de manera sorprendente a la manteni
da por el joven Fontenelle en la comedia La Comte, y seguidamente
en su estudio Sur l'Histoire. Por otra parte, en el Mercure Galant,
en abril de 1681 apareci un artculo de M. de la Fvrerie titulado
De la superstition et des erreurs populaires en el que se invocaba la
autoridad de La Mothe Le Vayer y se citaba la mxima de Plutar
co: La supersticin es ms criminal que el atesmo, y aquella otra
de Quinto Curcio: Nada hay tan poderoso como la religin para
mantener el populacho a raya, pero nada, al mismo tiempo, tan
adecuado para alentarle y llevarle a la sedicin. Muchas de las
cuestiones que sern objeto de crtica de los Pensamientos apare
cen en l. Aunque es imposible que Bayle pudiera haberse inspi
rado en este artculo solo media el espacio de un mes entre la
entrega de la Lettre por parte de Bayle a Donneau de Vis y la apa
ricin del artculo la analoga es demasiado soprendente como

w Histoire de la littrature franaise... t. V, p. 232.


90 Bayle y su poca

para no indicar al menos la pertenencia a un idntico ambiente


intelectual. Por otra parte, Bayle no estaba tan cerca como quiere
hacer ver Labrousse del malebranchismo; en efecto, mientras que
el autor de la Recherche de la vrit explicaba el origen de las fbu
las por medio de un mecanismo psicolgico, antes de que lo hicie
ra Fontenelle, Bayle permanece fiel en el mismo asunto a las in
terpretaciones tradicionales de los libertinos39. No parece haber
sido el desenmascaramiento de las supersticiones el objetivo que
. Bayle se propuso, si se tiene en cuenta que por este tiempo y por
obra del racionalismo cartesiano o calvinista, las buenas gentes es
taban libres de estos prejuicios. Bayle va a retomar los argumen
tos de La Mothe Le Vayer, y ste era ateo. Tengamos en cuenta ade
ms que a partir de 1693, Jurieu, volviendo los ojos hacia un libro
aparecido bastantes aos antes, acusar a Bayle de ateo. Despus
de analizar en sentido tradicional el origen de las fbulas, Bayle
pasa a interrogarse sobre la eficacia moral de la religin, y una vez
que ha probado pormenorizadamente la mxima de Plutarco, va
ms lejos: la religin nos ensea dogmas, ritos, ceremonias, pero
es incapaz de inculcarnos la ms mnima virtud; el hombre no ac
ta segn los principios de su razn, sino segn su temperamento
y su educacin; por ello, el atesmo puede suscitar conductas ms
morigeradas que los principios evanglicos. La prueba, como siem
pre, es la historia. Para Labrousse, Bayle, al intentar echar por tie
rra la idea de un dios-gendarme, tan extendida en el siglo xvu, in
tentara, no tanto inducir a las gentes al atesmo, cuanto expresar
34 Si la Historia de los orculos de Fontenelle fue una de sus obras mejor conocidas y
de las que ms influencia haban de tener en el anticlericalismo del siglo xviu. no hay que
olvidar que Lorigine des (ables es una obrita absolutamente original de Fontenelle, al revs
que aquella, que no era sino una traduccin y posterior arreglo de otra de van Dale. Por
otra parte, es anterior a ella, probablemente de 1680, por lo que hay que abandonar la idea
de que sea una simple introduccin a LHisloire des Oracles. Tambin, y si esto es asi,
Fontenelle, antes que Bayle, que Tburnemine, que Brosse y otros, puede considerarse con
pleno derecho el fundador del comparatismo moderno. Segn Fontenelle, las fbulas tie
nen su origen en el intento de los pueblos primitivos de explicar los fenmenos cuyas cau
sas se desconocen por otras conocidas. En este trayecto, e impulsado por diversos factores
psicolgicos, religiosos, sociales el fabulador inventa sucesos o personajes extraordina
rios, que luego la investigacin religiosa oel placer que en ellas encuentra la imaginacin
se encargan de consolidar. Por otra parte, Fontelle se aplica a mostrar la maravillosa con
formidad* que se da, por ejemplo, entre las fbulas de los griegos y las de los americanos.
(Vase Fontenelle: De L'Origine des fables, Edition critique, avez une ntroduction, des no
tes, el un commentaire par J. R. Carr, Pars, Alean, 1932.| L'Origine des fables es, por otra
parte, una reelaboracin tarda de Sur l'Histoire.
La piedra de escndalo: un cometa mudo 91

su rigorismo moral. Por lo dems, al insistir sobre la depravacin


natural de los hombres, no hace sino retomar los grandes temas
de los jansenistas y de Pascal.
Las elegas en torno a la debilidad de la naturaleza humana y
a la incapacidad de actuar conforme a nuestros principios eran co
rrientes en el siglo XVII. El mismo Nicole titula uno de sus cle
bres Essais de Morale Sobre la debilidad humana. Sin duda Bayle
debi conocerlo y tomar de l el ejemplo del duelo: todos sabemos
que batirse en duelo es propio de locos, pero el temor al despre
cio pasa por encima de los consejos de la razn. Contra el intelec-
tualismo de Descartes y de Malebranche, Nicole, al que ms tarde
se adherir Arnauld, romper claramente con Malebranche. En la
France toute catholique Bayle se dedica a demostrar que la visin
de Dios y el conocimiento del bien son incapaces de hacernos obrar
virtuosamente. La obstinacin que pondr en probar que el hom
bre no acta segn sus principios se explica por hostilidad al car
tesianismo. No por ello Bayle adoptar la visin jansenista de Ni
cole. El joven Fontenelle, cuyos Dilogos de los muertos aparecern
en 1683, expone ideas parecidas, en la mejor tradicin libertina.
Bayle se mova dentro de esta tradicin libertina antiintelectualis-
ta y epicrea, segn la cual la razn se muestra impotente frente
a la naturaleza triunfante.
Nada tiene que ver con el cristianismo la visin del mundo que
Bayle nos ofrece en este libro: los hombres se mueven por su tem
peramento, por la educacin que han recibido, por el sentimiento
del honor y por el ejemplo de sus contemporneos; es decir, por
el amor propio, que, a su vez se ramifica en otros sentimientos de
rivados: temor al desprecio ajeno, el deseo de alabanza; la razn
aparece como una simple charlatana, cuyas consejas y resolucio
nes se muestran estriles. Centrndonos en el problema religioso,
qu se podra concluir de esta obra? Pretende Bayle inducirnos
al atesmo, como quiere Jurieu? Debemos aceptar una religin ine
ficaz? La verdadera virtud el testimonio de la conciencia pres
cinde de dogmas. La simple lgica debera conducir a conclusio
nes semejantes: si el temperamento y la educacin estn por enci
ma de la razn y la moral abstracta es incapaz de guiarnos, todas
las creencias estn sobrando Bayle no extrae semejantes consecuen-
92 Bayle y su poca

cas, con lo cual habr que pensar de l que se trata de un simple


dialctico que, encerrado en el juego de las ideas, olvida las conse
cuencias que se extraen de sus argumentaciones. Una interpreta
cin no menos legtima nos llevara a considerarle como enemigo
declarado de cualquier creencia. Acaso no muestra una especie
de perversidad cuando prueba que los Essais de Nicole y los Pen-
ses de Pascal se conciban mejor con el fatalismo epicreo que con
el jansenismo que profesan sus autores? Nada podra afirmarse so
bre el fondo de su corazn; no nos atreveramos a juzgarle temera
riamente como un protestante sincero o como un impo hipcrita;
se tiene la impresin de que en su obra slo habla la razn; de he
cho, jams se enfrenta con el problema religioso, por lo que no hay
que confundir ambos dominios: nos encontramos, por una parte,
con la observacin del mundo, que llevada a cabo con toda leal
tad, nos hace constatar la inanidad de los dogmas; por otra, puede
existir una fe sincera, pero separada de la razn y de esencia so
brenatural40.
Bayle nos deja desconcertados y sus verdaderas intenciones per
manecen ocultas. Objetivamente se nos dice que Dioses intil, que
el temperamento es nuestra nica gua junto con la educacin, con
el amor propio y con el sentimiento del honor; el ms equilibrado
de los rdenes sociales reposa, no sobre la religin, sino, como pron
to habr de decir Mandeville en La fbula de las abejas, sobre los
vicios de los particulares; Bayle sustituye la uniformidad del mun
do cristiano por la infinita variedad, los reflejos y las contradiccio
nes del individualismo burgus. En esta concepcin coincide con
Fontenelle, con La Mothe Le Vayer, con los mejores espritus de
su generacin. Si no eliminan todava el cristianismo, le despojan
de cualquier papel en este mundo; simple materia de especulacin,
deja de ser un motivo moral. Quizs Bayle nunca deje de ser un
hugonote sincero, como quiere Labrousse en su voluminoso estu
dio, pero el modo de defender sus creencias debe mucho al epicu
reismo y a la religin liberal de los modernos, y aqu debe residir
la explicacin de las precauciones de que rodea la difusin de su
obra41.
40 Niderst, o.c., p. 59.
41 Niderst, Ibdem.
3
El pirronismo de Bayle

Ciento dos aos haban pasado desde la publicacin de la Apologa


de Raimundo Sabunde de Montaigne hasta la aparicin de los Pen
samientos sobre el Cometa. Bayle va a pasar a la posteridad como
el mximo exponente del pirronismo junto con el autor de los Es-
sais. Pero, hasta qu punto este calificativo les conviene por igual
a ambos? Y, de una manera ms general, fue Bayle un escptico
tout court?
En los aos que transcurren entre una y otra obra las contro
versias filosficas y teolgicas fijaron con frecuencia su atencin
en los problemas suscitados por la epoche de Sexto Emprico, reac
tualizada por Montaigne. El principio fidestico de que la razn no
es capaz de suministrar una fundamentacin slida de la verdad
fue prontamente adoptado por algunas de las figuras ms repre
sentativas de la Iglesia catlica en su campaa antirreformista. Co
nocida es la ntima amistad que uni a Montaigne con Charron.
Este, en sus dos ms importante obras, Les TYois Veritez y La Sages-
se, arguye en contra del dogmatismo protestante que nada puede
ser probado o conocido por la humana razn, sea la naturaleza del
Creador, la inmortalidad del alma, las ciencias naturales o cual
quier cosa que se derive de los sentidos o del entendimiento. El
nico modo de evitar las opiniones errneas consiste en no acep
tar ninguna hasta que la gracia de Dios nos inspire la verdad. De
igual modo, en tica, las verdaderas virtudes derivan slo de la ins
piracin divina, aunque la moralidad natural puede hacer al hom
bre bueno hasta un cierto grado. El mejor modo de prepararse pa-
93
94 Bayle y su poca

ra la gracia divina consiste en la humillacin de la humana pre


suncin, una de cuyas manifestaciones ms viciosas y equivoca
das es el hbito protestante de someter a la Escritura y al dogma
al examen de la conciencia individual.
Los escritos de Charron fueron un excelente instrumento de di
fusin del pensamiento de Montaigne. A lo largo de los setenta
y cinco aos siguientes al Concilio de TVento, parece haber existi
do una alianza entre los hombres de la Contrarreforma y los nue
vos pirrnicos", alianza que pretenda aniquilar al calvinismo co
mo fuerza intelectual en Francia42. Entre estos apologetas fides-
tas de la Contrarreforma hay que contar a Maldonado, a Franois
Vron, al Cardenal du Perron, al Cardenal Belarmino y a otros. Aun
que la mayora de ellos fueron jesutas, tambin el gran telogo
jansenista Saint Cyran escribi en defensa de Charron ante los ata
ques de Garasse. La figura ms llamativa es Vron, quien bajo los
auspicios de Su Majestad se convirti en una especie de portavoz
oficial en las controversias y desarroll una mquina de guerra
destinada a demoler los fundamentos del principio protestante de
la libre interpretacin de la Escritura. Comenz su ataque pregun
tando cmo los ministros calvinistas saban que los libros conteni
dos en la Sagrada Escritura eran la palabra de Dios. Ningn crite
rio resultaba vlido: ni la Escritura, ni la razn ni la visin inte
rior. Los calvinista respondieron que los argumentos de Vron no
dejaban lugar no ya slo para algn tipo de fe, catlica o reforma
da, sino que la razn humana misma quedaba descalificada para
lograr cualquier tipo de conocimiento, cayendo en un pirronismo
radical.
Los controversistas catlicos respondieron que sus argumenta
ciones tenan que ver solamente con la interpretacin de la Escri
tura. Replicaron a Vron los protestantes Daill y Ferry. Por su parte
los catlicos no acusaron en su fe los ataques de la mquina de
guerra de Vron al refugiarse en la tradicin y en el fidesmo con
servador que Montaigne haba formulado. El escepticismo los arro-
42 Popkin, R. H.: The History ofScepticism from Erasmus to Descartes. Assen, van Gor-
cum and Co. 1960, p. 67. Los ms importantes estudios sobre el perodo son Busson, H.:
La Pense religieuse franaise de Charron Pascal. Pars, Vrin. 1933: Pintard, Ren.: Le Lber-
tinage rudite dans la premire moiti du xviirme sicle, y Bese Alan, M.: The fortunes o f Mon
taigne, A ffistory o f the Essais in France 1580-1669, London, Methuen & Co. I,td.. 1935.
El pirronismo de Bayle 95

jaba en los brazos de la tradicin, por lo que no es de extraar que


la Iglesia catlica tolerara algunas de las ms radicales crticas a
la Biblia en esta centuria, como fue el caso del oratoriano Richard
Simn.
Los protestantes dirigieron contra la tradicin los mismos ar
gumentos usados en contra de la libre interpretacin de la Escri
tura: las palabras de los padres y de los concilios no estaban a cu
bierto de los ataques pirrnicos. Esta retorsin no afectaba al sim
ple fidesta que poda apoyarse en la gracia de Dios para seguir
creyendo en los artculos de su fe, pero tuvieron su efecto ante los
defensores de la tradicin. En la segunda generacin de controver
sistas, a propsito de los debates suscitados por la obra de Pierre
Nicole, argumentos pirrnicos fueron utilizados por una y otra parte
a favor de los respectivos criterios de fe.
La introduccin del modo de razonar de Sexto Emprico no afec
t solamente a los debates teolgicos sino que tuvo enormes re
percusiones en el mundo filosfico. En la generacin siguiente a
la de Montaigne un grupo de pensadores conocidos como los li
bertinos eruditos profesaron un tipo de pirronismo que fue a me
nudo considerado como muy daino para los intereses de la reli
gin. Las figuras principales fueron La Mothe Le Vayer, Gassendi,
Naud y Patn. Unidos en la admiracin hacia Sexto Emprico, Cha-
rron y Montaigne y en su repulsa de Aristteles, procuraron libe
rarse de los errores de la supersticin popular y del fanatismo. El
ms destacado fue La Mothe Le Vayer, pirrnico convencido, en
cuyas obras se denunciaba la relatividad de las prcticas religio
sas y morales. Rechazaba igualmente las ciencias fsicas conside
rndolas como una presuncin blasfema y desacreditaba a la me
tafsica y a la teologa fundamentando el conocimiento nicamen
te en la divina revelacin.
Gassendi, en su primera poca de profesor en la Academia de
Aix en Provence, despleg su crtica contra la ciencia aristotlica,
exponiendo la akatalpsia (incomprehensibilidad de las cosas) de
los acadmicos griegos como preferible a la arrogancia dogmtica
y arguyendo que todo conocimiento procede de los datos de los
sentidos. Incluso el razonamiento silogstico depende de premisas
que, en ltima instancia, reposan sobre datos sensoriales. Por lo
96 Bayle y su poca

dems, como seala Sexto Emprico, la conclusin est compren


dida en las premisas, con lo que no se adquiere ningn nuevo co
nocimiento. Por lo tanto, puede fcilmente demostrarse que los sen
tidos suministran al hombre nicamente apariencias y no dan in
formacin ninguna sobre la esencia de las cosas. Como deca Sn
chez, nihil scitur. Gassendi ampliar su criticismo al naturalismo
renacentista, al idealismo platnico, a la nueva filosofa de Des
cartes y a cualquier tipo de ciencia que pretendiera ir de las apa
riencias a la esencia de las cosas.
Pero, a su vez, Gassendi intent en su obra Syntagma dar un tinte
ortodoxo al atomismo de Epicuro. El cometido principal de esta obra
consista en encontrar una va media entre pirronismo y dogma
tismo a travs de la reconstitucin del atomismo clsico, la teora
que mejor explica las apariencias. Adoptando una postura en mu
chos aspectos semejante a la de Locke y el moderno empirismo,
Gassendi intentaba mostrar que si el conocimiento se halla nece
sariamente limitado al mundo de los fenmenos, es, no obstante,
posible lograr algn conocimiento genuino en reas restringidas.
Inferencias racionales, especialmente cuando pueden ser confir
madas por experimentos predictivos, son capaces de llevar a la men
te a conclusiones relativas a las condiciones de la experiencia, aun
cuando estas condiciones no sean evidentes a primera vista. Por
lo dems, su pirronismo no iba en contra de ninguna doctrina, fuera
sta tradicional o cientfica.
Las todava indecisas teoras del conocimiento nacieron pues
en las filas del escepticismo.
Los mltiples ataques a la razn suscitaron, como era de espe
rar, violentas reacciones por parte de los defensores de los dere
chos de la razn, bien utilizando la epistemologa aristotlica el
realismo del conocimiento, bien sirvindose de la existencia de
nociones comunes, verificadas por el consenso universal de la hu
manidad. Los dos intentos ms destacados por restaurar el racio
nalismo fueron los llevados a cabo por Herbert de Cherbury y Juan
de Silhon. El primero insista en la posibilidad del descubrimiento
de la verdad a travs de las nociones comunes. El segundo, combi
nando el cogito cartesiano con la apuesta pascaliana, terminaba acep
tando que las demostraciones fsicas (irrefutables) son pocas, y que
El pirronismo de Bayle 97

en muchos casos hay que apoyarse en demostraciones morales que


nicamente pueden suministrar un grado limitado de seguridad.
La distincin entre diversos tipos de verdad, que ya haba hecho
Descartes, y que ms tarde haran los protestantes, incluidos W.
Chillingworth y Bayle, evidenciaban que los escptivos reducan
al hombre a depender de probabilidades ms que de certezas.
Conocido es el golpe que Descartes quiso asestar al escepticis
mo a travs de un sistema erigido sobre el criterio de evidencia.
Las proposiciones dotadas de evidencia matemtica son escasas y
slo pueden encontrarse dentro de determinados mbitos de co
nocimiento. Intent probar que se extienden al dominio de la fsi
ca y de la metafsica, pero neg que se pudiera encontrar la mis
ma evidencia en otros dominios, especialmente en el mbito de
la informacin de los sentidos y en las cuestiones de fe. En todos
los asuntos prcticos, entre ellos la religin, hay que contentarse
con una certeza moral. La voluntad, al no hallarse tan restringida
como la razn, puede prestar su asentimiento a proposiciones que
pertenecen a mbitos en los que la certeza matemtica es imposi
ble. Reconociendo la infalibilidad de la Iglesia romana, segn Des
cartes, la razn puede ayudar a fundamentar la credibilidad de la
Revelacin, pero es incapaz de entender o explicar los misterios
de la fe por lo que la luz natural de la razn ha de recibir una ayu
da suplementaria con la luz sobrenatural de la gracia. Descartes
mismo solicit objeciones a su doctrina, y Gassendi, Hobbes, Mer-
senne, Arnauld y otros presentaron una serie de ellas que fueron
incorporadas a las sucesivas ediciones de las Meditaciones metaf
sicas.
A Bayle le gustaba citar el ejemplo del ms ilustre sucesor de
Descartes, Pascal, como prueba de que los ms sublimes esfuer
zos de la razn acaban en su humillacin ante la fe. Ni escptico
ni fidesta, quiso hallar en el orden del corazn lo que la cabeza
no alcanzaba. Su postura es un ejemplo de fidesmo, no en tanto
que hace humillarse a la razn, sino como una exaltacin de la fe
y de la visin que sta procura.
Otros dos crticos de la filosofa cartesiana fueron Huet y Fou-
cher, retador este ltimo de un Malebranche perennemente mu
do, y representante de un escepticismo mitigado.
98 Bayle y su poca

