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Dilemas ticos en antropologa

Dilemas ticos en antropologa


Las entretelas del trabajo de campo etnogrfico

Edicin de Margarita del Olmo

E D T O R A L T: R O T T A
Dilemas ticos en antropologa
Las entretelas del trabajo de campo etnogrfico

Edicin de Margarita del Olmo

E D T O R A L T R O T T A
CONTENIDO

COLECCIN ESTRUCTURAS Y PROCESOS


Serie Antropologa

Contenido ........................ ................. .... ................ ............................... 7

Introduccin: Margarita del Olmo........................................................ 9


La negociacin del trabajo de campo: Caridad Hernndez .................... 35
Novato en Valle de Chalco: reflexiones sobre la tica del antroplogo
desde el recuerdo de una etnografa en una barriada mexicana: Jess
Adnez Pavn.................................................................................. 47
Bagatelas de la moralidad ordinaria. Los anclajes morales de una expe-
riencia etnogrfica: ngel Daz de Rada.......................................... 57
Conflicto de intereses. Reflexin sobre un trabajo de campo en la escue-
la: Margarita del Olmo.................................................................... 77
Antropologa y reproduccin: las prcticas y/o la tica: Diana Marre.... 93
Editorial Trotta, S.A., 201 O
De museos del saber a museos de los pueblos. El lugar de los antroplo-
Ferraz, 55. 28008 Madrid gos: Fernando Monge ....... ..... ... ............. ... .......... ... .................... .. .... 125
Telfono: 91 543 03 61 La posicin del antroplogo en la revalorizacin del patrimonio. El dile-
Fax: 91 543 14 88 ma de la participacin observante en la Batalla Naval de Vallecas:
E-mail: editorial@trotta.es
Elsabeth Lorenzi Fernndez. ............ ...... ........... ....... ... .............. ...... 145
http://www. trotta. es
De responsabilidades, compromisos y otras reflexiones que llevan a la
Margarita del Olmo Pintado, para esta edicin, 201 O antropologa aplicada: Alicia Re Cruz ... ............. ... ... ..... ............. .. ... 171
No estamos de acuerdo con algunas de tus interpretaciones: gestin
De los autores para sus colaboraciones, 201 O
de la informacin en el trabajo de campo con personas estigmatiza-
ISBN: 978-84-9879-171-6 das: Virtudes Tllez Delgado............................................................ 187
Depsito Legal: S. 1.111-201 O Ira en Irlanda: Nancy Scheper-Hughes .................................................. 203
Mi colegio sin m: dilemas en la definicin de mi rol como etngrafa:
Impresin
Grficas Varona, S.A.
Carmen Osuna Nevado .............................. ;.................................... 229

7
CONTENIDO

Delitos de omisin. Ms all de escribir o no escribir: actuar o no actuar:


Pilar Lpez Rodrguez-Girons ........................ 243
Hablan los nios. Evaluacin crtica de plazas y espacios verdes. La opi-
nin experta de nios de Lavapis para reformar su espacio vital:
Waltraud Mllauer-Seichter ............................. 273
INTRODUCCIN
Sujetos como objeto de estudio: Matilde Fernndez Montes 303
Antropologa y cuidados: dilemas ticos en la investigacin con pacien- Margarita del Olmo
tes: Manuel Moreno Preciado ........................................................ .. 315
Centro de Ciencias Humanas y Sociales
Concluir el inicio de un proceso de reflexin conjunta: Pilar Cucaln .. 337 Consejo Superior de Investigaciones Cientficas

Acerca de las autoras y autores ............................................................ .. 349


ndice general ...................................................................................... . 355

No es frecuente hablar de tica en antropologa, ni leer, ni estudiar, ni


siquiera discutir. Al menos en Espaa.
Nuestros colegas norteamericanos hace tiempo que tienen la exi-
gencia, desde sus instituciones, de hacer firmar a la gente con la que
trabajan un permiso explcito que llaman consentimiento informado.
En un seminario reciente, celebrado en la London School of Econo-
mics1, una colega y amiga que trabaja en Canad nos pregunt al resto
de los participantes (todos centrados en Europa) nuestra opinin sobre
este requisito. La primera respuesta fue que, afortunadamente, en Eu-
ropa nadie nos lo exiga, porque de lo contrario el trabajo que haba
realizado esta persona, basndose en entrevistas informales, no hubiera
podido hacerse. Y aadi: se es un problema que tendrn que enfren-
tar ustedes all, ya vern cmo se las arreglan.
Con este libro yo quiero reclamar exactamente lo contrario: que
no es un problema de los norteamericanos, que nos afecta a todos y
que ms vale que empecemos pronto a abrir esta discusin porque no
slo incide en la viabilidad de los trabajos, sino en su desarrollo, en sus
conclusiones y, sobre todo, en el sentido de por qu y para qu traba-
jamos. Y me parece un tema especialmente relevante en el caso de que,
como hacemos la mayor parte de los antroplogos en Europa, finan-

1. El seminario titulado Anthropology in the City. Methods, Methodology and


Theory, se celebr en el Departamento de Antropologa de la London School of Econo-
mics, Londres, 17-18 de septiembre de 2008.

8 9
MARGARITA DEL OLMO INTRODUCCIN

ciemos nuestro trabajo COn dinero pblico, que a mi modo de entender


1
Lo nico que podemos suponer de antemano es que van a surgir y
exige, de la misma forma, una responsabilidad pblica2 que nos van a sorprender. Y por ello es necesario hacer dos cosas: pre-
Cada uno de los captulos que rene este libro es una invitacin a pararnos para enfrentarlos y plantearlos, cuando surjan, de una forma
abrir esta discusin desde un punto de vista diferente. Algunas de las explcita. Para lo uno y para lo otro es necesario prepararse, aprender.
perspectivas son coincidentes con otras en cuanto a los temas y a la for- Y una forma de aprender es analizar lo que han hecho otras personas y
ma de abordarlos, pero otras veces estn en franca contradiccin. Esto cmo lo han hecho. Espero que este libro sea un inicio.
es as porque no hemos resuelto nada; no se trataba tampoco de resolver
nada. Lo que se pretenda era poner encima de la mesa, de una forma
honesta, todo aquello que nos haba incomodado, para lo que habamos La mayora de los textos aqu reunidos son fruto de un seminario
encontrado solamente soluciones parciales o precarias, o habamos deja- que se celebr en el Centro de Ciencias Humanas y Sociales del CSIC
d francamente sin resolver. Este ejercicio supone darle la vuelta a la tela entre el9 y el 19 de diciembre de 2008, con el ttulo Cuestiones de
para ver las costuras, los remiendos, los errores y las veces que algo se ha tica en antropologa: El seminario se dise para que cada uno de los
tenido que volver a coser, lo que implica una buena dosis de humildad y participantes planteara para discutir cualquier dilema relacionado con
a veces un doloroso ejercicio de escarbar en la intimidad y dejar expues- la tica surgido a partir de su propio trabajo de campo. El trabajo para
to lo que normalmente se oculta. presentar esta versin al lector se ha realizado en el marco del proyecto
La nica conclusin en la que todos hemos coincidido es que los de investigacin Estrategias de participacin y prevencin de racismo
dilemas ticos tienen que ver con la relacin que en cada momento se es- en las escuelas II (FFI200908762). Quiero agradecer a Matilde Fer-
tablece y, por lo tanto, no hay soluciones universales, porque los intereses nndez Montes su paciencia a la hora de corregir la ltima versin de
ylos valores que orientan la relacin entre las personas, tampoco lo son. los textos, porque indudablemente ha mejorado su lectura.
Los compromisos ticos y las consecuencias de cada uno de ellos depen-
den del lugar, del momento y, sobre todo, de las personas involucradas
en la relacin. Por este mismo motivo la mayora de nosotros llama la
atencin sobre la dificultad de prever los conflictos ticos que van a surgir
en un trabajo de campo, y por lo tanto las soluciones que cada uno debe
adoptar. Por la misma razn, la frmula del consentimiento informado
nos r:esulta una solucin a veces poco viable y casi siempre poco eficaz, no
slo porque muchos de nosotros hemos peleado, con mucha intensidad
pero sin ningn xito, por informar antes de establecer un compromiso
explcito, sino porque la mayora de los dilemas ticos que surgen van
mucho ms all y no se pueden resolver nicamente con un formulario
que muchas veces se puede utilizar como un cheque en blanco.
Pero el hecho de que los dilemas ticos sean contextuales y depen-
dan de la relacin que en cada caso se establece y como consecuencia
no existan respuestas universales para ellos, no nos exime de la res-
ponsabilidad de plantearlos, sino justamente al contrario: tenemos que
hacerlo porque no se pueden anticipar y tampoco presuponer que estn
resueltos.

2. Estoy haciendo aqu eco de una conversacin mantenida con mi colega y amigo
Bernd Baumgartl, durante mi estancia de investigacin en primavera de 2009 en Navreme,
Viena, financiada por un acuerdo entre la Academia de Ciencias Austriaca y el CSIC.

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LA DECLARACIN SOBRE TICA
DE LA ASOCIACIN AMERICANA DE ANTROPOLOGA
Y SU RELEVANCIA PARA LA INVESTIGACIN
EN ESPAA

Nancy Konvalinka
Departamento de Antropologa Social y Cultural
Universidad Nacional de Educacin a Distancia

LOS ANTROPLOGOS VAN A LA GUERRA

En octubre de 2007 se publicaron varios artculos en los peridicos de


Estados Unidos sobre la incorporacin de antroplogos a unidades mi-
litares en Iraq y Afganistn, con titulares como El ejrcito recluta a
la antropologa en las zonas de guerra (Rohde, 2007) o Cuando los
antroplogos van a la guerra (Weinberger, 2007). Esta incorpora-
cin ha sido parte de un programa que tuvo su comienzo a mediados
del 2006, bajo el nombre de Human Terrain System (Sistema de Terre-
no Humano), con el objetivo, en palabras del teniente coronel Edward
Villacres del Ejrcito de Estados Unidos, lder de un Human Terrain
Team (Equipo de Terreno Humano) en lraq, de ayudar a los lderes
de las brigadas a entender la dimensin humana del medio ambiente
en el que trabajan, de la misma manera que un analista de mapas in-
tentara ayudarles a entender los puentes y los ros y cosas de ese tipo
(Gonzlez, 2008)1.
Algunos antroplogos que conozco en Espaa manifestaron una gran
sorpresa de que sus colegas estadounidenses se prestaran a colaborar
con el ejrcito y condenaban en general la idea. En Estados Unidos se
despert el debate entre los antroplogos que consideraban que su co-
laboracin podra salvar vidas y aportar una perspectiva ms humana al
ejrcito y aquellos que consideraban que este tipo de colaboracin iba
totalmente en contra de la tica de la disciplina.

1. Las traducciones al espaol de los textos originales en ingls son mas.~

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DECLARACIN SOBRE TICA DE LA ASOCIACIN AMERICANA DE ANTROPOLOGA
NAN CY KO NVALI N KA

gobiernos extranjeros como representantes de instituciones de Estados


Desde este punto de partida, quisiera ofrecer aqu una serie de con-
Unidos, enviados con el propsito de llevar a cabo investigaciones cien-
sideraciones. Primero, ya que ninguna situacin surge de la nada, creo tficas. No slo han quebrantado la fe en la verdadera ciencia, sino que
que ser muy fructfero explorar la historia de las relaciones e.~tre las adems han perjudicado la investigacin cientfica de la manera ms
ciencias sociales (y la antropologa en particular) y el poder militar en contundente posible. Como consecuencia de sus actos, todas las naciones
los Estados Unidos, con el propsito de comprender mejor estos acon- mira~ con desconfianza al investigador extranjero de visita que quiere
tecimientos recientes. En segundo lugar, teniendo en cuenta el vnculo trabapr honestamente, y sospecharn maquinaciones siniestras. Estas
temporal-espacial de la tica y la imposibilidad de que exista u~a .tica acciones han levantado una nueva barrera contra el desarrollo de la
moral atemporales, ahistricas y sin contexto, veremos los d1stmtos cooperacin internacional amistosa (Boas, 1919).
0
cdigos de tica que ha elaborado la Asociacin Americana de Antro-
Su protesta le vali la censura de la Asociacin Americana de An-
pologa (AAA) desde que se/ form el primer Comit de la Problem-
tropologa, que le destituy de su puesto en la Comisin de la Aso-
tica de la Investigacin y la Etica en 1965 y los contextos en los que se
ciacin, le presion hasta que renunci a su cargo en el National Re-
formularon estos cdigos. Incidir de forma particular en el cdigo ms
search Council (Consejo Nacional de Investigacin) y amenaz con
reciente, aprobado en febrero de 2009 por los miembros de la Asocia-
2 echarle de la Asociacin (Houtman, 2005). Segn David Price (2000:
cin, como respuesta a las iniciativas actuales del ejrcito Finalmente,
25-26), antroplogo que se interesa por la interaccin entre la antro-
ofrecer como conclusin las lecciones que creo que podemos sacar para
pologa y el ejrcito y las agencias de inteligencia, uno de los factores
nuestro propio contexto, el de la investigacin antropolgica en Espaa
que influyeron en esta decisin fue el miedo a que una publicidad ne-
y la formacin de antroplogos. gativa afectase el acceso al campo de otros antroplogos. Como ve-
remos, este mismo miedo, junto con la inherente incapacidad de la
LA ANTROPOLOGA Y EL PODER MILITAR EN ESTADOS UNIDOS Asociacin Americana de Antropologa de imponer sanciones, debido
a su naturaleza de asociacin voluntaria, ha evitado una condena cla-
Podemos dar comienzo a nuestra historia el da 20 de diciembre de 1919, ra de situaciones similares en otros momentos. Sin embargo, tambin
cuando se publica una carta de Franz Boas en el peridico The Nation veremos que parece que ahora s que se ha tomado una postura clara
con el ttulo de Scientists as Spies (Los cientficos como espas). En y contundente a este respecto.
ella Boas denuncia la participacin en actividades de espionaje de cien- Debo mencionar aqu que no fue hasta junio del 2005 cuando, por
tfi~os que fingen representar a instituciones y llevar a cabo investigacio- voto general de los miembros de la Asociacin, se revoc pblicamente
esa mocin de censura a Boas (AAA, 2005).
nes cientficas. Veamos lo que dice:
Si consultamos el diccionario, nos encontramos con que la tica es
Una persona que utiliza la ciencia como tapadera del e~pionaje po~tico, la parte de la filosofa que trata de la moral y de las obligaciones del
que se rebaja presentndose ante un g?bier~o e:ctranJero como Ir:v~s hombre o el conjunto de normas morales que rigen la conducta hu-
tigador y pide ayuda en sus presuntas mvestlgacwn~s c~n el pro~~slto mana, siendo la moral la ciencia que trata del bien en general, y de las
de llevar a cabo, bajo este encubrimiento;sus maqumacwnes polltlcas, acciones humanas en orden a su bondad o malicia (Diccionario de la
prostituye la ciencia de manera imperdonable y pierde el derecho de ser Lengua Espaola, 22.a ed., RAE). Estas definiciones sugieren la gran di-
clasificado como cientfico. ficultad de dar cuerpo a estos conceptos de tica, moral, las obligaciones
Por accidente han llegado a mis manos pruebas incontrovertibles de
que por lo menos cuatro hombres que llevan a ~abo trabajo antropo- del hombre, la bondad y la malicia, de manera acontextual y atemporal.
lgico, siendo empleados como agentes del gobierno, se presentan a Veamos ahora los distintos contextos de las relaciones de las ciencias so-
ciales en general y la antropologa en particular, con el poder militar en
los Estados Unidos, para poder abordar despus los distintos cdigos de
2. En febrero de 2009, despus de la redaccin de este trabajo, este cdi~o :evisad? tica de la Asociacin Americana de Antropologa a travs de su historia
se aprob por votacin de los miembros de la AAA. Se puede consultar en la s1gmente di- Y la necesidad de concebir un cdigo de tica como un proceso conti-
reccin en la pgina web de la AAA: http://www.aaanet.org/issues/policy-advocacy/Code- nuo, cambiante e interminable.
of-Ethics.cfm.

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DECLARACIN SOBRE TICA DE LA ASOCIACIN AMERICANA DE ANTROPOLOGA
NANCY KONYALINKA

Despus de la condena de la Asociacin Americana de Antropologa Para remediarla cre un programa de contra-insurreccin, el Proyecto
a Boas, otros muchos cientfi.<'::os sociales prestaron sus servicios en la Camelot.
Segunda Guerra Mundial -algunos probablemente como espas, otros Varios elementos hicieron muy atractiva esta oportunidad para los
~i~ntficos sociale~: su validacin de las ciencias sociales como reales y
de forma ms abierta, aunque habra que preguntarse, por ejemplo, has-
u~de~, la oportumdad de colal;wracin interdisciplinar, la idea de con-
ta qu punto entendan los informantes de Ruth Benedict las posibles
tnbmr a la paz, la estabilidad y la propagacin de la democracia y, des-
repercusiones de su colaboracin con ella-. Segn Wax (1987: 1) esta
actitud responde a un momento histrico en el que los ciudadanos esta- de luego, la generosa financiacin (6 millones de dlares durante los
dounidenses tenan fe en la bondad de su forma de organizacin polti- primeros cuatro aos, con rumores de 5O millones de dlares anuales
ca y de su gobierno, un momento en el se podra entender que la tica despus) (Solovey, 2001: 181-182).
Sin embargo, Wax (1987: 3) cita dos acontecimientos importantes
exiga una respuesta comprometida en una lucha que se perciba como
que reforzaron la nueva perspectiva tica de los antroplogos ms j-
clara entre buenos y malos, oprimidos y opresores.
Como explica Mar k Solovey (2001: 173-177), profesor de historia venes q~e .dudaban ~e la bondad del establishment. Por una parte, un
:con~ecimiento anten~r~ los juicios de Nremberg (1945-1949), con su
de la ciencia en la Universidad de Toronto, en su artculo Project Ca-
melot and the 1960s Epistemological Revolution, despus de la Segun- enfasis en la responsabilidad moral individual, haba estimulado la crea-
ci~n de cdigos de conducta profesional para asegurar la proteccin de
da Guerra Mundial, gran parte de la financiacin de la investigacin en
las ciencias naturales proceda de las instituciones militares y de agen- SUJetos ?u~anos en la experimentacin cientfica. Por otra parte, un
cias gubernamentales. Al principio las ciencias sociales estaban margina- acon.tecimiento coetneo, la guerra de Vietnam (1959-1975) y su cali-
das, pero durante la guerra fra se empez ~ dar gran importancia a las ficaCin como una guerra injusta, les haca reacios a colaborar con un
llamadas ciencias del comportamiento, en particular a la psicologa Y gobierno en el que no tenan confianza. As, citando a Wax (1987: 3):
la economa y, ms tarde, al anlisis de sistemas, de lo que se esperaba
En este proceso, la tica para los antroplogos se redefini como algo
que proporcionara modelos de estabilidad o inestabilidad de distintos que trataba la naturaleza de la interaccin entre el trabajador de campo
regmenes nacionales para intervenir en ellos segn los intereses de Es- Ylos grupos que le acogan y, en particular, temas tales como el consenti-
tados Unidos. miento. informa~o~> y la posibilidad de que el proyecto pudiera reportar
Sin embargo, corran ya otros tiempos. Dentro de la Asociacin beneficiOs (o perJUICIOs) (Cassell y Wax, 1980). La moralidad de la inves-
Americana de Antropologa, Wax (1987: 2) identifica en esta poca (des- tigacin de campo encubierta sigue siendo un tema clave. Es necesario
pus de la Segunda Guerra Mundial y en plena guerra fra) dos grupo~: subrayar que este tema no poda aparecer, y no apareci, en muchos
los antroplogos ms mayores quienes an apuestan por la democracia contextos tradicionales (Raymond Firth in Tikopia; Jean Briggs entre
~os Utku de Chantrey Inlet), pero puede aparecer, y aparece, cuando se
estadounidense como mejor forma de gobierno, estn en contra de los
mtenta hacer trabajo de campo entre poblaciones modernas y urbanas
regmenes totalitarios y ven la colaboracin de antroplogos con el go- (Bulmer, 1982).
bierno y las instituciones militares con buenos ojos, y los ms jvenes que
denuncian la explotacin imperialista de los pueblos menos poderosos y Segn cuenta la historia Solovey (2001: 185-186), la polmica es-
ven esta colaboracin como una prostitucin de la ciencia que perjudica tall cuando el antroplogo Hugo Nutini, profesor en Estados Unidos
a los pueblos estudiados, en contra de la tica de la antropologa. pero chileno de nacimiento, viaj a Chile en 1965 para reclutar a aca-
En este momento de grandes proyectos en las ciencias sociales y de dmicos para el proyecto. Dijo que los fondos venan de la National
gran fe en su eficacia, pero de divisin de opiniones acerca de lo tico Science Foundation, un organismo no-militar. Simultneamente un
de colaborar con el gobierno o el ejrcito y recibir de ellos fondos para cientfic? social ~n.oruego que haba rehusado participar al sospech;r de
la investigacin, se ide uno de los proyectos ms ambiciosos de toda la los motivos poht1cos subyacentes, habl con los acadmicos chilenos
historia en las ciencias sociales, el infame Proyecto Camelot. Como re- quienes se enfrentaron a Nutini. ste declar su ignorancia de los fine~
lata Solovey (2001: 180) en 1964 el Departamento de Defensa iden- nefastos del proyecto y dijo que cortara su conexin no obstante el
tific una laguna en su conocimiento de las condiciones culturales, gobierno chileno le acus de ser espa y le declar pe~sona non gr~ta.
econmicas y polticas que generan conflicto entre grupos nacionales.

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NANCY KONVALINKA DECLARACIN SOBRE TICA DE LA ASOCIACIN AMERICANA DE ANTROPOLOGA

Debido al escndalo, el Proyecto Camelot se cancel antes de ini- tas como encubiertas, con dos motivos muy poderosos: primero, como
ciarse. No slo se critic desde todos los pases que se colocaban en parte de su obligacin de proteger a las personas que estudia, tanto de
contra de Estados Unidos, sino tambin en el pas, en el Congreso y en la cualquier repercusin negativa, como de la manipulacin ideolgica por
academia, por sus objetivos claramente polticos y reaccionarios de su- parte de un gobierno extranjero, y segundo, por un sentido de supervi-
primir la rebelin en pases con regmenes favorables a Estados Unidos vencia profesional, por las consecuencias que el dao irreparable que un
y mantener la estabilidad de estos regmenes (Solovey, 2001: 187). El descuido en este sentido podra acarrear a la reputacin y carrera profe-
fracaso del Proyecto Camelot destruy otras muchas investigaciones, sionales. Recuerdo con gran claridad que esta preocupacin impregnaba
especialmente en Amrica del Sur y Central, al crear un clima general la enseanza de la antropologa en el ambiente universitario en Estados
de sospecha sobre los motivos de cualquier investigacin pagada desde Unidos a finales de los aos setenta y principios de los ochenta.
Estados Unidos. Destruy tambin las reputaciones de muchos acad- El crecimiento de la antropologa aplicada no-militar, a partir de
micos, personas que, como apunta Solovey, por lo general no se haban finales de los aos setenta y las oportunidades de encontrar empleo
dado cuenta de la ideologa y los valores que yacan detrs del pro- fuera de las universidades, ha llevado a una gran diversificacin de los
yecto; personas cuya participacin en estos valores e ideologa, como campos de investigacin y de la procedencia de los sueldos de los an-
explic Horowitz en su testimonio ante el Congreso, les impeda ver la troplogos. De nuevo, la ihvestigacin antropolgica corre peligro de
estructura de poder que diriga, de manera insidiosa, su investigacin tener que doblegarse a las perspectivas e intenciones de los que la fi-
(Solovey, 2001: 188-189). nancian. La intencin anunciada del contratante puede ser ayudar,
Solovey concluye que el legado del Proyecto Camelot para las cien- mejorar las condiciones y facilitar la comunicacin, intencin que
cias sociales es triple. Primero, ha quedado muy clara la idea de que suele coincidir, por lo menos superficialmente, con la del antroplo-
quien paga, manda, definiendo los problemas a estudiar y los resulta- go, de proteger a las personas y a los pueblos que estudia de cualquier
dos deseados. Si el poder poltico-militar financia los estudios, por algo consecuencia negativa, o incluso de ayudarles. Sin embargo, un gran
ser. Como dice Solovey (200 1: 19 3): nmero de antroplogos aplicados ahora dependen de estos sueldos
no-acadmicos, formando un grupo importante que ha influido, como
La respuesta generalizada se centr en el impacto corrosivo del patro- veremos, en la formulacin de ciertos pasajes del cdigo de tica, ha-
nazgo y, en particular, la asociacin con la institucin militar. Respecto a cindolos menos tajantes y ms permisivos en ciertos aspectos.
este tema, la controversia Camelot result ser de una importancia singu- A continuacin vamos~ a tratar las sucesivas elaboraciones de los
lar, al generar preocupacin acerca del impacto pernicioso del patronaz- cdigos de tica de la Asociacin Americana de Antropologa y sus reac-
go militar sobre las capacidades crticas de los cientficos sociales.
ciones a todos estos acontecimientos a lo largo de ms de medio siglo 3

Provoc que la Asociacin Americana de Antropologa encargara


un estudio sobre la poltica y la tica en las ciencias sociales a Ralph LOS CDIGOS DE TICA
Beals que, en 1969, dio como fruto un libro en el que se habla del alto DE LA ASOCIACIN AMERICANA DE ANTROPOLOGA
nmero de cientficos sociales que trabajaban en la CIA y otras agencias
de inteligencia (Velas, 1969, citado en Solovey, 2001: 193) .. El primer documento de principios que publica la Asociacin Americana
En segundo lugar, hizo patente la existencia de la ideologa en las de Antropologa es la Resolucin sobre Libertad de Publicacin adop-
ciencias sociales y, en tercero, resalt la falacia del Cientfico social tada por el Consejo de la Asociacin en 1948. No es exactamente un
neutral en cuanto a valores, y reclam la necesidad de una reflexin cdigo de tica, ya que su propsito principal es proteger la libertad de
detenida y seria, por parte de cada uno, sobre las implicaciones y conse- publicacin. Sin embargo, recoge claramente el deber de salvaguardar los
cuencias morales de su trabajo (Solovey, 2001: 194-196). intereses de las personas y comunidades objeto de estudio:
A partir del fracaso y el escndalo del Proyecto Camelot, los an-
troplogos se volvieron hiper-conscientes de la responsabilidad personal
3. Los cdigos de tica de la AAA se pueden consultar en su pgina web, concreta-
de cada uno para comprobar las fuentes de financiacin, tanto manifies- mente en: http://dev.aaanet.orglstmts/ethstmnt.htm)