Huet quiso preservar los derechos de la erudicin y de la expe


rimentacin a travs de una forma no dogmtica de eclecticismo
semi-emprico vagamente fundado en la fe. Foucher intent sal
var la filosofa asignndole un programa general de investigacin
de los fundamentos, pero no fue lo suficientemente preciso en su
apelacin a los cartesianos a que abandonaran su dogmatismo. To
do el mundo, en el ltimo tercio del siglo xvn acusar la influen
cia de Descartes: los jesuitas, Locke, Spinoza, Malebranche. Pero
la ms notoria reduccin de la filosofa cartesiana al escepticismo
haba de ser llevada a cabo por un protestante en Holanda, que
haba sido en su juventud un seguidor del nuevo pensamiento. Pie-
rre Bayle pensaba que el cogito cartesiano poda reducir al silencio
a los escpticos; prefera la fsica dualista del filsofo francs a las
teoras empiristas de Gassendi y de Locke; estaba de acuerdo con
el criterio de evidencia, por defectuoso que fuera, considerndolo
como el nico criterio racional de verdad; pero al mismo tiempo
dot al pirronismo de la expresin ms fuerte que ste haba co
nocido desde Montaigne43.
En sus aos de juventud, las lecturas preferidas de Bayle fue
ron Montaigne y Plutarco. Es indudable que lleg a conocer per
fectamente a Montaigne. Ningn escritor francs de su tiempo lleg
a tener una familiaridad parecida a la suya con el autor de los Es-
sais. Encontramos no menos de 69 citas de esta obra en la produc
cin de Bayle comprendida entre 1672 y 1706, el ao de su muer
te. En 24 ocasiones Bayle recurre a ella para corroborar sus ideas.
Teniendo en cuenta otras alusiones al ensayista, nos encontramos
con 123 referencias en total. En ninguna de ellas le contradice. Otras
figuras aparecen con mayor frecuencia en la obra de Bayle Vari
llas, Morri, Jurieu, Virgilio, Boileau, La Mothe Le Vayer, pero
Montaigne es sin duda una de las figuras que de manera ms cons
tante atrajeron a Bayle. El perfecto conocimiento que tena de los
Essais demuestra que, a pesar de su extraordinaria memoria, hubo
de leerlos repetidas veces. Curiosamente, el Dictionnaire no dedi-

43 Brush. Craig: Montaigne and Bayle. Variations on the Theme o f Skepticism. Marlinus
Nijhoff, La Haya. 1966, p. 178.
El pirronismo de Bayle 99

car ningn artculo expresamente a Montaigne, aunque s lo tie


nen otras figuras de menor importancia; pero es indudable que
Montaigne estuvo presente en la mente de Bayle al redactarlo, es
pecialmente en los artculos Sbonde, Dioscorides y Charron. Las
numerosas citas que de l hace en el Dictionnaire no menos de
27 muestran el aprecio que senta por l: El incomparable Mon
taigne, su espritu ser admirado mientras haya conocedores de
su obra. Al revs que algunos de sus contemporneos, no critica
r su estilo, sino que mostrar su agrado hacia su viejo gaulois.
A pesar de ello, no quiso imitarle en su modo de escribir, sujeto
como estaba hasta cierto punto a la preceptiva neoclsica. S qui
so, por el contrario, imitarlo en sazonar su Dictionnaire con diver
tidas ancdotas y comentarios que le valdrn de alguna parte el
calificativo de obsceno; l se escudar en el ejemplo de Montaig
ne.
Los Ensayos sern para Bayle una fuente de informacin hist
rica y un modelo de apreciacin moral. De hecho le cita como mo
ralista tantas veces como historiador. En unas cuantas ocasiones
reproduce sus afirmaciones sobre la humanidad. Prefiere los pa
sajes ms pesimistas de los Essais, y en ms de una ocasin mues
tra su desacuerdo con Montaigne por no calibrar suficientemente
la fragilidad de la naturaleza humana, o por esperar poder incul
car aprecio hacia la virtud en su imaginario alumno. En cierta oca
sin da la razn a Guicciardini en contra de Montaigne, que pen
saba que el hombre puede obrar a veces por motivos laudables:
el miedo al deshonor y la esperanza de alabanza son para Bayle
las fuerzas que se oponen a la corrupcin de la naturaleza huma
na.
Entre las citas que hace de Montaigne como moralista o como
historiador, pocas hay que lo consideren como pensador o filso
fo. En ningn momento califica de peligrosas las ideas contenidas
en los Essais. En las notas del artculo dedicado a Charron expresa
una de sus paradojas favoritas: que frecuentemente hombres tan
audaces como Montaigne llevan una vida totalmente honorable.
Montaigne, que pareca estar por encima de cualquier prejuicio
y dotado perfectamente de la pretendida fuerza de la incredulidad,
tena una delicadeza tal de alma que no le permita ver degollar
100 Bayle y su poca

una gallina sin disgusto, ni or tranquilamente gemir a una liebre


en los dientes de sus perros. En otro pasaje encontramos la mis
ma actitud: Montaigne, que no era persona muy devota, protesta
que senta una aversin natural hacia la mentira. Que no fuera
muy devoto no significa que fuera irreligioso. Hay que concluir que
Bayle consideraba a Montaigne ms bien como liberal que como
libertino.
Escasas son las alusiones en su obra al pirronismo de Montaig
ne. Cuando quiere referirse a ste, cita a las grandes autoridades,
tanto del pasado Pirrn, Zenn, Carnades como de la moder
nidad Gassendi, La Mothe Le Vayer o Naud. En cuestiones
tcnicas se refiere a los tcnicos, no a un aficionado como Mon
taigne. El escepticismo de Bayle es muy diferente del de Montaig
ne: para Bayle no se trata tanto de insistir en la nula fiabilidad de
los sentidos como en la variabilidad del juicio humano. El ataque
de Bayle a los fundamentos del conocimiento iba dirigido ante to
do contra la filosofa y teologa especulativas y especialmente contra
la evidencia cartesiana.
En contra del tpico generalmente admitido, no continu la tra
dicin escptica de Montaigne. En primer lugar, en ningn punto
de su obra hace mencin del autorretrato. Para Montaigne, el pri
mer objeto de estudio era l mismo. Bayle, por su parte, se dedic
al cultivo de los libros, no de s mismo. Sorprende la impersonali
dad de sus escritos44. Le encantaban las licencias del ensayista y
procur sazonar los suyos de un modo parecido. Estaba de acuer
do con l en la descripcin de la fragilidad humana. Senta gran
respeto por la prudencia con la que Montaigne haba ejercido su
juicio. Su actitud escptica de desconfianza hacia la controversia
y la disensin, su actitud tolerante para con las opiniones distintas
de las suyas, su humanitario respeto para con los que las profesa
ban, su insistencia en que las consideraciones morales han de te
ner preferencia sobre cualesquiera otras eran aspectos sumamen
te atrayentes para Bayle, hasta el punto de apoyar sus propias ob
servaciones en la autoridad de Montaigne. En suma, el autor de
44 Cornelia Serrurier hace un penetrante anlisis del carcter do Bayle en Pierre Bayle
en Hollando, pp. 42-46. Al contrario que Tefilo Gautier, Bayle era rasgo esencial de su
carcter un hambre para quien el mundo exterior no exista, un autntico sabio de gabine
te.
El pirronismo de Bayle 101

los Essais era un clsico, cuyo savoir et bel esprit perteneca a la re


pblica de las letras45.
A travs de su epistolario familiar sabemos que su fe calvinis
ta, tanto antes de su conversin al catolicismo como despus de
su vuelta al calvinismo, fue sincera, como sincera fue su conver
sin a ste convencido por la mquina de guerra de los apologis
tas catlicos utilizada contra el libre examen de los calvinistas46.
No menos poderosas fueron las dos razones bsicas que le hicie
ron retornar al calvinismo, una de ndole teolgica y racional (la
transustanciacin es inexplicable), y la otra de ndole puramente
religiosa (las prcticas idoltricas de la confesin romana). En esta
etapa juvenil la filosofa cartesiana le pareca perfectamente com
patible con la causa protestante a la vista del uso que de ella haca
su profesor TVonchin. Al mismo tiempo, una muestra de su acti
tud escptica nos la ofrece su postura ante la controversia entre
los defensores de la gracia universal y los de la particular que con
movi a Ginebra. Es tambin la poca de su impregnacin de ideas
libertinas: entre 1674 y 1675, en Lambertville, en las afueras de
Rouen, ley los Dialogues d'Orasius TUbero, de La Mothe Le Vayer,
y algunas de las obras de Gabriel Naud. Su reaccin ante ellas
no pudo ser ms sintomtica: considerados estos autores como los
ms peligrosos de la generacin siguiente a la de Montaigne, Bay
le no los condena; nicamente comenta que el libro de Naud es
escasamente cristiano, y el de La Mothe Le Vayer no refleja un
alma piadosa. Cualquiera que fuera la adhesin al pirronismo de
este ltimo y su compatibilidad con la religin, lo cierto es que Bayle
va tomando una actitud cada vez ms escptica, como manifiesta
en mayo de 1681 en carta a su hermano Jacob: Podis decir a Mr.
Gaillard (que se haba ofrecido para encontrarle un puesto de tra
bajo) que soy un filsofo nada testarudo, y que miro a Aristteles,
a Epicuro y a Descartes como inventores de conjeturas que se adop
tan o se desechan en la medida en que se quiere buscar tal o cual
45 Brush, le., p. 193.
46 Barber W. J. concluye que no fue en la fe en loque Bayle comenz a desconfiar sino
en la razn (Pierre Bayle: Faith and Reason, en Moore. William. Rhoda Sutherland. and
Enid Starkie, The French Mind, Studies m Honour ofCustav Rudler |Oxford, Oxford Univer-
sity Press. 1952}. Sandberg, Karl C, en Faith and Reason in the Thought o f Pierre Bayle 1670-1697
ofrece un interesante relato de su conversin, aunque el estudio ms exhaustivo es el de
Labrousse. E., o.c.
102 Bayle y su poca

distraccin para el espritu. En la misma carta afirma que tanto


las obras de la naturaleza como las de la gracia son misterios im
penetrables y as han de permanecer. Por estos aos asume total
mente la fsica cartesiana y la lgica peripattica, dos dominios no
comprometidos ideolgicamente, como puede verse en el Cours de
Philosophie, compuesto en sus aos de Sedan. Mantiene como cri
terio de verdad el de la evidencia: la luz natural cartesiana sir
ve para ofrecer al hombre deas claras y distintas sin ayuda de la
lgica formal. El pirronismo integral puede ser refutado por el co
gito, ergo sum. Pero, a pesar de la asuncin de los principios carte
sianos, no deja de poner determinadas restricciones al criterio de
evidencia: algunas proposiciones evidentes resultan incomprensi
bles. Tal es el caso de la proposicin que afirma que la materia es
infinitamente divisible, proposicin evidente y verdadera, pero im
posible de conciliar con los infinitos absurdos que de ella se deri
van. El objeto de la filosofa consiste en probar que algo es de de
terminada manera, no cmo lo es.
Por otra parte, debido a la corrupcin inherente a la naturaleza
humana, los principios fundamentales de la moralidad tienen me
nos evidencia que los de la metafsica. Algunos de ellos tienen tras
s el respaldo del consentimiento universal, pero otros estn suje
tos a discusin. Por ltimo, la verdad filosfica no es la nica ver
dad, pues la revelacin ofrece verdades mucho ms ciertas que las
proposiciones filosficas. Razn y revelacin constituyen dos fuen
tes o garantas de verdad. Slo la lgica ofrece total certeza; la fe,
si es meramente humana, puede producir diversos grados de la mis
ma. La fuente ltima de la certeza es la revelacin, y la evidencia
debe ser abandonada cuando la revelacin est en contra de ella.
La veracidad divina fundamenta la validez de la evidencia. En teo
loga, los principios cartesianos tienen su utilidad al proporcionar
argumentos para demostrar la inmortalidad del alma y la existen
cia de Dios.
En otras escaramuzas filosficas de este perodo como la res
puesta que dan conjuntamente Bayle y Secretaire a un libro de Poi-
ret, una Dissertation acadmica en torno a la definicin cartesiana
de materia no aportan nada nuevo. El alcance de la razn se man
tiene en Bayle muy cerca del concepto catlico de los praeambula
El pirronismo de Bayle 103

ftdei: la razn puede alcanzar la existencia de Dios, asegurar que


se ha revelado a s mismo y que no puede engaarnos. En la medi
da en que los escritos de Bayle nieguen alguno de ellos, deber ser
clasificado como fidesta. En la medida en que los deje intactos,
no podr tildrsele de escptico consumado.
Ciertos pasajes de los Pensamientos sobre el Cometa vuelven so
bre los prembulos de la fe: la filosofa, rectamente entendida, con
duce a la existencia de un ser supremo, infinitamente sabio y po
deroso y causa que gobierna el mundo. Pero solamente la revela
cin da a conocer que el verdadero dios es el dios de Israel, el dios
de los cristianos. Nos hallamos en pleno desmo. En el Cours de
Philosophie haba utilizado para demostrar la existencia de Dios las
pruebas tomsticas y el argumento ontolgico en su versin male-
brancheana. El usado en los Pensamientos es de carcter general:
el orden y la simetra del mundo revelan la existencia de Dios.
Adems, la buena filosofa nos ensea hoy da de una manera muy
convincente que nuestra alma es distinta del cuerpo y que, por con
siguiente, es inmortal. Pero, cuntas personas hay capaces de captar
toda la fuerza de esta demostracin?. Al ser el alma humana una
sustancia no extensa, no es divisible en partes, es decir, es indes
componible, y, por lo tanto, inmortal. La razn humana, pues, puede
alcanzar la verdad, pero, si no lo logra, la culpa no est en ella sino
en el hombre. En la ltima parte de las Nouvelles Lettres de Vauteur
de la Critique gnrale de l'Histoire du Calvinisme afirma, con su pe
culiar estilo invocando a un tiempo los testimonios histricos y
la experiencia de la vida cotidiana que habra motivo para reir
se de las quejas de aquel filsofo que deca que la razn es un re
galo incmodo que los dioses nos han enviado para desgracia nues
tra, pues ello supondra que la razn se mezcla en nuestros asun
tos, cuando la verdad es que no toma parte alguna en ellos. Obra
mos nicamente por prejuicios, por instinto, por amor propio y mo
vidos por el resorte de mil pasiones que dominan y tuercen a
nuestra razn, de manera que podra definirse con toda justeza el
principio que nos gua y nos domina como un am asijo de prejuicios
y de pasiones que saca consecuencias (Oeuvres diverses, II, 328-1).
La irracionalidad del hombre es una prueba de la sabidura di
vina, que no descansa en una motivacin tan dbil como la razn
104 Bayte y su poca

sino que lleva a cabo sus planes por medio de las pasiones y los
instintos. Si no fuera por los instintos y por las pasiones el hombre
no llevara a cabo determinadas acciones que tienen que ver con
el orden familiar, social y poltico. Por ejemplo: Nada hay mejor
ordenado que el amor instintivo que une a padres y madres con
sus hijos (OD, II, 277, 278). Hay en todo ello un matiz de optimis
mo al modo de Leibniz, pero nada ms alejado del autntico pen
samiento de Bayle, que ms adelante probar que la razn no pue
de escapar a la conclusin de que Dios es el autor del mal. Ciertos
acuerdos felices, como son los instintos, no menguan el abruma
dor peso del mal en el mundo. En esta etapa an cree Bayle que
es posible admirar la bondad de Dios. La filosofa que ms le atrae
es el ocasionalismo de Malebranche, uno de los ms grandes fil
sofos de este siglo, como le llama en los Pensamientos diversos. Del
sistema de la voluntad general de Dios, es decir, del modo como
acta a travs de leyes generales escasas y simples, le satisface la
facilidad para dar una explicacin parcial del mal sin implicar a
la bondad divina: Si nos es permitido juzgar las acciones divinas,
podemos decir que no quiere los sucesos particulares por la per
feccin especial que en ellos se encuentra, sino porque van liga
dos a las leyes generales que ha escogido como regla de sus opera
ciones. En las Nouvelles Lettres contina encontrando evidencias
de la sabidura divina en la ordenacin del mundo. Si las marcas
de la divina sagacidad no son visibles inmediatamente, es funcin
esencial del filsofo el encontrarlas. He aqu una conclusin lapi
daria en este sentido: Los hombres aman a sus hijos con un amor
que no est fundado en su razn. Por lo tanto, hay un Dios (OD,
II, 274r).
Pero a partir de la revocacin del Edicto de Nantes va a aban
donar su alianza con Malebranche.
De 1684 a 1686 no menos de nueve obras implicadas en la con
troversia entre el catlico Malebranche y el jansenista Arnauld fue
ron comentadas en las Nouvelles de la Repblique des Lettres. El im
pacto de la revocacin y estas lecturas y reflexiones fueron pro
gresivamente inclinando la balanza a favor de Arnauld en la men
te de Bayle. Aos ms tarde, en la Rponse aux questions d'un Pro
vincial (1705) Bayle le recordaba el rechazo de las tesis centrales
El pirronismo de Bayle 105

de Malebranche: Este pensamiento tiene algo de deslumbrante:


el padre Malebranche lo ha expresado de la ms bella de las ma
neras y ha convencido a algunos de sus lectores de que un sistema
simple y muy fecundo conviene mejor a la sabidura de Dios que
un sistema complejo y proporcionalmente menos fecundo, pero ca
paz de evitar las irregularidades. M. Bayle ha sido uno de los que
creyeron que el padre Malebranche ofreca con ello una maravi
llosa solucin, pero resulta imposible aceptarlo despus de haber
ledo los libros de M. Arnauld contra este sistema y despus de
haber considerado detenidamente el concepto vasto e inmenso del
Ser soberanamente perfecto (OD, III, 825r).
Sin entrar en las complejidades de la polmica Malebranche-
Arnauld, podemos decir que Bayle encontraba en el sistema de las
causas ocasionales una limitacin a la omnipotencia de Dios al con
ceder preeminencia a la sabidura a expensas de su bondad y de
su libertad. Malebranche deca que Dios form al mundo y lo ha
ce marchar con la mayor economa de medios como corresponde
a su infinita sabidura; y si el resultado ha sido una cosa bien tris
te, El nada tiene que ver con ello, pues prefiere la economa de
su funcionamiento a la alternativa de tener que operar por medio
de milagros. Pero, segn Bayle preguntar ms tarde: si Dios ha
creado el mundo por un acto milagroso, por qu no previno la cada
del hombre por medio de un milagro ms fcil? En el lmite, el Dios
de las causas ocasionales era indiferente para con el mundo que
haba creado. Thnto el jansenista Arnauld como el protestante Bayle
encontraban ms lgico pensar en un predestinador tirnico que
en un mecnico indiferente.
La controversia, aunque perteneciente al campo de la teologa,
le confirm an ms en sus tendencias escpticas en filosofa. Ya
hemos visto cmo, ante la filosofa cartesiana haba llegado a la
paradjica conclusin de que una proposicin puede ser evidente
y sin embargo incomprensible (no tener idea de ella). Un paso
adelante lo constituye una afirmacin que se encuentra en las Nou-
velles de la Repblique des Lettres: una proposicin puede ser al mis
mo tiempo evidente y falsa. El ejemplo que pone es el siguiente:
por idnticos razonamientos se llega a la conclusin de que los cuer
pos no son la causa de sus propios movimientos ni las almas pue-
106 Bayle y su poca

den darse a s mismas ideas. Pero esta segunda proposicin es fal


sa, a pesar de ser evidente. En el mbito de la teologa, y especial
mente en la inacabable controversia entre protestantes y catlicos
en torno al libre examen y a la autoridad de la Iglesia, Bayle llega
a las mismas conclusiones escpticas respecto a la razn: la evi
dencia pertenece al mbito de la filosofa; extenderla al mbito de
la religin conduce directamente al pirronismo. Es una prctica pe
ligrosa, tanto para los protestantes como para los catlicos, lo cual
no significa que la razn no sea til para combatir a los espritus
fuertes (librepensadores), pero stos son pocos y la mayora de
la gente se mueve por apelaciones a la conciencia y al sentido.
Al igual que en filosofa, en la religin hay proposiciones evi
dentes pero que resultan incomprensibles. Su argumento en con
tra de los socinianos, cuyo desmo reconoca la autoridad de la Bi
blia, pero rechazaba cualquier dogma incompatible con la razn,
era el siguiente: rechazar una demostracin simplemente porque
conduce a complejidades irresolubles no es razonable.
El abandono de las teoras de Malebranche, provocadas, como
dijimos, a la vista de las persecuciones desencadenadas por la re
vocacin, aparece claramente en el librito Ce que c'est que la Fran-
ce toute catholique sous le rgne de Louis le Grand; con acrimonia
e irona escribe: Es la mejor leccin que el malebranchismo po
dra ofrecer; pues si es propio de Dios obrar a menudo por medio
de voluntades particulares y milagros, habra permitido que una
Iglesia tan corrompida como la vuestra, que por la aberracin de
sus mximas y la bajeza de algunos de sus dogmas ha suscitado
el horror y el desprecio de toda la tierra creciera hasta el punto
que lo ha hecho y oprimiera con una larga cadena de groseras su
percheras entremezcladas de dragones y soldados... a un rebao
de inocentes que serva a Dios segn la pureza del Evangelio? Di:
gamos, pues, con este Padre del Oratorio que Dios, anteponiendo
la sabidura a cualquier otra cosa, prefiere que su conducta exhi
ba la marca de un agente sabio... a poner remedio... a los males
que acontecen en el mundo (OD, II, 347-1).
El Commentaire philosophique sur ces paroles de Jesus-Christ,
Contrains-les d'entrer es un poderoso alegato contra las persecucio
nes religiosas y a favor de la tolerancia religiosa. Haciendo uso de
El pirronismo de Bayle 107

principios racionales Bayle espera encontrar argumentos contra los


mtodos violentos de conversin. Pero la prueba filosfica que uti
liza es lo suficientemente amplia como para incluir consideracio
nes que pueden hoy da ser tenidas por teolgicas. Su tesis princi
pal se asienta en el concepto cristiano de la conciencia obediente
a Dios, pero entiende este concepto como meramente filosfico.
Su primera premisa es que nadie puede violentar su propia con
ciencia sin pecar contra Dios. La razn puede probar que existe
un ser soberanamente perfecto, pero la esencia de la religin con
siste en la entrega personal a Dios y en el respeto, en el amor y
el temor que se siente hacia El. Ahora bien, convertir a un hom
bre significa cambiar sus sentimientos para con Dios. Esto no puede
hacerse por la fuerza. Considrese el caso de un creyente obligado
a cambiar de religin; el converso es constreido a desobedecer
a su conciencia y desobedecer a la propia conciencia es un signo
de hipocresa. No se le puede negar el derecho a adorar a su dios
a un hombre que de buena fe le concibe de determinada manera;
si obra de otro modo, se condenar a s mismo al rechazar los dic
tados de su conciencia. Por ello, una doctrina falsa, sinceramente
profesada, debe tener los mismos derechos que la ortodoxia ms
estricta; nada legitima el forzar a una conciencia errnea. Hay que
notar que Bayle fundamenta su leccin de tolerancia en el nico
motivo posible de carcter religioso: la santidad de la conciencia.
El hincapi que hace en la reversibilidad de cualquier teora de
la persecucin es un modo prctico de razonar dirigido a los pol
ticos, y el trasfondo terico es la afirmacin de que las luces natu
rales son insuficientes en materias dogmticas47.
Bayle haba comenzado afirmando en el Commentaire philosop-
hique que la luz natural es e! nico criterio seguro. No quiere ser
confundido con los socinianos que someten todos los dogmas a la
razn: Se sigue de ello que no podemos estar seguros de que una
cosa es verdadera ms que cuando est de acuerdo con aquella luz
primitiva y universal que Dios difunde en el alma de todos los hom
bres y que conlleva infalible e invenciblemente a la persuacin
cuando prestan la debida atencin... Quiero decir, que sin excep-

47 Brush, C.: o.c., p. 243.


108 Bayle y su poca

cin ninguna, hay que someter todas las leyes morales a esta idea
natural de equidad, que al igual que la luz metafsica, ilumina a
todo hombre que viene a este mundo (OD, II, 368r). Antes que Rous
seau y que Kant, Bayle reconoce en nuestro corazn la existencia
de un sentido moral infalible. No es difcil mostrar los desastres
a que puede conducir la frmula obligadles a entrar mal entendida:
suprime las diferencias que existen entre la injusticia y la justicia,
la virtud y el vicio; justifica las persecuciones; conduce a crme
nes atroces, y, adems, fue desconocida de los Padres de la Iglesia.
No ser preferible reconocer los derechos de la conciencia err
nea? Dios no ha querido darnos una verdad evidente: nuestro cuer
po, nuestras pasiones, los hbitos adquiridos desde la infancia son
obstculos involuntarios de una fuerza temible. El error, por lo
tanto, resulta excusable. De ello se deduce una regla general: Cual
quier accin hecha en contra de las luces de la conciencia es esen
cialmente mala. Lo mismo que el placer y el dolor nos ensean
de manera segura lo que debemos buscar y aquello de lo que de
bemos huir, del mismo modo nuestra conciencia nos dicta la con
ducta que cada uno debe seguir. Es el nico absoluto de que po
demos fiarnos. Y, al igual que los dolores y los placeres varan de
un hombre a otro, vara tambin el imperativo moral.
Las ideas expresadas aqu por Bayle no son del todo originales.
El mismo Jurieu las adjudica a Clifford, cuyo lYaita de la raison
humaine haba sido traducido por Poppel. Coincidentes en muchos
puntos, Clifford se acerca mucho ms al socinianismo: Todos los
que pretenden seguir, sea la autoridad de la Iglesia, sea la revela
cin particular... lo hacen siempre para obedecer a la razn que
en ellas encuentran y no dejarn de abandonarlas si aparece algo
en contra. Bayle afirma el absoluto de la conciencia moral, pero
se resiste a someter los dogmas a razn. Ahora bien, tanto Jurieu
como sus contemporneos no distinguan suficientemente la acti
tud de Bayle y le acusaron de arminiano, es decir, heterodoxo.
Al igual que Clifford, Basnage de Beauval, el amigo de Bayle,
atacaba la intolerancia fundndose en la razn, aunque apoyndo
se en la concepcin de Malebranche: La voluntad se determina
de acuerdo con las ideas de entendimiento. Bayle ir mucho ms
lejos.
El pirronismo de Bayle 109

Por otra parte, el pensador de Rotterdam tendr que rebatir en


la misma obra un opsculo aparecido en Pars en el que se achaca
ba a San Agustn el origen de la intolerancia, demostrando que en
las cartas del Obispo de Hipona no se encontraba elogio alguno
de la intolerancia.
En mayo de 1687 Jurieu replic a Bayle con un opsculo titula
do Des droits des deux souverains, acusndole de sociniano y escp
tico. Jurieu haba visto certeramente que el libro de Bayle era un
alegato a favor de la conciencia errnea, lo cual equivala a una
declaracin de pirronismo y llevaba inevitablemente a la indife
rencia religiosa. La Escritura condena esta actitud, y los herejes
son culpables: Los errores son voluntarios y proceden de la con
cupiscencia.
Es la doctrina cartesiana la que permite condenar a los herejes:
Lo que se llama entendimiento es una facultad puramente pasi
va, como el ojo que recibe las imgenes... Esta facultad no es, por
tanto, propiamente libre. Es la voluntad la que da el consentimiento
al error o a la verdad... La voluntad no es libre en absoluto, porque
la evidencia del nexo que existe necesariamente entre los trmi
nos arranca necesariamente el consentimiento aun cuando no se
quiera dar... Segn esto, el consentimiento que se presta a la ver
dad o a su sombra, es un acto de voluntad, y un acto de voluntad
libre; es de todo punto necesario que la verdadera fe y el error que
se le opone sean actos voluntarios y libres; si son libres, son bue
nos o malos.... Desde el momento que la verdad se impone por
la evidencia, resulta imperdonable el rehusar prestarle nuestro asen
timiento. Por otra parte, para Jurieu, el dictamen de la conciencia
no es seguro.
De ello no se deduce que Jurieu fuera un inquisidor intoleran
te; la mejor actitud es la equidistante de la intolerancia absoluta
y de la tolerancia universal. La verdadera religin tiene sus dere
chos que han de ser defendidos por el prncipe, y si stos no inclu
yen el ser defendidos por la fuerza, resultara escandaloso que las
sectas herticas se arrogaran el mismo derecho. Bayle responder
reafirmndose en sus ideas anteriores: hugonotes y papistas coin
ciden en la misma visin de las cosas; lo que intentaba era crear
entre ellas una relacin de reciprocidad y respeto; haba que res-
110 Bayle y su i^xtca

petar la fe de los papistas si los calvinistas queran ser respetados.


Despus de haber aniquilado con La Mothe Le Vayer y los nue
vos libertinos los argumentos tradicionales sacados de la autori
dad o del consentimiento general de los pueblos, despus de ha
ber puesto en duda la veracidad de los historiadores y el valor de
las metafsicas, Bayle se vea lgicamente inducido a situar el ab
soluto en la interioridad, o mejor an, en la subjetividad de cada
cual. Sin decirlo expresamente, Bayle nos incita a pensar que to
das las creencias son vlidas; los dogmas universales han cado he
chos pedazos; slo subsisten las creencias individuales que son con
tradictorias entre s y a la vez legtimas. Estas ideas eran demasia
do audaces para ser comprendidas e incluso para ser expresadas
en aquel siglo, pero la grandeza de Bayle consiste en haberlas de
jado entrever. El sentido ms profundo del Commentaire puede es
tar aqu; por encima de los argumentos tcticos que las circuns
tancias imponen a los hugonotes, ms all de las creencias bbli
cas o filosficas, lo que Bayle nos propone es el individualismo de
la burguesa y de la poca de las Luces; el desmoronamiento de
las sntesis engaosas y de las unidades artificiales; el descubri
miento de que cada uno debe obrar por s mismo, del valor que
debe atribuir a sus placeres y a su fe, sin culpabilidad, sin sumi
sin y sin compromiso. Por decirlo de alguna manera, lo que pro
pone Bayle es la democracia espiritual; cada uno est seguro de
s mismo y es respetuoso para con los dems; la mutua tolerancia
es la garanta de la autonoma personal48.
En ningn momento de su obra hace Bayle una exposicin por
menorizada y sistemtica de su pirronismo, siendo el Commentai
re el escrito ms representativo al respecto. En el Suplemento al mis
mo que redact para responder a Jurieu plantea la cuestin de si
las pruebas de una proposicin verdadera son ms slidas que las
de una falsa. En trminos absolutos la respuesta debe ser afirmati
va, pero dadas las limitaciones de la naturaleza humana, sucede
a veces que las pruebas de su falsedad son ms convincentes que
las de su verdad. Hay dos tipos de verdad, la necesaria y la contin
gente, y la razn puede encontrar oscuridad en una y otra. Las
verdades necesarias son verdades universales, como lo son las
48 Niderst, ac., p. 108.
E! pirronismo de Bayle 111

de las matemticas o las de la metafsica. Algunas de stas de


las que Bayle no da ejemplos son tan evidentes que resultan in
negables, y la inteligencia humana las acepta inmediatamente. No
obstante, otras verdades necesarias no pueden ser demostradas.
Por ejemplo, uno de los dos asertos siguientes debe ser cierto: no
existe el espacio como algo distinto de los cuerpos; el espacio es
algo distinto de los cuerpos. Cada una cuenta en su favor con de
mostraciones convincentes, o, ms exactamente, cada una de ellas
tiene en su contra pruebas convincentes. En trminos absolutos,
slo una de ellas es verdadera, pero, al nivel humano, es imposi
ble determinar cul de las dos lo es. Lo mismo se aplica a las ver
dades contingentes, incluidos los hechos histricos y los sucesos
dependientes de la libre voluntad divina. Algunas son incontrover
tibles, otras son oscuras. Nadie puede saber si Dios desea la salva
cin de todos los hombres y si les provee de los medios suficientes
para este fin, o no. Los argumentos basados en la teologa, la filo
sofa y la Escritura se sitan a uno y otro lado de la cuestin, y
no es posible una solucin precisa. Ahora bien, toda la Revelacin
cae dentro de la categora de las verdades contingentes al depen
der de la voluntad divina. El formarse una determinada idea de
lo que Dios pueda haber hecho con su libre voluntad supone no
entender lo que es la Revelacin. De lo que se puede concluir que
no hay pecado alguno en profesar una teora falsa acerca de los
modos de actuar de Dios (OD, II, 528-i/49.
Las fuentes de la falibilidad humana son dos: la primera es la
resistencia a la evidencia. Un razonamiento cuidadoso puede en
contrar la verdad, por lo que los herejes deben ser condenados ms
bien por obstinacin que por error. El argumento decisivo que asiste
a los derechos de la conciencia errnea es que la verdad no puede
ser reconocida con seguridad. Pero Bayle no quiere contentarse con
la actitud pirrnica de la suspensin del juicio ante la dificultad
que las cosas tienen en s mismas: piensa que la conciencia huma
na debe tomar una decisin a despecho de la oscuridad de las co
sas, y una decisin equivocada es preferible a ninguna decisin.
De suerte que, existiendo tres caminos a seguir por un hombre

49 Brush, o.c p. 244.


112 Bayle y su poca

firmemente persuadido de una hereja el de seguir las falsas lu


ces de su conciencia, el de hacer todo lo contrario, y el de perma
necer en suspenso resulta que el primero es el mejor de lodos.
Por lo que est obligado a tomarle con preferencia a los otros dos,
y est en el legtimo derecho de hacerlo as. Lo mejor sera, en ver
dad, tomar un cuarto partido, esto es, tener por sospechosa a la
propia persuasin, pero no a todo el mundo le es dado ser suspi
caz en este tipo de materias. Para dudar se necesita un cierto gra
do de espritu que no todo el mundo posee; nada hay ms difcil
que dudar como es debido, pues los que tienen suficiente espritu
como para dudar no siempre lo tienen para hacer una eleccin ra
zonable; no dudan ms que para afincarse an ms en el error, y
otros, una vez puestos a dudar, dudan durante toda su vida (OI,
II, 228-1).
La mejor forma de dudar parece ser adoptar una idea o un sis
tema, a pesar de considerarlo sospechoso. Tal parece haber sido
el modo de comportarse de Bayle durante una parte considerable
de su vida.
El mismo ao de la muerte de su padre y de su hermano mayor
fue el de la revocacin del Edicto de Nantes y del fin de su alianza
con Malebranche. Sin duda que su fe sufri notables transforma
ciones. Al mismo tiempo sus tendencias escpticas aparecen mu
cho ms marcadas en el Commentaire philosophique que en el resto
de las obras escritas hasta 1685. Ambos aspectos tendrn su refle
jo adecuado en el Dictionnaire. Nunca formul Bayle una autnti
ca teora escptica. En general, se atuvo bastante rigurosamente
a una forma modificada de racionalismo cartesiano. Desde el prin
cipio no tuvo dificultades en mantener la delicada posicin que
supone sostener que el hombre puede estar cierto de cosas incom
prensibles. En realidad, se trata de una tesis no enteramente in
sostenible tal es el caso hoy en da de las matemticas del infini
to, por citar un ejemplo. Pero se trata de una tesis que puede fcil
mente llevar a un escepticismo absoluto30.
Estaba totalmente convencido de la posibilidad de alcanzar la
verdad en la historia; en sta se puede alcanzar un grado de certe-

50 Brush. C-: a c . p. 252.


El pirronismo de Bayle 113

za mayor que la que se tiene en las verdades geomtricas; se trata


de un tipo de certeza a posteriori, fundada en los hechos. Las ver
dades histricas tienen sobre las geomtricas la ventaja de que se
aplican a un mundo real, al contrario que las verdades matemti
cas: ...es metafsicamente ms cierto que Cicern ha existido fuera
del entendimiento de cualquier hombre de lo que lo es el que el
objeto de las matemticas exista fuera de nuestro entendimiento
(Dissertation contenant le Projet). Otra cosa es que, de hecho, esa
verdad se alcance.
El Dictionnaire es un modelo de mtodo crtico usado por el in
vestigador cientfico que suspende su juicio hasta que una eviden
cia factual debidamente testificada d validez a una conclusin,
que slo dar por segura mientras una nueva evidencia factual no
la desmienta. Tal mtodo es el del criticismo histrico, no el del
pirronismo histrico51.
Slo una pequea parte del Dictionnaire est dedicada a la his
toria de las escuelas escpticas en filosofa. Cinco artculos (Arc-
silas, Pyrrhon, Carnade, Lacyde y Mtrodore, ninguno sobre Sexto
Emprico) estn dedicados a los escpticos clsicos. Con la excep
cin de las notas B y C de Pyrrhon, estos artculos son principal
mente de tipo histrico, confeccionados con testimonios de Cice
rn, Digenes Laercio, Sexto Emprico y de sus comentadores mo
dernos, especialmente La Mothe Le Vayer y Foucher. Exonera a
estos filsofos de las acusaciones de iniquidad moral, resaltando
su conducta virtuosa, como confirmacin de su idea de que los hom
bres no viven de acuerdo con sus principios. Alaba en ellos el es
fuerzo que supone la suspensin del juicio en las cuestiones oscu
ras y la ardua empresa de refutar todas las ciencias. Pero por enci
ma de todo encomia su objetividad: Los escpticos o acadmicos
describan fielmente y sin ninguna parcialidad la parte fuerte y la
dbil de sus oponentes, cosa excelente, y que no saben practicar
las escuelas de teologa: La religin no tolera el espritu acadmi
co, pues slo quiere que se niegue o que se afirme.
En Pyrrhon B, el artculo en que ms atencin dedica a desarro-

Brush. G: o.c. p. 256.