18 19
NAN CY KO NVALI N KA DECLARACIN SOBRE TICA DE LA ASOCIACIN AMERICANA DE ANTROPOLOGA

Puesto que una cantidad importante de la investigacin puramente cien- En respuesta, la Asociacin Americana de Antropologa constituy
tfica en ciencias sociales ~st financiada por instituciones que pueden un Comit de problemas de investigacin y tica en 1965 que produjo un
tener el derecho legal de p'ublicar, suprimir o alterar los resultados de la informe que llev a una Declaracin sobre los problemas de la investiga-
investigacin, o disponer de ellos de una manera que puede ser contra- cin antropolgica y la tica que se adopt en 1967 (AAA, 1967). Frente
ria a la voluntad del cientfico y puede dar como resultado la supresin a lo breve de la resolucin de 1948, este documento es ms extenso, con
o la lmitacin de la libertad acadmica; pero: una introduccin y tres apartados. La introduccin recoge la necesidad
Puesto que tambin es cierto que la indiscrecin en la publicacin
puede perjudicar a los informantes o grupos de los que se obtiene la de estudiar a la humanidad, la de la cooperacin internacional, la de la
informacin y puede daar a las instituciones financiadoras; libertad de publicacin y la responsabilidad de proteger la privacidad de
Se resuelve: (1) que la Asociacin Americana de Antropologa insta a las personas que ayudan a los antroplogos con su investigacin. Dice
todas las instituciones patrocinadoras a que garanticen a sus investigado- que la coaccin, la decepcin y el secreto no caben en la ciencia, una
res cientficos la libertad absoluta de interpretar y publicar sus resultados clara alusin a la institucin militar, y afirma que las situaciones que
sin censura ni interferencia; siempre que ponen en peligro la investigacin varan de ao en ao, de pas a pas, de
(2) se protejan los intereses de las personas y comunidades u otros una disciplina a otra, subrayando la naturaleza contextua! y procesual
grupos sociales; y que de un cdigo de tica.
(3) en el caso de que la institucin patrocinadora no desee publi-
car los resultados ni identificarse con la publicacin, dicha institucin Los tres apartados se titulan La libertad en la investigacin, Fi-
permita la publicacin de los resultados sin el uso de su nombre como nanciacin y patronazgo y Los antroplogos empleados por el gobier-
agencia patrocinadora, por otras vas (AAA, 1948). no de los Estados Unidos. En el primero, se recoge la declaracin ya
mencionada de 1948, enfatizndola de la siguiente manera:
La preocupacin principal aqu es la libre publicacin de los resul-
tados, condicin sine qua non para el libre ejercicio de la ciencia. Se Excepto en el evento de una declaracin de guerra por el Congreso, las
instituciones acadmicas no deben participar en actividades ni deben
protege igualmente a la agencia financiadora de los daos de la publi- aceptar contratos de antropologa que no estn relacionados con sus
cacin no deseada de los resultados y a las personas y comunidades funciones habituales de enseanza, investigacin y servicio pblico. No
objeto de investigacin de los perjuicios resultantes de la indiscrecin deben involucrarse en actividades clandestinas (AAA, 1967).
en la publicacin (sin darles ningn control sobre qu se considera
indiscrecin). Se denuncia, adems, el excesivo control gubernamental de la inves-
En el segundo captulo del Handbook on Ethical Issues in Anthro- tigacin en el extranjero y recomienda, en el caso de antroplogos em-
pology (Manual de cuestiones ticas en la antropologa), con el ttulo pleados por el gobierno, que stos participen en la planificacin de los
de The Committee on Ethics: Past, Present, and Future, James N. Hill proyectos y en su realizacin, adems de poder publicar sus resultados.
(1987) explica la formacin del comit de tica, los distintos retos a los En la seccin sobre Financiacin y patronazgo se establece, entre
que se ha enfrentado y su situacin a finales de los aos ochenta. Seguir otras cosas, la obligacin del antroplogo de conocer la procedencia de
aqu su anlisis e interpretacin de los acontecimientos. Aunque Hill los fondos que. financian su investigacin, de no llevar a cabo ninguna
(1987: 1) opina que la acusacin de la participacin de antroplogos en investigacin que, siendo patrocinada por el gobierno o la institucin
investigaciones clandestinas no responda a ninguna realidad, enfatiza militar perjudique el acceso de futuros investigadores al campo y de
el miedo que exista en estos momentos para el uso de antroplogos, a informar a las personas que participan en sus investigaciones y a las
sabiendas o no, como espas, sobre todo en relacin con el concepto de autoridades de los pases donde trabaja, acerca de sus fuentes de finan-
la investigacin clandestina y el secreto de los resultados. Esto se per- ciacin y patrocinadores. Dice que tanto los miembros de la academia
ciba como una amenaza a las ciencias sociales en s y a los individuos como los estudiantes deben evitar por todos los medios la participacin
implicados en la investigacin. Tambin se tema que la antropologa en actividades clandestinas de recogida de informacin y denuncia el
adquiriera una mala reputacin que cerrara el acceso al campo en el uso del ttulo de antroplogo para encubrir tales actividades.
futuro y que la informacin producida se utilizara para controlar o des- Al tratar el tema de emplearse con el gobierno, lo ms destacado es
truir a las comunidades estudiadas (Hill, 1987: 1-2). lo siguiente:

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NANCY KONVALINKA DECLARACIN SOBRE TICA DE LA ASOCIACIN AMERICANA DE ANTROPOLOGA

Los antroplogos que contemplan o aceptan un empleo en una agen- De todas formas, no estaba claro si ste era el caso, o si los antrop-
cia gubernamental de mayor envergadura que la creacin de polticas logos estaban intentando informar a las agencias gubernamentales para
deben darse cuenta de que se comprometern a las misiones y a las que sus actividades no perjudicaran a los pueblos. Estas dudas produje-
polticas de la agencia. Deben buscar, de antemano, la definicin ms ron una reprimenda al propio Comit de tica, por acusaciones sin fun-
clara posible de los roles que se espera que desempeen, adems de las
damento y en la formacin de otro comit liderado por Margaret Mead
posibilidades de mantener contactos profesionales, seguir contribuyen-
do a la profesin mediante la publicacin, y mantener los estndares para investigar el tema. El Comit Mead lleg a la conclusin de que no
profesionales en la proteccin de la privacidad de los individuos y gru- haba pruebas suficientes y declar al de tica culpable de un comporta-
pos que estudien (AAA, 1967). miento no tico por sus acusaciones sin pruebas. Esta situacin recuerda
la de Boas en 1919 y la presin para no empaar el buen nombre de la
Vemos aqu una clara reaccin al escndalo del Proyecto Camelot y antropologa. Los miembros de la Asociacin rechazaron en su mayo-
un primer intento de establecer unas pautas de buen hacer en la antro- ra esta declaracin en noviembre de 1971 (Hill, 1987: 3-4).
pologa que van ms all de la intencin de no perjudicar a las personas En mayo de -1971, se haban aprobado los Principios de responsabi-
colaboradoras y cuya responsabilidad recae en el antroplogo como indi- lidad profesional para clarificar las declaraciones/ anteriores. Se fueron
viduo; y segundo de estimular una reflexin profunda sobre los posibles incorporando varias modificaciones hasta 1986. El prembulo recoge la
conflictos entre los propsitos de los patrocinadores y la tica profesional siguiente declaracin:
del antroplogo, con la responsabilidad de rechazar cualquier empleo
que pudiera comprometer esta tica. Los antroplogos trabajan en muchas partes del mundo en una aso-
En 1968, segn relata Hill (1987: 2), se establece un Comit pro- ciacin cercana y directa con las personas y con las situaciones que es-
visional de tica que se rene al ao siguiente para planificar la natu- tudian. Su situacin profesional es, por lo tanto, nica en su variedad
raleza de un comit permanente, proponer recomendaciones acerca de y complejidad. Interactan con su disciplina, con sus colegas, con sus
las relaciones ticas de la antropologa con diversos grupos, entre otros, alumnos, sus patrocinadores, sus sujetos de estudio, con su propio go-
con los alumnos, las personas que acogen a los antroplogos, los gobier- bierno y con el del pas de acogida, con los individuos y grupos parti-
nos de los pases de acogida, los patrocinadores de la investigacin, el culares con los que hacen su trabajo de campo, con otras poblaciones y
grupos de inters en las naciones donde trabajan, y el estudio de proce-
propio gobierno, los empresarios que les contratan y adems para ver la
sos y cuestiones que afectan al bienestar humano en general. En un cam-
manera de hacer cumplir estas pautas ticas. po de compromisos tan complejos, los malentendidos, los conflictos y
Como comenta Hill (1987: 5), este ltimo punto sigue sin resol- la necesidad de elegir entre valores en conflicto, es probable que surjan
verse. La naturaleza misma de la Asociacin -no es un rgano colegia- y que se generen dilemas ticos. Es una responsabilidad primordial del
do que determina el estatus de antroplogo de los miembros, sino una antroplogo anticipar estos dilemas y planificar su resolucin de forma
asociacin voluntaria-la hace ineficaz en este sentido. Como sancin, que no dae ni a las personas a las que estudia ni, en la medida de lo
poco puede hacer ms all de echar a un miembro o hacer pblico su posible, a la comunidad acadmica. En los casos en los que no se pue-
rechazo del comportamiento no tico de un antroplogo. da cumplir con estas condiciones, sera aconsejable que el antroplogo
abandonara la investigacin (AAA, 1971/1986).
El resultado final de este comit provisional fue el Comit de tica
que se form en 1970. En este mismo ao, explica Hill (1987: 3), se
les acus a unos antroplogos y otros expertos en temas tailandeses de Se expresan aqu unas consideraciones muy serias sobre la respon-
un comportamiento no tico al participar en programas de contra-insu- sabilidad individual del antroplogo a la hora de anticipar los conflictos
rreccin puestos en prctica por los gobiernos de Estados Unidos Y de de valores que pueden surgir entre los distintos grupos a los que deban
Tailandia en colaboracin. Ms especficamente, se les acus de recoger sus lealtades y la necesidad de resolverlos siempre de forma que no sean
informacin sobre qu pueblos tribales se mantendran leales al gobier- perjudicadas las personas que colaboran con sus estudios. Al prembulo,
no tailands en el caso de invasiones comunistas, para prestar ayuda a le siguen unas pautas para cumplir con estas responsabilidades hacia los
esos pueblos y as asegurar su lealtad, con el posible perjuicio e incluso distintos grupos: las personas estudiadas, el pblico, la disciplina, los es-
destruccin de los que no se calificaban como leales. tudiantes, los patrocinadores, los gobiernds (el propio y el de acogida).

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NAN CY KO NVALI N KA
DECLARACIN SOBRE TICA DE LA ASOCIACIN AMERICANA DE ANTROPOLOGA

El apartado ms extenso es el de las responsabili~ad~s~ hacia las per- es la responsabilidad de educar a los alumnos acerca de los problemas
sonas estudiadas. All se recoge por primera vez la obhgacwn de exphcar, ticos de la investigacin e instarles a no participar en investigaciones
lo mejor posible, los propsitos de la investigacin a l~s p~r~sonas que.co- de tica cuestionable. La segunda solamente apuntada como contraste
laboran, con el derecho al anonimato y, adems, ~a obhgacwn de e~phcar con nuestras posibilidades actuales en Espaa, es la obligacin de ayu-
que, a pesar de las mejores intenciones y los meJores es~uerzo.s, s1empre dar a los alumnos a conseguir un empleo en la profesin al terminar
es posible que este anonimato se vulnere de forma ~o mtencwna~a. Se sus estudios. Ojal tengamos algn da la posibilidad de asumir y hacer
estipula la obligacin de reflexionar sobre las pos1bles repercus1?nes realidad esta responsabilidad.
del trabajo en la poblacin estudiada y de informar sobre las pos1bles
La seccin sobre las responsabilidades hacia los patrocinadores es
consecuencias a estas personas. Termina con un precepto general: muy breve, pero enfatiza la obligacin del investigador de reflexionar
de antemano acerca de las intenciones y propsitos del patrocinador, a
Con respecto a todos los puntos anteriores, se debe actu~r con el pleno
reconocimiento de la pluralidad social y cultural de las sociedades de aco- la luz de su comportamiento pasado; de exigir una revelacin plena de
gida y la consiguiente pluralidad de valores, intereses~ de~anda~ en ~~as las fuentes de financiacin y del destino de los resultados de la investiga-
sociedades. Esta diversidad complica la tarea de elegir la mvestlgacwn, cin; de retener el derecho de tomar cualquier decisin tica que surja
pero ignorarla lleva a decisiones irresponsables (AAA, 1971/1986). en la investigacin; y de no llegar a acuerdos secretos con respecto a la
investigacin, los resultados o los informes.
En cuanto a su responsabilidad respecto a la sociedad en general, En cuanto a las responsabilidades con respecto a los gobiernos, el
aparte de la obligacin de hacer pblicos sus resultados y no l.lev~r~ a propio y el del pas de acogida, se repite la prohibicin sobre investiga-
cabo investigaciones secretas, lo ms interesante es la nueva obhgacwn ciones secretas. Aunque estos Principios de responsabilidad profesio-
de difundir sus conocimientos: nal declaran no invalidar, sino clarificar, los cdigos anteriores, se nota
una menor insistencia en el tema de los contratos gubernamentales o
Como individuo que dedica su vida profesional ~ .la comprensin ~e militares.
otras personas, el antroplogo tiene la responsabilidad de hacerse. o Ir Segn Hill (1987: 4), a partir de los aos setenta, los casos que
pblicamente, tanto de manera individual como d~ ~anera colectiva, llegaron al Comit cambiaron de naturaleza, desapareciendo el tema de
sobre lo que sabe y lo que cree, debido. a los conocimientos expertos Y
la investigacin clandestina que fue el motivo original de la elaboracin
profesionales que adquiere en el e.studw de los ~er~s humanos. E~ ~~e
cir, tiene la responsabilidad profesiOnal de contnbmr ~ ~~a ~e~mcwn
de los cdigos y los principios, para dar paso a cuestiones como la ex-
adecuada de la realidad en la que se puede basar la opm10n publica Yla plotacin de alumnos por los profesores, el plagio, las disputas sobre la
poltica pblica (AAA, 1971/1986). propiedad y confidencialidad de los datos resultado de un contrato de
investigacin -reflejo de la importancia creciente de la antropologa
Por primera vez,se les responsabiliza a los antroplogos de la f?rma- aplicada- y las relaciones entre antroplogos y colaboradores. Hill cita
cin de la opinin pblica, de una definicin. a~ec~ad~ de ~a reahdad. cuatro causas de estos cambios: el trmino de la guerra de Vietnam; el
Esta tarea considero que es fundamental y pnontana; un eJemplo e~ ~1 aumento del nmero de antroplogos y de la variedad de contextos, es-
Race Project4 de la Asociacin Americana de Antropologa cuyo proposl- pecialmente contextos aplicados, en los que trabajan; el aumento de la
to es educar al pblico sobre los usos y abusos del ~o~cepto de raza. actividad poltica y econmica del antroplogo; y la mayor competicin
Con referencia a la responsabilidad hacia la d1sc1phna, se recog~ la por empleos y fondos de investigacin. Dada la ineficacia del Comit
recomendacin de no llevar a cabo investigaciones secretas y de ev1tar de tica para dirimir conflictos, sugiere que maximice su papel como
incluso que lo parezca. . educador y como consejero, con el propsito de prevenir los problemas
Se detallan muchas responsabilidades hac1a los alumn~s, entr~ e.llas, ticos (Hill, 1987: 6).
citar slo dos. Aqu la primera, y ms importante para m1s propos1tos, Veremos que esto es precisamente a lo que se ha dedicado el Co-
mit, tanto a partir del Handbook on Ethical Issues in Anthropology
(Cassell y Jacobs, 1987), como a travs del nuevo Cdigo de tica apro-
4. Proyecto Raza, http://www.understandingrace.com.
bado en 1998 (AAA, 1998), as como gracias a la ltima revisin.

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DECLARACIN SOBRE TICA DE LA ASOCIACIN AMERICANA DE ANTROPOLOGA
NANCY KONVALINKA

Creo interesante citar aqu el prembulo del Cdigo de 1998 porque utilidad de ejemplos ilustrativos y de estudios de casos para iluminar las
refleja un cambio importante en su planteamiento. Hasta ahora, hemos decisiones ticas, afirmacin que reconoce implcitamente la necesaria
visto que tanto el propio cdigo como sus principios se ampliaban en contextualizacin de estas decisiones. Aunque aqu no es posible resumir
cada revisin, incluyendo nuevos puntos para cubrir las nuevas situa- el documento completo, quisiera sealar la:s novedades principales. En la
ciones que iban surgiendo: la investigacin militar secreta, la transpa- seccin sobre la responsabilidad hacia las personas estudiadas, se incide
rencia de la financiacin, la previsin de posibles perjuicios para los co- mucho en el consentimiento informado de estas personas. El aparta-
laboradores, los conflictos de intereses que surgen en una antropologa do que trata la responsabilidad hacia la academia y la ciencia exige la
aplicada contratada, los conflictos de intereses debidos a la diversidad inclusin de una seccin que trate de cuestiones ticas potenciales en
de las poblaciones estudiadas, la propiedad de los resultados, etc. Los toda propuesta de investigacin. Una nueva seccin recoge el caso de
autores del Cdigo de 1998, en cambio, se dan cuenta de la inutilidad la antropologa aplicada, incidiendo en la posibilidad de los conflictos
de intentar cubrir las infinitas situaciones nuevas que surgen a diario. de compromiso con patrocinadores y personas estudiadas, por ejemplo.
El Comit ha disefiado el Cdigo como una herramienta para ayudar al DJ eplogo repite el reconocimiento de los mltiples cdigos de tica re-
antroplogo a pensar sobre tica. De alguna manera, elaborar el propio ltantes de las diversas pertenencias de cada persona, reconociendo que
marco tico se ha convertido en responsabilidad individual del antrop- , algunos momentos otras normas pueden tomar precedencia sobre el
logo; una tarea que, si se lleva a cabo con seriedad e integridad, puede cdigo profesional del antroplogo.
dar lugar a una interiorizacin mucho mayor de los principios ticos.
Veamos este prembulo: LA ANTROPOLOGA Y EL HUMAN TERRAIN SYSTEM
Los investigadores, profesores y practicantes de la antropologa son
miembros de muchas comunidades distintas, cada una con sus propias El advenimiento del Human Terrain System, con la incorporacin de an-
reglas morales o cdigos de tica. Los antroplogos tienen obligaciones troplogos a unidades militares, ha vuelto a despertar los fantasmas del
morales como miembros de otros grupos, como la familia, la religin y espionaje, el perjuicio para los grupos estudiados y la influencia indebida
la comunidad, igual que como miembros de la profesin. Tambin tienen de ideologas y polticas nacionales o militares en la investigacin y la
obligaciones para con la disciplina acadmica, la sociedad y la cultura en prctica de la antropologa~ Es difcil negar el sentido del argumento
sentido amplio, adems de la especie humana, otras especies, y el medio -esgrimido por todo antroplogo en algn momento- de que, si los
ambiente. Adems, los trabajadores de campo pueden desarrollar relacio-
responsables de cualquier tipo de accin (proyecto de desarrollo, me-
nes de interaccin importantes con las personas o con los animales con los
que trabajan, generando un nivel adicional de consideraciones ticas. diacin intercultural, programa de educacin, etc.) hubieran escuchado
En un campo de interacciones y obligaciones tan complejas, es in- a los antroplogos, todo hubiera funcionado mejor y las personas o el
evitable que surjan malentendidos, conflictos y la necesidad de elegir grupo en cuestin habran salido beneficiados en lugar de perjudicados.
entre valores aparentemente incompatibles. Los antroplogos son res- Pero tambin es difcil comprender el papel de un antroplogo o una
ponsables de debatirse con tales dificultades y luchar para resolverlas antroploga, en traje militar con su arma de fuego, intentando inspirar
de una forma que sea compatible con los principios expuestos aqu. El confianza y dialogando con jefes tribales en Iraq o en Mganistn. Y so-
propsito de este Cdigo es fomentar la discusin y la educacin. La
bre todo, nos cuesta creer en la bondad de las int<;:nciones de un ejrcito
Asociacin Americana de Antropologa no juzga acusaciones de com-
extranjero en un pas en guerra, con lo cual la participacin del antrop-
portamiento no tico.
Los principios y directrices en este Cdigo proporcionan al antrop- logo se vicia, igual que en el Proyecto Camelot, con ciertas visiones del
logo las herramientas para dedicarse a desarrollar y mantener un marco mundo y ciertos presupuestos que hacen ms que difcil una apreciacin
tico para todo trabajo antropolgico (AAA, 1998). equilibrada e independiente de la situacin.
En octubre de 2007, el Comit Ejecutivo de la Asociacin Americana
En este Cdigo de tica, por primera vez, se reconocen las mltiples de Antropologa public una declaracin sobre el Human Terrain System
pertenencias del antroplogo y por tanto, los distintos cdigos ticos que Project (AAA, 2007b), en la que expresa su desaprobacin de este proyec-
pueden involucrar y entrar en conflicto. En la introduccin, se afirma la to como una aplicacin no aceptable del conocimiento experto antropo-

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DECLARACIN SOBRE TICA DE LA ASOCIACIN AMERICANA DE ANTROPOLOGA
NANCY KONVALINKA

de ellos con las soluciones de los antroplogos implicados y sugerencias


lgico, por los problemas ticos que plantea al antroplogo, sobre todo
y co~entarios de otras personas. Los temas son muy variados, desde la
en los aspectos de conflictos de intereses, la posibilidad de causar dao
proptedad de los cuadernos de campo de un antroplogo contratado
a las personas estudiadas como posibles blancos de acciones militares Y
por una agencia federal, hasta el dilema de un testigo de homicidio o
la imposibilidad del consentimiento informado y libre de las personas
la sospecha de negligencia mdica, entre otros.
afectadas. Este tema tambin est tratado en el Informe final de la Co-
Veamos brevemente un ejemplo, El caso del beb daado (Cassell,
misin sobre el Compromiso de la Antropologa con las Comunidades de
1987a). Una antroploga mdica, investigando en la unidad de cuidados
Seguridad e Inteligencia de los Estados Unidos de Amrica (AAA, 2007 e),
intensivos neonatales de una universidad, descubre que a un beb debi-
en el contexto ms amplio de la participacin de los antroplogos en
do a una serie de malentendidos o errores, no se le haba practicado una
actividades relacionadas __con la seguridad nacional.
prueba que hubiera prevenido el desarrollo del cretinismo por una con-
Estos hechos llevaron a una mocin, en la reunin anual de la Asocia-
dicin patolgica. El resultado fueron daos irreversibles para el beb.
cin Americana de Antropologa de 2007, de revisin de ciertos conteni-
Aunque lamentaron el errot, nadie inform de ello a los padres. El dilema
dos referentes a la transparencia y la libre circulacin del conocimiento
d~ la ant~oploga fue: Qu hacer? Dejar el tema como estaba, prote-
antropolgico que se haban debilitado segn Terry Turner, profesor
giendo asi su acceso al campo de estudio? anformar a los padres y avisar-
emrito de las universidades de Chicago y Cornell (AAA, 2008a). Los
les de la posibilidad de accin legal? anformar a alguna agencia estatal?
miembros aprobaron la propuesta de revisin, que se ha llevado a cabo Y
~e adjuntan varios comentarios. El primero, de una antroploga
se ha aprobado por el Comit Ejecutivo. Los miembros de la Asociacin
mdica y un especialista en tica mdica, dice que el antroplogo no
Americana de Antropologa ratificaron este nuevo Cdigo (AAA, 2008b)
puede confundir sus propios problemas ticos con los del equipo mdi-
en febrero de 2009. Simultneamente, se }}a sugerido la necesidad de
co. Tanto el equipo mdico como los pacientes y sus familiares son los
una revisin ms amplia del texto, revisin que durar hasta noviembre
informantes en este caso y el antroplogo tiene obligaciones hacia to-
de 2010. dos. Debi informar al responsable de la unidad de cuidados intensivos
Otro tema surgido en abril de 2008 es el Proyecto Minerva, una ini-
neonatales y conseguir que el equipo mdico tomara una determinacin
ciativa del Departamento de Defensa de los Estados Unidos para finan-
clara y consensuada de informar a los padres del error. Adems, sugie-
ciar investigacin en las ciencias sociales en temas de seguridad nacional,
ren que se debi prever este tipo de situacin y acordar de antemano un
tales como el terrorismo, el fundamentalismo religioso y la institucin
procedimiento con el equipo mdico.
militar y la tecnologa chinas. Una de las peticiones de la Asociacin
Otra persona, director de un programa de tica y valores en medi-
Americana de Antropologa fue la participacin de la National Science
cina, avisa de la necesidad de conocer los temas del campo para evitar
Foundation en el proceso de eleccin de propuestas de investigacin,
malentendidos. Habida cuenta de la importancia de los seguros contra
peticin que al final se ha aceptado. No obstante, en una carta de su pre-
la negligencia y el control de riesgo en los hospitales, se imagina que la
sidenta en mayo de 2008 (AAA, 2008c) y, despus, en una declaracin
antroploga habra entendido mal el caso, que podra ser mucho ms
a los medios en julio de 2008 (AAA, 2008d), la Asociacin Americana
complejo. Igual que el comentarista anterior, enfatiza, la necesidad de
de Antropologa expres su preocupacin acerca de que la fuente de
preparar de antemano una manera de tratar situaciones de este tipo.
financiacin determinara que slo se pagaran proyectos que coincidan
. Tanto ~os casos como su diversidad es fascinante de por s. Pero la
con los intereses del Pentgono. De nuevo, el control gubernamental o
Importancia, mucho ms all de cualquier solucin a un problema es-
militar de la financiacin puede hacer peligrar la libre eleccin de los
pecfico, es su valor como instrumento para pensar y discutir sobre las
temas de investigacin. formas de resolver los dilemas y conflictos y, ms an, de poder imagi-
La Asociacin Americana de Antropologa tambin est cumplien-
narlos de antemano y prevenirlos.
do con su responsabilidad de educar sobre la tica a travs de varios
Otros documentos en este Handbook incluyen la enseanza de la
documentos publicados en su pgina web, en particular el Handbook on
tica en as~~naturas ~mp~rentadas que incorporan trabajo de campo y
Ethical Issues in Anthropology (Cassell y Jacobs, 1987), pero tambin
la p~oduccwn de htstonas de vida Qacobs, 1987), adems de suge-
gracias a otras herramientas ms recientes. Este documento, adems de
rencias para celebrar un taller sobre problemas ticos en el trabajo de
los artculos ya citados, incluye ms de una veintena de casos, muchos