114 Bayle y su poca

los tericos escpticos retoma la idea de que puede haber propo


siciones evidentes y sin embargo incomprensibles. Hay proposi
ciones teolgicas tal es el caso del dogma de la TVinidad que
contradicen los principios de la lgica. An hay ms: la doctrina
cristiana contradice los principios evidentes de la moral del mis
mo modo que contradice los principios de la lgica y de la fsica.
En primer lugar, es evidente que uno debe prevenir un mal si est
en su mano; ahora bien: Dios permite la existencia del mal en el
mundo sin traicionar sus perfecciones. Ante esta contradiccin los
telogos arguyen que nos equivocamos al medir a Dios con patro
nes humanos; pero decir esto equivale a admitir el presupuesto pi
rrnico de que no existen patrones de verdad. Los ejemplos que
toma para criticar el principio de evidencia en teologa la TVini-
dad, la Encarnacin, la transustanciacin, la bondad de Dios es
tn todos ellos clasificados como misterios. Los prembulos de la
fe no quedan expuestos a la crtica del criterio de evidencia, con
lo que no se puede achacar a Bayle fidesmo alguno. Disintiendo
en esto de Descartes, no est de acuerdo en que la luz natural per
tenezca a la revelacin. Acepta el criterio de evidencia en filoso
fa, as como el principio de que Dios no puede engaar, pero no
hace equivalentes ambas proposiciones. La conciliacin de la bon
dad de Dios y de la existencia del mal en el mundo es la piedra
de toque de su escepticismo. Como cuestin de hecho, segn el pen
samiento de Bayle, la bondad de Dios puede fundamentarse tanto
en la evidencia como en la revelacin. Ahora bien, el abrumador
testimonio de la experiencia es suficiente para probar que su bon
dad es incomprensible. No niega que Dios sea bueno sino nica
mente que nosotros podamos comprender su bondad. Tres son los
patrones de verdad que Bayle menciona: la revelacin, la experien
cia y la evidencia. Cualquiera de los dos primeros puede anular
al tercero. La hiptesis del libre albedro entraa la misma dificul
tad: si el hombre tiene voluntad libre, el poder de Dios no es ilimi
tado. Si el hombre no tiene voluntad libre, Dios es culpable de una
conducta moralmente reprensible al castigarle por algo de lo que
no es moralmente responsable. Pero ninguna de estas proposicio
nes, lgicamente consistentes, es sostenible, porque contradice uno
de los atributos de la naturaleza divina. No pretende invalidar com-
Bl pirronismo de Bayle 115

pletamente el criterio de evidencia, sino mostrar que su autoridad


est sujeta a restricciones.
El mayor acumulo de lugares contra el criterio de evidencia lo
ofrece el recuento de los fracasos experimentados por la filosofa
para dar cuenta de las complejidades de la realidad. Incluso en las
matemticas encuentra dificultades insuperables: Las matemti
cas constituyen el ms cierto de los conocimientos humanos, y a
pesar de ello han encontrado contradictores. Dada su escasa auto
ridad en este campo, acude a los testimonios de Pascal y de Huet.
Menciona dos dificultades insolubles: la primera, que basndose
la geometra en entidades no existentes tales como los puntos no
dimensionales, resulta totalmente vlida nicamente en el terre
no de la abstraccin; la segunda, que el- estudio del infinito da lu
gar a paradojas tales como que una cosa infinita pueda ser igual
a una finita o que existan sistemas infinitos cerrados. La nota I de
Znon d'Ele encuentra varios motivos para el escepticismo en las
pruebas matemticas que ofrece Newton para demostrar que el
vaco debe existir si el movimiento es posible.
Por lo que a la biologa se refiere, le interesan especialmente
dos cuestiones: el alma de los animales y el crecimiento y repro
duccin de los seres vivientes. En las notas E y F del artculo Rora-
rius muestra su acuerdo con los cartesianos en que la teora de los
animales-mquinas satisface los intereses de la teologa. Pero si la
filosofa demuestra que los animales tienen alguna sensacin, no
se por qu no han de ser capaces de alguna forma de pensamien
to. Respecto del crecimiento de los animales, piensa que las meras
leyes mecnicas son incapaces de dar cuenta de l y que se necesi
ta la intervencin de un ser inteligente. De manera extraa, Bayle,
que jams aventura su opinin sobre un asunto que considera os
curo, dice que la causa del crecimiento habr que atribuirla a un
autre esprit.
En cuanto a la metafsica, el ms virulento de sus ataques se
dirige contra el monismo de Spinoza, ateo sistemtico, el pri
mero que ha reducido a sistema el atesmo. Cualquier distincin
se esfuma en su visin casi mstica: la que existe entre la forma
y la sustancia, entre la parte y el todo, entre lo uno y lo mltiple.
Por otra parte, los spinozistas no tienen derecho a negar ninguno
116 Bayle y su poca

de los milagros cristianos, porque la destruccin de toda lgica que


ellos suponen se da por igual en el spinozismo. En la descripcin
del Dios spinozista carga las tintas: es un Dios extenso; su unidad
se forma de una composicin de partes; su libertad queda anula
da; su inmutabilidad se transforma en un perpetuo estado de cambio
en el universo, etc. Esta visin de Dios no slo es execrable sino
grotesca: De este modo, en el sistema de Spinoza, los que dicen
"los alemanes han matado a diez mil turcos" hablan mal y se equi
vocan, a menos que entiendan "Dios modificado en alemanes ha
matado a Dios modificado en diez mil turcos'!*. Razones parecidas
descalifican a los dems sistemas monistas: el de Plotino, el de Bru
no, etc. La dificultad principal que envuelve tales sistemas es que
no pueden explicar el cambio, el movimiento, la variedad.
Las teoras atmicas de la materia tienen sobre el spinozismo
la ventaja de que pueden explicar la multiplicidad de los fenme
nos. Reconoce con Gassendi que los tomos ofrecen la mejor de
las teoras para explicar la realidad del mundo corpreo. Pero las
antiguas teoras atomistas se resienten de la dificultad de ser inca
paces de explicar la sensibilidad: una determinada disposicin de
tomos no puede dar lugar al pensamiento. Unicamente la hipte
sis de que los tomos estn animados sera capaz de soslayarla, pero
a su vez esta hiptesis encuentra una dificultad insuperable: el pen
samiento, como algo indivisible que es, no admite partes. Una vez
ms, este tipo de asuntos resultan incomprensibles. Por otra par
te, merece los eptetos de loco, de soador, de visionario, todo aquel
que pretenda que el encuentro fortuito de una infinidad de cor
psculos ha producido el mundo y es la causa continua de las ge
neraciones. Por lo que absolutamente hablando, es de todo pun
to cierto que cualquier filsofo que quiera dar buenas razones del
orden que se ve en las partes del universo, necesita suponer una
inteligencia que haya producido un orden tan hermoso.
Tampoco las teoras ortodoxas resultan ms comprensibles. La
teora de la Creacin presenta oscuridades no menores que la de
la eternidad de la materia. No es comprensible cmo algo pueda
ser creado de la nada. Cmo un ser inmortal haya creado la mate
ria y sea capaz de influir en ella es un verdadero enigma. Las teo
ras mecanicistas eran incapaces de explicar cmo el pensamiento
El pirronismo de Bayle 117

pueda darse en seres materiales. Pero los sistemas ortodoxos expe


rimentan la misma dificultad en explicar cmo un alma inmate
rial pueda influir en un cuerpo material. La teora peripattica de
las formas sustanciales es una mera fruslera. Los cartesianos son
incapaces de explicar cmo el pensamiento puede ser localizado
en un cuerpo extenso, y mucho menos, obrar sobre l o sufrir su
accin.
La voluntad libre tiene a su favor el testimonio de la introspec
cin, pero un anlisis profundo la descubre esclava de las pasio
nes y de los intereses.
La inmortalidad del alma es una doctrina consoladora, capaz
de inspirar a los hombres un comportamiento moral, pero, abso
lutamente hablando, no existe prueba irrefutable de la misma. De
entre todos los filsofos, solamente los cartesianos disponen de bue
nas pruebas, pero Gassendi ha demostrado que para mucha gente
tales pruebas no son evidentes. Bayle, por su parte, est completa
mente persuadido de los argumentos cartesianos: Pretender que,
puesto que el alma del hombre piensa es inmaterial, es, segn mi
punto de vista, una buena manera de razonar y establece un sli
do fundamento para la inmortalidad de nuestra alma, dogma que
debe ser considerado como uno de los ms importantes artculos
de la buena filosofa. Pero hay que admitir que queda un tanto
invalidada por otras consideraciones que hacen incomprensible el
dualismo cartesiano.
La filosofa puede compararse a unos polvos tan corrosivos que
despus de haber consumido las carnes babosas de una llaga, roen
la carne viva, carian los huesos y perforan hasta las mdulas. La
filosofa primeramente refuta los errores, pero si no se la detiene
ah, ataca a las verdades; y cuando se la abandona a su fantasa
llega tan lejos que no sabe dnde se encuentra, ni halla dnde asen
tarse. Ni siquiera la moralidad, cuya validez universal haba sido
proclamada en el Commentaire philosophique, puede evitar los co
rrosivos efectos de la razn. Puesto que sta no puede ofrecer nin
guna certeza que no pueda verse socavada, habr que concluir que
la teora de Bayle se identifica con el escepticismo de los acadmi
cos hacia la razn. Ms exactamente lo que Bayle proclama es la
akatalpsia de los acadmicos, la incomprehensibilidad de las co-
118 Bayle y su poca

sas ms bien que la epoch de los pirrnicos, o suspensin del ju i


cio. En cientos de ocasiones achaca a determinada doctrina los de
sastrosos efectos resultantes del pirronismo. El antidoto lo consti
tuye precisamente la fe en la revelacin, virtud teologal que hay
que distinguir de otros actos intelectuales.
La conducta de Dios en el paraso no tiene justificacin posible
si se la mide segn criterios de la moral racional, y ninguna escue
la filosfica consigue exculparle de la acusacin de que El es el autor
del mal en el mundo. As lo prueba en determinadas ocasiones uti
lizando el ejemplo de la madre que permite que sus hijas acudan
al baile a sabiendas de que all perdern la virginidad: nada ni na
die podr dejar de recriminarle esa conducta. En el drama del pe
cado original no hay modo racional de armonizar los atributos di
vinos de omnisciencia y bondad.
El recorrido por los debates teolgicos en torno al criterio de
fe le lleva a la conclusin de que es muy difcil alcanzar la ortodo
xia. La razn no es totalmente de fiar en cuestiones de certeza mo
ral, pues la pasin o el prejuicio la obcecan. Y la gracia, que es
totalmente segura, es muy difcil de identificar. Por otra parte, la
razn y la gracia son muy difciles de encontrar en los hombres.
Ante un heterodoxo lo que hay que hacer es rogar por l e intentar
persuadirle a travs de una instruccin moderada de que su opi
nin es menos probable que la propia. La palabra crucial es la de
probabilidad, que se identifica con la de certeza moral en que se
basa la divinidad de la Escritura. Los prembulos de la fe no se
presentan con absoluta certeza; lo nico que se puede decir de ellos
es que cuentan con mejores razones a su favor que las que se es
grimen en contra. Por ello Bayle no puede ser llamado simplemente
fidesta, sino, puestos a adjudicarle un calificativo tcnico, habra
que considerar su postura como semi-fidesta (Brush).
Algunos autores A. Adam, P. Hazard52 han dudado inclu
so en adjudicarle la caracterizacin de escptico; pero un filsofo
que se afana en destruir el principal criterio de verdad debe lla
marse escptico.
Dos son las cosas que Bayle defendi constantemente: una, que
52 Adam, A.: o.c., v., p. 248. Hazard, P.: La crise de la conscience europenne (1680-17151
p. 115 (hay traduccin castellana).
El pirronismo de Bayle 119

cada clase de verdad tiene sus propios patrones; confundirlos, pi


diendo, por ejemplo, a la religin la clase de demostraciones que
nicamente pertenece a las matemticas, constituye un serio error,
el ms perjudicial, quizs; otra, que no hay que olvidar que el campo
del saber est lleno de incertidumbres insolubles. La verdad es al
go enormemente complejo: hay caminos que llevan a ella, pero no
todos la alcanzan, y el proceder ms sabio consiste en evitar el dog
matismo.
Los dos elementos ms originales del Dictionnaire son el por
menorizado anlisis que hace de la razn cartesiana y del proble
ma del mal. Respecto de este ltimo, el Dictionnaire aporta un bien
documentado dicterio sobre la pequeftez y la irracionalidad huma
nas, y al mismo tiempo, la invencible conviccin de que una in
vestigacin hbil y objetiva puede iluminar algunas reas de la hu
mana ignorancia, en parte estipulando determinadas verdades de
hecho, en parte demoliendo falsas teoras. Ambas funciones pue
den contribuir a demostrar la fragilidad humana y la debilidad de
la razn, tanto en la prctica como en la teora.
Si en las pginas del Dictionnaire la razn se opone con frecuen
cia a la fe, ambas se oponen de una manera mucho ms constante
a la piedra de toque del hecho. El mayor inters del Dictionnaire
para el estudioso de la historia de las ideas reside en las observa
ciones que se refieren a los fallos de los sistemas filosficos; pero
no hay que olvidar que por muy importantes que sean, no consti
tuyen sino una pequea parte de la impresionante enciclopedia.
El calificativo de crtico es la clave para entender la teora y la
prctica de Bayle con respecto a la razn. Esta, que casi siempre
se muestra incapaz de asentar una verdad que no pueda ser nega
da de una u otra manera, tiene gran utilidad como preservativo
contra las falsedades propugnadas por determinados filsofos; tal
es el caso del sistema monista de Spinoza o el dogma de la tran-
sustanciacin. En algunos casos, rectamente conducida, puede apo
yar con una legtima certidumbre una idea. Una mente verdade
ramente razonable sabe que la verdad debe permanecer en gran
medida oculta y que los pronunciamientos de la razn deben ser
contrastados con otros ndices de verdad, especialmente con la ex
periencia y la revelacin (Brush).
120 Bayle y su poca

Las obras posteriores al Dictionnaire la Continuation des Pen-


ses diverses, la Rponse aux questions d'un Provincial y los Entretiens
de Mxime et Thmiste no hacen ms que profundizar ideas que
ya estaban presentes en los Pensamientos diversos sobre el Cometa.
Ya hemos aludido a la controversia mantenida por Bayle con
Jurieu, Basnage de Beauval, Jean Le Clerc e Isaac Jaquelot. Leib-
niz, que no tom parte en ella en vida de Bayle, public en 1710
el Essai de Thodice, que pretenda ser una refutacin de la postu
ra de Bayle ante el problema del mal, tal como haba sido plantea
do en el Dictionnaire y en la Rponse aux questions d'un Provin
cial 53.
Slo despus de la publicacin de la segunda edicin del Dic
tionnaire tuvo Bayle tiempo para estudiar en profundidad un libro
del que tena noticias desde haca tiempo: el Ensayo sobre el enten
dimiento humano de Locke. Varios lazos unan a ambos filsofos,
que nunca llegaron a cristalizar en una amistad ntima. Bayle ha
ba tenido ocasin de conocer a Locke en Holanda, en casa del amigo
de ambos, Furly, en la que Locke se hosped en 1687. Ms ntima
habra de ser la relacin que entabl con el discpulo de Locke,
Shaftesbury. Posteriormente mantendra correspondencia con el se
cretario y traductor de Locke, Pierre Coste, quien le anim, quizs
a instigacin de Locke mismo, a que diera su opinin sobre las obras
del filsofo ingls. Es obvio que Bayle senta gran respeto por la
agudeza y la modestia mental de Locke, al tiempo que disenta de
l tanto en cuestiones de religin como de filosofa. TVes notas del
Dictionnaire aluden a las perplejidades experimentadas por Loc
ke: en Znon d'Ele l, donde Locke defiende el vaco, al tiempo que
admite que es incomprensible; Dicarque M, en que toma la mis
ma postura respecto a la sensibilidad de la materia, y Pierrot N,
K, donde confiesa no tener pruebas de la inmortalidad del alma.
Bayle manifiesta su desacuerdo con las conclusiones a que llega
Locke, pero expresa su aprobacin por la franca confesin de que
su filosofa no puede ofrecer pruebas demostrativas de esas opi-

S3 Devolv (O.C., pp. 324-335) muestra admirablemente hasta qu punto Leihni/. estuvo
lejos de lograr su cometido. Vase tambin Barber, W. H., Leibniz in Frunce from Amauld
to Voltaire: A study ofFtench Reaction lo Leibnizianism (1670-1760). Oxford, Clarendon Press.
1955.
El pirronismo de Bayle 121

niones. En la Rponse aux questions d'un Provincial hace su nica


crtica directa a Locke, manifestando que si es correcta su poco
precisa definicin de sustancia, de manera que tanto la materia co
mo el pensamiento puedan ser atributos de la misma, todas las
confusiones de la metafsica aristotlica eliminadas por Descartes
vuelven a inundar de nuevo a la filosofa. Aunque ello pueda ser
vir a los catlicos para la defensa de la transustanciacin, presta
un mal servicio a la prueba de la inmortalidad del alma.
Uno de los puntos en que Locke le resultaba convicente era en
su crtica de las ideas innatas. Reley la seccin correspondiente
del Ensayo mientras compona la Continuacin de los Pensamientos
diversos e hizo uso de ella en varias ocasiones, entre ellas en la mis
ma Continuacin.
En dos cartas a Pierre Coste discuti la Vindication o f the Reaso-
nableness o f Christianity de Locke, traducido al francs por Coste.
Manifestaba en ella su desacuerdo con el reduccionismo de Loc
ke, segn el cual bastaba para salvarse creer que Jesucristo es el
Mesas y tener una intencin sincera de obeder sus preceptos. Bayle
pensaba que un sincero creyente deba admitir tambin el conjun
to de dogmas incomprensibles y que se oponen a la luz natural
de que est cargada la confesin protestante: el pecado original,
la TVinidad, etc. Bayle pretenda que la creencia en el misterio de
la TVinidad era necesario para la salvacin y reprochaba a Locke
el haberse refugiado en una formulacin ambigua del misterio. Pen
saba, en general, que las ideas de Locke eran muy perjudiciales
para el cristianismo.
En sus ltimos aos trat tambin de defender la filosofa orto
doxa frente a ciertos ataques procedentes de las teoras determi
nistas. En la Continuacin de los Pensamientos el representante de
esta tendencia es el poco conocido filsofo griego Estratn, en buena
medida reactualizado por Cudworth en su The T)ue Intellectual
System o f the Universe. Segn Bayle, tanto Estratn como los cris
tianos estn de acuerdo en afirmar la existencia de un ser necesa
rio. Para los cristianos este ser es Dios; para Estratn lo es la natu
raleza. Segn ste, la naturaleza, privada de conciencia, es capaz
de seguir ciertas leyes de una manera ciega, pero con tanta efica
cia, que se transforma en un mundo ordenado. Bayle piensa que
122 Bayle y su poca

esto es absurdo. El ncleo de la contraargumentacin es que la exis


tencia de cualquier orden presupone una causa inteligente. Difcil
les resulta a los cristianos rebatir el estratonismo si no aceptan el
principio cartesiano de que Dios es la nica causa inmediata de
todo lo que sucede en el universo, posicin extrema que difiere
del sistema de causas ocasionales que Bayle haba ms o menos
adoptado en sus primeras obras. Pero, tal como las conceban al
gunos filsofos, las causas ocasionales permiten que la materia tenga
algn efecto determinante en la actuacin de las leyes generales
dictadas por Dios. El ejemplo familiar es el del peral: una ley ge
neral determina que produzca un fruto, pero el peral dirige el cur
so de la actuacin de la ley general de manera que el fruto produ
cido sea una pera y no un melocotn. Bayle se enzarza en largas
disquisiciones en torno a la teora de Estratn, pero da la impre
sin de que l mismo es consciente de no haber logrado el cometi
do de elaborar una defensa invulnerable, a partir de los principios
cartesianos contra Estratn. Le resulta muy difcil elaborar un sis
tema propio. Mientras trat de buscarlo, tuvo que abandonar las
causas segundas y la norma escolstica segn la cual es mala filo
sofa el recurrir directamente a Dios para explicar los acontecimien
tos. Thnto Estratn como Locke le llevaron a atrincherarse an ms
en los principios cartesianos.
En su momento hicimos ver que la posicin general de Bayle
ante los racionales era contraria a la pretensin de stos segn
la cual ciertos dogmas deben y pueden ser explicados por procedi
mientos filosficos. La filosofa debe plegarse ante la autoridad
de Dios y arriar bandera ante la Escritura. La razn misma nos con
duce a someternos a ella. Pero este sometimiento a los artculos
de la fe no significa que seamos capaces de entenderlos. En conse
cuencia, la incomprehensibilidad de un dogma y el carcter inso
luble de las objeciones que se le oponen no es una razn legtima
para rechazarlo.
Como dice Brush a quien hemos seguido en la intrincada ca
racterizacin del escepticismo de Bayle una ojeada general a las
obras publicadas de Bayle muestran una relativa continuidad y unos
puntos de vista que se mantienen constantes. Los indicios de es
cepticismo filosfico que aparecen en sus cartas y en pasajes dis-
El pirronismo de Bayle 123

persos de sus obras ms tempranas se articulan con claridad cre


ciente en el Commentaire philosophique y en el Dictionnaire. Con
la significativa excepcin de los prembulos de la fe, su crtica pe
netrante demostr la cualidad autodestructiva de todos los argu
mentos abstractos. Incluso los prembulos no son inmunes a ella,
pues gozan de una certeza que es slo altamente probable. Pero
Bayle siempre sostuvo que sera inexacto concluir que el juicio hu
mano debe permanecer en suspenso hasta que pueda quedar con
vencido con absoluta certeza de la verdad de un asunto. Con muy
escasas excepciones, cualquier proposicin est sujeta a la duda;
la funcin de la razn, por tanto, consiste en exponer estas dudas
de manera sistemtica con la mayor claridad posible y optar por
la teora que parezca ms adecuada para dar cuenta de los hechos,
sean stos naturales o revelados. Filosficamente, su posicin est
en la frontera que delimita el racionalismo y el escepticismo y bien
se le puede llamar un escptico cartesiano o un cartesiano escpti
co, por paradjicos que suenen estos trminos. En mi opinin, su
significacin en el contexto de su tiempo radica en el hecho de ha
ber reducido el dogmatismo cartesiano a una absoluta desconfian
za hacia el razonamiento abstracto y su consecuente hincapi en
la solidez de los hechos histricos, entre los que se encuentra la
historia revelada54.
La devastadora exposicin de la incomprensibilidad de los mis
terios llevada a cabo por Bayle forma parte del movimiento pro
testante que condujo a la reafirmacin de la primaca de la fe y
de la gracia, as como a la doctrina de la total tolerancia religiosa.
En el mundo contemporneo los grandes escpticos religiosos, co
mo Kierkegaard o Tillich, son protestantes. Una labor parecida fue
llevada a cabo en el mundo catlico por fscal y Pierre-Daniel Huet.
Pero el poder de los jesutas y el tomismo excluyeron a los elementos
extremos agustinianos del rebao de la ortodoxia y lograron la ana-
tematizacin del fidesmo en el Concilio Vaticano I.
Los escritos de Bayle parecen totalmente irreligiosos. Pero esto
no es as. La obra publicada de Bayle es ortodoxa. Slo un crtico
poco cuidadoso con las sutilezas de su pensamiento puede preten-

O .C., pp. 319-320.


124 Bayle v su loco

der probar que las no confesadas consecuencias de sus argumen


tos conducen al socavamiento de la religin. No hay que acusar
a Bayle de no sacar a la luz las implicaciones de lo que dice. Lo
mejor que podemos hacer, si queremos estar de acuerdo con el es
pritu de Bayle, es abstenernos de juzgar.
El monumental estudio dedicado por E. Labrousse al filsofo
de Rotterdam termina siempre en una interrogacin: ...las afini
dades de las obras tardas con las primeras parecen jugar en favor
de la sinceridad de su fidesmo. Adems, es posible que los anli
sis ms atrevidos de Bayle a propsito del problema del mal res
pondieran exactamente a las mismas intenciones de controversia
que le inspiraron los Pensamientos diversos; en efecto, un lugar co
mn temible y cien veces retomado por los adversarios del calvi
nismo (fueran estos catlicos, anglicanos, luteranos, arminianos o
socinianos) consista en subrayar el carcter abominable del dios
de Calvino, monstruo que haba que considerar como la causa
del primer pecado y que cargaba con la responsabilidad de la des
gracia de la humanidad cada. Ahora bien, qu es lo que hace Bayle
en sus discusiones sobre el problema del mal sino mostrar que to
das las confesiones cristianas a despecho de sus rodeos y distingos
estn, en realidad y en ltimo anlisis, en la misma situacin? Re
torsin de gran habilidad polmica, que pone a la teologa refor
mada en una posicin muy delicada y muestra que su respuesta
clsica la llamada sumisin fidesta ante lo que permanece co
mo un misterio impenetrable no le es exclusiva, y que si no ha
ba que ver en ella ms que una derrota sin valor, entonces todas
las confesiones cristianas la sufriran. Ciertamente, este proceder
apologtico puede parecer dudoso, y por poco que se piense in
conscientemente en Voltaire, se concluir que las discusiones de
Bayle iban destinadas a asestar un golpe mortal al cristianismo, so
color de asumir la defensa de la teologa reformada; pero es muy
posible que haya que invertir los trminos de esta interpretacin
y decir que con intencin de asumir la defensa de su confesin, Bayle,
sin saberlo, esgrimi una argumentacin que para una futura ge
neracin de lectores, menos rabiosamente cristianos que los hu
gonotes refugiados de fines del siglo XVII, poda fcilmente pare
cer que recusaba la teologa cristiana en su conjunto. El cambio
El pirronismo de Bavl 125

de contexto sociolgico habra transformado el arma de controversia


forjada por Bayle en un puente de plata...
Se podra ir ms lejos y preguntarse si la insatisfaccin radical
experimentada por Bayle frente a los sistemas teolgicos de sus
contemporneos, no puede responder a una tendencia a la incre
dulidad. No sera, por el contrario, concebible que atestiguara el
sobresalto autnticamente religioso de un alma penetrada de mo-
ralismo vivido y formado en una prctica rigorista? Bajo un cierto
ngulo, Bayle tiene ms de un punto en comn con los pietistas,
y a pesar del hiperintelectualismo que comparte con sus adversa
rios, el combate entablado contra ellos puede estar sordamente guia
do por la nostalgia de un cristiano que no encuentra a su seor
y a su dios en las pginas desoladas de las polmicas teolgicas.
No habra seguido siendo el filsofo de Rotterdam, ms de lo que
se cree, el hijo del piadoso ministro de una pequea aldea de la
campia? (D, II, Introduccin, pg. XIV).
Veinte aos despus de la publicacin de los Pensamientos so
bre el Cometa Bayle public la Continuacin de los Pensamientos. Sus
ideas no solamente permanecan idnticas a las de veinte aos an
tes sino que se haban acendrado: no son nuestros principios los
que guan nuestras acciones. Si exceptuamos la gracia del Espritu
Santo, no tenemos ms que un dueo y un gua: nuestro amor pro
pio; la religin quizs no sea del todo ineficaz, pero es slo una cau
sa auxiliar; existe un absoluto moral que se nos impone con tanta
evidencia como las verdades matemticas. En 1683 no conceda
a los ateos la posibilidad de conocer el bien honesto. Pero ahora
elimina esta limitacin: los ateos pueden conocerlo al igual que el
bien til y el bien agradable, y encontrar en la naturaleza, no en
las opiniones humanas, el fundamento de los tres. El argumento
del consensus universalis invocado por Grotius carece de valor: ...
primero se dice que el derecho de gentes, o derecho natural, es
el que la tierra entera aprueba; pero luego se le reduce a los pue
blos civilizados; esto es, al no poder apoyarse en la autoridad de
la parte ms grande, se contentan con la porcin ms pequea de
los pueblos. Es cierto que las verdades de la moral se fundan en
la naturaleza misma de las cosas y no en las fantasas de los hom
bres y que las virtudes y los vicios son tan evidentes como las ver-
126 Bayle y su poca

dades matemticas. Pero esta moral absoluta est, en general, ve


lada a nuestros ojos. A menudo no conocemos ms que las hala
geas promesas de nuestro amor propio y las tentaciones de la
avaricia. Una sociedad compuesta de fieles practicantes del Evan
gelio no puede subsistir: pronto quedara aniquilada. Los soldados,
los diplomticos y los polticos necesitan virtudes nada evang
licas para cumplir con sus cometidos. Dada la marcha general del
mundo, nada tiene que ver esta moral con ios temas de los predi
cadores. Si existe alguna finalidad en el mundo, debe seguir mil
caminos diferentes: los vicios y defectos humanos la sirven sin sa
berlo. La felicidad general se logra por la coalescencia de los vi
cios de los particulares, y en este mundo, como en la colmena de
Mandeville, el egosmo de cada cual es indispensable para la pros
peridad general. El gusto por la paradoja alcanza en esta obra su
cota ms alta. El pietismo se ala con el cinismo; la olmpica racio
nalidad de lo real, con el murmullo de la fbula de las abejas; el
imperativo categrico se formula al mismo tiempo que la nietz-
scheana denuncia de la moral de los esclavos. Las piadosas protes
tas que suponen un Dios transcendente, dispensador de premios
y castigos, se contrapuntean con la visin de una especie de Dios
inmanente, confundido con la historia de los hombres y el deve
nir de las sociedades. La acrimonia contra ese monstruoso subro
gado de Dios que es la naturaleza de Spinoza o la de Estratn no
excluye la visin de una cierta racionalidad de lo real, que supon
dra en la naturaleza una divinidad inmanente, o, sin ms, la iden
tificara con Dios. Defensor acrrimo de la intervencin directa de
Dios en el acontecer del mundo, se entrega a dos series divergen
tes de argumentaciones, pero que convergen en el aislamiento de
la religin del universo concreto; por un lado invoca una especie
de idealismo moral que anuncia a Rousseau y a Kant la pureza
y universalidad de los principios morales constituyndose en an
tecesor de todos los defensores de una moral laica; por otro, su
braya los peligros de la moral evanglica, su inadaptacin a la vi
da concreta, actitud realista que recuerda a Fontenelle, anuncia a
Voltaire e incluso a los utilitaristas ingleses; ms lejos, Nietzsche
podra lanzarle un guio de complacencia. En la obra de Bayle
aparecen por adelantado todas las grandezas y contradicciones de
El pirronismo de Bayle 127

la moral burguesa que quizs repose sobre el imperativo categri


co kantiano, al tiempo que todo lo consiente con un cnico opti
mismo. Los principios del Evangelio no tienen, en cualquier caso,
ningn papel que jugar en este mundo: o bien su contenido es evi
dente para todos y la revelacin es intil, o bien toda moral es va
na y los vicios ms odiosos tienen su valor. Sera empresa estril
querer a cualquier precio unificar el pensamiento de Bayle y ha
cerlo ms sistemtico de lo que l mismo quiso. Advertimos que
Bayle es ante todo un destructor y que todas las armas le vienen
bien 55.
Quizs lo nico que pretende es desengaar a la teologa de
masiado fcil y optimista de sus contemporneos: lecturas de li
bertinos, experiencia histrica acumulada en sus lecturas, vida de
refugiado, todas estas circunstancias contribuyeron sin duda a con
vencerle de que la humanidad es insensata y perversa y que sera
utpico querer modelarla segn el espritu del Evangelio; es pre
ferible creer que, si existe Dios, los crmenes y los errores tienen
su utilidad.
Despus de insistir en la nulidad del argumento del consenti
miento universal, en la futilidad de la astrologa, en la posibilidad
que tiene la sociedad pagana de dictarse leyes justas, en el poli
tesmo de los paganos, plantea una pregunta inquietante: ha sido
hecho el mundo para el hombre? Sin duda, Bayle conoca aquel
apndice de la primera parte de la Etica de Spinoza en que ste
niega toda finalidad al mundo, atribuyendo lo contrario a nuestra
imaginacin. Pues bien, Bayle, que ni en sueos piensa en quitar
le a Dios un propsito inteligente en la creacin del mundo, finge
una fbula no menos inquietante: Un gran monarca responde fa
vorablemente a la peticin de algunos comerciantes extranjeros que
desean establecerse en su pas. Les hace construir una ciudad ma
rtima con un buen puerto. Ordena que todos los elementos pro
pios del comercio, como almacenes, mercados, etc., se incluyan en
ella. En una palabra, nada olvida de lo necesario a una ciudad mer
cantil. Pero a punto de construirla, cambia de perspectiva y quie
re que sea un monumento digno de su grandeza y de su magnifi-

55 N id e r s l. o.c p. 1 2 5 .
128 Bayle y su poca

cenca; que sea una de las maravillas del mundo. Levanta en ella
anfiteatros, arcos de triunfo, templos, colegios, acueductos magn
ficos y muchos y hermosos palacios. Erige estatuas, obeliscos y co
lumnas festoneadas de emblemas, de lemas y de enigmas. Todo
lo que las artes tienen de ms exquisito se utiliza en el ornamento
de ese lugar. El monarca no hubiera hecho ninguna de estas cosas
si los comerciantes extranjeros no le hubieran decidido a la cons
truccin de la ciudad. Ellos fueron su principal y nico motivo en
los comienzos, pero luego l se propuso otros designios, de modo
que se hallara pronto una respuesta a la pregunta de por qu tan
tas cosas no necesarias a una ciudad comercial, tantos enigmas y
emblemas misteriosos a los que los mercaderes, demasiado ocu
pados en sus negocios, no prestaran atencin alguna.
Ello equivale a decir que el mundo slo parcialmente est or
denado para el hombre; una buena parte de l excede su cometido
y por tanto resulta ininteligible: las columnas estn festoneadas de
enigmas.
4
Bayle y la Ilustracin:
una influencia ambigua

Decamos al principio que Bayle ha sufrido el destino de ser un


exiliado en el tiempo como lo fue en el espacio: considerado como
adelantado o como retrasado respecto de su tiempo, se ha hecho
de l un hombre del XVI o un hombre del XVHI. La crtica moder
na ha tomado como tarea situar a Bayle en su tiempo, y, a la vez,
ahondar la fosa que lo separa del Siglo de las Luces. Como ha es
crito Pierre Dubon: Mientras vivi, no pudo hacerse un lugar en
su siglo. Se le ha acomodado en el siglo siguiente. Singular opera
cin con este desarraigado a su pesar, la de hacer que su cabeza
descanse en la posteridad. Existe un mito de Bayle persistente por
cmodo. Consiste en imaginarse a un Bayle escptico, volteriano,
bajo el pretexto de que su Dictionnaire historique et critique sirvi
de arsenal a las generaciones siguientes. En lugar de leerle y em
plazarle en su tiempo, resulta ms fcil verle a travs de sus suce
sores 56. Hay que evitar con Bayle, ante todo, lo que Lucien Fevre
llama el pecado que, entre todos, no admite perdn: el anacronis
mo 57.
Labor complementaria de sta es la de seguir su influencia, com
pleja y a veces contradictoria, hasta el punto de que no se puede
seguir hablando de ella como de un fenmeno global y uniforme.
La primera imagen de Bayle a partir de su muerte es la que ofre
cen sus contrincantes, especialmente Le Clerc: Bayle es un depra
vado y un impostor, y, para colmo, un ignorante. Todava dentro*

* Pierre Bayle. le Philosophe de Rotterdam, pp. Vll-VIIl.