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NANCY KONVALINKA DECLARACIN SOBRE TICA DE LA ASOCIACIN AMERICANA DE ANTROPOLOGA

campo (Cassell, 1987b). Como se puede apreciar, ya desde hace tiem- grupos de inmigrantes. Como antroplogos, nos encontraramos con
po, se estn poniendo en prctica medios para ensear a los nuevos an- varios grupos cuyos intereses podran entrar en conflicto: la institucin
troplogos a pensar en las implicaciones ticas de su trabajo, conforme a que financia el estudio, los inmigrantes, los mediadores, la poblacin ma-
la nueva interpretacin de un cdigo de tica, no como un conjunto fijo drilea en general. Es correcto instar a los inmigrantes a modificar su
de preceptos, sino como un proceso de reflexin. conducta? o debemos instar a los madrileos a modificar su juicio de
esta conducta, a ampliar el abanico de comportamientos aceptables?
LA RELEVANCIA DE ESTOS PROCESOS
Tenemos que intentar cambiar algo? Y si creemos que s, qu modelo,
PARA LA INVESTIGACIN ANTROPOLGICA de cul de los grupos implicados es el modelo hacia el cul se debe de
Y LA FORMACIN DE ANTROPLOGOS EN ESPAA tender?, pondrn en una situacin de desventaja nuestros informes y
resultados a un grupo de informantes con respecto a otros?
Qu relevancia tiene todo esto para la investigacin antropolgica y la Las preguntas son infinitas, igual que las situaciones y contextos
formacin de antroplogos hoy en Espaa? posibles. A lo largo de esta obra el lector tiene la posibilidad de infor-
Obviamente, ni el contexto ni los problemas son exactamente los marse sobre los problemas ticos de muchos antroplogos en temas y
mismos. Que yo sepa, ni la institucin militar espaola est reclutando contextos de investigacin tan diversos como la escuela, el patrimonio,
antroplogos para sus brigadas, ni Defensa se ha dedicado a invertir en grupos estigmatizados, en las organizaciones indgenas de Amrica
cantidades ingentes de dinero en la investigacin en las ciencias socia- y los barrios de Mxico, en la Sierra Norte, en la accin o no-accin
les. De momento, no parece que nos tengamos que preocupar por la del antroplogo, en grupos de nios y en la adopcin, por mencionar
existencia de un control militar de la produccin y la aplicacin del algunos.
conocimiento antropolgico. Hay varias acciones que podemos y debemos acometer. La Asocia-
De todas formas, el ejrcito no es el nico patrocinador que pue- cin Americana de Antropologa nos ha sealado el camino hacia cier-
de problematizar la investigacin. Cualquiera que haya preparado un tas iniciativas:
proyecto I +D sabe la importancia de darse cuenta de qu tipo de pro-
yectos se est financiando, los temas que se consideran prioritarios y Debemos encontrar algn marco para discutir y elaborar un c-
-para desgracia de la antropologa- la importancia dada a los aspec- digo de tica o suscribirqos a alguno ya existente, haciendo notar
tos cuantitativos de la investigacin. Somos conscientes de la relevancia nuestras preocupaciones particulares. No vale una simple inten-
concedida a los proyectos sobre las mujeres (pero se puede investigar cin de no hacer dao a las personas y grupos que nos acogen y
a las mujeres sin investigar a los hombres simultneamente?), a la que ayudan.
se realiza sobre la inmigracin (como si la inmigracin fuera un proble- Debemos incorporar la discusin y enseanza de la tica a todas
ma en s, sin tratar su percepcin y rechazo por parte de la poblacin nuestras acciones educativas, tanto dentro como fuera de la univer-
autctona), a la investigacin sobre los grupos sociales de riesgo (y sidad, y de manera especial en cualquier enseanza que incluya tra-
los problemas de fondo que abocan a ciertas personas a formar parte de bajo de campo. Y esto se debe hacer de tal forma que los estudiantes
estos grupos?) ... Y nos vemos obligados a investigar sobre estos temas, se impliquen de forma vital en esta discusin sobre las consideracio-
si no pretendemos suicidarnos acadmicamente. nes ticas.
Y en cuanto nos llega el dinero de un instituto, de una fundacin, de Debemos exigir una seccin que trate de consideraciones ticas en
un ayuntamiento o de una empresa particular, hasta qu punto somos cualquier trabajo, proyecto o tesis que dirijamos. De la misma ma-
capaces de mantenernos independientes de los intereses y propsitos de nera que se da por sentado que habr un apartado de metodolo-
esta fuente de financiacin? Hasta qu punto controlamos los resul- ga, se debe suponer un apartado de tica?
tados de nuestra investigacin? Hasta dnde podemos proteger a las Debemos compilar un archivo de casos, preservando el anonimato
personas que han colaborado con nosotros? de los implicados, fomentando la discusin de estos casos y estas
Nos podemos imaginar muchos ejemplos. Pienso, por ejemplo, en propuestas sobre distintas formas de resolver los problemas. Estos
un estudio imaginario de la llamada mediacin cultural en Madrid con casos se pueden utilizar no slo como guas para la accin y para la

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DECLARACIN SOBRE TICA DE LA ASOCIACIN AMERICANA DE ANTROPOLOGA
NANCY KONVALINKA

American Anthropological Association, 2005, Uncensoring Franz Boas. 15 de


discusin en el aula, sino para ayudarnos a pensar de antemano en junio de 2005, http://www.aaanet.org/about/Policies/Uncensoring-Franz-
los problemas que pued~n surgir en nuestro trabajo de campo. Boas.cfm.
American Anthropological Association, 2007b, American Anthropological As-
Una vez que nos pongamos a ello, se nos ocurrirn otras iniciativas sociation Executive Board Statement on the Human Terrain System Project.
nuevas y propias. Por ejemplo: 31 de octubre de 2007, http://www.aaanet.org/about/Policies/statements/
Human-Terrain-System-Statement.cfm.
En nuestros campos de inters, cada uno puede ir ha~iendo un ar- American Anthropological Association, 2007 e, Final Report. AAA Commis-
chivo de problemas ticos que nos encontramos en la hteratura Y en sion on the Engagement of Anthropology with the US Security and In-
nuestros intercatl1bios con colegas tanto espaoles como de otros telligence Communities. 4 de noviembre de 2007, http://www.aaanet.
org/_es_upload/pdf/4092_l.pdf.
pases. r American Anthropological Association, 2008a, Proposed Changes to the Ethics
En nuestras publicaciones, podemos acostumbrarnos a tratar exp 1- Code. Background, http://www.aaanet.org/issues/policy-advocacy/Propo-
citamente los conflictos de intereses que surgen. sed -Changes-to-the-Ethics-Code. cfm.
En nuestros proyectos y trabajos de campo podemos esforzar~os e~ American Anthropological Association, 2008b, Executive Board Proposal to
explicitar los supuestos y las perspectivas bsicas de todos los lmph- Amend the Code of Ethics, http://www.aaanet.org/issues/policy-advocacy/
cados, de las personas que nos ayudan en nuestros estudios, de los upload/Ethics-Code-Proposed-Revisions-092208.pdf.
que los financian, de nosotros mismos, comprobando y t~mando American Anthropological Association, 2008c, Letter to the Honorable Jim
conciencia de nuestras tendencias a ajustar nuestra perspectiva a los Nussle from Setha Low, President of the American Anthropological Asso-
ciation. 28 de mayo de 2008, http://www.aaanet.org/issues/policy-advoca-
intereses de unos u otros. . .
Sobre todo tenemos que acostumbrarnos a que la reflexin tic.a cy/upload/Minerva-Letter. pdf.
American Anthropological Association, 2008d, NSF-DOD Issue Joint Solicita-
sea una par~e integral de nuestro trabajo, no un aadido, una flon-
tion for Minerva Research: AAA to Host Media Conference Call. 31 de julio
tura adicional. de 2008, http://www.aaanet.org/_es_upload/issues/press/22624 _1. pdf.
Beals, R. L., 1969, Politics of Social Research: An Inquiry into the Ethics and Res-
Con esto, y con las reflexiones que proponen otros art~ulos reuni- ponsibilities of Social Scientists, Chicago, Aldine Publishing Company.
dos en este volumen, tenemos materia para empezar a trabaJar. Boas, F., 1919, Scientists as Spies, The Nation, 20 de diciembre de 1919.
Republicado en Anthropology Today, 21 de junio de 2005.
Cassell, J., 1987a, Cases and Comments. Case 17: The Case of the Damaged
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Franz-Boas.cfm?renderforprint= 1. . Cassell, J., 1987b, How to Hold a Workshop on Ethical Problems in Field-
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Weinberger, S., 2007, When Anthropologists Go to War, Danger Room, 16
de julio de 2007, http:/!blog.wired.com/defense/2007/07/when-anthropo- Creo que la antropologa es una disciplina que incorpora la perspectiva
lo.html. crtica en su quehacer, as lo explicito cada vez que tengo ocasin de ha-
blar de sus aportaciones en el mbito de la educacin. En dichas ocasio-
nes hablo de La mirada antropolgica y... (Hernndez, 2007: 257-276).
Con ese enunciado intento referirme, de una forma sugerente, a una
determinada perspectiva para abordar contextos sociales, tanto en situa-
ciones que se suponen materi~ de la disciplina como en las que, en princi-
pio, se presume que no lo son. De igual manera suelo utilizar la metfora
ponerse las gafas de la antropologa para sealar la aproximacin a
situaciones familiares y cotidianas, dado que la disciplina se ocupa de las
cosas normales que le suceden a la gente corriente (Kottak, 1994).
Con ello quiero decir que la antropologa afronta cualquiera de las
cuestiones de mbitos educativos como lo hace al acercarse a un objeto
de estudio, a partir de sus axiomas, que podamos resumir en el extra-
amiento, la comparacin y la perspectiva holstica. Voy a ofrecer a
continuacin algunas citas para ilustrarlos. ....
Sobre el extraamiento o distanciamiento entre el antroplogo y
el objeto:

[... ]hay que seguir ciertas normas antropolgicas fundamentales. Prime-


ra, intentar dejar a un lado las propias preconcepciones o estereotipos

Este trabajo se enmarca en el proyecto de inve;stigacin Estrategias de participa-


cin y prevencin de racismo en las escuelas Ih (FFI209-08762).

34 35
CARIDAD HERNNDEZ LA NEGOCIACIN DEL TRABAJO DE CAMPO

sobre lo que est ocurriendo y explorar el mbito tal y corno los parti- pias formas de vida y nuestras convicciones. ste es uno de los rasgos
cipantes lo ven y lo cortstruyen. Segunda, intentar convertir en extrao ms conflictivos, pero permite y aporta un conocimiento crtico que exi-
lo que es familiar, darse cuenta de que tanto el investigador corno los
ge reflexin y anlisis de nuestros entornos y contextos, para verlos en
participantes dan muchas cosas por supuestas, de que eso que parece
comn es sin embargo extraordinario, y cuestionarse por qu existe o se
su verdadera dimensin muchas veces, poniendo en evidencia, con fre-
lleva a cabo de esa forma, o por qu no de otra manera (Ericsson, 1973; cuencia, nuestras propias contradicciones y los engranajes que chirran
Spindler y Spindler, 1982). Tercera, asumir que para comprender por en nuestros esquemas y seguridades.
qu las cosas ocurren as, se deben observar las relaciones existentes en- Esta visin de la antropologa me parece que puede aplicarse tam-
tre el mbito y su contexto, por ejemplo entre el aula y la escuela corno bin como un ejercicio de autocrtica, de tal forma que nos lleve a re-
un todo, incluyendo la comunidad, la comunidad a la que pertenece flexionar y analizar la propia disciplina y su ejercicio, que entiendo es
el profesor, la economa, etc. Siempre se debe realizar un juicio sobre el el foco de este libro.
contexto relevante y se debe explorar el carcter de este contexto hasta
donde los recursos lo permitan. Cuarta, [... ] (Kathlee Wilcox, citado por
Velasco et al., 1993: 97).
LA DECLARACIN
DE LA ASOCIACIN AMERICANA DE ANTROPOLOGA (AAA)
El segundo de los axiomas, la comparacin (especialmente trans-
cultural), nos permite percibir los objetos de estudio como una variante Es esta perspectiva crtica o ms bien autocrtica la quiero relacionar
entre otras, sealando lo que tienen en comn esas variantes: con los apartados primero y segundo de la Declaracin sobre tica de la
Y corno es lgico, para poder formularse a s mismo tales preguntas, Asociacin Americana de Antropologa (AAA, http://www.aaanet.org/
uno debe pasar por el proceso de convertir en extrao todo lo familiar y stmts/ethstmnt.htm 1). -

cuestionrselo, preguntarse y preguntar por las razones que lo justifican: Concretamente el punto b) del primer apartado dice:
Para tal ejercicio, no exento de complejidad, no existe mejor recurso
que el de tener experiencia de otros lugares, de otras culturas, de otros Los objetivos de la investigacin deben comunicarse al informante lo
grupos humanos, sobre sus prcticas escolares y/o educativas (Wilcox, mejor posible.
1982: 458-459, en Garca Castao, 1994: 18).
El punto e) del segundo afirma:
Por ltimo, la perspectiva global u holstica, requiere prestar aten-
cin a las interrelaciones del objeto con su contexto, es decir que impli- Los antroplogos deben intentar mantener un nivel de integridad en su
ca descubrir cules son las conexiones en las que est inmerso: comportamiento en el campo que no ponga en peligro futuras investiga-
ciones; La responsabilidad no consiste slo en analizar y escribir de una
Hyrnes lo enuncia al insinuar que debe.n establecerse conexiones entre manera no ofensiva, sino en llevar a cabo la investigacin de forma con-
las diferentes cosas que componen las vidas de determinadas clases de sistente y comprometida con la honestidad: de manera abierta, comuni-
personas. Ogbu alude a ello al proponer una aproximacin a nivel ml- cando claramente quin financia el trabajo y cules son sus objetivos y
tiple, que muestre la conexin de la educacin fonrial con otros aspec- velando por el bienestar y la privacidad de los informantes.
tos de la vida social general, la economa, la estructura del sistema de
oportunidades, las regulaciones poltico-administrativas y los modelos Estas dos pautas me remiten al comienzo de mi andadura como an-
de realidad social, las cosrnovisiones que tienen los diversos grupos que
troploga y a las lecciones, a modo de reglas de oro, que llevbamos
interactan en el marco de las instituciones escolares. Wilcox lo sintetiza
en el punto programtico que habla de situar las cosas en contexto.
para enfrentarnos al trabajo de campo:
Y Wolcott se refiere a l explcitamente, advirtiendo que puede parecer
evasivo (Velasco et al., 1993: 19).

Como consecuencia de esta forma de mirar, la antropologa con- 1. La cita corresponde a la edicin de 1971. La Asociacin Americana de Antropo-
loga ha publicado una actualizacin en febrero de 2009: http://www.aaanet.orglissues/
lleva una visin crtica muy persistente que abarca tambin nuestras pro- policy-advocacy/Code-of-Ethics.cfm.

36 37
CARIDAD HERNNDEZ LA NEGOCIACIN DEL TRABAJO DE CAMPO

explicitar nuestro trabajo con claridad, no ocultarlo o disimu- vecino, como amigo, como desconocido, como hombre o mujer [... ],
larlo; como profesor o escritor, como aliado, [... ] y con otros papeles que l
- ser honrados durante todo el proceso, tanto para con nuestros se haya forjado o que le haya conferido el grupo que analiza con el que
convive (Velasco y Daz de Rada, 1997:. 23-25).
estudiados como para con la disciplina.

Esa mirada hacia atrs, recordando las experiencias de trabajo de Esta auto-instrumentalizacin, ejercicio de papeles mltiples o jue-
campo propias, me permite reflexionar, por un lado, sobre cmo se go de mscaras, en cierto modo se pone en marcha desde el inicio, des-
fueron conjugando esos principios con las realidades concretas a las que de que se comienza la negociacin del acceso (cuando empezamos a
llegu a enfrentarme, y por otro, abordar la tarea de escribir sobre ti- plantearnos cmo presentarnos o qu estrategia ser adecuada para
ca en antropologa. Este recorrido retrospectivo me permite descubrir conseguirlo) y contina a lo largo de todo el trabajo de campo, puesto
varios retos, uno de ellos es el de conseguir integrarse en el grupo es- quena se cierra con el acceso.
tudiado o, sencillamente, poder tomar parte en l, ser partcipe del ob- En la obra citada de Velasco y Daz de Rada (1997: 25) se habla tam-
jeto de estudio. Las reglas de oro mencionadas me exigieron un ejer- bin de distintos modelos de relaciones sociales que se establecen en el
cicio de reinterpretacin al que me enfrent en cada uno de los trabajos trabajo de campo. Uno de ellos sera aquel en el que aparentemente son
de campo que he realizado y a lo largo del desarrollo de los mismos. igualitarias, pero esconden relaciones asimtricas. Otro modelo diferen-
Como expresan Velasco y Daz de Rada (1997: 23-25) al hablar del te respondera al hecho de que la informacin resulte de un intercambio
investigador en el trabajo de campo: que se obtiene por obligacin. La compraventa donde la informacin es
una transaccin respondera a un modelo diferente, la intervencin re-
En primer lugar, la originalidad metodolgica consiste en la implicacin presentara otro modelo, y en uno distinto la informacin sera fruto de
del propio investigador en el trabajo, en su auto-instrumentalizacin. la confianza, etctera.
[... ] La implicacin personal supone a veces asumir riesgos [... ] y encie- En este punto me gustara aadir otro tipo de relacin que creo que
rra estados de nimo [... ].
tambin existe en esta negociacin del trabajo de campo, me refiero a una
El trabajo de campo es un ejercicio de papeles mltiples. Como ya
percibi Griaule, se trata en cierto modo de un juego de mscaras: relacin de dependencia, porque creo que tiene una conexin directa
Volverse un afable camarada de la persona estudiada, un amigo dis- con la interpretacin de los principios ticos citados de la Asociacin
tante, un extranjero circunspecto, un padre compasivo, un patrn inte- Americana de Antropologa. Cuando queremos acceder o permanecer en
resado, un comerciante que paga por revelaciones, un oyente un tanto el trabajo de campo, tenemos claro que dependemos de aquellos que nos
distrado ante las puertas abiertas del ms peligroso de los misterios, pueden permitir o impedir la presencia en el lugar y con ello la posibili-
un amigo exigente que muestra un vivo inters por las ms inspidas dad de establecer esas relaciones para obtener la informacin que busca-
historias familiares, as el etngrafo hace pasar por su cara una preciosa mos. En esas situaciones, a veces, precisamente para conseguir el acceso,
coleccin de mscaras como no tiene ningn museo.
hacemos explcita esta relacin de dependencia como una estrategia. Esta
Naturalmente, la magia del etngrafo no se reduce slo a tal juego,
pero resulta insoslayable tenerlo en cuenta cuando se hace referencia al estrategia consiste en un reconocimiento de nuestra posicin subordina-
arte de hacer etnografa. [... ] la mejor estrategia para el anlisis de los da respecto de los que tienen ese poder y, por lo tanto, la informacin
grupos humanos es establecer y operacionalizar relaciones sociales con que buscamos, y el hacerla explcita puede convertirse en una herramien-
las personas que los integran. ta que favorezca el acceso al trabajo y a la inform~cin.
El modelo de situacin teatral, la simulacin dramtic~ que mencio- En el caso de la antropologa de la educacin, adems, caben otros
na Griaule, es un apunte de la singularidad metodolgica que consiste modelos de trabajo de campo como los autores mencionados sealan (Ve-
en instrumentalizar las relaciones sociales con un objetivo de conoci- lasco y Daz de Rada, 1997: 26). Es posible que los investigadores estn
miento.
implicados en tareas de la institucin y conviene sealar entre otras cosas
La observacin participante exige la presencia en escena del observa- ' '
dor, pero de tal modo que ste no perturbe su desarrollo [... ]. la posibilidad de que la investigacin plantee el dilema de la incompatibili-
En trminos de la prctica metodolgica todo esto implica que el in- dad entre los papeles, por ejemplo entre las responsabilidades del investi-
vestigador nunca trabaja slo como investigador, trabaja tambin como gador como docente y las exigencias del investigador como antroplogo.

38 39
CARIDAD HERNNDEZ
LA NEGOCIACIN DEL TRABAJO DE CAMPO

A continuacin me gusta.ra abordar el tema de la negociacin del


acceso y la permanencia ed el trabajo de campo en relacin con los
(UC~), sin e~bargo fue lento y con dificultades. La primera aproxi-
macwn .que hice a algunos colegios pblicos, apoyada en las relaciones
apartados de la declaracin tica de la AAA (http://www.aaanet.or!Y
est~bleCidas con centros escolares como tutora del Practicum de los es-
stmts/ethstmnt.htm) acerca de la obligacin de explicitar nuestro trabaJo
t~?Ia~tes de Magisterio, no tuvo xito. Me puedo explicar esta situa-
a aquellos que estudiamos y que la honradez debe guiar t?do el pro~eso.
~IOn. SI tengo en cuenta. que un trabajo de campo de corte etnogrfico
Con respecto al primer punto, explicar nuestro trabaJO con clandad,
tmp.hca una permanencta frecuente y continuada en las aulas que no es
comunicar los objetivos tan bien como sea posible. Creo que sin duda tra-
hablt~al para los profesores, porque existe siempre el temor de que el
trabaJo d~ campo suponga una evaluacin de su prctica profesional. El
tamos de conseguirlo, que queremos decir la verdad sobre nuestro traba-
jo y nuestras intenciones, que en ningn momento nos ~lan~eamos men-
segundo mtento de acceder a las aulas lo hice en centros concertados
tir; pero tambin creo que existe la duda razonable de si decimos TODA la
ap~yando las relaciones profesionales en las personales y as obtuv~
verdad. Desde mi punto de vista el dilema no tiene que ver con el hecho meJor respuesta.
_, El ~~reo de referenci que orientaba todo el trabajo de campo ve-
de mentir o no, sino con el de ocultar parte de la verdad.
El segundo punto al que quiero referirme tiene que ver cm~ las con-
ma dehm1tado por los objetivos de los proyectos en los que se enmarca-
tradicciones que nos plantea el hecho de querer hacer compatibles dos ba que se pueden resumir en:
papeles diferentes en la misma persona y al mismo tiempo, por ejemplo,
el de profesor de una clase y el del investigador de cam~o. . contribuir al conocimiento de la integracin social de alumnos in-
Voy a desarrollar ampliamente estos dos tipos de dilemas en el SI-
migra~tes en el si~tema educativo espaol, investigando el proceso
guiente epgrafe a travs de ejemplos de ,mi propio trabajo de campo. Y an~hzando medtdas especficas de integracin;
avenguar las dificultades de integracin de los alumnos y de los
procesos de enseanza-aprendizaje;
TRABAJO DE CAMPO EN CENTROS ESCOLARES
conocer la percepcin que los jvenes y el resto de personas de su
Me voy a referir a un trabajo de campo realizado en un Aula de Enlace2 entorno inmediato tienen en relacin con experiencias/situaciones
de racismo;
de Educacin Primaria durante el curso 2006-2007. Forma parte de un
estudio ms amplio cuyo tema es la integracin de los alumnos ext:anje- disear propuestas de actuacin contra el racismo, destinadas al pro-
ros en el sistema educativo de la Comunidad de Madrid, que anahza las fesorado, a los ed.ucadores y a los profesionales que trabajan tanto
en centros educattvos como en otras asociaciones
estrategias que la administracin, los centros escolares, los profesores Y
los alumnos ponen en marcha para afrontar este proceso 3 _,
contribuir a mejorar la formacin inicial y permane~te de los profeso-
El acceso al trabajo de campo en un Aula de Enlace se presupoma res, los procesos de integracin social y los logros de los estudiantes.
relativamente asequible, dada mi situacin profesional como profeso~a
Y las hiptesis de las que se parta:
de la Facultad de Educacin de la Universidad CompJutense de Madnd
toda medida de integracin que separa a un grupo de individuos del
resto, dificulta el proceso;
2. Las Aulas de Enlace forman parte del programa Escuelas de Bienvenida, puesto
percibir las diferencias como deficiencias tiene como consecuencia
en marcha por la Consejera de Educacin de la Comunidad de Madrid en feb~ero de ~00~,
para facilitar la llegada e integracin de estudiantes extranjeros (los denon:mados lllm~ e~p!ear estrategias de compensacin o suprimir las diferencias para
grantes>>) en las escuelas. Su objetivo se centra, fundamentalmente, en la ensenanza/apren~I ehmmar las deficiencias
'
la ho~ogeneidad es el marco de referencia que orienta la accin
zaje de la lengua castellana. Vase la pgina oficial del programa: http://www.educa.madnd.
orglportal/web/Bienvenida. . . .,
3. El trabajo mencionado se enmarca en los siguientes prpyecto~ de mvest1gac10n: educatiVa, y por lo tanto el tratamiento de la diversidad
Racismo adolescencia e inmigracin>> (PR41/06-15 046) http://campusvirtual. ucm.es/prof/ e! etnocentrismo es la perspectiva con la que el grupo may~ritario cla-
racismo.html y Estrategias de integracin social y prevencin de racismo en las escuelas>> sific~ Yevala la .diversidad y se refleja en las interacciones sociales y
(HUM2006-03511/FILO) www.navreme.net/integration.
en como se percibe a aquellos que son clasificados como diferentes
'
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41
CARIDAD HERNNDEZ LA NEGOCIACIN DEL TRABAJO DE CAMPO

el racismo y la discriminacin estn presentes de manera implcita e cias. Un ejemplo sera mi inters se centra en las interacciones entre
invisible en los procesos educativos, son difciles de percibir y mu- los chicos y no en la metodologa o la calidad docente del profesor.
cho ms de aceptar, por lo que hacerlos evidentes puede contribuir Por otro lado, nuestra estrategia de desenfocar los aspectos con-
a prevenirlos y a luchar contra ellos; flictivos del trabajo se ve reforzada, a su vez, por el principio tico de
todo ello, a su vez, apoyado en los marcos tericos que proporcio- salvaguardar la identidad de los informantes, porque creo que hacer
nan las propuestas de la Educacin Inclusiva, la Educacin Inter- explcito nuestro compromiso de anonimato para con los informantes
cultural4 y la perspectiva antropolgica de la Diversidad CulturaP. ayuda a suavizar o rebajar las posibles amenazas que nuestro trabajo
puede ~uponer par.a ellos. El compromiso de anonimato significa que
Estos objetivos, hiptesis y marcos de referencia conformaban el al pubhcar el trabaJo no van a aparecer los nombres de las personas ni
bagaje de acercamiento al trabajo de campo en el Aula de Enlace. Sin ningn dato que permita identificarles, y por lo tanto no se establece
duda amplio y quizs complejo para explicar a nuestros interlocuto- una r~la~in dir~cta c?n ellos, de manera que los juicios no les impli-
res en la negociacin, tanto durante el acceso como a lo largo de su can m directa m pblicamente. Otra cuestin importante en relacin
desarrollo. Por ello procur clarificarlo y sintetizarlo para hacerlo ms con este tema, pero que excede los lmites del presente anlisis, sera
comprensible, hacindolo compatible con la recomendacin del cita- la pregunta de por qu los profesores y los centros educativos mues-
do cdigo tico de la AAA cuando seala que los objetivos de la in- tran tanto temor hacia una valoracin negativa de su trabajo o de su
vestigacin se deben comunicar tan bien como sea posible al informa- papel?
dor. En este intento de buscar comunicar la idea del trabajo de forma A esto es a lo que me refera cuando afirmaba al principio que el di-
simplificada y transmitir su inters general, utilizaba frases tales como lema tico no tiene tanto que ver con el hecho de mentir, sino con el de
quiero conocer cmo funcionan las Aulas de Enlace y cmo aprenden no decir toda la verdad, que es uno de los puntos que quera desarrollar
espaol los estudiantes. Diciendo esto no estaba mintiendo al expli- en este captulo y que podra ilustrar utilizando otros ejemplos. Descu-
car lo que pretenda, pero me pregunto qu hubiera pasado si hubiera brir contradicciones en las personas con las que trabajo, o cuestiones
sido ms explcita, como hago cuando estoy en un contexto acadmi- ~ue se po.~ra considerar que son polticamente inadecuadas o cualquier
co, utilizando frases tales como quiero saber si excluyes/segregas a los mform~cwn de la que se deduzca fcilmente una valoracin negativa,
chicos y cmo lo haces, o cualquiera de los objetivos e hiptesis que se convierte en material de ~nlisis para las publicaciones acadmicas,
he mencionado anteriormente. pero se evita en las conversaciones con nuestros interlocutores en el
Es evidente que hacerlo de esta forma sera ms tico, en tanto que trabajo de campo.
hace explcitas mis pretensiones de manera ms clara, pero, por un lado, Quiero ahora relacionar el segundo punto del cdigo tico que he
la complejidad del tema entendido desde la disciplina hace difcil la co- sealado al empezar estas reflexiones -ser honrados durante todo el
municacin y, por el otro, creo que, al menos en mi caso, hubiera hecho proceso~ tanto para con nuestros estudiados como para con la discipli-
mucho ms difcil un acceso que, de por s, no fue fcil. na- con el tema de mi estatus como investigadora.
Lo mismo ocurre cuando los profesores perciben alguna amenaza A lo largo del trabajo de campo, mi situacin profesional se inter-
potencial de nuestra presencia en el aula o en el centro acerca de su firi con mi papel de antroploga, porque en el contexto educativo,
propio papel, como el hacer una valoracin de su trabajo docente, la los ~ro~esores me asignaban el papel de docente de docentes, y por
interaccin con los alumnos, la metodologa, etc. En la negociacin consigmente, supuestamente experta en temas desde la perspectiva del
del acceso al trabajo de campo percibo esta amenaza como latente y por propio sistema educativo. Las expectativas que generaba este papel asig-
ello aclaro explcitamente que no va a ser as; ciertamente ese tema no nado entraban en contradiccin con el que yo quera jugar como antro-
es el centro del trabajo, pero va a aparecer en el proceso, lo que hago ploga. El rol de docente implica elegir, decidir y valorar en situaciones
entonces es poner el foco en otros aspectos que no levantan suspica- en las que, como antroploga, prefera mantenerme al margen. Los retos
de este doble estatus me plantearon un desafo constante en el trabajo de
4. Aguado (2006) y Grupo INTER (2006). cam~o porque implicaban dos programas de actuacin diferentes y, en
5. Hernndez y Del Olmo (2005). ocaswnes, el tratar de conjugados plateaoa conflictos que deban ser