37 El problema de la incredulidad en el siglo xvt, Uteha, Mxico, 1959, p. 4.

129
130 Bayle y su poca

del refugio hugonote, los ataques a Bayle La Placette, Philipe Nau-


d, Benoist continan en el mismo tono violento de condena, aun
que insinundose ya ciertos rasgos de comprensin hacia su obra.
El pensamiento de Barbeyrac, traductor y anotador de Grotius y
de Pufendorf, va a tener mucha mayor trascendencia que los ante
riores. En la medida en que el derecho natural tiene como cometi
do principal instituir la ciencia de las costumbres a travs del ex
clusivo medio de la razn, el escptico va a pasar a ser su princi
pal enemiga Determinar el valor de la razn es tanto ms impor
tante cuanto que los principios de la religin natural sirven de fun
damento a la moral: slo la voluntad de un ser superior, ms
poderoso que nosotros, es el nico fundamento real de la obliga
cin. Estas tesis chocaban frontalmente contra algunas de las de
fendidas por Bayle, como es fcil comprender. Barbeyrac continua
ba una lnea iniciada ya con los primeros racionalistas, que tendr
su prolongacin en el desmo y se alinear con los sucesivos desa
rrollos de la teologa reformada. Sus correligionarios del Refugio,
especialmente Saurin, vern en l a un traidor.
Pero entre las mltiples voces en contra, mil veces repetidas
y amplificadas, comenzaban a dejarse oir tambin las de los de
fensores. Los primeros haban sido los hermanos Basnage Henri
Basnage de Beauval y Jacques Basnage, amigos personales de Bay
le. El Eloge de M. Bayle, atribuido primero a Henri, y posteriormente
a Jacques (E. Labrousse), abri el camino, difundiendo el retrato,
que la posteridad haba de aceptar sin discusin, de un Bayle sa
bio y honesto. Desmaizeaux, el joven recomendado por Bayle a Lord
Shaftesbury, escribi a requerimiento de ste un ensayo, que ms
tarde se transformara en la Histoire de M. Bayle et de ses ouvrages,
destinada a servir de prtico a sucesivas ediciones del Dictionnai-
re. Concebida segn el patrn de las biografas clsicas, la figura
resultante es poco menos que la de un hroe. Aunque Desmaizeaux
utiliz materiales de primera mano, slo ltimamente, y por obra
especialmente de E. Labrousse, se han colmado lagunas, corregi
do inexactitudes y desbrozado de excrecencias retricas los datos
histricos. A estas obras hay que aadir los panfletos annimos fa
vorables al filsofo y un cambio generalizado de actitud en torno
a 1715 por parte del mundo protestante alejado ya del mundo ce-
Bayle y la Ilustracin: una influencia ambigua 131

rrado del Refugio, ms propicio a la reflexin serena y trabajado


en su interior por los fermentos del racionalismo y del libre exa
men. Al mismo tiempo la repblica de las letras comenzaba a en
tusiasmarse por su obra, degustando la vivacidad de su estilo, su
talento satrico, con olvido de las querellas religiosas y de las dis
cusiones filosficas. En general, la opinin francesa vea en Bayle
ante todo al humanista: Saint Evremond, el mismo La Fontaine,
La Monnaye, y, sobre todo, Marais, quien en su fervor por Bayle,
llegar a multiplicar en torno a la tumba del filsofo ceremonias
de adoracin y a acumular testimonios de piedad. Esto suceda en
1720. Por otra parte, los libertinos comenzaban a mostrar una sim
pata creciente hacia el filsofo y su obra.
En el mundo catlico un buen nmero de eclesisticos compar
tieron con los eruditos desde el principio su admiracin por Bay
le: miembros activos de la repblica de las letras que conciliaban
en s mismos bien que mal las exigencias de la religin y una libi
do sciendi insaciable, grandes enamorados de la antigedad profa
na y poco escrupulosos con sus lecturas, no tuvieron inconvenien
te en asociarse al concierto de alabanzas. Entre ellos hay que des
tacar a Dom Gaudin, a Franois Lamy y a la publicacin jesutica
Mmoires de Tbvoux, que no escatiman los elogios todava en vida
de Bayle, pero cuyo tono habra de cambiar en torno a 1715.
Leibniz haba mantenido una correspondencia epistolar breve
al tiempo que una polmica corts con el filsofo de Rotterdam.
Sofa Carlota, Electora de Brandeburgo, que haba comunicado a
Basnage que llevaba siempre consigo el Dictionnaire, mantuvo en
su castillo, durante el verano de 1702, conversaciones con Leibniz
en torno a las objeciones de Bayle, que fueron sin duda la ocasin
para que aqul escribiera la Thodice. Mal podan avenirse dos
pensamientos tan contrapuestos, pero es de notar que Leibniz man
tuvo siempre el tono elogioso hacia Bayle; consider simpre el es
cepticismo de ste como un paso previo y preparatorio para la ver
dad, englutindolo finalmente en el armonioso mundo de los esp
ritus.
Tambin Malebranche haba entablado relaciones epistolares
con Bayle antes an que Leibniz, y como ste, no dej de prodi
garle al principio los ms clidos elogios. Pero ambos se fueron dis-
132 Bayle y su poca

tanciando con el paso del tiempo. Sus posturas eran de hecho in


conciliables. El ataque personal, correcto y mantenido siempre en
el plano de la especulacin, se produjo tardamente, en su obra R-
flexions sur la prmonition physique. El reproche fundamental que
Malebranche le dirige es el de hacer un uso rastrero de la razn,
juzgar a Dios por el sentimiento interior y humanizar a la divi
nidad; su filosofa cristiana, aunque de inspiracin racionalista,
reposa sobre los dogmas revelados: slo Jesucristo y el misterio de
la Encarnacin guardan la clave del problema del mal.
El xito del Dictionnaire comenz a partir de la muerte de Luis
XIV y estuvo ligado a las complacencias intelectuales del Regente.
Reediciones, catlogos de bibliotecas, testimonios de particulares,
reseas y noticias de las publicaciones peridicas as lo atestiguan.
Entre 1715 y 1740 las mltiples reediciones del Dictionnaire cons
tituyen uno de los mayores xitos editoriales del siglo XVIII. Al mis
mo tiempo se reeditan las dems obras de Bayle, y no son slo s
tas las que apasionan al pblico francs sino tambin su persona
y su vida, hasta el punto de formarse una leyenda de Bayle.
Dentro del mundo erudito los ataques se suceden entre 1720
y 1750. El abate Le Clerc, prototipo del erudito, que se considera
ba a s mismo como mero crtico ceido a los errores de hecho,
sin entrar en cuestiones de filosofa o de teologa, lanza sobre el
Dictionnaire un juicio seversimo: Est plagado de rasgos que tien
den a favorecer el atesmo, de historias obscenas, de parcialidad
hacia los hugonotes y el hugonotismo. Una empresa parecida es
la que acomete el abate Joly, quien en su obra, de volumen impre
sionante, Remarques critiques sur le Dictionnaire de Bayle (1748) in
tenta llevar a cabo una refutacin total del mismo desde el punto
de vista de la verdad histrica y de la exactitud en cuanto a los
hechos. Estos autores representaban la reaccin de la ortodoxia ca
tlica, que encontraba en la erudicin un arma polmica. Repre
sentantes tardos de una repblica de las letras a punto de desapa
recer, apenas se dieron cuenta de que el gusto del pblico estaba
cambiando rpidamente, por lo que su obra cay en el vaco. No
interesaban del Dictionnaire las querellas doctrinales o las minu
cias histricas. El pblico encontraba en l una afinidad intelec
tual y un autntico placer.
Bayle y la Ilustracin: una influencia ambigua 133

Los apologistas, continuando la labor de Jean Le Clerc y de Bar-


beyrac, van a relanzar sus ataques sistemticos. En el campo pro
testante el ms destacado es Croussaz, quien en su voluminoso Exa
men du Pyrrhonisme anden et moderne lanza un feroz, aunque ca
tico, ataque al filsofo de Rotterdam. La misma persona de Bayle
queda dibujada con las ms negras tintas: obsceno, maestro de co
rrupcin de una sociedad corrompida y otras lindezas. Bayle no
solamente es un sofista, sino un viejo pedante, versado en las dis
putas de la Escuela, enamorado de una jerga metafsica desprecia
da desde haca mucho tiempo por los hombres cultos.
Warburton, pastor anglicano, cuya obra haba sido traducida al
francs, se haban fijado como cometido refutar la paradoja de Bayle
sobre la virtud de los ateos y la posibilidad de una sociedad sin
religin. Obra serena y bien trabada, hace descansar todo su peso
argumentativo sobre la idea de que todas las sociedades, excepto
el pueblo judo, conocieron el dogma primordial de la teologa na
tural: la providencia de un Dios reparador, necesario para su con
servacin. Warburton se sita en la lnea de los telogos y mora
listas protestantes que haban afirmado el acuerdo entre razn y
revelacin, la utilidad social de la religin y la continuidad de una
teologa natural en la historia de la humanidad.
Chauffepi public un Nouveau Dictionnaire historique el criti
que, traduccin del ingls, al que aadi una serie de artculos de
su propia cosecha. Sin ser un catlogo sistemtico de los errores
de Bayle, la obra se convierte muy a menudo en un instrumento
de combate y de apologtica, en una stira violenta y en una refu
tacin de su antecesor. Hay una rehabilitacin de Jurieu y un pro
psito de descrdito de la imagen de Bayle forjada por Desmai-
zeaux.
David Renaud-Bouiler, Bat-Louis de Muralt y Cuentz continan
los ataques a Bayle desde el campo protestante.
Hasta 1730 la apologtica catlica propiamente tal mantiene su
tono mesurado, como aparece en las obras que dedican al filsofo
de Rotterdam el abate de Houtteville y el caballero de Ramsay, quie
nes, por otra parte, no silencian sus inquietudes. Los telogos je
sutas, que hasta 1734 haban mostrado a travs de las Mmories
de Trvoux una actitud moderada ante la figura de Bayle, se suma-
134 Bayle y su poca

rn a la lucha contra l a partir de la ofensiva contra la Thodice


de Leibniz, cuyo optimismo les alarma al tiempo que les recuerda
que, tras la impiedad de Leibniz, se esconde otra ms grave: la de
Bayle. Entre ellos hay que citar al P. Castel, al P. Merrin vindicador
de San Agustn frente a las injurias de Bayle, y al P. Le Febvre.
Al mismo tiempo, la campaa anti-Bayle toma aires mundanos
a travs de la obra de los oradores y poetas. Tal fue el caso del ex
celente orador y latinista P. Poiret, de la Compaa. Entre los poe
tas, Louis Racine escribi un poema contra los espritus fuertes,
cuyo centro lo ocupaba un Bayle asendereado con los ms hermo
sos eptetos de una retrica guerrera y mitolgica. El futuro carde
nal de Bernis eleva a Bayle a las alturas de las alegoras barrocas
para vapulear su pirronismo.
El episodio ms resonante de esta campaa de los poetas cris
tianos contra Bayle lo constituirn los ataques que el cmico fran
cs Destouches despliega en el Mercure de France de 1737 a 1740.
Por fin, la campaa anti-Bayle llega a la misma Corte. El 15 de
diciembre de 1737, ante la Corte, residente entonces en Fontaine-
bleau, el P. Neuville, jesuita, predic contra el escndalo. Natural
mente, el centro del mismo ser Bayle, tras de cuya nefasta figura
se perfila la del demonio: lile erat unus homo... atque utinam periis-
set in scelere suo.
Puede decirse que los aos 1735-1740 sealan el momento en
que, desenmascarado al fin el enemigo, los espritus despiertan y
se logra la unanimidad en su contra58. Es el momento en que el
partido ultramontano adquiere una importancia preponderante e
inspira una poltica de represin y censura.
Las tradiciones del librepensamiento ingls se unirn a los mu
chos fermentos libertinos operantes en el pensamiento francs a
principios del siglo; Shaftesbury, Collins, Toland, Mandeville em-
perazon a penetrar en Francia a partir de 1710; ms tarde lo harn
Tindall, Pope, y en la segunda mitad del siglo, Hume. Todos ellos,
en general, sacaron partido de la obra de Bayle. Collins, en el Dis-
cours sur la libert de penser retoma ciertas tesis esenciales de los
Pensamientos diversos y del Commentaire philosophique, aunque sin

58 Rtat, ac p. 211.
liayle y la Ilustracin: una influencia ambigua 135

llegar a poner en duda los atributos de Dios y la providencia. Del


Dictionnaire tomar, especialmente de su artculo Rorarius, la ne
gacin de la libertad de indiferencia sustituida por el sentimiento
interior, la equiparacin de la conducta de los hombres y los ani
males, deduciendo de todo ello un fundamento para una moral to
talmente empirista. Las dificultades suscitadas por Bayle en torno
a la libertad y al alma de los animales, vistas a travs de una filo
sofa empirista, tomarn la significacin materialista que ms tar
de se les va a dar.
Mandeville, en su Fbula de as abejas toma de Bayle la idea de
que una sociedad de cristianos perfectos no podra subsistir, uni
da a la de que los hombres slo se gobiernan por sus pasiones, pa
ra perfilar, en contra del pesimismo de Bayle, una visin optimis
ta de la sociedad, cuya armona surge precisamente del juego apa
rentemente anrquico de las pasiones, movida por la utilidad, y
llamada a una prosperidad colectiva en la que la nueva concep
cin de la virtud sera compatible con la felicidad.
Thmbin es perceptible la presencia de Bayle en los muchos es
critos clandestinos que circularon por Francia en la primera mi
tad del siglo, vehculos enormemente eficaces del pensamiento li
bertino, entre los que hay que citar al ms importante de todos:
el Testament del abate Meslier, que refleja muchas de las tesis cen
trales de Bayle.
Al mismo tiempo, nuestro filsofo va a encontrar vulgarizado-
res de verdadera talla. El ms destacado de ellos fue D'Argens. En
sus Lettres juives primero, y ms tarde en las Lettres chinoises y en
las Lettres cabalistiques contribuy a divulgar su filosofa y a forjar
la imagen de un Bayle anticlerical y escptico, sarcstico e inso
lente, que el pblico francs retendr por tanto tiempo.
En sus Cartas filosficas utiliza ya Voltaire algunos artculos del
Dictionnaire para sus propios propsitos. El ser quien asocie a Loc-
ke y a Bayle en una de ellas. Pero la lectura que realiza va muy
de acuerdo con su propio temperamento: si de l dependiera, re
ducira el Dictionnaire a un solo tomo, podando las controversias
y digresiones a que Bayle se entrega con tanto placer; le reprocha
la incorreccin de su estilo y su excesiva familiaridad a veces. En
definitiva, se quedara con un Bayle esencial, el filsofo pacfico,
136 Bayle y su poca

espritu amplio y penetrante, cuyas obras figurarn para siempre


en las bibliotecas de las naciones. Pero, sobre todo, Bayle debe fi
gurar para siempre entre las vctimas de la intolerancia y de la per
secucin. Su principal verdugo, el fantico Jurieu, acompaar
siempre a la vctima. Voltaire era, en torno a 1740, defensor ac
rrimo de Bayle, al tiempo que su heredero espiritual, del que asu
me ante todo la denuncia de los actos de prfida sumisin a la re
velacin, la irona sarcstica que ejerce a expensas de los persona
jes ms respetables de la historia sagrada y la aplicacin impeca
ble de las reglas de la moralidad a las acciones. Pero, al mismo tiem
po Voltaire contribuy a difundir la idea de la mala fe de Bayle
en sus protestas fidestas. A partir de l ya no se ver a Bayle con
los ojos de antes: la transmutacin filosfica de Voltaire le ha do
tado de un sentido moderno, desacreditando los lazos que an man
tenan entre s la fe y la razn. Voltaire prest a Bayle la mscara
de su propia incredulidad59. Pero a partir de 1734 su metafsica
se construye no slo a espaldas de Bayle sino contra l. Su fe new-
toniana en un Dios verdad primera, fundamento de la fsica y de
la moral, le lleva a justificarle ante el mal desplegando los argu
mentos tradicionales que desde todas partes se haban esgrimido
y busca por doquier testimonios de la bondad divina. Aparte de
ignorar algunas de las principales tesis de Bayle, admite que una
razn cultivada puede hacer un buen uso del argumento del con
sentimiento universal como realidad reconfortante que testimonia
la unidad de la naturaleza humana y la universalidad del desmo.
Ya antes de la redaccin del Dictionnaire philosophique la religin
de Voltaire desconfa de Bayle, y, en cierto modo, vislumbra en l
al enemigo. A pesar de todo, a Voltaire se debe el haber hecho de
Bayle el smbolo de la libertad de pensamiento.
Al contrario que Voltaire, La Mettrie utiliza las paradojas de Bay
le para su sistema de materialismo ateo, sin dejar de manifestar
su malestar ante una filosofa que contina siendo tan profunda
mente espiritualista. Mayor acuerdo manifiesta con Bayle al ela
borar su sistema moral. L'Homme machine retoma las tesis princi
pales de los Pensamientos sobre el Cometa. Aunque La Mettrie evo-

s Rtat. O .C.. p. 2 5 9 .
Bayle y la Ilustracin: una influencia ambigua 137

lucionar ms tarde hasta admitir la nocin implcita de una ley


natural que prepara la reconciliacin entre filosofa y moral.
Se constata, en general, que el conjunto de la filosofa desta
toma sus distancias ante Bayle y se aparta de un pensamiento que
la amenaza; la religin natural, cuyos dogmas centrales continua
ban exigiendo tanto la razn como el corazn, chocaba con algu
nas de las tesis fundamentales de Bayle. Por otra parte, la idea de
felicidad, adems de ser una aspiracin social, era un tema cons
tante de la nueva actitud filosfica. No es, pues, de extraar, que
surgieran intentos de encontrar por otros caminos la satisfaccin
que la razn no poda ofrecer. Tal es el caso de Levesque de Pouilly
y su Thorie des sentiments agrables: la ciencia de los sentimientos
es tan cierta como cualquier otra ciencia natural y nos revela la
sabidura y bondad de nuestro Creador. El dolor es el poderoso
resorte de que Dios se vale para asegurar nuestra conservacin.
Las leyes del sentimiento regulan los cambios de los seres vivos,
como las del movimiento regulan los cambios de los cuerpos. Se
trata de una especie de malebranchismo trasladado al mbito de
los sentimientos: el conjunto de estas leyes y sus efectos forma un
todo armnico que nuestra imaginacin deforma. Su desmo, co
mo el de tantos contemporneos, est penetrado de espirituals-
mo.
Montesquieu se constituir en el paladn de la lucha contra Bay
le, y no se recatar de hacer de ello un punto de honor. En El esp
ritu de las leyes se atrevi a atacar directamente las principales pa
radojas de Bayle, a deshacer el sofisma que le llevaba a preferir
el atesmo a la idolatra y a denunciar el atrevimiento con que sos
tena que una sociedad de cristianos no podra subsistir. No obs
tante, hasta la aparicin de las Cartas persas Montesquieu haba
experimentado el influjo de Bayle, especialmente de la Continua
cin de los Pensamientos y del Dictionnaire, de los que toma argu
mentos para fijar los lmites de la teologa natural y para exculpar
al paganismo antiguo. A partir de ese momento intenta poner los
fundamentos de un providencialismo gracias al cual la religin sirve
de principio a la moral; para ello echa mano del ejemplo de los
trogloditas, en los que el sentimiento religioso brota de manera tan
espontnea como el sentido de la virtud. Se sita en la lnea de
138 Bayle y su <-/x)ca