42 43
CARIDAD H ERNN D EZ LA NEGOCIACIN DEL TRABAJO DE CAMPO

solventados al mismo tiempo que continuaba la negociacin de la per- e identificndolo y ello implica tambin una valoracin, no slo a la
manencia en el trabajo de campo. hora d~ decidir qu se investiga, sino en el proceso de anlisis porque
En este tipo de conflictos hay que contemplar tambin el hecho de categonzar supone tomar decisiones.
que como investigadora tena conocimiento del sistema educativo, com- Como conclusin, retomando lo que deca al inicio de stas pginas
parta elleguaje y conoca las reglas y parmetros que orientan las ac- acerca de que la antropologa es una disciplina crtica~ que incorpora
tuaciones e interacciones en el aula, por lo que se me supona la capa- la perspectiva crtica en su quehacer, como un ejercicio de autocrtica,
cidad de juzgar. hast~ tal punto que lo hace consigo misma tambin, al reflexionar y
Estos desafos permanentes a lo largo del trabajo de campo se plas- analizar la propia disciplina y su ejercicio. En este caso, lo he intentado
maban en el diario, donde daba cuenta de cmo los iba afrontando, aplicar a mi trabajo al reflexionar sobre mi propio recorrido.
unas veces mejor que otras y donde reflejaba la dificultad de mante-
ner mi papel de antroploga, atravesado constantemente por el papel
adscrito de docente. La autorreflexin constante recogida en el diario REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
sobre este aspecto me devolva al trabajo de campo con una sensacin
de alerta continua hacia el conflicto de papeles, y con la decisin cons- Aguado Odina, M.a T. (ed.), 2006, Intercultural Education. Teacher Training
ciente de imponer el de investigadora sobre el de profesora. Needs from an European perspective/Educacin intercultural. Necesidades
No he encontrado la solucin para estos desafos, pero me han obli- de formacin del profesorado desde una perspectiva europea (edicin bilin-
ge), Madrid, UNED.
gado a preguntarme si al convertir estos retos y la preocupacin por
Consejera de Educacin, 2006, Programa Escuelas de Bienvenida. Consejera
abordarlos en el foco de mi atencin, no he restado posibilidades ql de Educacin de la Comunidad de Madrid (Instrucciones de la Viceconse-
propio trabajo de campo en general y a la observacin participante y a jera de Educacin por las que se regulan las Aulas de Enlace para el curso
la profundidad de la misma en particular. 2006-2007), Madrid, Consejera de Educacin, Comunidad de Madrid:
Todava siguen abiertas muchas de las preguntas que me planteaba http ://www. educa.madrid. org/portal/web/Bienvenida.
entonces: cmo conseguir librarme del papel de docente y convencer Garca Castao, F. J. y R. A. Pulido, 1994, Antropologa de la Educacin Ma-
a mis interlocutores de que no lo pretendo ejercer en el trabajo de cam- drid, Eudema. '
po?, cmo lograr que este papel de docente no afecte al proceso de Grupo INTER, 2006, Gua Inter. Una gua prctica para aplicar la Educacin
Intercultural en la escuela, Madrid, CIDE-MEC.
observacin participante, en la recogida y la produccin de informacin
Hernndez, C., 2007, La mirada antropolgica y las aportaciones de la an-
etnogrfi~a?, cmo hacer compatibles todas estas preguntas con los
tropol~ga, en R. M. vila, R. Lpez y E. Fernndez, Las competencias
dos puntos de la declaracin tica de la AAA a los que me he referido a
profestonales para la enseanza-aprendizaje de las ciencias sociales ante el
lo largo de todo el captulo?, cmo interpretar estos principios ticos?, reto europeo y la globalizacin, Bilbao, AUPDCS: 257-276.
y cmo instrumentalizar el papel de antroploga? Hern~n~e~, C. y M. del Olmo, 2005, Antropologa en el aula. Una propuesta
A pesar de estas dudas ticas me pregunto si no estoy reflexio- dtdacttca para una sociedad multicultural, Madrid, Sntesis.
nando sobre el problema fuera del problema. Desd~ la antropologa Kottak, C. Ph., 1994, Antropologa. Una exploracin de la diversidad humana
tradicional se pretende conocer pero sin intervenir, y en la docencia Madrid, McGraw Hill. '
hay que elegir, decidir y. valorar cotidianamente, lo que implica una Statements on Ethics de la Asociacin Americana de Antropologa (AAA)
constante intervencin. A lo largo de estas pginas he mencionado que http://www.aaanet.org/stmts/ethstmnt.htm (2-12-2008). Nueva versin en
no slo me interesaba conocer cmo funciona el aula o cmo aprenden febrero de 2009 en http://www.aaanet.org/issues/policy-advocacy/Code-
of-Ethics.cfm.
espaol los estudiantes, sino tambin si se excluye 1 segrega 1 incluye
Velasco, H. M. y . Daz de Rada, 62009, La lgica de la investigacin etnogr-
a estos chicos, cmo se hace, etc., y mi pregunta ahora es si todo esto fica, Madrid, Trotta.
no implica tambin decidir y valorar. La cuestin entonces es en qu se Velasco, H. M., F. J. Garca Castao y . Daz de Rada (eds.), 5 2007, Lecturas
diferencia un tipo de decisiones de otro. Quiz en que se hacen desde de antropologa para educadores, Madrid, Trotta.
marcos de referencia diferentes, pero el anlisis antropolgico consiste
en hacer explcito lo que no est visible a simple vista, reconocindolo

44 45
NOVATO EN VALLE DE CHALCO:
REFLEXIONES SOBRE LA TICA DEL ANTROPLOGO
DESDE EL RECUERDO DE UNA ETNOGRAFA
EN UNA BARRIADA MEXICANA

Jess Adnez Pavn


Departamento de Historia de Amrica II (Antropologa de Amrica)
Universidad Complutense de Madrid

Novato es aquel que~ empezando su andadura en el oficio de que se trate~


es capaz de sentir que se ahoga pisando un charco Y~ al poco~ caminar
sin darse cuenta sobre brasas encendidas. All por 199t en la entonces
barriada de Valle de Chateo -hoy Municipio de Valle de Chateo Soli-
daridad- dentro de la gran conurbacin de la ciudad de Mxico~ viv
mi primera~ aunque no demasiado temprana~ experiencia etnogrfica
en Amrica. En las pginas que siguen voy a hacer uso del recuerdo de
ese trabajo novel~ con algunos de sus charcos y sus brasas -nada dra-
mticos~ por otra parte-~ para reflexionar sobre cuestiones de tica en
etnografa.

Aquel trabajo de campo, dedicado a indagar en las formas de organizar


los espacios domsticos y en su vinculacin con las relaciones sociales
de sus moradores, no constituy mi experiencia inicial en Amrica, pues
aos antes haba tenido la oportunidad de conocer algunas regiones del
continente integrado en equipos arqueolgicos (saltar de la arqueologa
a la etnografa, y viceversa, traza un itinerario peculiar, pero -al menos
en el mbito del americanismo- no indito). Hablando estrictamente,
tampoco supuso mi primera experiencia etnogrfica; previamente haba
colaborado en Espaa con grupos de antroplogos en diversos contex-
tos, en cuyo seno, de hecho, surgi y se formaliz el proyecto que nos
llevara a unos cuantos de aquellos etngrafos a Valle de Chalco. No
obstante, la combinacin de una mayor distancia cultural y una estancia
ms prolongada, compartiendo casa y vida con un manojo de personas
del barrio, convirti esa etnografa de 1991 en mi personal iniciacin.
Revisar primero los parmetros del proyecto mismo y su prctica a la

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JESS ADNEZ PAVN NOVATO EN VALLE DE CHALCO

luz de las diversas declaraciones sobre tica publicadas por la Asocia- omisin puede explicarse apelando a que en los aos en que se redact
cin Americana de Antropologa, para luego centrarme en el anlisis de an no se haba establecido esa prctica con suficiente formalidad. Pero
un conflicto fugaz, surgido al inicio del trabajo, que sobrepasa las indica- lo interesante, por otro lado, es que no preveamos que nuestra inves-
ciones recogidas en dichas declaraciones. tigacin, ni en sus objetivos ni en su desarrollo en el campo, pudiera
causar dao alguno -y adelanto ya que la investigacin en s no lo
hizo, si bien tal vez s pudo provocarlos, como apuntar ms adelante,
PUBLICIDAD, PRIVACIDAD, CONSENTIMIENTO nuestra mera presencia.
Uno de los elementos que ms temores ha suscitado en la historia
Publicidad y privacidad son los dos ejes que articulan los distintos ar- reciente de la reflexin tica en la etnografa -en relacin con el re-
tculos y declaraciones sobre tica emitidas, a lo largo de los aos, por quisito de publicidad y continuando la cuestin de nuestra previsin de
la Asociacin Americana de Antropologa. La publicidad se refiere a la ausencia de perjuicios- ha sido la figura del patrocinador y sus prop-
obligacin de transparencia con respecto al proyecto de investigacin; sitos. La declaracin de 1971 sobre los principios de responsabilidad
la privacidad a la obligacin de proteger a quienes aportan informacin profesional, corregida en 1984, contiene puntos expresos alertando de
ante los daos que sta pudiera causarles. Los dos ejes en conjunto, en la necesidad de que el etngrafo indague sobre los fines del patrocina-
el entendido de que ambos han de adoptarse no como requisitos forma- dor y evale hasta qu punto entran en conflicto con el compromiso
les, sino como principios por aplicar y evaluar en cada caso, pretenden fundamental subrayado arriba; se insista tambin en la obligacin de
asegurar el compromiso fundamental: que las personas con quienes se evitar investigaciones secretas, con propsitos ocultos o que reserven
trabaja no sufrirn perjuicios derivados de la propia investigacin. El la circulacin de resultados a circuitos restringidos (AAA, 1986: 2a, 3a,
Cdigo tico de 1998 estipula que esa aplicacin y evaluacin debe 3b, 5, 6; vase tambin Velas, 1967). El escrupuloso detalle con que
incluirse como seccin ya desde la fase de proyecto: se intent tipificar cada peligro, que era una reaccin ante casos reales
-como, por ejemplo, el Proyecto Camelot (vase Horowitz, 1967)-,
Los investigadores antropolgicos han de prever que se encontrarn con se perdi en el cdigo de 1998, en el que se consider que quedaba
dilemas ticos en cada estadio de su trabajo y han de hacer esfuerzos de subsumido en la obligacin de transparencia, con independencia, ade-
buena fe para identificar de manera previa potenciales reclamaciones y
ms, de las fuentes de financiacin -pblica o privada- y las clasesde
conflictos ticos en la preparacin de las propuestas y en la realizacin
de los proyectos. Toda propuesta de investigacin debe incluir una sec- investigacin -~~aplicada, bsica, pura o contractual- (AAA,
cin que plantee y responda a las potenciales cuestiones ticas (AAA, 1998: III).
1998: III.B.l). Ocurre que el trabajo en Valle de Chalco, como la mayora de los
proyectos de investigacin etnogrfica generados en Espaa sobre Amri-
En nuestra propuesta de investigacin .sobre Valle de Chalco no se ca, contaba con financiacin pblica espaola, inserta en programas que
incluy ese tipo de seccin. S se plantearon, eri los apartados dedicados no mantienen sino propsitos muy amplios y relacionados con el cono-
a la metodologa, necesidades como la de informar, desde el primer con- cimiento; es cierto que tales programas suelen fijar lneas prioritarias que
tacto con el grupo y antes de cada entrevista formal, sobre los objetivos encauzan los proyectos en direcciones determinadas, pero eso no implica
y los intereses del trabajo; la explicacin de esos aspectos ante quienes que existan agendas ocultas ni que se reserven parte de los resultados. Por
acogen al etngrafo es algo que, por otra parte, los anfitriones solicitan esa razn no se suscit en la preparacin del proyecto la evaluacin de
pronto -quines son ustedes y qu hacen aqu son dos preguntas ningn conflicto potencial relacionado con el patrocinador. Entreveo, no
lgicas cuando aparecen unas personas en un lugar y expresan su deseo obstante, que conviene no perder un razonable estado de sospecha ante
de quedarse en l durante un tiempo-. Tambin se recogieron en los . los requerimientos de la financiacin, sea privada o pblica.
mismos apartados las previsiones acerca del respeto al anonimato y la De cualquier forma, no toda esa seccin destinada a los problemas
confidencialidad de las informaciones. Pero, como digo, no identifica- ticos potenciales que exige el cdigo de la AAA se refiere a las institu-
mos la necesidad de abrir una seccin en el proyecto mismo donde ciones o empresas que apoyan la investigacin. Su ausencia en nuestro
discutir potenciales problemas ticos. Por qu? Por un lado, creo que la caso supuso tambin no formalizar a priori los posibles problemas deri-

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vados de la obtencin de informacin sensible o, dicho de otro modo, observadores internacionales en las prximas elecciones 1 ; ellos nos
una evaluacin del grado de sensibilidad del tipo de informacin que aconsejaron, en fin, unas vacaciones en la Ciudad de Mxico, para evi-
buscbamos para el tipo de personas que la aportaran (vase AAA, tar males mayores, el da en que se celebraron esas elecciones. Es obvio
1998: III.A). que tales maniobras buscaban daar a nuestros anfitriones -los cuales,
Las obligaciones ticas del etngrafo para con las personas a las cua- ya sobra decirlo, estaban ligados apartidas de la oposicin- a travs de
les investiga surgen de la peculiaridad metodolgica del trabajo de campo nuestra presencia. Supongo que ellos tambin calcularon algn benefi-
en antropologa: es el etngrafo quien se desplaza al lugar donde residen cio genrico: un grupo de investigadores extranjeros quera conocer las
esas pe~sonas para, conviviendo con ellas durante periodos prolongados, viviendas de Valle de Chalco y, para hacerlo, haba entrado en contacto
sumergirse en su modo de vida y alcanzar un grado de confianza tal que con su asociacin y no con otras personas u organizaciones. Muchos
le permita acceder a contextos y declaraciones de carcter variablemente etngrafos pueden contar historias anlogas a sta y en no pocas ocasio-
privado, dadas en confianza. nes acaban con su salida prematura de la comunidad.
La metodologa que nosotros aplicamos en Valle de Chalco esta- No previmos esos riesgos y me parece que era imposible hacerlo.
ba pensada para lograr una exploracin del tema de investigacin en Uno cae en un lugar como un paracaidista -si puedo usar este trmi-
una comunidad grande y en un tiempo relativamente corto. Se trataba, no con que en Valle de Chalco y en todo Mxico se refieren a los que,
por un lado, de hacer un nmero no pequeo de entrevistas de carcter generalmente por la noche, ocupan una parcela vaca para levantar su
abierto en las que, partiendo de preguntas sobre la composicin del gru- casa en ella- y es prcticamente imposible saber cmo va a encajar esa
po domstico y sobre la biografa tanto del grupo como de la vivienda llegada en las tensiones propias de cada lugar y de todo lugar. Los ries-
misma, interrogbamos sobre diversos aspectos directa o indirectamente gos a que somete el etngrafo a sus informantes hay que calcularlos y
relacionados con la asignacin de espacios. Por otro lado, necesitbamos tratar de sofocarlos sobre la marcha, en un proceso continuo. En nues-
enriquecer esas entrevistas con una experiencia directa de la vida en Valle tro caso, como se desprende de lo narrado, gran parte de ese trabajo
de Chalco, con una observacin participante; lo logramos cuando, tras nos lo hicieron otros.
explorar distintos vericuetos y calles sin salida, nos pusieron en contacto Por lo que se refiere a las informaciones obtenidas a travs de en-
con representantes de una asociacin vecinal. Esos representantes, algu- trevistas formales, conocamos y seguamos las obligaciones fundamen-
no de ellos con responsabilidades polticas a nivel municipal, accedieron tales -la transparencia con respecto a nuestro trabajo y el respeto a la
a proporcionarnos un espacio en sus casas. Se convirtieron en nuestros confidencialidad y el anonimato-. Lo que no llegamos a aplicar en nin-
anfitriones y en nuestros informantes principales: a ellos les pregunt- gn caso fue el requisito formal de un previo consentimiento informado
bamos lo que no preguntbamos a otros, ellos supervisaban o nos acom- (AAA, 1998: III.A.4; AAA, 2004; vase tambin Fluehr-Lobban, 1998),
paaban en nuestros vagabundeos por el barrio, ellos nos concertaron las si bien no creo que su ausencia en aquel momento supusiera peligro
primeras entrevistas y, en general, nos vigilaron y cuidaron en un entorno alguno. El consentimiento informado es un requerimiento nacido en la
que, no sin razn, consideraban peligroso -sobre todo por nuestra evi- medicina cuyo uso se exige en la actualidad a todos los proyectos antro-
dente ignorancia de lugares y horas potencialmente peligrosas y, tambin, polgicos financiados con fondos federales en los Estados Unidos; supo-
por el desconocimiento de que nuestra propia presencia poda ser hbil- ne informar al sujeto sobre los objetivos y riesgos de su participacin en
mente manipulada aqu y all para su uso en las luchas polticas locales. una investigacin para que, asegurndose de que los ha comprendido
Pudo la investigacin daarles de algn modo? En lo que se refiere y de manera voluntaria, consienta formalmente en dicha participacin.
a nuestra presencia en el barrio y al grupo de informantes principales, Si se pretende seguir de un modo estricto, aportando una hoja escrita
ellos fueron, como acabo de apuntar, quienes calcularon unos riesgos y solicitando una firma, estoy convencido de que en la mayora de los
que nosotros desconocamos y que nos afectaban a todos. Ellos nos
concertaron una cita con el presidente municipal de Chalco para que no
1. El Gobierno Federal de Carlos Salinas se haba negado expresamente a admi-
pareciramos algo as como investigadores clandestinos; ellos leyeron,
tir observadores internacionales que garantizaran la limpieza de las elecciones parciales
das despus, el peridico local en el que apareci nuestra foto en las de 1991, demandados por quienes consideraron fraudulenta la victoria de Salinas sobre
instalaciones municipales bajo un titular que se refera a nosotros como Cuauhtmoc Crdenas en las elecciones presidencia~es de 1988.

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casos etnogrficos resultara contraproducente, porque la desconfianza resultar til. El problema estaba reprimido un minuto despus de ha-
ante un documento impreso r.en el que estampar una firma provocara ber surgido y no volvi a manifestarse. Pero se haba sofocado en falso;
con mucha frecuencia algo muy cercano a un no-consentimiento no- an hoy siento la punzada de aquel conflicto y sigo desconcertado al
informado. Pero considerado de un modo ms amplio, el concepto respecto.
recoge bien la esencia de las precauciones etnogrficas tradicionales y la Nos habamos topado de bruces con la demanda tica de comprome-
potencia insistiendo en su carcter. ternos con nuestros anfitriones, de actuar a favor de ellos con nuestro tra-
bajo. Es ese tipo de compromiso una obligacin tica para el etngrafo?
En la situacin que acabo de evocar nos vimos obligados a responder a
TICA Y MILITANCIA esta pregunta con poco ms que un monoslabo, pero ahora, pasados los
aos y con el ritmo ms pausado de un texto escrito, no tendra excusa
Aun identificando algunos problemas, y sobre todo algunas omisiones, dejar de sopesar con un mnimo detenimiento las respuestas. Entiendo
los prrafos anteriores retratan las actuaciones de quienes trabajamos que apreciar el alcance del trabajo etnogrfico con humildad -que es a
en Valle de Chalco de una manera acorde con los principios de la tica lo que all apelamos- introduce correcciones importantes en un impulso
profesional. No obstante, s experimentamos un conflicto tico que se moral que a veces, quiz sobre todo por atropellamiento, presume una
sita ms all de esos principios, al menos tal como estn expresados en relevancia de la que carece el investigador y su posible investigacin;
las declaraciones a que vengo haciendo referencia. El conflicto surgi pero, obviamente, esto no resuelve la cuestin de fondo.
del fuerte contraste entre el carcter acadmico del tema de investiga- El Cdigo tico hecho pblico en 1998 por la Asociacin America-
cin (la organizacin del espacio domstico) y la realidad palpitante y na de Antropologa no incluye la obligacin de un compromiso como
problemtica -viva- con que nos topamos; y se materializ en la ur- el que nos ocupa. Como puede leerse en el informe emitido por la co-
gencia y el vrtigo de querer abandonar el primero, sustituyndolo por misin encargada de revisar las declaraciones anteriores con vistas a la
otro ms cercano a esa vida, ms comprensible all donde estbamos. redaccin final de 1998, la omisin se bas en un argumento expreso y
No fui yo quien, de entre el equipo de etngrafos, expres en pa- pblico que se centra en los problemas y contradicciones de un impulso
labras esa conmocin; de hecho, lo que s hice fue participar en su so- moral tan bienintencionado como genrico:
focacin, ms por disciplina y responsabilidad ante quienes esperaban
nuestros resultados en Madrid que por otra razn. El problema emergi Responsabilidades con los pueblos y culturas estudiados. Aunque con
en los primeros das de estancia en Valle de Chalco, cuando fuimos simpata hacia la nocin de que el investigador antropolgico debe ser
invitados a asistir a una reunin de la asociacin vecinal que nos ha- capaz de ayudar a proteger y promover el bienestar de un pueblo o
ba acogido para explicar all quines ramos y qu queramos hacer. una cultura, la Comisin encontr que el concepto, en particular como
Nuestro discurso fue bien recibido, pero uno de los presentes pidi la obligacin moral, planteaba los siguientes tipos de preguntas difciles:
Quin determina qu est en el mejor inters del pueblo estudiado? En
palabra y pregunt, creo que sin acritud, para qu les serva a ellos ese
la mayora de las comunidades no habr una nica opinin sobre qu
trabajo; en medio del desconcierto que nos invadi a los dems, uno est en el mejor inters y parece paternalista, si no presuntuoso, esperar
de los etngrafos se alz, como impulsado por un resorte, para afirmar que un investigador antropolgico haga ese juicio por otros. [... ] Todos
que nuestros objetivos no tenan para ellos utilidad alguna y que deba- los. grupos estudiados por los antroplogos merecen esfuerzos para pro-
mos reemplazarlos en consecuencia. Desde la presidencia de la reunin mover su bienestar general? Parece que no (por ejemplo: hate groups,
gestos y palabras pedan sosiego ante el desmoronamiento pblico de terroristas, carteles de la droga, etc.). Qu significa promover? Una
los visitantes. Acert entonces a decir una verdad que, aunque vena a persona puede promover el bienestar general o un bienestar especfico
cuento. slo a medias, termin con el incidente y acall las dudas de de muchas formas distintas [... ]. La Comisin entiende y respalda el
deseo de algunos investigadores antropolgicos de ir ms all de la di-
los reunidos: no sera presuntuoso pensar que, con unos pocos meses
fusin de los resultados de la investigacin y de la educacin, hasta una
de estancia, bamos a ser cap:tces de contribuir a arreglar los proble- posicin de defensa [advocacy]. La Comisin opina que la opcin es de-
mas de nadie? Slo podemos hacer nuestro trabajo -aad- y, eso s, cisin del individuo. [... ] Sobre la base de estas cuestiones, la Comisin
ofrecrselo a ustedes para que sean ustedes quienes vean en qu puede opina que no ha de esperarse que un investigador antropolgico deba

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actuar a favor o que promueva el bienestar de un grupo o cultura en Chalco- he hecho alusin ms arriba y, en efecto, ambas se practicaron
estudio (AAA, 1995: IV.D.2). entonces en cierto grado, si bien en aquel caso la poblacin de nuestro
estudio contaba con instrumentos de denuncia y de trabajo poltico mu-
Es razonable que el Cdigo tico de la AAA, en tanto que cdigo cho ms efectivos que los que nosotros podamos aportar. No obstante,
deontolgico profesional, se centre en las responsabilidades del investi- su desarrollo en paralelo, corno obligacin del investigador antes que de
gador ante las situaciones que pueda provocar su investigacin, dejando la investigacin, no afecta a la cara del problema que ms directamente
de lado las existentes con independencia de sta. Lo que ocurre es que percibimos en Chalco: el terna mismo de investigacin.
la vertiente puramente deontolgica no agota las caras del problema. Personalmente no creo que la forma privilegiada de lograr que el ob-
Desde una perspectiva ms amplia, no hay situaciones con respecto a las jetivo de una etnografa tenga utilidad para las personas objeto de ~s~udi?
que la investigacin antropolgica pueda considerarse independiente, haya de seguir necesariamente el camino de detectar y revelar la InJUSti-
aunque slo sea por omitirlas. cia y la opresin. En esto coincido con el sentido general de la reflexin
Nancy Scheper-Hughes, en un artculo publicado en 1995 por la de D'Andrade (i995) sobre la inconveniencia de mezclar lo que deno-
revista Current Anthropology junto a otro firmado por Ro y D' Andrade mina modelos morales de conocimiento, caracterizados por el carcter
al que aludir despus, nos ofrece una defensa vigorosa de una antropo- tico de su propsito primario -identificar qu es bueno y qu es malo
loga militante -tambin descalza o con corazn de mujer-. En el y estipular recompensas y castigos (1995: 399)- y ejemplificados por
contexto de su argumentacin a favor de una disciplina activa, que no el trabajo de Scheper-Hughes, y modelos objetivos de conocimiento,
se limite a observar pasivamente esperando un cambio o a maquillar las cuyo propsito es llegar a decir algo sobre las realidades empricas con
realidades humanas ignorando las inhumanas, dos son -al menos en independencia, en tanto que indagacin, del juicio que nos merezcan.
mi. lectura- las propuestas de actuacin que Scheper-Hughes hace al Opino que la aportacin principal de una etnografa reside en el grado
etngrafo: la denuncia de situaciones injustas y el compromiso de co- en que aumenta nuestro conocimiento sobre la lgica y la dinmica de
laboracin con quienes las padecen2 En la medida en que la autora una realidad locaP; los valores del etngrafo operan, entonces, en la
sugiere una divisin del tiempo y las lealtades entre la antropologa y seleccin de los temas incluidos en su trabajo antes que en su desarrollo
el trabajo poltico, la denuncia y el compromiso podran desarrollarse sustantivo. Lo que nos conmocion en Valle de Chalco por efecto de
en paralelo a la investigacin etnogrfica propiamente dicha. Ambas re- una pregunta escueta -p<!ra qu nos sirve eso que ustedes quie:en h~
ducen el desconcierto al que -volviendo ahora al recuerdo de Valle de cer?- fue no saber encontrar un aspecto de su vida para cuya mvestl-
gacin contramos con preparacin adecuada y que fuera relevante para
2. No comparto el que la autora, en la defensa de la primaca de lo tico que condu- el conocimiento de esa vida; o, mejor, no darnos cuenta entonces de que
ce a la obligacin de la denuncia y el compromiso, coloque esos valores en un plano pre-
ese aspecto bien poda estar ya incluido en nuestro propio proyecto y
cultural, fuera del alcance del relativismo (Scheper-Hughes, 1995: 418-420). Entender
que la conmocin ante la injusticia y la reaccin activa contra sta constituyen valores que slo faltaba -nada menos-ligarlo a la realidad local a travs de su
universales, independientes de nuestra tradicin cultural, le permite -es cierto- presen- despliegue en el campo.
tar la obligacin de militancia del antroplogo con mayor rotundidad, excluyendo de par- Concluyo con un ltimo apunte por el que estoy en deuda con Mar-
tida crticas como la que expresa D'Andrade (1995: 408): Finalmente, el modelo moral garita del Olmo. Por razones ticas como las que aqu se han revisado,
actual [centrado en la opresin] es etnocntrico. Es fuerte con la igualdad. (librarse de la
y tambin por razones metodolgicas -el trabajo del etngrafo tpi-
desigualdad) y la libertad (librarse de la opresin). En mi opinin no son malos valores,
pero son muy estadounidenses. A mi modo de ver, esa rotundidad de Scheper-Hughes se camente necesita ser aceptado por la poblacin en estudio para que se
apoya sobre una base endeble; presumir la existencia de un patrn de medida universal pueda llevar adelante-, la seleccin de los temas o aspectos del tema
con el que distinguir lo justo de lo injusto me parece una afirmacin repetidamente refuta- de una investigacin etnogrfica ha de concretarse en dilogo con el
da a nuestro alrededor. La inexistencia de ese patrn, sin embargo, no estorba en absoluto grupo objeto de esa investigacin (vase del Olmo, en este volumen).
el esfuerzo y la obligacin de tratar de discernir qu es justo y qu es injusto. Reconocer
en la igualdad y la libertad valores occidentales no implica automticamente restarles
fuerza; lo que nos exige es dejar en suspenso su formulacin ms abstracta y rotunda y 3. Utilizo aqu la expresin realidad local siguiendo una afirmacin de la ya ve-
hacer uso de ellos dndoles matices y contenidos en cotejo con realidades particulares nerable primera declaracin del Grupo de Barbados (1974 [1971]): [Cumple al antrop-
-ms complejas, por definicin, que una mera abstraccin. logo] volverse hacia la realidad local para teorizar a partir de ella.