los tericos de los derechos de la naturaleza y participa del opti


mismo de los que haban denunciado en Bayle a su peor enemigo.
De la experiencia de su propia felicidad concluye afirmando la bon
dad de Dios. Ms adelante, ya en El espritu de las leyes, confirma
su experiencia personal con una investigacin sobre las religiones,
concluyendo que la religin, como fenmeno humano, constituti
vo, entre otros, del espritu general de las naciones, forma parte
de la naturaleza de las cosas. A la experiencia histrica se aade
la utilidad: la religin es un excelente principio represor de la mal
dad con el mismo ttulo que las leyes civiles, y contribuye a la feli
cidad general de las naciones. No slo esto, sino que la religin cris
tiana, en contra de la tesis de Bayle, es la ms adecuada para ha
cer a una sociedad fuerte y feliz. No obstante, hay que decir que
cuando Montesquieu combate con tanto ardor por la causa de la
tolerancia, denuncia una deuda esencial para con Bayle.
El ataque de Condillac contra Bayle tiene un alcance distinto:
desde sus presupuestos sensistas y el rechazo de todo tipo de sis
temas, en especial de los racionalistas, en su Trait des systmes le
basta con considerar a Bayle como un autor asistemtico para de
sacreditarle como un mal lgico. Una rpida mirada de desprecio
contra su obra le hace concluir que los autnticos filsofos del si
glo son Bacon, Cassini, Huygens, Newton y Locke.
En torno a 1750 el xito del Dictionnaire ha pasado, al tiempo
que se ha tomado conciencia de su verdadera importancia, de su
grandeza y de sus lmites. Es tambin el momento del gran escn
dalo. Pero paradjicamente, es tambin el momento en que comien
zan las dudas, las repugnancias y vacilaciones. Los filsofos se di
viden entre los que, ante los desarrollos que va tomando el pensa
miento, ven a Bayle excesivamente moderado hasta el punto de in
tentar hacer de l un apstol de la fe contra los incrdulos. Por su
parte, los filsofos se dividen en torno a las grandes cuestiones plan
teadas por Bayle, dando lugar, por un lado al tesmo de Voltaire
y de Rousseau, y, por otro, al atesmo de Diderot y D'Holbach.
El nuevo clima creado en torno a la mitad del siglo, en especial
la preocupacin cientfica y el materialismo, harn del Dictionnai
re una obra anticuada y de Bayle un filsofo de otra poca.
Es tambin la poca de las sntesis del Dictionnaire, en respues-
Bayle y la Ilustracin: una m/luencia ambigua 139

ta al nuevo ambiente. Entre ellas merecen destacarse las de Marsy,


la del jesuta Robinet, la del abate Dulaurens, y la del mismsimo
Federico de Prusia, entusiasta de Bayle, y que se llev a cabo con
la ayuda de d'Argens.
La ofensiva ortodoxa lleg al paroxismo del odio religioso a partir
de 1750. Con las denuncias episcopales, el escndalo se hizo ofi
cial, hasta el punto de que el Dictionnaire ser quemado pblica
mente. La mecha haba sido encendida, entre otros, por el Analyse
raisonn de Bayle, 4 volmenes en 12., del abate Marsy, apareci
dos en 1755. La apologtica reacciona, tanto por boca de laicos
D'Als de Corbet como de telogos el abate Gauchat. Autor
este ltimo de una coleccin de Lettres critiques 19 volmenes
en 12. de ms de trescientas pginas cada uno dedic a refutar
a Bayle casi cinco volmenes; mediocre telogo, su obra ms que
una refutacin en regla, es una diatriba. La religin venge, colec
cin de fascculos peridicos, obra colectiva, dedica a Bayle los
treinta primeros. Los obispos reaccionarn ms tarde a travs de
sus cartas pastorales.
Otra reaccin paralela toma, paradjicamente, la defensa de Bay
le, hasta hacer de l un pensador casi ortodoxo: es un enemigo, pe
ro un enemigo ms tratable, ms aceptable que los otros, al punto
de poder considerarle como un amigo. Una de las conclusiones que
sacan estos apologetas es que Bayle habra renegado de sus ami
gos incrdulos. Cabe destacar entre stos a Palissot, quien en sus
Mmoires pour servir l'histoire de notre littrature consagr a Bay
le un artculo que es una apologa en toda regla. Duboy de Launay
llegar a hacer de Bayle un pensador ortodoxo en su Nouvelle Analy
se de Bayle, rplica al Analyse raisonne.
Los filsofos, por su parte, se van a ver obligados a tomar parti
do en torno a las clebres paradojas de Bayle refutadas por Mon-
tesquieu. Helvtius, en su obra Del espritu, aparecida en 1758, fun
damenta su crtica moral de las religiones sobre los principios he
redados de Bayle, especialmente de los Pensamientos diversos. Por
su parte, Voltaire y Rousseau, unidos circunstancialmente contra
un enemigo comn, critican a Bayle como al padre de una filoso
fa que rechazan; por diferentes que sean sus intenciones, forman
contra l un frente comn como defensores de Dios en el momen-
140 Bayle y su poca

to mismo en que D'Holbach contina el combate iniciado por Hel-


vtius y radicaliza las consecuencias extradas de los Pensamientos
diversos. Por otra parte, las influencias que llegan del extranjero
confirman esta evolucin. El escepticismo de Hume plantea las
cuestiones teolgicas en trminos que recuerdan los del Diction-
naire. La Investigacin sobre el entendimiento humano contena un
pequeo dilogo sobre la providencia en el que Epicuro mantena
un discurso sutilmente embarazoso: la experiencia del mal serva
para sopesar exactamente el grado en que se desplegaban los atri
butos divinos, y reduca a ilusiones de la imaginacin todas las ten
tativas de la teodicea, incluida la nocin misma de causalidad di
vina dotada de bondad y de poder. En la Historia natural de la reli
gin haca d atesmo la forma original de la religin y disociaba
la religin de la naturaleza, dejando de considerar a la primera co
mo un instinto primitivo de la segunda. La investigacin meramente
antropolgica de los principios de la religin se transforman en una
historia de las pasiones humanas y de las supersticiones sucesivas
que producen; criticaba violentamente a la religin revelada, e in
cluso al tesmo. Las reminiscencias de Bayle en todo ello parecen
evidentes60. Por diversos caminos la crtica religiosa de Hume pa
reca servir de nexo de unin entre las obras violentamente anti
rreligiosas del Barn D'Holbach y el Dictionnaire.
Voltaire contina siendo a partir de 1750 el promotor de un Bayle
vctima de la intolerancia; intenta rehabilitarle frente a sus ene
migos. Si el Dictionnaire es una de las cumbres del siglo de Luis
XIV, un smbolo de liberacin intelectual, Voltaire va a ser el en
cargado de dar salida a la carga de incredulidad que llevaba ence
rrada, a la vez que ser la fuente de su crtica bblica en la campa
a contra el infame. Alineado junto a las ms bellas almas de
la humanidad, Bayle ser canonizado por Voltaire: Dirijamos nues
tras comunes plegarias a San Zenn, San Epicuro... a San Bayle y
a todos los santos de nuestro paraso. A medida que envejece el
seor de Ferney frecuenta cada vez ms a Bayle. A partir de 1755
se produce en l el verdadero descubrimiento de Bayle. Sin duda
60 Sobre la influencia de Bayle en Hume, a falta de estudios serios, puede verse N. Kemp
Smith, The Philosophy o f David Hume. Londres. MacMillan, 1951, pp. 284-295, 335-338.
506-516. Parece ser no pequea, tal como se revela en las partes X y XI sobre la providen
cia. de sus Dilogos sobre la religin natural. Sgueme. Salamanca. 1974. pp. 161-181.
Bayle y la Ilustracin: una influencia ambigua 141

que la influencia de ste es determinante en el progresivo pesimis


mo de Voltaire frente al problema del mal, como puede verse en
Cndido. Pero Voltaire seguir intentanto buscar soluciones al pro
blema del mal y su cohonestacin con la divina bondad, hasta que
a partir del Diclionnaire philosophique se decide por contestar abier
tamente la posibilidad de una sociedad de ateos; utilizando prefe
rentemente argumentos histricos contrarios a los de Bayle, sen
tencia: Resulta por tanto indispensable a los prncipes y a los pue
blos que la idea del Ser Supremo, creador, gobernador, remunera-
dor y vengador se halle profundamente grabada en los espritus.
Lo que Voltaire no puede aceptar es la tesis central de los Pensa
mientos diversos segn la cual los hombres no actan de conformi
dad con sus principios y la religin no tiene efecto alguno sobre
las costumbres, dado que para l la moral tiene races profunda
mente teolgicas. Del elogio a la desconfianza, Voltaire parece avi
sar al lector y denunciar ante l a un Bayle incierto e intil, ms
an: peligroso. Voltaire contribuy, sin duda, a forjar la leyenda
de un Bayle volteriano y la contraria: la de un Voltaire bayleano.
Imgenes engaosas, es decir, falsas y verdaderas a la vez.
La personalidad intelectual y moral de Rousseau se form en
el momento mismo en que el Dictionnaire se encontraba en la cum
bre del xito. Se tienen noticias de que desde edad muy temprana
tuvo conocimiento del pensamiento de Bayle. Este le servir para
plantear las cuestiones fundamentales referentes a Dios y a la re
ligin. Pero las soluciones que aportar diferirn radicalmente de
las del filsofo de Rotterdam. A propsito del rechazo por parte
de Voltaire de la providencia divina en Sur la loi naturelle y Sur le
dsastre de Lisbonne, arguye que los males fsicos concretos deben
interpretarse a la luz del orden total de las cosas. Cuando razona,
pues, sobre el mal, niega la realidad misma de la cuestin; los ver
daderos principios del optimismo que expone a Voltaire en su carta
del 18 de agosto de 1756 se deducen inmediatamente por induc
cin de las perfecciones de Dios que todo lo preside; al abrigo de
la existencia de Dios el optimismo es fcil de defender y la provi
dencia fcil de justificar. Los fenmenos humanos son manifes
taciones de la bondad divina. A partir de ah caen por tierra todas
las dificultades del Dictionnaire. Sus convicciones, a pesar de la in-
142 Bayle y su fXKU

cursin pasajera en el campo de la metafsica en la Profesin de fe


tienen que ver con experiencias ms profundas, como repite en
su correspondencia: Todas las sutilezas de la metafsica no me ha
rn dudar por un momento de la inmortalidad del alma y de la
providencia benefactora. Lo siento, creo en ella, la deseo, la espe
ro y la defender hasta mi ltimo aliento. La teodicea elemental
que le anima juega en su pensamiento un papel esencial: funda
menta su moral.
La paradoja de Bayle del ateo virtuoso se encarna en el perso
naje Wolmar de la Nueva Elosa, pero no hay que fiarse: la recta
conciencia del personaje estaba ya implcitamente enderezada ha
cia Dios; la conversin de corazn se producir ante el fin glorioso
de Julia. Sustituyendo supersticin por fanatismo, concede a Bay
le que ste es peor que el atesmo, pero, aunque sanguinaria, se
trata de una pasin grandiosa y fuerte, que hace despreciar la muer
te y a la que slo basta enderezar para extraer de ella las ms su
blimes virtudes.
La religin no es slo til y bienhechora, sino absolutamente
necesaria a toda institucin social; pero en El Contrato social, in
tentando refutar la idea de Bayle de que ninguna religin es til
al cuerpo social, va a aadir que la religin cristiana es ms dai
na que til para la constitucin de un Estado fuerte. En el captu
lo De la religin civil, a partir de la distincin entre la religin
del hombre y la religin del ciudadano, desarrolla la paradoja
de Bayle: la religin cristiana, lejos de inclinar los corazones de
los ciudadanos al Estado, lo desapega de l, al igual que de todas
las cosas de la tierra... Una sociedad de verdaderos cristianos no
sera una sociedad de hombres. Rousseau, al afirmar que los ciu
dadanos necesitan una religin, retiene de la religin del hombre,
del verdadero tesmo unos cuantos dogmas fundamentales que
constituyen la profesin de fe civil, simples sentimientos de socia
bilidad. Incapaz de conciliar el ideal religioso cristiano y el mun
do real, relega al primero a la esfera indefinida del hombre, en
la que el ciudadano nada tiene que hacer. El nico punto en que
Rousseau coincide totalmente es en los derechos de la conciencia,
aunque sta sea errnea, y por tanto, en la defensa de la toleran
cia. Quizs la ambigedad de Rousseau frente a Bayle refleje co-
Bayle y la Ilustracin: una influencia ambigua 143

mo en ningn otro caso el malestar que las almas religiosas expe*


rimentaban ante l.
Un abismo separa la concepcin del Dictionnaire del Diction-
naire raisorm des Sciences et des arts. Diderot as lo subraya: Bayle
ha sido un excelente antecesor, pero su obra se eclipsa cada da
ms; los tiempos han cambiado: las artes evolucionan y se produ
cen revoluciones en las ciencias. La obra de Bayle parece un libro
de otra poca. En el artculo Eclecticisme, verdadera profesin de
fe, distingue Diderot varias etapas en el progreso de la razn hu
mana. El eclecticismo sistemtico o experimental expresa las ms
nobles prerrogativas de la razn, es la filosofa de los grandes hom
bres que se han atrevido a pensar por s mismos: Bacon, Hobbes,
Descartes, Leibniz, Malebranche. Bayle no se cita: parece relega
do fuera del movimiento triunfal del pensamiento moderno.
Sin duda Diderot est influenciado por la Historia critica philo-
sophiae de Brucker en la que ste manifiesta una confianza entu
siasta en la razn y exalta el eclecticismo. Bayle queda fuera de
la filosofa de su tiempo, englutido en las catacumbas de la filoso
fa sectaria. Aunque admira profundamente el ingenio de Bayle,
Diderot no est dispuesto a seguirle en sus excursiones pirrnicas,
aunque reconozca, en general, en el escepticismo el primer paso
hacia la verdad. Lo que Diderot admira en l es el coraje filosfi
co. A pesar de las distancias, no deja de sentirle muy cerca de s,
especialmente en su defensa de la tolerancia. En diversos artcu
los de la Enciclopedia redactados por Diderot reaparecen las tesis
centrales del pensamiento de Bayle, pero como verdades adquiri
das y corrientes, sin referirlas expresamente al filosfo de Rotter
dam. Lo mismo sucede con otras obras de Diderot. En la misma
lnea, tampoco D'Alembert citar a Bayle en el Discurso preliminar
de la Enciclopedia. En otros artculos de la misma muestra que es
poco lo que tiene que hacer con Bayle, si no es servirse de l para
hacer alguna alusin sutil contra la religin.
Forzados a exiliarse Diderot y D'Alembert, Bayle aparecer en
la Enciclopedia de la mano del abate Yvon en una serie de artculos
en que le refuta sirvindose de la obra de Warburton. A partir de
1758 el caballero de Jaucourt, redactor de una enorme masa de
artculos, entrar a saco en el Dictionnaire de Bayle.
144 Bayle y su poca

El Barn D'Holbach ser el hombre predestinado a sacar de las


tesis de Bayle todo el partido a favor de su atesmo militante, es
pecialmente en su Christianisme dvoil. Contra el providencialis-
mo de Bayle que sabe sacar partido de las pasiones humanas para
la conservacin de las sociedades cristianas, D'Holbach ve en ellas
la revancha de la naturaleza contra la impostura teolgica: una re
ligin que contradice las inclinaciones de la naturaleza, ignora los
verdaderos principios de la moral que la misma naturaleza nos pres
cribe. Lo que para Bayle era un declive y el fracaso de un ideal,
para D'Holbach es un triunfo. Bayle le inspira tambin su llamada
a la obediencia de las leyes civiles y la defensa de las recompensas
y castigos como los instrumentos ms eficaces para mantener vi
vas y florecientes a las sociedades. Parece acordarse tambin del
Dictionnaire al expresar su confianza en la autoridad todopodero
sa del soberano, el ideal del rey filsofo, as como ciertos rasgos
de la imagen que traza sobre los horrores de la religin. En el Systme
de la nature aparecen varios temas de sabor bayleano: la dificultad
que supone la presencia del mal; su oposicin a la existencia del
demonio, que supone la solucin maniquea a la realidad del libre
albedro, nociones estas ltimas ridiculas y contradictorias.
Una vez eliminadas las falsas ideas religiosas, la moral del in
ters, fundada sobre ideas verdaderas, restaurar la sana poltica
y la armona de la virtud y de la felicidad. Esta visin racionalista
vuelve la espalda a la visin del mundo que inspiraba el Diction
naire. Las pasiones slo esperan una buena moral y una educacin
feliz para ser reguladas; el divorcio entre la conducta y la razn
no es ms que una consecuencia provisoria del desorden religio
so. Para moderar nuestros deseos basta con ver los objetos tal co
mo son. Por ello D'Holbach reprueba tan vivamente los princi
pios de Mandeville, Montesquieu y La Mettrie: no puede aceptar
la idea de que los vicios son tiles a la sociedad ni que una natura
leza sorda a los valores no se halle espontneamente orientada ha
cia el bien. Lo que condena en ellos es en el fondo una filosofa
del hombre que estaba ntimamente de acuerdo con la de Bayle.
El acuerdo entre la razn y las costumbres haba de llevarle nece
sariamente a conciliar el ideal con la experiencia, y la razn con
la naturaleza.
Bayle y la Ilustracin: una influencia ambigua 145

De este modo se llevan a cabo al mismo tiempo en el Systme


de la nature tanto la exaltacin como el deterioro de las grandes
tesis de los Pensamientos diversos a los que se haba asido el pensa
miento filosfico en la primera mitad del siglo. Desde que Mande-
ville comenz a sacar partido a las paradojas de Bayle, nadie, ex
cepto quizs Helvtius, las haba explotado de una manera tan sis
temtica como D'Holbach. Se dio cuenta de que la crtica moral
del cristianismo encontraba siempre en los Pensamientos diversos
sus ms temibles argumentos. El Christianisme dvoil es a este res
pecto una de las obras del siglo que ms deben a Bayle y que dan
a algunas de sus ideas la ms amplia resonancia61.

fil Retal, O .C.. p. 429.