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JESS ADNEZ PAVN

Me parece que con esta idea se puede terminar de salvar la brecha que
un novato, all por 1991, vi<? abrirse ante s.

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
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net.org/stmts/irb.htm>, consultado el 17 de. diciembre de 2008.
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port from the U.S.A., Current Anthropology, 8/5: 470-475.
investigacin que luego detallar algo ms, me propuse como profesor de
D'Andrade, R., 1995, Moral Models in Anthropology, Current Anthropolo- espaol en la Escuela Sami de Estudios Superiores (Smi Allaskuvla). En
gy, 36/3: 399-408. noviembre de 2003, antes de comenzar uno de mis cursos, me pas por la
Fluehr-Lobban, C., 1998, Ethics, en H. Russell Bernard (ed.), Handbook of secretara para conocer el nmero de estudiantes que tendra ese ao. La
Methods in Cultural Anthropology, Walnut Creek, AltaMira Press: 173-202. persona que estaba en ese momento de servicio no tena la informacin.
Grupo de Barbados, 1975 [1971], Por la liberacin del indgena, en A. Co- Pregntale a Anne Margrethe -me sugiri-. Fui a buscar a Anne Mar-
lambres (ed.), Por la liberacin del indgena: documentos y testimonios, grethe, una trabajadora de la escuela a la que yo conoca. Al preguntarle
Buenos Aires, Ediciones del Sol: 20-31. semejante cosa, que estaba totalmente fuera de sus competencias (ella era
Horowitz, l. L. (ed.), 1967, The Rise and Fall of Project Camelot, Cambridge docente en la institucin), me sonri amablemente y me dijo: Debe de
(MA), The MIT Press.
tratarse de Anne Margrethe Mortensen 1, y continu: lea ear olmmos,
Scheper-Hughes, N., 1995, The Primacy of the Ethical: Propositions for a Mi-
litant Anthropology, Current Anthropology, 36/3: 409-440. in m un ... son lea m u gibmi (Es otra persona, no soy yo ... es mi toca-

He escrito este texto gracias a Margarita del Olmo que me invit a participar
con l en el XXVIII Curso Julio Caro Baroja del Consejo Superior de Investigaciones
Cientficas, en diciembre de 2008. Una parte de las ideas fundamentales de este ensayo
ha surgido en un seminario de discusin sobre la Antropologa frente al problema de los
Derechos Humanos que comparto en la UNED con los profesores Francisco Cruces y
Honorio Velasco. Ninguna de las ideas morales vertidas en este texto puede atriburse-
les, pero s el estmulo del debate. Como siempre, agradezco los comentarios crticos de
los investigadores del CSIC presentes en la sesin, particularmente los de Pedro Tom,
Francisco Ferrndiz, Juan Antonio Villaras y Margarita del Olmo. Sus comentarios han
inspirado especialmente la seccin titulada Intersubjetividad.
1. Todas las referencias personales mencionadas en este texto son apcrifas, salvo
la de la nota 2. "

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NGEL DAZ DE RADA LOS ANCLAJES MORALES DE UNA EXPERIENCIA ETNOGRFICA

ya ... ). Yo le repliqu con lo que en ese momento cre que sera una mera a descuidar nuestro compromiso moral inmediato con esas personas
confirmacin, en un sami algo inestable siempre en los primeros das de concretas, aqu y ahora.
cada estancia: Na, juo, son lea du guoibmi. Al or esto, Anne Margrethe
estall en una carcajada. Le acababa de facilitar un motivo humorstico
para rerse conmigo durante semanas. Volv a casa atormentado por una QUIMRICOS PROPSITOS
pregunta: Qu demonios he dicho? No tena a mano en mi memoria qu
quera decir guoibmi, aunque saba perfectamente que en sami, una len- Antes de mostrar un surtido de modos de fabricar ese compromiso mo-
gua cuyo lxico est poblado de diptongos, hay que tener mucho cuidado ral inmediato, o sea, antes de seguir contando bagatelas para relatar en
con ellos. Me precipit sobre el diccionario y comprob que guoibmi, esa qu consistieron mis anclajes morales en este trabajo de campo, voy a
palabra tan parecida a gibmi, puede interpretarse bsicamente de cuatro argumentar cmo, en mi caso, no era cuestin de confiar la reciproci-
modos: escolta, amigo, esposa o esposo, y amante. No me caba ahora dad a la supuesta utilidad prctica de mis conclusiones de investigacin.
duda de cmo la haba interpretado Anne Margrethe, siempre propensa Para ello, tal vez sera suficiente reconocer aqu que hoy, cinco aos
a hacer uso del ms radical sentido del humor: Claro -haba sido mi despus de mi ltima estancia de campo, no tengo todava ninguna con-
respuesta- ella es tu amante 2 clusin que pudiera ser a esas personas de una utilidad tangible; aunque
Esta ancdota es un ejemplo de lo que en este ensayo considerar es cierto que voy elaborando textos que -segn espero- pueden te-
bagatelas de la moralidad ordinaria. Bagatelas que constituyen el teji- ner alguna utilidad para otros investigadores, y quizs para algunos de
do de la intersubjetividad en el trabajo de campo etnogrfico, y que, los investigadores que trabajan en Spmi (Daz de Rada, 2004, 2007b,
en su aparente trivialidad, conforman sus nicos anclajes morales; o al 2008). Pero esto sera sugerir que tal vez en un futuro an ms remoto
menos la clase de anclajes morales que yo reconozco como imprescin- devolver a esas personas un conocimiento prctico en pago por su
dibles. Para personas como Anne Margrethe, acostumbradas a recibir infinita generosidad durante mi trabajo de campo. No confo en ello.
a antroplogos que van a estudiar a los samis, pero que previamente Las dimensiones en las que mi trabajo etnogrfico puede resultarles de
no se han molestado en aprender sami para poder comunicarse en su alguna utilidad son, en general, tan distantes de cualquier vida concreta,
lengua materna, un antroplogo que s lo ha hecho es una persona que tendran que entornar mucho los ojos para apreciar en l una ver-
digna de compartir con ellas el sentido del humor, que es uno de los dadera devolucin recproca!
bienes morales ms preciados de cualquier sociedad humana, aunque Este mal ya estaba sembrado desde el origen. Comenc a trabajar
confunda a los tocayos con los amantes. en este proyecto en el ao 1995 (escribo en 2008), y, cuando acud por
Al sugerir que estas bagatelas son imprescindibles, estoy sugirien- primera vez a Guovdageaidnu en el ao 2001, llevaba en mi agenda el
do que la vinculacin moral del etngrafo con las personas del campo siguiente problema de investigacin: indagar en las traducciones etno-
pasa primariamente, para bien y para mal, por la inmediata relacin polticas de la pertenencia social en un contexto de relaciones intertni-
intersubjetiva que mantiene con ellas en la prctica de campo, y no cas entre 'samis' y 'noruegos' 3 Este enunciado quiere decir: investigar
necesariamente por el supuesto valor prctico que, en un futuro ms o cmo es que los sentimientos de pertenencia social de las personas son
menos distante, les ser devuelto como producto de la investigacin. traducidos por diferentes instancias ms o menos burocrticas, desde las
Puede que el producto de la investigacin etnogrfica sea ms o me- asociaciones civiles hasta las agencias de estado pasando por los parti-
nos til a esas personas en el futuro, pero esa quimrica posibilidad, dos polticos (entre otros), en argumentos de un sujeto etnopoltico. A
distante en relacin con la prctica de campo, no debera llevarnos
3. Este proyecto recibi los siguientes apoyos institucionales: en 2000, una ayuda
del Departamento de Exteriores del Gobierno Noruego (Utenriksdepartementet) para el
2. Misterios del lenguaje. El profesor de lengua sami en la Universidad de Troms0 estudio de la lengua sami en la Universidad de Troms0; en 2002 y 2003, dos ayudas de la
Kjell Kemi, con quien ahora trabajo en la elaboracin de un diccionario lingstico de smi- Wenner-Gren Foundation for Anthropological Research (Gr. 6896 y Gr. 7092); adicional-
espaol, me ha aclarado aos despus que gibmi y guoibmi fueron alguna vez la misma mente, en 2002, recib un ayuda del vicerrectorado de Investigacin de la UNED, y en 2003
palabra y se disociaron por transformacin fontica. Mi lapsus contena, pues, una ignorada otra del Programa de Movilidad del Profesorado del Ministerio de Educacin, Cultura y
verdad etimolgica. Deporte (PR2003-0276). Agradezco a todas estas inst:uciones su generosidad.

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travs de este problema estoy indagando en la flexibilidad de las estruc- (Hine, 2006; Daz de Rada, 1996), no ha disuelto de ninguna manera
turas estatales en cuanto a d~versidad sociocultural, las dinmicas de la la condicin de doble agencia de la posicin del trabajador de campo,
inclusin y la exclusin en las polticas de estado (por ejemplo, Schiffauer sino que la ha complicado de formas evidentes. Esa condicin de doble
et al., 2004), las gramticas de identificacin y alteridad (Baumann y agencia es insoluble porque se encuentra asentada en el sentido mismo
Gingrinch 2004 ), o los rdenes de estructuracin poltica de las afini- de la prctica etnogrfica: la traduccin cultural, o, si se prefiere, dicho
dades y pertenencias cotidianas (Cohen, 1982). Cada vez que mencio- en otros trminos, la reconstruccin etic de un mundo emic.
no este problema y explico su fundamento, mis colegas antroplogos El sentido de la etnografa, y con ella del trabajo del campo, es
aplauden el intento. En general, consideran que todo esto es relativa- producir conocimiento cientfico (Hammersley y Atkinson, 1994 ). Esto
mente interesante. Pero cmo puedo esperar que las personas de Guov- quiere decir que el compromiso moral prevalente del etngrafo lo es en
dageaidnu, es decir, la mayor parte de ellas, encuentren alguna utilidad relacin con -ese vago universo de la sociedad del saber, concretado tal
en semejantes obsesiones acadmicas? No puedo esperarlo. La verdad vez en sus colegas ms prximos o significativos y tambin en sus estu-
es que sera como esperar que alguien que te tiende la mano considere diantes. Ese carcter prevalente es tanto ms evidente cuanto ms progre-
adecuado que, en lugar de tenderle la tuya, le entregues los siete vol- sa el etngrafo en el trabajo analtico hasta la produccin del texto final.
menes de En busca del tiempo perdido; una contraprestacin absurda, El texto final en cualquier formato, si es que es un texto etnogrfico, ser
desmesurada y completamente irrelevante a un tiempo. Entiendo que la produccin de un investigador con un compromiso primordialmente
los antroplogos, como otros animales acadmicos, valoramos tanto el analtico. Un texto orientado por un compromiso primario con las per-
fruto de nuestros empeos que podemos llegar a pensar que esa persona sonas del campo es, desde luego, posible, pero correr siempre el riesgo
no puede dudar del valor de nuestras obras; sin embargo, yo prefiero de una visin sesgadamente naturalista del problema de investigacin
darle la mano, en principio, inmediatamente. Y luego ya veremos. (Hammersley y Atkinson, 1994; Daz de Rada, 2007a). Si ese riesgo
se materializa de forma decisiva, el texto, en el extremo, simplemente
dejar de ser una etnografa.
UN ENUNCIADO MORAL Cuando, como fue mi caso en mi investigacin en Spmi, el proble-
ma de investigacin tiene un fuerte contenido analtico, la lejana entre
La etnografa es una experiencia de traduccin entre el mundo social de los dos mbitos del compromiso moral -la doble agencia moral- es
las personas cuya accin estudiamos y el mundo social de la disciplina patente. En el campo lo que prim es una moralidad ordinaria y concre-
antropolgica con sus procesos y estructuras de saber experto (Velasco ta basada en la coparticipacin y la reciprocidad; en la mesa de trabajo
y Daz de Rada, 1997). Inserto en esta experiencia de traduccin, el tra- analtico lo que prima es una moralidad universalista basada en criterios
bajo de campo que forma parte de una etnografa sita necesariamente como el buen hacer analtico, la informacin bibliogrfica fundada, la
al etngrafo, como a un traductor, en una posicin de doble agencia. coherencia argumental, el reconocimiento de las fallas epistemolgi-
Durante el trabajo de campo, el etngrafo coparticipa con las personas cas y metodolgicas, y la veracidad argumental. Entre ambos rdenes
del campo, pero slo lo hace (como etngrafo) porque le mueve algn de moralidad no hay ninguna conexin evidente. Entre ambos no hay
inters de anlisis que tendr pleno sentido fuera de ese campo social ninguna relacin de necesidad.
concreto, en el sistema universalista tejido a base de foros acadmicos, Esta agencia moral doble con dos moralidades relativamente inde-
editoriales y otras instituciones expertas. se es el sistema universalista pendientes puede conducir, de hecho, al principal riesgo tico en cuan-
al que solemos referirnos vagamente por medio de la dudosa expre- to a nuestro tratamiento de las personas del campo; sas a las que no
sin comunidad cientfica. El desarrollo de la etnografa durante las ingenuamente instrumentalizamos con la selectiva etiqueta de infor-
ltimas dcadas, en las que se ha invertido la tradicional relacin entre mantes: o sea, personas recortadas para los fines informativos yana-
investigador occidental y nativo no occidental (Ogbu, 1974; Asad, lticos de nuestra investigacin. As, podemos permitirnos tratar a esas
1986; Abu-Lughod, 1991), en las que se ha examinado a las propias ins- personas olvidando que siempre son algo ms que meros informantes
tituciones expertas (Velasco et al., 2006), e incluso a los campos esco- y que merecen como cualquier otra persona un tratamiento basado en
lar y cientfico en dilogo prcticamente horizontal con los etngrafos la moralidad ordinaria de lo concreto.

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Una variante de ese olvido injustificable es aqulla que se presenta sentido analtico de la investigacin etnogrfica. Pero ya puedo avanzar
en la forma de las etnografas orientadas directamente a una aplicacin que, de una manera general, una coparticipacin guiada por ese princi-
y a un fin prctico, y que, si es que son etnografas y no meros textos pio conllevar decisiones en cuanto a una autolimitacin prctica en la
polticos, habrn incorporado en su diseo de accin prctica alguna bsqueda de la informacin de campo. En mi opinin, esa autolimitacin
clase de conocimiento analtico sobre un campo emprico. Igualmente suele verse ampliamente compensada con el tiempo por la calidad y la
en esos casos, la moralidad del propsito aplicado, asentada. sobre una validez de la informacin que, de hecho, se obtiene. Como indicbamos
comprensin analtica del mundo, puede ser completamente indepen- en La lgica de la investigacin etnogrfica, la informacin de campo es
diente de la moralidad concreta de las relaciones sociales en el campo. un regalo, no un botn de guerra (Velasco y Daz de Rada, 1997).
Esa moralidad del inters aplicado o prctico de la etnografa como
resultado de la indagacin analtica no garantizar en absoluto el que
BAGATELAS
el etngrafo haya tratado a las personas de su campo exactamente as,
como personas. Al igual que cualquier etnografa orientada por fuertes
Los anclajes morales de la experiencia etnogrfica basada en trabajo de
propsitos analticos (como la ma propia en Spmi), esta etnografa
campo se asientan en los pequeos detalles prcticos de la coparticipa-
diseada para la aplicacin puede responder primordialmente a una
cin y la reciprocidad ordinaria, y no en esos grandes principios univer-
lgica universalista que pone el inters de obtener un supuesto y futuro
salistas que comnmente -y equvocamente- denominamos valores
beneficio prctico por delante del inters de practicar una moral ordi-
(Daz de Rada, 2007c). El primero de esos detalles prcticos consiste en
naria. Desde luego que ambos intereses no tienen por qu ser siempre
el reconocimiento pblico y explcito de la condicin de doble agencia
contradictorios, pero pueden llegar a serlo; y, si prestamos una delicada
ante las personas de nuestro campo, hasta donde sea posible. Esto se cifra
atencin a las bagatelas de la vida ordinaria, pueden llegar a serlo mu-
en el reconocimiento abiert.o de las intenciones de nuestra investigacin
cho ms a menudo de lo que parece a simple vista.
y muy especialmente cuando esas personas nos demandan esta clase de
As pues, lo que quiero defender en este texto es una idea moral y
como tal, segn mi propio punto de vista que extender al final de este
' ' explicacin. Me opongo firmemente a la denominada investigacin en-
cubierta (Hammersley y Atkinson, 1994) que muchas veces tiene ms
ensayo, un mera sugerencia muy debatible, pues soy de los que piensan
de la paranoia moral del investigador que de las posibilidades prcticas y
que los juicios morales no tienen ms fundamentacin que el juicio pro-
complejas de comunicacin que presenta cualquier trabajo de campo real.
pio, ni ms solidez que su comunicabilidad y su fuerza de conviccin. ste
En el orden de las bagatelas de la moralidad ordinaria se encuentra
es el enunciado moral: los anclajes morales ms firmes de un etngrafo se
la ancdota de la tocaya y la amante, con la que abra esta contribucin.
encuentran en el sentido comn local, y as, en el concreto compromiso
Se trata de un principio elemental de coparticipacin comunicativa,
de coparticipacin y reciprocidad con las personas del campo.
que en el caso de trabajos de campo realizados entre personas con sus
En mi opinin (moral) cualquier alteracin de este marco bsico
debida, por ejemplo, a la repugnancia prctica del etngrafo en rela~
propias lenguas maternas, exige del etngrafo el aprendizaje de esas
lenguas, hasta el mximo nivel de competencia posible. Este principio
cin con las situaciones concretas de coparticipacin, debera provocar
bsico de la intersubjetividad, asentado en el sentido comn de cual-
una profunda e incmoda reflexin sobre las intenciones reales de co-
quier grupo humano, slo puede llegar a contravenirse (y creo que esto
nocimiento analtico, la pertinencia de la etnografa basada en trabajo
sucede demasiado frecuentemente) desde una ptica an deudora de las
de campo en tales situaciones, y la posibilidad de configurar esa misma
vi~jas prcticas coloniales, que llega a exigir de aqullos que nos per-
problemtica analtica en otro campo. Naturalmente, este escenario pue-
miten observar su accin y nos regalan su palabra, el que lo hagan en
de complicarse por el hecho de que esa incmoda reflexin puede no
nuestra propia lengua materna. Es sta una forma de operar bien rara si
conducir, en la mayora de los casos, a respuestas de todo o nada. Estos . '
se piensa un instante. Naturalmente, como no hay universales morales
dilemas, a mi juicio, son inevitables y no existe para ellos ninguna clase
ni siquiera en este plano tan aparentemente trivial, hay grupos de per-
de solucin universal.
sonas que pueden de hecho articular su vida social sobre la base de una
. Un poco ms adelante mostrar cmo este simple punto de partida
lengua franca. Todo lo que tiene que hacer ,el etngrafo es potenciar al
moral -tratar a las personas como tales- penetra indirectamente en el

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mximo sus recursos lingsticos adaptndolos a los de esas personas. bio, a la ciudad de Alta, a ms de cien kilmetros, un 24 de diciembre,
Eso es todo. 1 para poder viajar a Oslo a reencontrarme con mi compaera despus
Un segundo aspecto de ~stas bagatelas de la moralidad ordinaria en de tres meses de fatigoso trabajo de campo. Yo no me haba informado
el campo consiste en potenciar, igualmente al mximo, el significado de adecuadamente y no saba que en esa fecha no haba transporte de au-
nuestra presencia en el campo. Esto conlleva el reconocimiento de que tobs. Este ejemplo slo es uno entre un milln de la clase de cosas que
esa presencia probablemente nunca se convertir en una plena copre- puede necesitar un antroplogo de Madrid viviendo en pleno invierno
sencia, debido precisamente a la conciencia pblica de nuestra condi- en un lugar del rtico europeo.
cin de doble agencia. Hacer la presencia de uno significativa no consiste solamente en
Hacer nuestra presencia lo ms significativa posible para las perso- un elemental intercambio de favores. No consiste slo en hacerlos y en
nas del campo presenta varias facetas que puedo ilustrar con algunos saber recibirlos, creando as un denso tejido de reciprocidades ordina-
ejemplos de mi trabajo en Spmi. rias. Consiste en algo ms, y esto ya fue apuntado por Malinowski en
En cierta ocasin, una de las personas que trabajaba en la directiva su introduccin a Los argonautas (1986). Ese tejido de reciprocidades
de la Escuela Sami de Estudios Superiores (Smi llaskuvla) me pidi se basa, en realidad, en una fina sensibilidad para captar los deseos y las
ayuda sobre la posibilidad de enviar a la prensa espaola una nota sob~e aspiraciones de esas personas, qu es lo que en concreto ellos estiman
las reticencias del Gobierno noruego a conceder a una escuela pblica importante, aquello por lo que merece la pena vivir.
una cierta cantidad de dinero en concepto de financiacin institucional. Hacer la presencia significativa quiere decir, tambin, comportarse
Hizo esta peticin en el contexto de una restriccin general de liquidez con un sencillo supuesto de dignidad interpersonal. No slo ni funda-
que el Gobierno noruego estaba practicando sobre las instituciones pe- mentalmente esa gran dignidad que se predica en la Declaracin uni-
rifricas del Estado, incluidos los municipos, y que en esos das suma versal de derechos humanos y que tiene como sustrato un concepto
a todas las autoridades locales en serios apuros econmicos. La peticin universalista e individualista de igualdad entre todos los seres humanos;
que me hizo ese directivo consista en difundir una carta en espaol cuyo sino la an ms grande pero concreta dignidad que se basa en el respeto
contenido vendra a mostrar el tratamiento que el Gobierno noruego, a la diferencia. Un da (mejor dicho una noche), volviendo de una se-
protagonista muy activo en todos los foros internacionales de pueblos sin del Parlamento Sami situado tambin a ms de cien kilmetros del
indgenas, estaba dando a su minora interna. Era un ejemplo ms de lugar donde yo resida, atropell a un reno. En parte por el accidente,
la estrategia de internacionalizacin que en muchas ocasiones ayuda a que pudo haber sido fatal, y en parte por mi total desconocimiento
los agentes de las minoras a movilizar una visibilidad pblica de sus de qu hacer en esa situacin, llegu a pedir refugio a la casa de una
problemticas. No dud en hacer lo posible por ayudarle; aunque tam- amiga. No slo me consol en mi ataque de desesperacin, sino que me
bin he de decir que mi ayuda no lleg a concretarse de ninguna ma- indic lo que deba hacer en la prctica: denunciar el atropello al da
nera, porque el Gobierno N o ruego atendi finalmente a sus demandas siguiente en la oficina de la polica local. Mi cuerpo me peda huir de
en pocos das. En mi trabajo de campo en Spmi, algunas personas se la situacin; y, si me hubiera dejado llevar por mi propia sensibilidad,
sirvieron de m para traducir textos al espaol, desde la solicitud de tra- habra ocultado lo sucedido, que yo estimaba como un grave atentado
a
ducir un currculum para el acceso de una muchacha una Universidad contra la propiedad del ganado. Ni se me hubiera pasado por la cabeza
en Amrica Latina, hasta la de poner unas lneas en espaol a un nio acudir a la polica. Sin embargo, decid seguir el consejo de mi amiga. Al
peruano, un chaval ahijado de una mujer de Guovdageaidnu a travs de da siguiente, en la misma oficina de polica me encontr con la persona
una organizacin internacional de proteccin de la infancia. Siempre cuyos renos merodeaban por la zona del atropello y que presumible-
estuve atento a estas pequeas contribuciones, y siempre intent res- mente era la propietaria del animal. All recib una leccin de esa clase
ponder inmediatamente a ellas, incluso si ello poda suponer un retraso de dignidad, cuando me mostr su agradecimiento por haber seguido
en mi propia agenda de investigacin. Sera por otra parte incontable la elemental regla local de denunciar: de ese modo l podra cobrar el
la lista de ayudas que esas y otras personas me prestaron a m en todos seguro del animal y la persona que me alquilaba el coche podra a su vez
los rdenes de m vida prctica, algunas de ellas enormes, como cuando quedar libre de toda obligacin por el accidente. Pas esa noche, antes
una trabajador de lallasukvla me llev en coche, sin pedir nada a cam- de poner la denuncia, sumido en temores irreales que emanaban de mis

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propios fantasmas morales, sos que se nutren del desconocimiento de menos en la regin de Finnmark, la gestin encargada al gobierno re-
una regla bsica: la gente suele convivir en mundos mucho ms razona- gional4. Lo cierto es que l se inclinaba hacia esa interpretacin, pero
bles de lo que uno supone desde su sociocentrismo tico. con esta advertencia: Mun jhkange. Muhto mun in nu vu_ola_at dn
Esta dignidad de la que hablo tiene tambin una dimensin analti- studeren. Muhto dt lea goit, dt lea goit mid m un nie jurddasan go ...
ca. Esas personas estudian su propia realidad, la analizan reflexivamente go juo jearat dn (Eso creo, pero no he estudiado esto con mucho
y escriben, muchas veces en sami, otras veces en noruego o en ingls, fundamento. Pero, en todo caso ... en todo caso eso es lo que pienso,
sobre su mundo y otros mundos. Mi conocimiento de la lengua sami y puesto que lo preguntas). Escuchar lo que dicen las personas en el cam-
del noruego me ha abierto una valiosa ventana a ese mundo intelectual, po es prestar una fina atencin a estas sutilezas de la comunicacin or-
enormemente rico, que incluyo de forma decisiva en las bibliografas de dinaria, que precisamente cualifican al trabajo de campo antropolgico
mis propias publicaciones; y que, por el momento, en un caso puntual, como una potente metodologa de lo concreto y de lo complejo. En mis
me he decidido a traducir Ooks, 2006). Esas personas escriben textos diarios son muy frecuentes estos avisos para navegantes, en los que las
que no pueden ser pasados por alto en ninguna indagacin analtica. personas, como en este caso, advierten de modalidades tentativas en
Nuevamente, slo un residuo de la vieja relacin colonial puede llevar cuanto a su opiniones o juicios; modalidades de opinin o de juicio que
a ignorarlos. slo son comunicadas como' procesos formativos, en curso, puesto
Hacer la presencia de uno en el campo significativo implica, ade- que t me lo preguntas. Debemos saber escuchar estas modalidades
ms, construir en la medida de lo posible un rol prctico, una tarea con expresivas porque en ellas se encierra lo que esa persona dice o hace. No
sentido local. Yo lo hice en este campo al ofrecerme como profesor de deberamos suponer, al menos en lo que se refiere al registro de sus pala-
espaol. En una de mis estancias llegu a tener ms de treinta estudian- bras o acciones, que nosotros somos sus autores primarios. Pero tambin
tes en una poblacin de tres mil habitantes. Pens que ensear espaol debemos escucharlas porque en ellas se encierra el tesoro del proceso
podra sedes inmediatamente til para mejorar sus vnculos con el in- sociocultural, es decir todo aquello que, en el fluido de la vida en curso,
digenismo internacional, aunque muchos de esos estudiantes acudie- en el discurso cultural, puede conducir a la puesta en duda de nuestros
ron a mis clases por muy diversos motivos, en muchos casos imprede- previos prejuicios estructurales (Daz de Rada, 2008).
cibles. Me conformo con saber que algo aprendieron, algo concreto e
inmediatamente tangible, y que mi presencia all fue en algn sentido Hasta aqu una pequea mpestra de algunas bagatelas de la moralidad
til, ms all de mis quimricos y futuros propsitos de comprensin ordinaria para dar que pensar sobre un nico precepto que estimo por en-
analtica. cima de cualquier otro: en el trabajo de campo se trata de y con personas.
Adems de hacer localmente significativa la presencia en el campo, Como cualquier precepto moral, ste, adems de ser discutible no tiene
forma parte de este conjunto de bagatelas de moralidad ordinaria, por otra justificacin que la que le queramos dar, ni otra solidez que la que se
fuerza incompleto, el compromiso con la ms adecuada interpretacin alcance en nuestro acuerdo comunicativo. Sin embargo, no me resisto a
de las palabras y las acciones de las personas en el campo. Recuerdo sugerir que este sencillo precepto es adems enormemente productivo en
una entrevista con un poltico local en la que yo estaba interesado en trminos analticos. Es decir, no slo contribuye a hacer de nosotros me-
conocer su opinin sobre la existencia de los diferentes niveles poltico- jores personas (que eso seguramente es imposible), sino tambin mejores
administrativos, Para quienes consideran relevante ser smi y lo tra- investigadores. No importa cunta informacin concreta podamos per-
ducen inscribindose en el censo electoral sami (smi jienastuslohku), der>> al conceder prioridad e este principio (aunque hay que recordar que
existen en Noruega cuatro niveles poltico-administrativos: el munici- no la tenamos), tratar a las personas del campo sencillamente como tales
pio (suohkan), la regin (fylka), el Parlamento Sami (Smediggi), y el
Parlamento y Gobierno noruegos (Stuoradiggi, Eisevldi). En ese mo-
mento, a m me cuadraba mejor con mi interpretacin de la poltica 4. Esta duplicidad institucional de la Fylke y el Smediggi encierra en realidad enor-
mes problemas de poltica nacional y tnica, parte de los cuales se han puesto en eviden-
local que este poltico concreto me mostrase su disconformidad (y la cia en el proceso de elaboracin y promulgacin de la denominada Ley de Finnmark
de su partido) con la existencia del nivel regional; y que se inclinase (Finnmarkslov: Finnmrkku Lhka, Storting 2004-2005). En ella se establece el estatuto
por entender que el Parlamento Sami podra suplir sin problemas, al jurdico de propiedad y gestin de las tierras y las aguaJ en la regin.

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contribuye enormemente a mejorar nuestra aprehensin de los procesos alude a una realidad exclusivamente individual. Pero esto no es nece-
concretos de la identificacin local. Esos procesos configuran el subtexto sario. Juicio propio es, aqu, el juicio que sostiene un individuo-en-
analtico de cualquier etnografa, pero muy especialmente de aqullas relacin con otros, en un concreto escenario social.
que, como la ma propia en Spmi, tratan directamente con problemas Ambos enunciados dejan de ser contradictorios tan pronto como in-
de identificacin y etnicidad. He expresado ya en otro texto esta idea: troducimos la idea de proceso. En el terreno de la reflexin sobre lamo-
[En mi trabajo de campo] tom conciencia de que la alteridad radical no ral, introducir la idea de proceso significa renunciar a dos cosas al mismo
es sino una ficcin improductiva; y descubr que el valor de las personas tie~p?'. que .no por casualidad se desvanecen entonces conjuntamente:
de nuestro campo no radica en ser 'otros', sino sencillamente en que son el md1v1duahsmo moral como idea extrema de reclusin de los juicios
seres humanos (Daz de Rada, 2008: 202). morales en el interior de un nico cuerpo biolgico (Dumont 1987
Harris 1989); y la idea de una moral definitiva, plenamente co~seguid~
Y acabada. Un ser humano concreto nunca es solamente un individuo en
INTERSUBJETIVIDAD
estado puro. Esa persona se construye a cada paso de su accin social
comunicativa, de forma intersubjetiva, y as construye tambin sus esce:
Estoy manejando aqu dos ideas que pueden sonar contradictorias. Por narios de convivencia, sus mundos morales.
una parte, estoy insistiendo en la intersubjetividad como proceso uni- Naturalmente, este punto de partida, que se asienta en un juicio em-
versal en el que se cimientan los mundos morales, y eventualmente los
prico-analtico, presenta diversos gradientes, de los cuales merece aqu
acuerdos acerca de la buena vida. Por otra parte, estoy insistiendo en que la pena destacar dos. En primer lugar, contra el ideal habermasiano
los juicios morales no tienen ms fundamentacin que el juicio propio, ni ~ingn par d_e s.eres humanos concretos produce una intersubjetividad
ms solidez que su comunicabilidad y su fuerza de conviccin. El prime- hbre de restnccwnes (Habermas, 2010) 5 Toda interaccin comunicati-
ro es un enunciado universal de carcter emprico y analtico, no moral, va implica estructuras previas en cuanto al poder de definicin de la rea-
y pertenece a la familia de enunciados antropolgicos acerca del Horno lidad social, o poder poltico. Toda interaccin comunicativa es en este
Sapiens Sapiens. Lo que predica ese enunciado es que los seres huma-
sentido fundamental, asimtrica. El hecho igualmente observabl~ de que
nos, al entrar en copresencia, entran inevitablemente en comunicacin esas estructuras de asimetra sean hasta cierto punto negociables no nie-
(Watzlawick et al., 1985; Giddens, 1984, 1987) y se construyen recpro- ga la condicin asimtrica de las interacciones. Cuando las instituciones
camente como sujetos en el ir y venir de sus acciones, gestos y mensajes. que median en el intercambio comunicativo han alcanzado la suficiente
Este primer enunciado es, pues, del mismo tipo que los siguientes: cual- solidez histrica, incluso las apariencias de flexibilidad de los marcos de
quier miembro de nuestra especie puede usar el lenguaje verbal, cualquier poder suelen producir nuevas estructuras asimtricas, que pueden llegar
miembro de nuestra especie puede caminar sobre sus dos pies, cual- a apoyarse tcitamente en las anteriores (Foucault, 1992).
quier miembro de nuestra especie puede tocar la punta del ndice de su En segundo lugar, y muy especialmente en nuestro mundo contem-
mano con la punta del dedo pulgar de la niisma mano. Enunciar, en este porneo fuertemente burocratizado, la interaccin comunicativa difcil-
sentido, que cualquier ser humano puede construir intersubjetivamente
sus formas de accin social, es apuntar hacia esa categora general que
Schtz y Luckmann definieron como mundo de la vida (Lebenswelt): 5. Aunque cito aqu la obra central de Jrgen Habermas Teora de la accin comuni-
cativa, el supuesto de una comunicacin libre de restricciones es fundamental en toda su
Por mundo de la vida cotidiana debe entenderse ese mbito de la reali- obra. Ese supuesto es bsico para el experimento filosfico central de su trabajo: la demarca-
dad que el adulto alerta y normal simplemente presupone en la actitud cin de las con~iciones de posibilidad de una pragmtica comunicativa universal (Habermas,
de sentido comn. Designamos por esta presuposicin todo lo que ex- 2010). Al refenrme aqu a una posicin contraria al ideal habermasiano quiero indicar sola-
perimentamos como incuestionable; para nosotros, todo estado de cosas mente ~ue t~l mar~o libre de restricciones es empricamente improbable en la mayor parte
es aproblemtico hasta nuevo aviso [... ] (Schtz y Luckmann 2001: 25). de las s1tuac10nes mtersubjetivas de la vida humana. Tambin quiero indicar que si como
conse~u~n~ia de 1? anterior, ya es dudoso que pueda alcanzarse un marco pragmtfco de in-
tersubje~r:Idad ~mversalmente vlido, es decir, unas condiciones comunicativas de posibilidad
El segundo enunciado podra entenderse en contradiccin con el de una etlca umversalmente vlida, mucho ms dudoso es que pueda alcanzarse una semntica
primero slo a costa de suponer que, en l, la expresin juicio propio tica (por ejemplo, una formulacin lingstica de principios morales) con validez universal.

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mente puede entenderse en trminos de mera copresencia inmediata l, como proceso concreto, de poco sirve ignorar que lo que obtienes,
(Bourdieu y Wacquant, 1992). Entre un agente y su propia accin me- es decir, lo que no tenas antes de acudir al campo y ahora tienes en ese
dia una cadena de instituciones, que, como cuando un individuo se alijo de conocimiento que denominamos datos, depende crucialmen-
enfrenta a la tarea de reconstruir su currculum vitae para un puesto de te de quienes te lo entregan.
trabajo, intervienen en una construccin dista/izada de su experiencia
proximal. La lejana de esas instituciones en relacin con la experiencia
concreta del agente puede ser extremada en el escenario que denomi- GRANDES PRINCIPIOS
namos globalizacin, de manera que pocas acciones humanas (desde la
aparentemente sencilla de tomar dinero de un cajero automtico, hasta la As pues, aunque creo en la evidencia de la universalidad de la inter-
de contratar la revisin mdica de un hijo o elegir para l una escuela) subjetividad, no creo en la posibilidad de fundamentacin racional de
incorporan una relacin directa y sin mediaciones entre el agente y su una moral universal y, mucho menos, definitiva. Creo que cualquier
propia accin (Velasco et al., 2006). El mundo contemporneo extrema orden moral es un orden situado (Daz de Rada, 2007e), y que ningn
esta condicin de la intersubjetividad. Buena parte de lo que sucede en la rodeo o atajo filosfico puede evitar esta cruda realidad. Creo tam-
inmediatez de"cualquier interaccin proximal (lo que en la clsica socio- bin, en consecuencia, que la nica moralidad til es la que se construye
loga constructiva se denominaba interaccin cara a cara) se incorpora en el dilogo intersubjetiva. Si hay algn espacio para la racionalidad, en
al dilogo concreto con formatos y cdigos elaborados distalmente, lejos el sentido que Habermas concedi a esta palabra pero, como he indi-
del escenario concreto de las acciones en el aqu y ahora. cado, en parte en contra de sus propias opiniones, se es el del dilogo
Estos gradientes confluyen, junto con otros, en la etnografa como situado entre interlocutores, el del dilogo prximo, en constante reno-
prctica dialgica. Desde la intervencin de los enormes esquemas asi- vacin. Michael F. Brown lo ha expresado virtuosamente en un reciente
mtricos de la lgica colonial hasta los pequeos, nfimos detalles que ensayo de revisin del concepto de relativismo cultural:
pueden llevarte a escribir en el diario expresiones como la siguiente:
Biret me ha pedido la traduccin al espaol de un carta, con la can- Los principios morales que ofrecen los universalistas tienden a ser lo su-
ficientemente abstractos como para flirtear con la trivialidad; como en la
tidad de diario que llevo atrasado. La doble agencia penetra as en la
expresin cualquier sociedad sostiene que la vida humana es sagrada y
moralidad de la prctica ordinaria como una tensin entre la recipro-
no puede ser quitada sin justificacin. No se trata exactamente de que tal
cidad interpersonal y las obligaciones de la academia, una tensin ms enunciado sea incorrecto, pero en todo caso no es particularmente til,
en el prolfico juego de tensiones que configura la investigacin etno- dado el rango de circunstancias que pueden ser cualificadas como justifi-
grfica (Velasco y Daz de Rada, 1997). La lgica del etngrafo prescribe, cacin en diversos escenarios culturales. Una aplicacin contextualmente
para el xito de su empresa, una radical separacin entre el campo y sensible del derecho natural requerira heroicas proezas de casustica para
la mesa de trabajo, dos sentidos de la accin que han de ser higinica- incluir las variadas circunstancias del gnero humano. Sospecho que el re-
mente separados y en la medida de lo posible deformados del lado de sultado empezara a parecerse mucho al relativismo (Brown, 2008: 368).
la mesa; pues un etngrafo es ante todo un acadmico, es decir, alguien
que puede en el extremo prescindir de las empatas del campo, pero en La nica propiedad universal de la accin humana -en lo que a
ningn caso de sus obligaciones analticas (Wolcott, 2003 )~ La prctica moral se refiere- es su construccin situada, intersubjetiva y relacional,
etnogrfica se configura, en cambio, con grandes zonas grises entre en condiciones concretas de asimetra poltica y, especialmente en nues-
esos espacios pretendidamente separados: fragmentos del registro, o tro mundo contemporneo, de mediacin burocrtica. Esta propiedad
del anlisis, que a uno le recuerdan que trata con personas y no slo se asienta sobre otra ms bsica: la accin moral humana es inevita-
con informacin o saber; momentos de la experiencia de campo en blemente convencional. He discutido en otra parte este mismo asunto,
los que uno mira, casi despiadadamente, nicamente a travs del filtro a propsito del establecimiento de una edad penal para los menores
instrumental de las propias categoras analticas. (Daz de Rada, 2003): esa edad ser siempre fruto de un pacto nter-
Sea como sea, lo nico que tienes -creo yo para ti, que lees este subjetivo. Podr o no estar informada cientficamente analticamente
' '
texto- es un proceso moral siempre en construccin; y en relacin con tcnicamente, instrumentalmente (Daz de Rada, 1996); fundamentada

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NGEL DAZ DE RADA LOS ANCLAJES MORALES DE UNA EXPERIENCIA ETNOGRFICA

en discursos de expertos con pretensin de universalidad. Con todas Es necesario, para producir una moral que nos gusta, con la que
las ventajas prcticas de tal fundamentacin -que puede haberlas, sin nos sentimos identificados y que nos ayuda a convivir, que sta se en-
lugar a dudas- nada impedir que la fijacin de esa convencin conten- cuentre sustentada en cosas como el relativismo moral (una idea uni-
ga un inevitable depsito de pacto intersubjetiva, inexplicable en trmi- versalista), la verdad analtica, o el empirismo factual? En mi opinin,
nos diferentes de los del mero ejercicio de comunicacin y sociabilidad no. No lo es. En esos tres pilares no se encierra ninguna piedra filoso-
humana. Nada lo impedir, ni cuando se trata de los legisladores que fal, porque tal piedra filosofal no existe. La moral se construye dialo-
deben fijar esa edad penal ni cuando se trata de los jueces que deben gando y llegando a pactos convencionales, siempre provisionales, en
aplicar su doctrina. Pero la aprehensin instrumental del mundo social el enrevesado camino de la vida prctica, poblado de bagatelas y de
de la vida (Daz de Rada, 1996) tiene tal fuerza en nuestra tradicin delicados ejercicios comunicativos. La moral, en una nueva expresin
intelectual que la moral universalista parece habernos encandilado con de Michael.F. Brown, o es una moral dialgica (Brown, 2008: 369),
el brillo de la piedra filosofal. Una moral fundamentada universalmen- o es un simple discurso de grandes principios con una muy escasa uti-
te, declarada como tal, parece prometer una solucin final al problema lidad prctica.
bsico de la vida humana: vivir con otros, convivir. Yo creo que, por el Forma parte de nuestra tradicin intelectual ese momento histrico
contrario, la pretensin de construir una moral universal es inevitable- crucial en el que los expertos de la ONU, redactores de la Declaracin
mente aportica y en mi opinin (moral) haramos bien en reconocerlo universal de derechos humanos, pidieron la opinin de la Asociacin
as, de una vez por todas y ponernos manos a la obra con las consecuen- Americana de Antropologa. La respuesta vino de la pluma de Melville
cias prcticas que de ello se derivan. J. Herskovits que redact un contundente alegato de relativismo cul-
Algunas de esas aporas se han hecho evidentes en los discursos an:- tural llevado en volandas, por la propia situacin comunicativa, hacia
tropolgicos de las ltimas dcadas (y tambin en otros discursos). Si el relativismo moral (el que responda era antroplogo, pero los que
se sostiene el valor moral positivo de cada universo de convenciones preguntaban eran polticos). Ninguna sociedad concreta tendra, a
sociales (an en el caso de que tal insularismo sea convincente, que juicio de Herskovits, la exclusiva capacidad de promulgar una Decla-
generalmente no lo es), entonces hay que sostener el valor moral posi- racin universal de derechos humanos, pues cada sociedad conforma
tivo del imperialismo occidental? (AAA, 194 7; Steward, 1948; Barnett, su propio horizonte moral (AAA, 1947). Ha llovido mucho desde en-
1948). Si se sostiene que la moral occidental es superior porque se tonces. Hoy en da la antropologa ofrece un variado rango de posicio-
funda en un refinado y avanzado sistema gnoseolgico, entonces, he- nes frente a este problema7, en un terreno en el que -como en tantos
mos de asumir que el nico sentido de la ciencia social es la produccin otros- es muy sencillo caer en la tentacin de las exageraciones, las
de verdad, en lugar de, por ejemplo, la produccin de crtica? 6 (contra interpretaciones torcidas y los golpes bajos (Brown, 2008). En general,
Washburn, 1987), hemos de creer que la verdad conduce a la bondad?, a m me caben pocas dudas de que tanto Herskovits como sus crticos
hemos de creer que slo los sabios tienen el derecho de un ejercicio han intentado hacer lo humanamente posible para resolver un proble-
moral y por tanto poltico? seremos entonces clasistas para evitar ser ma que, desde mi punto de vista, no tiene solucin (Steward, 1948).
inmorales? Si se predica que la indagacin antropolg!ca puede con el Creo que Herskovits, como podra haber hecho cualquier otro, entr
tiempo ofrecer un autntico mapa de principios morales universales, al trapo de un reto eminentemente tecnoburocrtico, respondiendo
empricamente fundado (Renteln, 1988), habremos de sostener el va- con un universalista relativismo cultural (y moral), pretendidamente
lor positivo del crimen, que es uno de los universales ms universales fundado en el juicio experto de los antroplogos, a la peticin igual-
en nuestra especie? mente universalista que le estaba haciendo Naciones Unidas: Como
experto danos una respuesta eficaz para resolver de una vez por todas
el misterio de la moralidad, danos un instrumento que nos permita re-
6. Debo esta formulacin al profesor Honorio Velasco, que la expres literalmente solver para siempre estos incmodos problemas prcticos. Pero qu
en el seminario que cito en la nota de agradecimiento. Naturalmente, la produccin de
crtica puede no colisionar con la produccin de verdad; pero desde luego que tambin
puede hacerlo. En la indecidibilidad de esta problemtica radica esencialmente la apora 7. Entre otros lugares, puede encontrarse una bibliografa ilustrativa de este proce-
a la que aqu me refiero. so de discusin en Goodale (2006) y en el ya citado artculo de Brown (2008).

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NGEL DAZ DE RADA LOS ANCLAJES MORALES DE UNA EXPERIENCIA ETNOGRFICA

hubiera pasado si Herskovits no hubiera entrado a ese trapo y, en lugar Bourdieu, P. y L. J. D. Wacquant, 1992, La pratique de l'anthropologie rflexi-
de ello, hubiera dado la siguiente respuesta?: No dar mi opinin ve, en Rponses. Pour une anthropologie rflexive, Pars, Seuil: 187-231.
sobre la Declaracin universal que me envan como antroplogo, ni Brown, M. F., 2008, Cultural relativism 2.0, Current Anthropology, 49/3:
363-382.
como experto, sino como persona. Y no dar mi opinin sobre una de-
Cohen, A. P. (ed.), 1982, Belonging. Identity and Social Organisation in British
claracin que pretende ser absoluta, a travs de su universalidad. Mis Rural Cultures, Manchester, Manchester University Press.
colegas Alfred L. Kroeber y Clyde Kluckhohn distinguen claramente Daz de Rada, ., 1996, Los primeros de la clase y los ltimos romnticos. Una
entre ambas cosas (por ejemplo, en Kroeber y Kluckhohn, 1963: 351) etnografa para la crtica de la visin instrumental de la enseanza, Madrid,
y convendra que ustedes tambin lo hicieran. S dir en cambio que la Siglo XXI.
mejor manera de llegar a lo ms parecido a esa declaracin universal, Daz de Rada, ., 2003, Las edades del delito, Revista de Antropologa Social,
es reunir a un representante legtimo de cada sociedad del planeta, 12: 261-286.
sentarlos a todos en torno a una mesa, y pedirles que, hablando, lle- Daz de Rada, ., 2004, El sujeto en la corriente. Reflexiones sobre el sujeto
guen a algn acuerdo bsico. Esto no puede ser un instrumento, al social en condiciones de globalizacin, en Daz G. Viana (ed.), El nuevo
menos no en el sentido de ayudar a llegar a conclusiones definitivas. orden del caos: consecuencias socioculturales de la globalizacin, Madrid,
CSIC: 77-102.
Ms bien, ese conjunto de representantes debera tener que reunirse
Daz de Rada, ., 2007a, Etnografa y tcnicas de investigacin antropolgica,
con carcter permanente, pues su materia de trabajo no es otra que la Madrid, UNED.
explicitacin de convenciones, es decir, acuerdos que pueden ser tiles Daz de Rada, ., 2007b, School Bureaucracy, Ethnography and Culture: Con-
hoy e intiles maana. ceptual Obstacles to Doing Ethnography in Schools, Social Anthropology,
Representarnos esta fantaseada respuesta de Herskovits es repre- 15/2: 205-222.
sentarnos una especie de escenario utpico, lo que de algn modo mues- Daz de Rada, ., 2007c, Valer y valor. Una exhumacin de la teora del valor
tra fehacientemente que, en asuntos de moral, nuestros anclajes son para reflexionar sobre la: desigualdad y la diferencia en relacin con la es-
realmente frgiles. Tal vez como personas slo nos queden los anclajes cuela, Revista de antropologa social, 16: 117-158.
de esas bagatelas ordinarias; y no digamos ya como etngrafos o an- Daz de Rada, ., 2008, Dnde est la frontera? Prejuicios de campo y pro-
troplogos. Por lo dems tender a institucionalizar un foro planetario blemas de escala en la estructuracin tnica en Spmi, Revista de dialecto-
loga y tradiciones populares, 63/1: 187-235.
de debate moral, de la forma en que sea factible, me parece una tarea
Dumont, L., 1987, Ensayos so!Jre el individualismo, Madrid, Alianza.
urgente, para la cual la Declaracin universal de derechos humanos ser Foucault, M., 1992, Microfsica del poder, Madrid, La Piqueta.
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Me gustara introducir el tema del presente captulo utilizando dos citas.
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La primera procede del prlogo de un libro titulado en ingls The
Un modelo de trabajo para etngrafos de la escuela, Madrid, Trotta. Shadow Side of Fieldwork. Exploring the Blurred Borders between Ethno-
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lona, Herder. por ttulo In the Shadow: Anthropological Encounters with Modernity
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F. J. Garca Castao, y . Daz de Rada (eds.), Lecturas de antropologa
para educadores. El mbito de la antropologa de la educacin y de la etno- El trabajo de campo ha sido definido precisamente como el uso de
grafa escolar, Madrid, Trotta: 127-144. una persona como herramienta de la investigacin (Gosinga y Frank,
2007: XI) 1 .

La segunda cita a la que me refiero pertenece al libro de Karen


O'Reilly Ethnographic Methods:

El trabajo cualitativo suele provocar cuestiones de tica que es necesario


abordar y la etnografa no es una excepcin. Los etngrafos nos trasla-
damos a las vidas cotidianas de la gente, hablamos con ellos, los observa-

Este trabajo se ha realizado en el marco del proyecto de investigacin Estrate-


gias de participacin social y prevencin de racismo en las escuelas II (FFI2009-08762).
La mayor parte del material procede de la monografa, an manuscrita, Re-Shaping Kids.
1. Todas las citas han sido traducidas por m.