5
Bayle y Espaa

A pesar de que existen numerosos estudios sobre diferentes aspectos


de la obra de Bayle y de sus relaciones tanto con Francia como con
Inglaterra, poco o nada se ha escrito sobre su actitud hacia Espaa
y sobre sus opiniones sobre los escritores espaoles. Thnto Paul Me-
rime como Amrico Castro han advertido su influencia en Fei-
jo, y sus Nouvelles de la Rpublique des Lettres sirvieron de inspi
racin al Diario de los literatos, fundado en 1737, como hacen no
tar sus compiladores. Cuando los afrancesados del xvm dirigen sus
ojos a Francia, son otros los escritores que merecen su atencin,
aunque Bayle no era un desconocido para los lectores espaoles.
La razn puede estar, entre otras, en que para la tarda Ilustracin
espaola Bayle era un autor de otro tiempo, como lo era para los
mismos ilustrados franceses. Sus ideas aparecan enmarcadas dentro
de un clima de controversia religiosa protestante y su fidesmo le
alejaba tanto de los espritus ms radicales como de los ilustrados
que no abandonaron el catolicismo. Menndez y Pelayo pronun
ciar sentencia condenatoria contra l en la Historia de los hetero
doxos.
Bayle, que sin duda entenda el espaol, tena un considerable
conocimiento de la historia espaola y de los escritores espaoles.
Este proceda de escritores franceses, de traducciones francesas e
italianas de obras espaolas, y, en historia, fundamentalmente del
P. Mariana y de Nicols Antonio, aparte de los historiadores de Car
los V, Luis de Avila y Ziga y el Conde de la Roca.
Entre los historiadores franceses que le sirven como fuente de
146
Bayle y Espaa 147

documentacin estn Tlirquet, Brantme, Varillas y Rapin. Espe


cial inters mostr por los escritores religiosos espaoles: Luis de
Len, Molina, Melchor Cano, Juan de Valds y Martn del Ro. En
tre sus fuentes hay que incluir la Bibliotheca Scriptorum Societatis
Jesu, el Mercure Jsuitique y el Index de los libros prohibidos. Para
el conocimiento de la literatura espaola utiliz las obras de los
eruditos franceses Du Verdier Vau-Privas, Schottus y Baillet. A tra
vs de este ltimo pudo conocer a Juan de Mena, La Celestina, a
Gngora y a Camoens. Cervantes aparece citado solamente una
vez a pie de pgina.
Su opinin sobre Espaa y el carcter de los espaoles no era
precisamente amable. Los espaoles eran vehementes amadores,
vengativos, propensos al duelo y al asesinato de sus enemigos, muy
supersticiosos e implacables con los herejes. Se mostr excesiva
mente crdulo al aceptar los cuentos referentes a la sensualidad
de los monjes espaoles. Como no poda ser menos, Espaa era
el pas de la Inquisicin y de la intolerancia. A propsito de la An-
toniana Margarita de Gmez Pereira, se soprende irnicamente de
que una obra que expresa tales ideas la negacin de que los ani
males tengan sensibilidad se haya podido producir en Espaa.
Disiente de otros escritores al explicar la inveterada enemistad entre
Francia y Espaa; para Bayle sta tiene sus races en el disgusto
experimentado por los franceses ante la unin lograda por los Re
yes Catlicos, antipata que se acrecent en el siglo XVI debido a
las guerras de religin. Bayle acusa a Felipe II de haber sido el ge
nio malo que inspir a Catalina de Mdicis y el espritu que ani
m a la Liga. El odio entre franceses y espaoles no est fundado,
como algunos quieren, en la diferencia de costumbres y tempera
mentos, sino en los distintos intereses de Estado. Por otra parte,
si en el siglo XVI la supremaca la detent indudablemente Espa
a, es evidente para l que el cambio de fortuna la traspasa en el
XVII a Francia.
Dedica su inters a unos cuantos personajes de la historia de
Espaa: Alfonso V, Fernando de Aragn, Alfondo I de Npoles, Urra
ca, Pedro el Cruel, Mara de Padilla, Enrique III, y, especialmente
a Carlos V. Especial odio le merece el fanatismo religioso de Feli
pe II.
148 Bayle y su poca

Particular inters le merece la figura de Alfonso X de Castilla,


a quien dedica un amplio estudio, siguiendo al P. Mariana en
lneas generales, aunque disintiendo de l en algunas aprecia
ciones.
Entre los escritores, Gracin merece sus elogios, al igual que
Juan de Mena y Rodrigo Cota (presunto autor de La Celestina!; Gn-
gora es calificado de genio muy elevado y Lope de Vega como
el ms prolfico autor que haya existido: incluso el poeta romano
Lucio, que era capaz de escribir doscientos versos mientras se man
tena sobre un pie, no poda compararse con el espaol. En la Con
tinuacin de los pensamientos diversos cita el poema de Lope sobre
el arte de hacer comedias, y encomia su capacidad para acomo
darse al pueblo y a las mujeres.
Considerable extensin ocupa en el Dictionnaire Juan de Espi
nosa, cuyo Gynaecepaenos o Dialogo en laude de las mugeres comen
ta detenidamente as como la vida del autor.
Conoce a los compiladores de refranes Juan de Mal Lara y Her
nn Nuez, as como a Juan Sorapn de Rieros, el autor de la Me
dicina espaola contenida en proverbios vulgares de nuestra lengua.
Sin duda, stas son las fuentes de los refranes que aparecen en su
obra. Enrique de Villena le merece un artculo entero en el Dic
tionnaire.
El conocimiento que tena de la literatura espaola era varia
do, pero limitado y, exceptuados algunos casos, de segunda mano.
Tirso, Alarcn, Caldern, Quevedo y Saavedra Fajardo son nom
bres ausentes de su obra. Bayle no era persona de aquilatado gus
to artstico.
En cuanto a los historiadores, su fuente principal fueron la His
toria de rebus Hispaniae, del P. Mariana. Conoci la Historia del Pe
r de Pedro Cieza de Len a travs de una traduccin italiana, as
como la Historia de la China del agustino Juan Gonzlez de Men
doza. Los historiadores mejor conocidos, aparte de Mariana, fue
ron los del reinado de Carlos V: Prudencio de Sandoval, Luis de
Avila y Ziga, Antonio de Henera, Alonso de Ulloa, Juan Anto
nio de Vera y Figueroa, Conde de la Roca, as como los italianos
Dolce, Paolo Giovio y Cesare Campana (historiador de las guerras
de Felipe II en Flandes).
Hayle y Espaa 149

El juicio ms severo se lo lleva Antonio de Guevara, cronista


de Carlos V, por su falta de escrpulo como historiador.
El P. Mariana merece de su parte todos los elogios como histo
riador; an as se atrever a criticarle en algunos puntos, como aqul
en que Mariana sostiene que es lcito envenenar las ropas de un
tirano, pero no su comida o su bebida.
Entre los telogos conoce a Melchor Cano, a Juan de Espaa,
a Jos Prez, a Alfonso Espina, a Juan Andrs, a Gonzalo Ponce
de Len.
Dedica especial atencin a Fray Luis de Len, quien suscita su
simpata por haber estado preso en los calabozos de la Inquisicin.
Entre los herejes aparecen Bartolom Carranza, Francisco de En-
zinas, Juan de Valds y su hermano Alfonso, a quienes confunde.
Entre los eruditos, adems de los citados, aparecen Pedro de
Ra, Francisco Ramos del Manzano, Martn Antonio del Ro, To
ms Snchez, Baltasar Alamos de Barrientos, Gmez Pereira y Juan
Huarte de San Juan, a quien alaba por su independencia de juicio.
No oculta su admiracin por Nicols Antonio, del que utilizar
tanto la Bibliotheca hispana nova como la Vetus.
Si exceptuamos algn rasgo de excesiva credulidad, Bayle utili
za en general las mejores fuentes de informacin del momento, pero
siempre que cree tener pruebas para ello, se permite criticar y di
sentir de ellas, como en el caso de Mariana62.
Para terminar, no nos resistimos a transcribir el final del mo
numental estudio que Elisabeth Labrousse dedica al filsofo de Rot
terdam: En uno de los desvanes que sirven de almacenes a los
fondos del Museo de Versalles duerme el nico retrato para el que
Bayle pos. No lo lamentemos. Acaso no se encontrara totalmen
te desplazado en uno de los muros del palacio del Rey Sol este re
fugiado, palurdo e irnico, este plebeyo sin ambicin ni refinamien-

Para ms informacin vase Scholberg. K. R.. ferre Bavle and Spain. The Univ. of
Norlh Carolina Press, Chapel Hill. 1958. Studies in ihe rom ance Languages and Literalures.
Nmero 30. La obra de Bayle, especialmente el Dictionnaire, no fue desconocida de los ilus
trados espaoles, como puede verse en Sarrailh. La Espaa ilustrada en e l siglo xvm. Al ca
iro de casi tres siglos, la nica obra salida de una pluma espaola Toms Alvira, Pierre
Itavle Pensamientos sobre el Cometa Editorial Magisterio Espaol Madrid. 1971 conser
va. desgraciadamente, la vigencia del dictamen que Bayle dio de Espaa como pais de la
intolerancia y de la Inquisicin. Contrastar la obra de Bayle con el pensamiento de Toms
de Aquino es. adems de un empeo intil, un monumento de incomprensin histrica.
150 Bayle y su poca

to, este panfletario vehemente? Le va bien la penumbra de un des


vn a su rostro enigmtico en el que se prefiguran, segn la ilumi
nacin, la sonrisa de Voltaire o la gravedad de Kant. Y, no obstan
te, una galera de retratos del gran siglo estara incompleta si no
acogiera, aunque sea en el exilio de un granero, a este autor ambi
guo, anticuado al tiempo que iniciador, tan arraigado todava en
aquel siglo XVI en que se forj el protestantismo, tan profundamen
te marcado por el culto que el clasicismo rindi a la lgica, y, no
obstante, precursor del Siglo de las Luces por su sentido crtico.
Este provinciano, este pobre hombre, este hereje, este refugiado,
no por ello es un sbdito menos humilde y obediente de Luis XIV;
con el mismo derecho que el rostro de Arnauld, el de Bayle nos
recuerda oportunamente que no todo fueron zalemas obsequiosas
o literatura pura en aquel famoso reinado. La nota agridulce y dis
cordante que provena de Rotterdam puso una disonancia insidio
sa en el concierto majestuosamente orquestado desde Versalles 63.

63 O.c., p. 610.
Cronologa y
obras de P. Bayle

1647 17 de noviembre. Nace Pierre Bayle en Carla, aldea del conda


do de Foix.
1666 12 de febrero-9 de septiembre. Estudia Humanidades en el cole
gio de la Academia Reformada de Puylaurens.
1688 Noviembre. Comienza en Puylaurens sus estudios de filosofa.
1669 19 de febrero. Contina sus estudios de filosofa en Toulouse.
19 de marzo. Abraza la religin catlica.
1670 19 de agosto. Abandona en secreto Toulouse y retorna al protes
tantismo. En septiembre llega a Ginebra y en noviembre entra
como profesor en casa de M. de Normandie.
1672 Mayo. Preceptor en Coppet, cerca de Ginebra, en casa del con
de de Dohna.
1674 Mayo-junio. Abandona Coppet y marcha a Rouen, donde ejerce
de preceptor en casa de M. de la Rive.
1675 Marzo. Llega a Pars. En abril entra como preceptor en casa de
M de Beringhcn. En agosto marcha a Sedan, en cuya Academia
reformada ser nombrado profesor despus de superar un con
curso.
1681 9 de julio. Un decreto del Consejo suprime la Academia. El 30
de octubre llega a Rotterdam para hacerse cargo de la ctedra
de filosofa e historia de la Ecole Illustre de la ciudad.
1682 11 de marzo. Aparicin de la C a r t a s o b r e e l C o m e ta .
11 de julio. Aparece la C r itiq u e g e n r a le , obra que alcanza la se
gunda edicin a finales de noviembre.
1683 2 de septiembre. Segunda edicin, muy aumentada, de la C a r ta
s o b r e e l C o m e ta , bajo el ttulo de P e n s a m ie n to s d iv erso s.
1684 Marzo. Emprende la redaccin de las N o u v e lle s d e la R p u b liq u e
d e s L ettres.

151
152 Cronologa y obras de / Baylc

9 de mayo. Muere su hermano menor, Jos. El 22 aparece la ter


cera edicin de la C r itiq u e g e n r a le .
1685 A primeros de ao se prohbe a los libreros franceses vender las
N o u v elles. El 5 de marzo aparecen las N o u v e lle s L e ttr e s s u r IH is -
to ir e du C a lv in ism e. El 31 muere Jean Bayle, y el 10 de junio es
arrestado su hermano mayor, Jacob, que morir el 12 de noviem
bre. El 8 de octubre haba muerto en Londres Adrin van Paets,
y el 17 del mismo mes Luis XIV revoc el Edicto de Nantes.
1686 22 de marzo. Aparicin de C e q u e c'est la F ru n ce to u te c a l In d iqu e
s o u s la rg n e d e L o u is le G r a n d la ms viva de las obras de con
troversia publicadas por Bayle.
22 de octubre. Aparecen las dos primeras partes del C o m m e n ta i-
r e p k lo s o p h iq u e .
1687 El 16 de febrero cae seriamente enfermo y suspende sus traba
jos. En marzo o abril aparece el libro en el que Jurieu ataca el
C o m m en ta irc: D es d ro its d e s d eu x sou v erain s. la c o m c ie n c c e! le p r iti
ce.
10 de junio. Aparece la tercera parte del C o m m e n ta ir c p h ilo s o p -
h iqu e.
Del 8 de agosto al 18 de octubre acude a Aix-la Chapelle para
una cura termal.
1689 Febrero. Aparicin de la R p o n s e d'un n o u v ea u co n v ert.
1690 Aparicin del A vis a u x rfu g iez ...
1691 Entre abril y diciembre se produce una querella de panfletos en
tre Bayle y Jurieu, entre los que hay que destacar L a C a b a le ch i-
m r iq u e de P. Bayle.
1692 Aparece el P ro jet et fr a g m e n s d'un D ic tio n n a ir e critiq u e. Contina
la batalla de panfletos entre Bayle y Jurieu.
1693 Bayle pierde su ctedra en la Ecole Illustre y el derecho de ense
ar.
1695 Locke publica en Londres T h e r e a s o n a b le n e s s o/ C hristiu n ity.
1696 El 24 de octubre concluy la impresin del D ic tio n n a ir e lu stori-
q u e e t critiq u e.
1698 24 de mayo. Comienza la impresin de la segunda edicin del
D ic tio n n a ir e h is to r iq u e e t critiq u e.
1699 Aparece la tercera edicin de los P e n s a m ie n to s d iv e r s o s en la que
figura la A d d itio n a u x P e n s e s d iv erses, en Rotterdam, en la casa
Reinier Leers.
1700 A primeros de noviembre marcha a La Haya para responder a
la invitacin que le haban hecho la princesa Sofa y su hija So-
Sayle y Esfw 'iti 153

fa Carlota, Electora de Brandeburgo y futura reina de Prusia.


1701 Concluye la impresin de la segunda edicin del D ictio n n a ire.
1703 En octubre aparece la primera parte de la R p o n s e a u x q u e s tio n s
d'un P rov in cial, en la casa Reinier Leers, en Rotterdam.
1704 En primavera aparece la 4.a edicin de los P e n s a m ie n to s d iv erso s,
en la casa Reiniers Leers de Rotterdam.
Entre mayo y octubre aparece la C o n tin u a c i n d e s P e n s e s d iv e r
ses, en la casa Reiniers Leers, de Rotterdam.
1705 Diciembre. Aparece la segunda parte de la R p o n s e a u x q u e s tio n s
d un P ro v in cia l.
1706 En el otoo aparece, sin nombre de autor, el ltimo de los ata
ques de Jurieu contra Bayle: L e p h ilo s o p h e d e R o tterd a m , ciccus,
a tle in t e t co n v a in c u .
En noviembre aparece la 3.a edicin de la R p o n s e a u x q u e s tio n s
d'un P ro v in cia l.
28 de diciembre. Muere Pierre Bayle en Rotterdam.
1707 Febrero. Publicacin postuma de la 4.a parte de la R p o n s e a u x
q u e s tio n s d'u n P ro v in cia l y de las E n trelien s d e M x im e et d e T h -
m iste.
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tures. N m e r o 3 0 .

La relacin entre Bayle y Montaigne ha sido estudiada por:


BRUSH, C : en M o n ta ig n e a n d B a y le. V a ria tio n s o n t h e T h e m e o f S k e p tic is m ,
Martinus Nijhoff, The Hague, 1966.

Las vicisitudes del D ic tio n n a ir e de Bayle en el siglo xvill han sido mi


nuciosamente analizadas por: RETAT, P. en L e D ic tio n n a ir e d e B a y le et
la lu tte p h ilo s p h iq u e a u XV///' s i c le . Audin, Pars, 1971.
Indice General

I. Exiliado, refugiado y relapso


1. Del signo al garabato 9
2. Carla 15
3. Pnylaurens 18
4. Tbulouso 22
5. Ginebra 27
6. Rouen 30
7. Sedan 32
8. Rotterdam 35

II. Bayle y su poca


1. CartesianismoV historia 71
2. La piedra de escndalo: un cometa mudo 87
3. El pirronismo de Bayle 93
4. Bayle y la Ilustracin: una influencia ambigua 129
5. Bayle y Espaa 151

Cronologa y obras de R Bayle 151


Bibliografa 155
SE TERM INO DE IM PRIM IR ESTE LIBRO EL DIA 15
DE SEPTIEM BRE DE 1987 EN LOS TALLERES GRAFI
COS TAVE/82, LEGANES (MADRID). LA EDICION CONS
TA DE 2.500 EJEMPLARES. Y HA SIDO PREPARADA
POR EL DEPARTAMENTO DE PRODUCCION, MADRID,
DE F. C. E.
'f f

\ ida v obra de
FIERRE BATEE

Eterno exiliado - e n el tiempo y en el esp a cio - este patn de origen occitano se dio
el lujo de pensar, desde el refugio hugonote de Rotterdam, una nota insidiosa en el con
cierto magnficamente orquestado por el Rey Sol desde Versalles. En torno a su pluma -
una de las ms prolficas que en el mundo ha habid o- ejecutaron su danza todos los
ngeles y demonios del Barroco: piruetas pirrnicas y libertinas, severas razones cartesia
nas, peludas controversias religiosas. El coletazo de un cometa troc su mansa pndola
en azadn: de un golpe redujo los signos de los cielos -com etas y e c lip se s- a simples
e inertes garabatos, y los grandes sistemas metafsicos, a pas consejas que, ms bien que
la verdad, reflejan la miseria de nuestra naturaleza pasional; slo el absoluto de la con
ciencia moral resiste el embate de los polvos corrosivos que es la razn crtica. Kant y
Nletzsche podran lanzarse un guio de complacencia sobre la mole del Dictionnaire his-
tonque et Critique.
Microscopio de la crtica histrica, llam Ortega a este oscuro plumfero que avent
de la historia a dos zonas parsitas y gemelas: la retrica y la moralina; que sustituy el
canto a la ejemplgridad de las res gestae por el peso y la confrontacin de los testimonios.
Escurridizo en su pensamiento, ha pasado por escptico, crtico y positivista, por hugo
note sincero, heterodoxo y rigorista. A coz y bocado andarn con l los hombres de la
Ilustracin: Montesquieu lo estigmatizar; Mandeville sacar volando de su Cometa el en
jambre de su Fbula de la s abejas, y Voltaire lo incluir en su santoral laico.

MANUEL BENAVIDES es profesor de Filosofa en


la Universidad Autnoma de Madrid. No es la pri
mera vez que se interesa por personajes de la
Modernidad; asi lo hizo con un ilustrado espa
ol: Valentn de foronda los sueltos de la Ratn
(Editora Nacional. 1984); ha cultivado et ensayo'
E l hombre estructural (Madrid. 1974) Borges v >a
Filosofa (Premio Ambito Literario de Ensayo.
1979). E l Juego dei Mundo (Finalista del Premio
Anagrama de Ensayo 1986) de sus trabaios de
creacin literaria cabe resaltar Pas de entonces
(1974). Proslogio (1975) v E l cuerpo y la palabra
(1978)