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MARGARITA DEL OLMO REFLEXIN SOBRE UN TRABAJO DE CAMPO EN LA ESCUELA

mos, les preguntamos, pensamos sobre lo que dicen, incluso escribimos Mi trabajo de campo tena dos ejes, el primero consista en realizar
sobre ello, analizamos lo que hacen y algunas veces lo criticamos todo. observacin participante en la clase propiamente dicha, para lo cual he
Es muy fcil pensar que todas estas actividades son inherentemente con- compartido un da por semana con los chicos y las profesoras. El se-
trarias a la tica. Pero afortunadamente, en vez de abandonar la investi-
gundo eje tena la intencin de entrevistar al personal tcnico de la Co-
gacin, estos problemas ticos provocan debates que han obligado a los
investigadores a ser ms conscientes, estar mejor informados, mostrarse munidad de Madrid relacionado con esta medida. Por ltimo, y con la
ms reflexivos y adoptar una postura ms crtica con respecto a sus ac- intencin de emplazarlo en una perspectiva comparativa, he hecho una
ciones, perspectivas y responsabilidades (O'Really, 2005: 59). exploracin de programas semejantes en la ciudad de Viena (Austria)
y en Texas (Estados Unidos), pero no un trabajo de campo etnogrfico
Mis razones para elegir estas dos citas para introducir el tema que propiamente dicho.
me propongo discutir a continuacin vienen determinadas por el hecho ste es el contexto en el que se inscriben los conflictos de intereses
de que me parece que la primera resume admirablemente en una frase, que tengo intencin de explorar aqu con el objetivo de provocar a con-
la situacin: los etngrafos somos investigadores que usamos personas tinuacin una reflexin significativa sobre determinadas cuestiones de
como herramientas. La segunda delimita con gran maestra la clase de tica que, en mi caso, se inscriben en el epgrafe de Relaciones con los
problemas que nuestro trabajo suscita: lo que hacemos en el trabajo estudiados del Cdigo tico de la Asociacin Americana de Antropo-
de campo son actividades intrnsecamente contrarias a la tica, pero loga (1998).
este hecho no nos conduce a abandonar el trabajo a los que seguimos
haciendo etnografa a pesar de ser conscientes de ello.
. No quiero negar con esto la idea de que abandonar el trabajo sea una EL PROBLEMA DEL ACCESO AL TRABAJO DE CAMPO
respuesta tica y en este libro se incluye un captulo en el que se aborda
precisamente este tema de una forma directa (vase Lpez Rodrguez- Llevo trabajando en escuelas desde el ao 2000, centrando mi atencin
Girons en este volumen), pero mi propsito aqu es el de poner encima en los profesores desde el2001 y en los estudiantes a partir del 2004.
de la mesa algunos de los conflictos que mi ltimo trabajo de campo me Los contactos que he desarrollado a lo largo de estos aos me han
ha suscitado y junto con ellos quiero presentar mis limitadas respuestas. permitido la posibilidad de visitar colegios y entrevistar a profesores
Soy consciente de que algunas de ellas, quiz las ms relevantes, se han y estudiantes. Sin embargo, una vez que me propuse realizar un tra-
quedado sin resolver; en estos casos slo puedo ofrecer mi incomodi- bajo de campo etnogrfico d~ larga duracin, las relaciones que tena
dad para transformarla honestamente en materia de reflexin. establecidas me sirvieron nicamente para conseguir palabras amables
He realizado mi ltimo trabajo de campo a lo largo de los tres cursos y promesas vagas, que invariablemente quedaban pospuestas hasta la
escolares 2005-2006, 2006-2007 y 2007-2008 en un Aula de Enlace de prxima reunin. Pero estas promesas nunca se materializaron en un
secundaria de un colegio concertado de la Comunidad de Madrid en enero permiso definitivo para empezar mi trabajo de campo en un lugar con-
de 2002. Un Aula de Enlace es una medida puesta en marcha por la Con- creto. Comprendo perfectamente que mi propuesta slo poda ser per-
sejera de Educacin de la Comunidad de Madrid para iniciar la escola- cibida como un proyecto intrusivo de dudoso objetivo, que requera
rizacin y facilitar la integracin de los nios que vienen del extranjero una estancia demasiado larga y con un fin incierto.
a nuestro pas y se incorporan durante el curso escolar. En un Aula de Despus de varios intentos fallidos que siguieron el mismo camino
Enlace los estudiantes pasarn un periodo de hasta nueve meses apren- de buenas palabras, vagas promesas y un aplazamiento de mi entrada
diendo castellano e idealmente solucionando las lagunas acadmicas que en la clase hasta la prxima reunin, acabando en nada, pens que era
las Comisiones de escolarizacin hayan detectado, en grupos de hasta necesario replantear el proceso de negociacin aceptando que como
doce alumnos y de ocho a doce aos, si se trata de un Aula de Enlace de investigadora no tena nada interesante que ofrecer a los profesores,
Primaria, o de doce a dieciocho si hablamos de un Aula de Secundaria2 as que lo que necesitaba era cambiar el marco de referencia de la re-
lacin.
Mi colega y amiga Caridad Hernndez es un miembro del equipo de
2. He tratado este tema ms extensamente en Del Olmo (2007, 2009). investigacin en el que yo trabajo. A diferencia de m, ella ejerce como

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MARGARITA DEL OLMO REFLEXIN SOBRE UN TRABAJO DE CAMPO EN LA ESCUELA

profesora en la Facultad de Educacin de la Universidad Compluten- CONFLICTOS DE INTERESES


se. Su Departamento tiene eStablecidos convenios de cooperacin con PROVOCADOS POR MI TRABAJO DE CAMPO EN LA CLASE
distintos colegios para que sus alumnos realicen las prcticas. En este
acuerdo voluntario, las escuelas reciben un suplemento extra de profeso- El Aula de Enlace en la que he realizado mi trabajo de campo perteneca
res ayudantes para las aulas y los responsables de las mismas se muestran a un colegio concertado madrileo del distrito de Latina, que junto con
menos suspicaces a este tipo de presencia, quiz porque no se sienten el de Puente de Vallecas, es el que ha concentrado el mayor nmero de
juzgados por ellos o a lo mejor porque les importan menos sus juicios. Aulas de Enlace en la Comunidad (17 de un total de 13 7 para toda la
Se trata en todo caso de una relacin desigual en la que los profesores ciudad) 3
de aula mantienen una posicin de poder clara frente a los profesores en Este centro educativo est emplazado en un barrio de clase trabaja-
prcticas. En mi caso, la relacin que se establece es mucho ms ambigua dora con una concentracin de poblacin inmigrante del 17,4 %, se-
en trminos de poder, o al menos ms incierta. En este sentido, segura- gn cifras del2007 4 Las casas que rodean al colegio son en su mayora
mente implica un riesgo demasiado difcil de calcular que no puede ser antiguos edificios de proteccin oficial que en los ltimos aos estn
compensado por lo que yo puedo ofrecerles a ellos a cambio (vase el siendo renovados.
captulo de Caridad Hernndez en este volumen sobre su anlisis de la La escuela est constituida por dos edificios separados, uno para
negociacin de la entrada en el trabajo de campo). los alumnos de Primaria y otro para los de Secundaria. Entre ellos se ha
El caso es que los acuerdos de la Universidad Complutense con las construido recientemente un polideportivo rodeado de una alambrada.
escuelas siguen las normas de cualquier proceso social de intercambio Este colegio pertenece a una fundacin no religiosa que es duea de
y los profesores saben qu esperar y qu recibir. Uno de los colegio~ otros cuatro ms en barrios diferentes, y tambin de una escuela dedi-
involucrados en este convenio es la escuela en la que yo he podido rea- cada a Garanta Social.
lizar finalmente mi trabajo de campo, pero creo que es necesario sealar De acuerdo con la informacin que me ha facilitado la secretaria del
tambin que se trataba de un colegio concertado en vez de uno pblico centro 5 , en las matrculas del colegio no aparecen registrados los alumnos
(como era mi intencin inicial) porque este hecho ha jugado un papel del Aula de Enlace (parece ser que tampoco los que pertenecen al Pro-
importante a la hora de garantizar definitivamente mi acceso. grama de Compensatoria), de manera que los estudiantes con los que yo
Un profesor de aula en un colegio pblico disfruta de una libertad he trabajado son invisibles en trminos de matrcula oficial. Este hecho,
considerable a la hora de hacer y deshacer en su clase, y tambin de aunque me sorprendi, creo que refleja perfectamente la posicin que
una relativa independencia con respecto al equipo directivo. La direc- ocupan estos alumnos en el sistema escolar.
cin de un colegio concertado juega un peso especfico ms importante La primera vez que entr en el aula, la tutora me present como
en el aula y la independencia del profesor se ve limitada en este sentido una profesora de apoyo. Me dijo que prefera hacerlo as para evitar
con respecto a un instituto pblico. De manera que cuando se negocia tener que dar complicadas explicaciones a las familias y yo respet su
la entrada de un investigador en un colegio con un director o un jefe decisin, ya que, por fin, me ofreca la posibilidad de empezar el tra-
de estudios, las dos figuras que en mi experiencia hap resultado ms bajo de campo despus de tantos retrasos causados por el complicado
abiertas a mis propuestas, creo que sobre todo por el hecho de que no proceso de negociacin de mi acceso. Soy consciente de que este he-
son ellos los que me van a tener da a da en su clase, es ms fcil que su cho hubiera imposibilitado totalmente mi trabajo en Estados Unidos
decisin resulte definitiva. o en Canad, donde las instituciones a las que pertenecen los investi-
Al decir todo esto no quiero minusvalorar la generosidad de la pro- gadores les obligan a obtener un permiso escrito expresando explci-
fesora que finalmente me permiti hacer el trabajo de campo en su clase, tamente el consentimiento de cada persona que vaya a participar en el
sino simplemente introducir un elemento importante a la hora de ana-
lizar las distintas dimensiones de mi papel, mi trabajo, y especialmente
3. Consejera de Educacin (2007). Los datos se actualizan anualmente.
sus consecuencias.
4. Anuario estadstico (2007) http://www.munimadrid.es/UnidadesDescentraliza-
das/UDCEstadistica/Publicaciones/AnuEstadistico/.
5. Entrevista realizada el 20 de abril de 2007.

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MARGARITA DEL OLMO REFLEXIN SOBRE UN TRABAJO DE CAMPO EN LA ESCUELA

trabajo; cuando se trata de menores, el permiso lo tienen que firmar he tratado de explicrselo, pero es una tarea que me resulta prctica-
sus tutores legales. mente imposible, con ellos ms que con los profesores. Los alumnos no
A lo largo de toda mi investigacin he conseguido desarrollar unas tienen una idea muy clara de qu es la investigacin o para qu sirve un
relaciones muy cordiales con la profesora responsable del aula. Ella ha investigador y qu se supone que debe hacer. He intentado siempre apro-
facilitado mi trabajo y me ha proporcionado cualquier informacin que vechar cualquier situacin propicia para explicarles, muchas ms veces de
le he pedido; muchas veces me ha ofrecido voluntariamente lo que ella las que ellos han preguntado, y lo que suelo decirles es que me interesa
pensaba que me poda interesar, aunque no siempre mis intereses coinci- saber cmo funciona el Aula de Enlace, qu cosas estn bien y cules no,
dan con sus expectativas. Me ha tratado con la misma flexibilidad que y que mi objetivo es conocer su opinin para tratar de cambiar lo que no
utiliza con los chicos y siempre ha esperado que hiciera en el aula lo que funciona. Invariablemente me contestan que funciona bien y que estn
tuviese que hacer, aunque yo prefer siempre preguntar primero cmo muy contentos, pero siempre tengo la impresin de que lo expresan de
poda sede til. una manera formal y casi mecnica. Por este motivo creo que es necesario
Nunca he tomado notas en la clase, con la excepcin de alguna refe- el trabajo de campo: compartir diariamente sus vidas me permite ver en
rencia que me facilitara el trabajo posterior de la escritura de mi diario qu ocasiones se resisten, cundo lo hacen y por qu.
de campo, pero s he dibujado esquemas dos veces por da del lugar en Los alumnos siempre me han tratado con mucho cario y respeto.
el que nos sentbamos cada uno en la clase, puesto que aunque los sitios He desarrollado relaciones ms estrechas con algunos y cuando entraba
estn ms o menos adscritos, los alumnos cambian muchas veces al da en la clase, siempre se me tiraban literalmente al cuello para abrazarme.
de lugar para trabajar en grupos, por parejas o simplemente de acuerdo Slo las chicas, los chicos casi nunca se atrevan a tocarme. Son ado-
a sus gustos en cada momento. Mi presencia ha sido siempre un motivo lescentes muy conscientes del gnero y del comportamiento apropiado
d cambio de lugares: cuando no tena que atender a un alumno en es- entre gneros, de manera que los ms atrevidos y cariosos me daban
pecial y poda sentarme donde quera, sola hacerlo entre las chicas que dos besos formales.
generalmente me hacan un hueco en medio de dos amigas. Tengo la impresin de que los estudiantes de la clase heredaban
A pesar de que la profesora siempre me ha ofrecido las mayores fa- de unos a otros su relacin conmigo. El programa est pensado para
cilidades para trabajar, creo que nunca ha tenido una idea clara de cual que permanezcan en la clase seis meses como mximo, pero en los dos
era mi objetivo, excepto de una forma superficial: mis repetidos inten- ltimos cursos escolares estee periodo de permanencia se ha ampliado
tos de explicrselo han resultado un fracaso estrepitoso. Y tampoco le a nueve meses. Sin embargo, la profesora prefiere que se incorporen
he resultado til ms que como una ayuda extra en clase o para pasarle cuanto antes a sus cursos de referencia por lo que muy pocos suelen per-
informacin sobre los cambios en el programa, ya que las modificacio- manecer el periodo estipulado. A lo largo de los tres cursos acadmicos
nes que introducen las normativas anuales llegan al aula mucho despus de mi trabajo he conocido a 43 alumnos en la clase en grupos de doce.
de su publicacin. 25 eran chicos y 18 chicas. 14 procedan de Brasil, 13 de Rumania, 4
Para el resto de los profesores del colegio, el jefe de estudios y la de China, 4 de Ucrania, 2 de Polonia, 2 de Marruecos, 2 de Bulgaria y
directora, yo era una antroploga del CSIC que estaba haciendo una 2 de la Repblica Dominicana.
investigacin en el colegio, pero soy consciente de que la mayora de Segn datos facilitados por la Direccin General de Inspeccin Edu-
ellos, al menos al principio, me consideraban una profesora en prcti- cativa de la Comunidad de 1'v1adrid6 , durante el curso 2006-2007, es
cas. De todas formas, mi estatus de investigadora ha servido en muchas decir, el segundo ao de mi trabajo de campo en la clase, haba en la
ocasiones de coartada para mi extrao comportamiento y siempre que Comunidad 113.198 alumnos nacidos en el extranjero y los lugares de
ha surgido un conflicto de intereses, el personal del centro se ha confor- procedencia mayoritarios eran, por orden, Ecuador, Rumania, Marrue-
mado con dedicarme una mirada elocuente de desaprobacin, pero casi cos, Colombia, Bolivia, Per, Repblica Dominicana, China, Argentina
nunca ha hecho una objecin expresa. y Bulgaria.
Por otro lado, los chicos enseguida se dan cuenta de que yo no soy
una profesora, a pesar de que me hayan presentado como tal y me han 6. Documentos consultados en la Subdireccin General de Inspeccin Educativa
preguntado muchas veces sobre cul es mi verdadero trabajo. Siempre el11 de mayo de 2007. '

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MARGARITA DEL OLMO REFLEXIN SOBRE UN TRABAJO DE CAMPO EN LA ESCUELA

Al principio me cost mucho tiempo empezar a desarrollar una re- Andar por el colegio sin un objetivo conocido por un profesor est ab-
lacin cercana con ellos, perO una vez que lo consegu, los chicos que solutamente prohibido y, a pesar de ello lo he hecho en muchas ocasio-
llegaban nuevos a la clase enseguida se incorporaban a la que los dems nes, con una excusa a mano por si ramos interpelados. Estaba clara mi
mantenan conmigo, cada uno en su propio estilo. Su lealtad principal, lealtad hacia los chicos en estos momentos, pero con la profesora del
con alguna excepcin, estaba dirigida sin lugar a dudas hacia la tutora aula las cosas no eran tan sencillas. Siempre he tratado de colocarme en
que funcionaba como su persona de referencia, pero a pesar de ello, mi el lado de los alumnos, pero eso no significa que aprobase su compor-
papel caa ms fcilmente en un lugar ambiguo entre el del profesor y tamiento. Como antroploga se supone que tengo que dejar mi juicio
los compaeros. Esta ambigedad siempre me ha beneficiado a la hora de colgado fuera de la clase y utilizar nicamente el relativismo cultural
lograr mi objetivo de analizar sus resistencias al programa, al sistema es- para aprender, a travs del trabajo de campo, por qu la gente hace lo
colar en general y a las relaciones que los estudiantes desarrollan con los que hace y cules son sus intereses.
adultos en el colegio, que siempre funcionan como figuras de autoridad. Hablando en trminos generales, se podra simplificar la situacin
Personalmente nunca he intentado ejercer este tipo de autoridad, de diciendo que haba dos tipos de normas e intereses en juego y muchas
forma que cuando la profesora me dejaba sola en la clase con los chi- veces ambas entraban en conflicto, me refiero a las de los chicos (que a la
cos, normalmente se escapaban contraviniendo la norma del colegio, vez provocaban muchos conflictos entre s) y las de los profesores (que se
pero nunca he sabido hacerles volver. Al principio lo intentaba, fun- supone son para beneficio de los alumnos). Como antroploga no tengo
damentalmente porque me pona en una situacin difcil con respecto ningn problema en hacer esta distincin entre los valores de los chicos
a otros profesores del colegio que cuando oan el jaleo que los chicos y los de los adultos, generalmente identificados con los de los profesores.
provocaban en el pasillo, sin ninguna dificultad les hacan entrar otra Pero en algunas ocasiones era necesario aclarar mi postura con respecto a
vez en la clase. Cada vez que ocurra algo as, los profesores en cuestin las dos al mismo tiempo, y muchas veces en franca contradiccin.
mostraban una sorpresa incmoda al verme a m en la clase porque espe- Sin embargo mis conflictos de intereses ms profundos no han te-
raban que, como mnimo, fuera capaz de mantenerlos dentro. Despus nido que ver con las diferencias entre las normas de los chicos y las de
de algn tiempo consegu desarrollar una confianza suficiente para que los profesores, sino con las que haba entre ellos mismos. Aqu no poda
su sorpresa no me molestara, de forma que disfrutaba de las ventajas jugar la carta de mi lealtad hacia los estudiantes, puesto que ambas par-
que me proporcionaba mi papel y era capaz de mantenerme en l cuan- tes del conflicto lo eran. En estas ocasiones he pretendido quedarme al
do implicaba consecuencias desagradables. margen, pero no lo he conseguido siempre, especialmente en aquellos
Otro tipo de conflictos me ha resultado ms difcil de resolver a tra- casos en los que perciba que se estaban haciendo dao unos a otros.
vs de mi papel ambiguo. Siempre que haba un examen, los alumnos El problema es que los chicos se hacen dao continuamente, princi-
esperaban que les soplara. Esta situacin siempre me ha resultado in- palmente porque se trata de adolescentes que estn aprendiendo sobre
cmoda y nunca he conseguido encontrar una respuesta satisfactoria. Era los lmites y tambin porque, corno ocurre con cualquier relacin entre
consciente siempre de estar de parte de los chicos, pero por otro lado seres humanos, los intereses de unos entran a veces en conflicto con los
no poda poner en peligro mi relacin con la profesora._ De manera que de otros y nos hacemos dao mutuamente. En estos casos he sufrido
algunas veces hice lo que los chicos suelen hacer en estas situaciones: so- como persona, pero tambin como antroploga, porque sinceramente no
plar cuando la profesora no me vea. Muchas veces he tenido la suerte de saba qu hacer, echando mano del relativismo cultural en un momento,
no saber las respuestas a las preguntas del examen y en la mayora de las para tratar de evadir el conflicto al siguiente y meterme de lleno en l
ocasiones, la propia profesora ha resuelto el conflicto: ella misma acaba- usando mis normas personales a continuacin. En todos los casos me he
ba cediendo y dndoles las respuestas. Me he sentido cmoda cuando he sentido inconsistente e insatisfecha y el nico provecho ha sido conocer-
conseguido que los chicos llegaran a las respuestas con un poco de ayuda me a m misma y explorar los lmites de mi resistencia al sufrimiento.
por mi parte, pero francamente, no ha sido siempre as. El trabajo de campo en general me ha proporcionado suficientes
He tenido muchos menos conflictos personales cuando tenan que ocasiones para sufrir, y no slo cuando los alumnos se hacan dao unos
ver con otros profesores del colegio, por ejemplo cuando he vagabun- a otros, sino cuando senta que reciban un golpe ms en sus machaca-
deado por los pasillos con algunos alumnos, generalmente alguna chica. das vidas y que ese golpe tena un efecto inmediato en sus esperanzas.

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MARGARITA DEL OLMO REFLEXIN SOBRE UN TRABAJO DE CAMPO EN LA ESCUELA

He entendido por qu las chicas que son populares e inteligentes, que CONFLICTOS DE INTERESES ENTRE LOS RESPONSABLES
sienten que valen ms fuera de la escuela que dentro, se dedican con DE LAS AULAS DE ENLACE
toda su alma a las fiestas y a ligar, jugando la carta de las relaciones
sentimentales demasiado pronto y demasiado peligrosamente. Ninguno Puesto que el inters central de mi trabajo no eran los chicos, sino qu
de los chicos que he conocido en el Aula de Enlace tena la ventaja de consecuencias tena en sus vidas la poltica de integracin que ha puesto
ser tan atractivo y popular, pero les he visto a veces comprender que en marcha la Consejera de Educacin de la Comunidad de Madrid, mi
les resultaba ms fcil encontrar un trabajo, cualquier trabajo, porque trabajo de campo no se limit al aula, sino que tuvo otro eje cuyo obje-
entendan que iban a valer ms as, al menos de momento. tivo principal era entrevistar a las personas de la Comunidad que tenan
Este tipo de situaciones, unido a la ocasin en la que una de las una relacin directa con la medida de las Aulas de Enlace, bien porque
chicas de la clase estuvo jugando con el hecho de pertenecer a una hayan sido responsables del diseo o porque su trabajo tuviera que ver
banda latina, han sido las que me han resultado ms difciles en el tra- con la puesta en prctica.
bajo de campo. Y la nica forma de soportarlas era volver a mi vida, Al final me ha resultado ms difcil entrevistar a estas personas que
pero de esta manera senta que les estaba fallando a los chicos, porque conseguir un aula para realizar mi trabajo de campo, y mis dificultades
de hecho les estaba fallando. Mi responsabilidad como etngrafa me se pueden dividir, a grandes rasgos, en dos tipos.
ha permitido estas huidas a cambio de la bsqueda de un tipo de reci- El primer tipo tendra que ver con la gente responsable del progra-
procidad que fuera ms all. ma, generalmente funcionarios pblicos de categoras altas, rodeados de
Cuando hablo de reciprocidad me refiero al hecho de devolver a la personal diverso que limita el acceso a ellos. Cuando hablo del personal
gente que involucramos en el trabajo de campo que nos ofrece sus pa- que limita el acceso me refiero a secretarias, porteros y distintos tipos
labras y su afecto gratis, gracias a lo que los antroplogos construimos de asistentes que siempre me indicaban que la persona que yo buscaba
carreras acadmicas confortables, interesantes y, en mi caso, hasta bien estaba reunida o de viaje, que olvidaban pasar mis mensajes, perdan mis
pagadas. correos electrnicos, los faxes e incluso las cartas que enviaba para
Pero no me estoy refiriendo a los intercambios que ocurren durante solicitar una cita con el funcionario en cuestin. Casi todas estas barre-
el trabajo de campo que, como toda relacin social, estn basados en ras he conseguido salvarlas gracias a mi perseverancia, pero tambin al
algn tipo de intercambio: una ayuda extra en la clase, la posibilidad de estatus de investigadora que ,disfruto en el CSIC. Algunas citas me ha
acabar ms deprisa los interminables ejercicios gracias a mi ayuda para costado un ao y medio conseguirlas, pero finalmente nadie se ha negado
dedicarse a cosas mucho ms interesantes como escuchar msica, prepa- a concedrmelas. Desgraciadamente nadie me permiti grabar ninguna
rar la prxima fiesta, el prximo modelito o la novedad que introduca de las entrevistas y cuando me han dejado consultar documentos, me han
en la clase mi papel rompiendo un poco la monotona y el aburrimiento permitido tomar notas, pero no hacer copias.
durante un ratito, algo de informacin, un favor personal, un contacto, El segundo tipo de dificultades al que me he referido estaba relaciona-
algn libro, etctera. do con otro tipo de funcionarios y trabajadores, cuyos puestos de trabajo
No me refiero a ninguna de estas cosas que yo he invertido en el in- se encuentran directamente de cara al pblico y que son los que ponen
tercambio, sino a un marco de referencia distinto en el que nos podamos en prctica las decisiones y las regulaciones que deciden los anteriores.
colocar frente a frente a la gente con la que hacemos trabaj de campo y El acceso a ellos siempre me ha resultado bastante sencillo, pero una vez
que nos enfrente a nuestras diferencias, especialmente cuando pertene- que explicaba los propsitos de mi trabajo, el hecho de pertenecer al
cemos a la misma sociedad, que es siempre el caso, a pesar de lo que las CSIC ha jugado en contra ma, porque invariablemente me referan a sus
circunstancias indiquen. superiores. Este obstculo tiene que ver con el funcionamiento jerrquico
Pero voy a dejar mi argumentacin suspendida en este momento para de la administracin, ya que una vez identificado mi rango dentro de
retomarla al final del texto, porque me interesa introducir en la escena la estructura, me dirigan a las personas que ellos identificaban como mis
ahora la otra parte de mi trabajo de campo de la que an no he hablado. interlocutores y hablar directamente con ellos me ha resultado prctica-
Me refiero a mi papel entre las personas que han diseado y puesto en mente imposible. De alguna forma perciban que su trabajo podra sufrir
marcha el programa de las Aulas de Enlace en la Comunidad de Madrid. si hablaban francamente conmigo, as que nd he insistido. Mi nica posi-

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MARGARITA DEL OLMO REFLEXIN SOBRE UN TRABAJO DE CAMPO EN LA ESCUELA

bilidad ha sido la de conseguir entrevistas informales a travs de personas EN BUSCA DE LA RECIPROCIDAD DEL TRABAJO DE CAMPO.
conocidas cuya relacin mutua restauraba la confianza, pero incluso en CONCLUSIONES PARA UN DEBATE
estos casos me han prohibido expresamente citar sus palabras.
Mis mayores problemas -o quiz debera decir mis mayores desen- El tema de la reciprocidad ha sido el lugar al que me ha llevado mi
cantos, para ser ms exacta- no han sido, sin embargo, las dificultades doble reflexin por ambos caminos, desde la escuela y las personas res-
de acceso ni los retrasos ni los esfuerzos para conseguir una entrevista, ponsables del diseo y la puesta en prctica de la poltica. Y ha sido la
sino que han estado relacionados con el papel de mi trabajo en relacin perspectiva a partir de la que he planteado mis conclusiones 7
con el suyo. Corno he dicho anteriormente, siempre me he presentado Linda Tuhivai Smith ha escrito un libro muy provocativo titulado
corno investigadora y, (11 igual que en el colegio, he tratado de explicar el Decolonizing Methodologies (Smith, 1999). Ella se refiere, como maor,
objetivo de mi investigacin, dejndoles impresa una copia de mi memo- a la investigacin sobre los maores en Nueva Zelanda, pero creo que
ria y de alguna de las publicaciones relacionadas con el terna que hemos sus conclusiones y sus desafos son muy pertinentes aqu y en cualquier
ido elaborando en este proyecto y en otros anteriores. Adems he tenido trabajo de campo, porque siempre trabajamos con personas nativas,
un inters especial en aclarar que me hubiera encantado comentar, dis- aunque lo hagamos en nuestras propias sociedades.
cutir, sugerir en materia de poltica de integracin escolar y de hacerles Ella afirma y argumenta de manera agresiva, pero clara, y precisa
llegar nuestras conclusiones. Estas ofertas han sido bienvenidas siempre lo siguiente:
con buenas palabras, pero nada ms que eso: nunca me han llamado ni
La investigacin no es un ejercicio acadmico inocente y distante, sino
han mostrado ningn inters por el trabajo que yo o el resto del equi~
una actividad en la que hay mucho en juego porque tiene lugar en unas
po realizaba. Me daba la impresin de que lo mejor que poda hace~ condiciones sociales y polticas determinadas (Smith, 1999: 5).
era molestar lo menos posible e interferir en su trabajo y sus rutinas de la
forma menos intrusiva y ms corta. Y un poco ms adelante:
Despus de este silencio y de otras experiencias desagradables a tra-
vs de otros proyectos, mis ya bajas expectativas sobre el efecto de la Existen varios modos de dar a conocer el conocimiento y asegurarse que
investigacin en el diseo o reformulacin de la poltica de integracin la investigacin llega a las personas que han ayudado a que sta sea posi-
educativa han sido borradas de un plumazo. Quiz la causa tenga que ver ble. Dos de ellas, no muy utilizadas por la investigacin cientfica, tienen
con el hecho de haberme comportado de una manera demasiado nai've, que ver con el hecho de rendir cuentas a y compartir el conocimiento
pero tambin puede deberse a la arrogancia de pensar que, corno inves- con la gente. Estas dos posibilidades tienen que ver directamente con el
tigadora, tengo algo que decir a la sociedad y que la sociedad tiene el principio de reciprocidad y de retroalimentacin (Smith, 1999: 15).
deber de escucharme. En todo caso, creo que puede resultar interesante
partir de esta experiencia para ofrecer algunas preguntas para la discu- Mi propio trabajo de campo ha sido posible gracias a tres grupos
sin: cul es el papel de una investigadora pagada por el Estado, corno de gente, los encargados del diseo y la puesta en marcha de la medida
es mi caso?, cules son mis responsabilidades con respecto a la sociedad polti~a, los profesores y los alumnos. Y para seguir este consejo, debo
en general y a la gente con la que trabajo en particular?, para qu sirve <<rend1r cuentas a y compartir mi conocimiento con todos ellos.
llevar a cabo un trabajo de diseo antropolgico sobre la puesta en mar- En el caso de los profesores mi respuesta ha sido incluirles como
cha de una medida de poltica pblica?, solamente para publicar trabajos socios en una red europea sobre Educacin Intercultural financiada por
acadmicos y que mi carrera individual se beneficie con ellos? la Unin Europea8 El objetivo de esta red es trabajar juntos para hacer
Todas estas cuestiones me vuelven a enfrentar directamente con el propuestas de innovacin en educacin a travs de la puesta en marcha
tema de la reciprocidad. Me gustara terminar mi argumentacin ha-
ciendo un planteamiento final de mi trabajo desde esta perspectiva de
7. No voy a tratar aqu las conclusiones, ya que el objetivo del presente trabajo es
modo que sirva para abrir uha reflexin. un anlisis de las implicaciones ticas de mi investigacin.
8 .. INTER Network, financiada por el Programa Comenius, actualmente en curso
(http://mternetwork.up.pt/).

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MARGARITA DEL OLMO REFLEXIN SOBRE UN TRABAJO DE CAMPO EN LA ESCUELA

de la Educacin Intercultural en las escuelas de los pases participantes. plantear las preguntas que hemos elegido a travs de la investigacin.
En este marco, las profesoras del Aula de Enlace con las que he trabaja- Creo que el tipo de trabajo que realizamos no es adecuado para REPRE-
do y la institucin a la que pertenece el colegio participan como socios. SENTAR, pero resulta una herramienta excelente para documentar cmo
La red les proporciona los fondos necesarios para establecer los marcos vive la gente sus vidas diariamente y, como tal, personalmente me ha
en los que podemos discutir, compartir y contradecir nuestras ideas con proporcionado una ventana privilegiada para analizar cmo afectan
respecto a cmo debe atenderse la diversidad en la escuela. Y lo hace- las polticas a los recursos que las personas tienen al alcance para to-
mos como socios de igual derecho, evitando la relacin desigual que mar decisiones a la hora de conseguir lograr sus expectativas. Estas
toda investigacin establece entre el investigador y el investigado. expectativas se encuentran, a la vez, afectadas por las percepciones
Con respecto al grupo de personas responsable del diseo y la pues- que la gente tiene acerca de lo que la sociedad presenta como deseable
ta en marcha de la medida poltica, estamos preparando la organizacin y no deseable.
de una reunin en el marco del proyecto en e1 que he realizado la in- En trminos de reciprocidad lo que creo que puedo ofrecer a los
vestigacin9, en la que podamos presentar nuestras conclusiones de una studiantes (a esta vaga categora etnogrfica de estudiante) y tambin
forma sinttica, clara y sencilla, en un formato que esperamos sea de 1os profesores, es un anlisis detallado de lo que la medida poltica
inters. El objetivo de esta reunin es doble. Por un lado presentar las Jmete y lo que realmente proporciona, y el porqu de estas diferen-
respuestas a NUESTRAS preguntas, pero por otro, pedirles que compartan Cias. Ello implica un proceso de reconocimiento, explicacin y anlisis
las SUYAS. De esta manera pretendemos provocar un inters que ha pro- de los mecanismos que estn actuando en contra de la promesa. O para
bado ser muy escurridizo durante mi trabajo de campo. decirlo de una manera sencilla, lo que trato de explicar con mi trabajo
Pero mi mayor deuda la he contrado con los chicos y chicas de la es por qu uno no puede conseguir el premio a pesar de haber seguido
clase. Y esta deuda es la ms fcil de reconocer y la ms difcil de pagar. todas las reglas del juego.
Es probable que a la mayora de ellos no la vuelva a ver. Algunos han En otras palabras, para resumir en una frase las conclusiones de
vuelto a sus pases de origen, muchos se ha marchado del colegio y todos mi trabajo, lo que ste pretende argumentar es por qu precisamente
han dejado ya el Aula de Enlace. Por este motivo, mi nica posibilidad los estudiantes inmigrantes que se incorporan al sistema escolar de la
es pensar en los chicos de una forma genrica: como una categora me- Comunidad de Madrid con los niveles acadmicos ms altos, los que
tafrica elaborada a travs de la ficcin etnogrfica y construida a partir trabajan ms duro, los que cqentan con las expectativas ms ambiciosas,
de unos retales que representan los alumnos y alumnas que estuvieron que aprenden castellano rpidamente y cumplen todas las normas que
en el Aula de Enlace y, por casualidad, se cruzaron conmigo. establece la medida poltica, no pueden alcanzar sus objetivos en igual-
Ni siquiera de alguna manera representan la totalidad de los alum- dad de condiciones con respecto al resto de los estudiantes, a pesar de
nos que ha pasado por un Aula de Enlace, de la misma forma que un que las aulas de Enlace tienen precisamente ese objetivo.
trabajo etnogrfico, como mtodo cualitativo, no ha sido diseado con De esta forma trato de transformar mi trabajo en una etnografa cr-
una pretensin de representatividad 10 Los etngrafos estamos acos- tica, que ha sido definida en un libro que lleva este mismo ttulo como
tumbrados a esta limitacin y hemos aprendido a vivir con la inco- Una etnografa convencional con una propuesta poltica (Madison,
modidad de sus inevitables consecuencias. Pero, de todas formas, la 2005: 1). Y que ms adelante aclara:
gente con la que trabajamos FORi\1A PARTE del grupo de poblacin que
nos interesa y su comportamiento es suficientemente SIGNIFICATIVO para La etnografa crtica comienza con la responsabilidad tica de enfrentar-
se a un problema injusto en un dominio particular de la vida (Madison,
2005: 5).
9. Un proyecto I + D del Ministerio de Educacin y Ciencia titulado Estrategias de
participacin y prevencin de racismo en las escuelas II, citado al principio de este trabajo. Me gustara concluir citando unas recomendaciones de esta misma
10. He discutido esta cuestin en el Seminario Anthropology in the City: Methods, autora. Con ellas mi pretensin es hacer una contribucin concreta al
Methodology and Theory que se celebr en el Departamento de Antropologa de la Lon-
don School of Economics en septiembre de 2008, citado al principio de este texto. El
debate sobre tica:
trabajo resultante de la reunin se publicar en un libro que est en preparacin.

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MARGARITA DEL OLMO

Cmo podramos ser capaces de reflexionar y evaluar nuestro ob-


jetivo, nuestras intenciqnes y nuestro marco de referencia como in-
vestigadores? '
Cmo podramos predecir las consecuencias de nuestro trabajo y
evaluar nuestra capacidad potencial de producir dao?
ANTROPOLOGA Y REPRODUCCIN:
cmo podramos crear y mantener un dilogo de colaboracin con-
LAS PRCTICAS Y/0 LA TICA~~
tinua en nuestra investigacin entre nosotros mismos como investi-
gadores y los otros como sujetos de estudio?
Diana Marre
En qu sentido es relevante nuestra historia especfica con respecto
al significado ms amplio y a la actividad general de la condicin Universidad Autnoma de Barcelona
humana?
cmo puede contribuir nuestro trabajo de manera ms significati-
va a la equidad, a la libertad y a la justicia en trminos de en qu
lugar y con qu propuesta de intervencin? (Madison, 2005: 4).

En la introduccin del libro The Ethics of Anthropology: Debates and Di-


REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS lemmas publicado en 2003, su editora, la antroploga britnica P. Caplan
(2003), sealaba que en los aos precedentes, especialmente desd~ 1997,
American Anthropological Association (AAA), 1998, Code of Ethics of the Ame- se haba producido una explosin discursiva sobre aspectos ticos en
rican Anthropological Association (Approved ]une 1998), http://www.aaa-
Occidente en diferentes mbitos de la sociedad: la poltica, los gobiernos,
net.org/committees/ethics/ethcode.htm (ltima visita 29 de abril de 2009).
Anuario estadstico 2007, Madrid, Ayuntamiento de Madrid. la economa, la educacin, la universidad, la academia y las ciencias, la
Consejera de Educacin, 2007, Centros docentes de la DAT de Madrid capital antropologa entre ellas (Caplan, 2003: 1-3 ).
con Aula de Enlace. Curso 2007-2008 (informacin a 17 de diciembre de Una explosin discursiva que se ha incrementado durante 2008
2007). Documento accesible en la pgina oficial del Programa Escuelas de y 2009 en diferentes mbitos: econmico (con la crisis vinculada. al
Bienvenida, y actualizado anualmente (http://www.madrid.org/dat_capi- crdito y a los activos txicos pero, sobre todo, a las remuneracw-
tal/bienvenida/ae.htm). nes percibidas por quienes se dedicaban a ello), poltico (por las causas
Del Olmo, M., 2007, La articulacin de la diversidad en la escuela. Un proyec- que llevaron a las guerras de Mganistn y, sobre todo, de Iraq, pero,
to de investigacin en curso sobre las 'Aulas de Enlace', Revista de Dialec- tambin por el conocimiento del uso indebido de dinero pblico por
tologa y Tradiciones Populares, Madrid, CSIC, 62/1: 187-203. parte d; parlamentarios britnicos que condujo a la primera dimisin
Del Olmo, M., 2009, Un anlisis crtico de las Aulas de Enlace como medida
de un presidente del Parlamento en los trescientos ltimos aos, por no
de integracin, en M. Fernndez Montes y W. Mllauer-Seichter (eds.), La
integracin a debate, Madrid, Pearson: 170-181. mencionar los distintos procesos judiciales en que se hallan inmersas
Goslinga, G. y F. Geyla, 2007, Foreword: In the Shadows: Anthropological distintas figuras pblicas espaolas) y religioso (por la difusin de los
Encounters with Modernity, en A. Malean y A. Leibing (eds.), The Sha-
dow Side of Fieldwork. Exploring the Blurred Borders between Ethnography
and Life, Malden, MA, Blackwell Publishing: xi-xviii.
Madison, D. S., 2005, Critica! Ethnography. Method, Ethics, and Performance, Este artculo se realiz en el marco del proyecto de investigacin Adopcin
Thousand Oaks, CA, Sage. Internacional' y Nacional: perspectivas interdisciplinares y comparativas (MICINNC-
O'Reilly, K., 2005, Ethnographic Methods, Londres-Nueva York: Routledge. S02009-1463-C03-01) financiado por el Ministerio de Ciencia e Innovacin y del que
Smith, L. T., 1999, Decolonizing Methodologies. Research andlndigenous Peoples, soy IP. Agradezco a Margarita del Olmo Pintado la invitacin a participar en el sem~nar~o
Londres-Nueva York/Dunedin, Zed Books-University of Otago Press. sobre Cuestiones de tica en antropologa y en esta publicacin, su enorme pae1enc1a
hacia mis dudas y demoras a la hora de terminar este captulo, as como la detenida lectu-
ra y sugerencias realizadas sobre el mismo.

92 93
DIANA MARRE ANTROPOLOGA Y REPRODUCCIN: LAS PRCTICAS Y/0 LA TICA

resultados de diez aos de investigacin sobre los abusos a menores un breve recorrido por los cambios que han tenido lugar en la repro-
cometidos en Irlanda [El Pas, 3 de junio de 2009; El Peridico, 21 de duccin en Espaa, que la han convertido en uno de los primeros pases
mayo de 2009 y 3 de junio de 2009] por miembros e instituciones de la del mundo en procesos de reproduccin asistida y adopcin transnacio-
iglesia catlica, similares a casos denunciados tambin en Italia Estados nal. Finalmente, procurar responder -o. agregar ms preguntas- a
Unidos o Australia). ' aquella que segn Caplan (2003) resume la relacin entre antropologa
Des.~e la. pers~ectiva de Caplan, en el caso de la antropologa, la y tica: para qu y/o para quin es la antropologa?
exploswn discursiva relacionada con lo tico no tuvo que ver tanto
con la gestacin, aceptacin y adscripcin a un cdigo tico, inherente
a toda ciencia (no slo las ciencias sociales), sino ms bien con el hecho ANTROPOLOGA Y TICA
d__e ~ue la tic~ est en el centro o en el corazn de la disciplina antropo-
logica, e~ decir, en las premisas con las que operan quienes la practican, Cuando en 1959 se public uno de los primeros libros sobre antropo-
en su ~pistem~loga, teora y prcticas; es decir, en todo eso que podra loga y tica (Edel y Edel, 1968 [1959]), los autores, una pareja com-
resumirse en cpara qu y/o para quin se hace antropologa? Y en ese puesta por un filsofo y una antroploga, dedicaron el primer captulo
sentido, necesita la tica de la disciplina ser repensada cada tan~o tiem- a definir el campo.
po porque cambian las condiciones de la existencia y el quehacer de la Sealaron que la colaboracin entre ambas disciplinas hasta entonces
propia disciplina? y/o a tica es algo que depende de los diferentes haba sido escasa, en la medida en que la filosofa se ocupaba de lo que
contextos en que se hace antropologa? (Caplan, 2003: 3). debera ser, mientras que la antropologa se ocupaba de lo que es y, si
Como ~n intento de respuesta a esas preguntas y a lo que podra bien era cierto que muchos de los datos etnogrficos tenan una relacin
estar su~ediendo en la disciplina en Espaa -reduccin de los puestos estrecha con reglas o actitudes morales, o con sanciones y justificaciones,
de trabaJo en las universidades e ingreso de antroplogos y antroplogas o con la forma en que la moral opera en relacin con la vida cotidiana,
a otros mbitos del mercado laboral, creacin del Colegio Profesional pocas veces se haba tenido en cuenta su relacin con la tica en el mbito
aprobacin del grado en Antropologa, incremento de auditoras y con~ de la antropologa.
trol de calidad de las tareas inherentes a la profesin en el mbito univer- Una afirmacin que los autores constataron a travs de la revisin
sitario, ent~e otras-, de lo cual, el presente libro podra ser un ejemplo, del ndice general de American Anthropologist en el que durante el pe-
hace tres decadas G. Appell (1978: 1, citado por Caplan, 2003: 5) seal rodo comprendido entre 1SS8 y 1938 slo hallaron cuatro referencias
que es precisamente cuando los lmites de una disciplina se redefinen a artculos sobre moral o tica. Esta tendencia se modific entre 1938
cuando los discursos ticos se incrementan. Es decir, que los debates en y 1958 en que percibieron un mayor inters por cuestiones de tica a
torno a la tica son parte del camino a travs del cual quienes hacen an- travs de temas vinculados a la conciencia y la culpa, a objetivos y valo-
tropologa procuran constituirse como una comunidad moral. res, o en torno a las ideas de justicia o de relativismo tico (Edel y Edel,
Escribir sobre antropologa, reproduccin y tica no es tarea sencilla. 1968 [1959]: 4).
Los antec~~entes con los que es posible dialogar sobre antropologa y La necesidad de definir o acotar el campo, en relacin no tanto
reproduccwn, antropologa y tica o reproduccin y tica son escasos. con la antropologa sino ms bien con la tica, es decir, con qu enten-
Sobre an:rop?loga, re~roduccin y tica es imposible porque los ejem- dan por tica y qu la diferenciaba de conceptos cercanos como moral,
plos son Inexistentes. Sm embargo, al mismo tiempo que considero que virtud, derecho, bondad, personalidad, pecado, sensacin o, incluso,
no es una tarea sencilla, probablemente por eso mismo, creo que es im- conciencia, culpa o vergenza (Edel y Edel, 1968 [1959]: 4) se vincu-
prescindible, al menos, intentarlo. Y eso es lo que me propongo hacer en laba, entre otras cosas, a la necesidad y dificultad de diferenciar tica y
este trabajo: abordar el tema, al tiempo que reclamar su inclusin no slo moral, algo que contina sucediendo en la mayor parte de los trabajos
en la agen~a de la d~s.ciplina sino tambin en la de las prcticas sociales y sobre antropologa y tica.
las regu]acwnes pohticas de las nuevas formas de reproduccin. En aquel trabajo pionero de 1959, esa dificultad qued evidenciada
Comenzar reseando brevemente los antecedentes existentes so- en su ttulo Anthropology and Ethics. The Quest for Moral Understan-
bre tica y antropologa, antropologa y reproduccin, para hacer luego ding (Edel y Edel, 1968 [1959]) y, de algul)a manera, a lo largo de todo

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DIANA MARRE ANTROPOLOGA Y REPRODUCCIN: LAS PRCTICAS Y/0 LA TICA

el texto en el que los conceptos y su carga semntica se superponen civiles. En 1968, la publicacin acadmica norteamericana Current An-
permanentemente. Una difiFultad que, como los propios autores mani- thropology abord el papel de la tica en antropologa a travs de tres ar-
festaron, tambin se vinculaba al hecho de que si bien todos sabemos tculos reunidos bajo el ttulo Simposio sobre Responsabilidad. En con-
qu estamos diciendo cuando hablamos de moralidad, no nos ocurre lo junto, los textos analizaban la responsabilidad de los cientficos sociales,
mismo cuando observamos otras culturas o sociedades o cuando hace- particularmente los antroplogos y antroplogas, el estatus de ciencia y
mos trabajos comparativos. Es decir, cmo estar seguros de que lo que objetividad para la antropologa, la antropologa como consecuencia del
tenemos en mente es lo mismo que tienen otras personas o que hemos colonialismo, la relevancia de la misma en un mundo rpidamente cam-
comprendido bien lo que traducimos en trminos de moral familiar o, biante y cmo desarrollarla relevantemente, si el trabajo de campo debe-
lo que es lo mismo, a travs de qu seal conoceramos lo moral (Edel ra ser realizado fuera o dentro de la propia cultura, as como la naturale-
y Edel, 1968 [1959]: 7). za del compromiso de los profesionales de la antropologa hacia la propia
Casi cuarenta aos despus, Caplan (2003) seal que si bien tica disciplina, la gente estudiada y los estudiantes (Caplan, 2003: 5-6).
y moralidad son dos palabras que se utilizan frecuentemente de mane- Por lo que respecta a Gran Bretaa, si bien la reflexin fue ms abun-
ra intercambiable, hay quienes las diferencian. Por ejemplo, el filsofo dante en la sociologa que en la antropologa, el antroplogo J. Barnes
Williams (1985, citado por Laidlaw, 2002: 316, a quien cita Caplan, public su primer trabajo sobre el tema en 1963 (Barnes, 1963). En
2003: 3) seal que la tica es cualquier respuesta a la pregunta cmo l analizaba en qu medida los parmetros de la antropologa estaban
debera uno vivir?, mientras que la moral supondra un tipo de contes- cambiando rpidamente en el contexto de la descolonizacin, as como
tacin que incluira obligaciones morales, tales como reglas, derechos, el papel del anonimato, el consentimiento informado y la tica de la
deberes, rdenes y culpas. Por otro lado, Pels (1999, citado por Caplan, publicacin, para sealar la dificultad de separar tica de poltica y re-
2003: 3) ha sealado que la palabra ticaz tiene un significado vaco~> clamar la redaccin de un cdigo tico profesional para la antropologa
que puede ser utilizado casi para cualquier cosa. Finalmente, Caplan britnica que al menos recordarse a los etngrafos que estos problemas
concuerda con Lvi-Strauss (citado por Shore, 1999: 124, citado por deben ser resueltos y no pueden ser ignorados (Sjoberg, 1967: 211,
Caplan, 2003: 4) en que la tica, tanto sus cdigos como los debates citado por Caplan, 2003: 6-7).
que la rodean, son algo bueno con que pensar porque esos pensa-
mientos informarn nuestras prcticas profesionales. Antropologa y tica en la dcada de los setenta
Aunque no tengo la intencin de realizar un estado de la cuestin
sobre antropologa y tica, ni tampoco una historia de la relacin entre La dcada de los setenta se caracteriz por las propuestas de reinven-
ambas\ s quisiera, aun a costa de reconocer que se trata de una perio- cin de la antropologa a ambos lados del Atlntico. De acuerdo con
dizacin basada en la antropologa britnica y norteamericana, siguien- Caplan (2003: 7-11), cuatro libros compuestos por un conjunto de ar-
do a Caplan (2003), resear brevemente los distintos momentos por tculos publicados durante la dcada -dos en Estados Unidos (Hymes,
los que ha pasado la relacin entre antropologa y tica en las ltimas 1972) y Berreman (1981), uno en Gran Bretaa (Asad, 1973) y uno en
dcadas, sobre todo para conseguir una mejor ubicacin del momento los Pases Bajos (Huizer y Mannheim, 1979) reflexionaron y propusie-
en que se encuentra actualmente. ron formas de reinvencin o revisin de la antropologa desde una
perspectiva tica.
Antropologa y tica en la dcada de los sesenta Para varios de los diecisis contribuyentes reunidos en el libro de
Hymes (1972), Reinventing Anthropology, esa reinvencin era -o de-
En la dcada de los sesenta se produjo el final del imperio colonial bri- ba ser- tanto un proyecto personal como disciplinario, en el que la
tnico en frica, mientras que Estados Unidos estaba inmerso en una tica deba responder al deseo de relacionar la antropologa con el in-
guerra en el Sudeste asitico y en movimientos internos sobre derechos cremento del bienestar de la humanidad.
Berreman (1981) -uno de los autores de los tres artculos publica-
1. Para un estado de la cuestin sobre el tema ver Milis (2003); Caplan (2003: 28, dos en Current Anthropology en 1968-, si bien public un libro en los
n. 5); Evens (2008). ochenta, lo hizo con artculos escritos en los setenta en los que argumen-

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taba reiteradamente que la responsabilidad social y la tica profesional difusin en Signs en Estados Unidos y en Feminist Review y Women~s
constituan una obligacin moral para quienes ejercan la disciplina con Studies International Quarterly en Gran Bretaa. Se ocup de diversos
el objetivo de crear una ciencia social honesta y humana, capaz de so- temas relacionados con la tica en antropologa, pero lo ms signifi-
meterse constantemente a la crtica de aquellos a quienes estudiaban, cativo fue su propuesta de anlisis de las relaciones de poder entre
sus colegas y los estudiantes. investigadores e investigados y lo relacionado con la teora del posi-
Para los autores, mayoritariamente britnicos, reunidos en el libro cionamiento -el standpoint-, es decir, el lugar desde el cual se hace
de Asad (1973 ), la raz de los problemas de la antropologa estaba en etnografa.
que an no haba sido capaz de analizar profundamente su relacin con El postmodernismo, por su parte, tuvo su mxima expresin en la
el colonialismo y se preguntaban hasta qu punto ste haba afectado antropologa de los ochenta en el libro de Clifford y Marcus (Clifford
su desarrollo. y Marcus, 1986) Writing Culture dedicado a cuestionar quin es el
El ms radical de los anlisis fue la coleccin de artculos reunidos en autor y quin es la audiencia de los trabajos antropolgicos. En la
el libro de Huizer y Mannheim (1979), uno de los productos del Congre- misma lnea de p~nsamiento, el postmodernismo tambin reclam para
so de la Jnternational Union of Anthropological and Ethnological Scien- la antropologa mirar(se) (desde) su propio bagaje cultural, as como el
ces (IUAES) de 1973. En la introduccin, Huizer seal que si bien los anlisis de los efectos que haba producido sobre las sociedades estudia-
debates polticos recientes se haban centrado en la cuestin tica, l das, en lo que coincida con el feminismo. Otros/as, sin embargo, sea-
crea que era ms importante preguntarse al servicio de quin o cul es, laron que mientras el feminismo contribua a sealar que haba grupos a
realmente, la funcin de la antropologa o su propsito y cul su utilidad los que escuchar -mujeres, minoras tnicas o sociedades coloniales-,
para la gente investigada. Para ello propona una antropologa de la libe- el postmodernismo pareca negar la importancia de la tica a cambio
racin (Huizer, 1979: 5, citado por Caplan, 2003: 10), renombrada por de un relativismo que desdibujaba el centro o el discurso autoritario al
l mismo en uno de los artculos del libro como antropologa accin, a que oponerse.
travs de la visin desde abajo que proporciona la discusin en peque- En la dcada de los ochenta, una de las ms prolficas en cuanto a
os grupos para hallar soluciones a travs de la participacin de la gente produccin sobre antropologa y tica, se produjo un cambio en la pro-
estudiada (Huizer, 1979: 406, citado por Caplan, 2003: 10). fesin, tanto en Estados Unidos como en Gran Bretaa, a partir de la
Por ltimo, hacia el final de la dcada de los setenta se produje- insuficiencia de puestos de trabajo en el mbito acadmico que result
ron dos hitos influyentes para la relacin entre antropologa y tica: en un mayor nmero de antroplogos y antroplogas trabajando en el
la publicacin de Orientalism de Edward Said (1990), a partir del cual campo de la antropologa aplicada, lo que ha empezado a suceder en
los antroplogos y antroplogas nunca ms pudieron volver a escribir Espaa recientemente.
sobre el resto del mundo sin temor a ser acusados/as de alguna forma Paul Stirling lider en Gran Bretaa el movimiento GAPP (Group
de orientalismo y el surgimiento de la crtica feminista, que no slo for Anthropology in Policy and Practice) que respondi a la antropolo-
llam la atencin sobre la desviacin masculina de la antropologa, sino ga social britnica, argumentando que la antropologa aplicada tena un
que tambin sugiri nuevos paradigmas que impidieron volver a anali- estatus de segunda clase y proponiendo a antroplogos y antroplogas
zar la humanidad a travs del estndar nico masculino. que dejasen de ser mandarines para convertirse en misioneros que
emplean las herramientas de la disciplina para beneficio de la humanidad.
Antropologa y tica en la dcada de los ochenta En la misma lnea, en un artculo de 1984, Akeroyd reclam, como antes
lo haban hecho Appell (1978) y Barnes (1963), que la antropologa tena
La relacin entre antropologa y tica en la dcada de los ochenta estuvo que desarrollarse con compromiso tico e intelectual.
caracterizada, segn Caplan (2003: 12-16), por el creciente impacto del
feminismo, el surgimiento del postmodernismo y una presencia laboral Antropologa y tica en la dcada de los noventa
creciente de antroplogos y antroplogas fuera de la academia.
Si bien surgi durante los setenta, el feminismo madur terica- La relacin entre antropologa y tica en la dcada de los noventa es-
mente en la dcada de los ochenta y tuvo sus principales rganos de tuvo caracterizada, desde la perspectiva de Caplan (2003: 16-19), por

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el surgimiento en Europa de lo que se ha denominado identidades po- reservaba la observacin para las ciencias naturales. Al mismo tiempo,
lticas, de ms larga tradi<;?in en Estados Unidos, acompaado de la consideraba que, el hecho de no involucrarse, constitua en s mismo
importancia creciente de un discurso sobre derechos humanos, el cre- una posicin moral y un tipo de tica (Scheper-Hughes, 1995: 419).
cimiento de la globalizacin y los cambios profundos acometidos en las Un debate, el de 1995, en el que resonaban los de la dcada de 1960 re-
institucones occidentales de educacin superior a partir del impacto de lacionados con la base del conocimiento y la posicin de antroplogos
lo que se ha denominado nuevas formas de conduccin o gerencialis- y antroplogas.
mo y la denominada cultura de la auditora. Tambin durante la dcada de 1990, en diversos lugares, pero funda-
Las polticas identitarias en Europa emergieron como resultado de mentalmente en Gran Bretaa y Estados Unidos, se produjo una institu-
la cada del muro de Berln en 1989, produciendo en algunos casos cionalizacin de las auditoras, inspecciones, controles de calidad, selec-
conflictos violentos como la guerra en los Balcanes entre 1991 y 1995 tividad de las. investigaciones y revisiones de la docencia en la educacin
o el genocidio de Ruanda de 1994, por no mencionar los conflictos t- superior, con el objeto de asegurar los estndares y la transparencia.
nicos e identitarios de baja intensidad existentes en diferentes pases Algunos profesionales definieron al proceso como una forma de auditar
europeos, Espaa incluida. las culturas a travs de principios ticos, entre ellos M. Strathern quien
Paralelamente, los discursos sobre los derechos humanos tuvieron reuni los artculos de doce autores en un volumen editado en 2000
un desarrollo creciente que para la antropologa plantearon el grave al que titul Audit Cultures. Anthropological Studies in Accountability~
problema de la pretendida universalidad, convirtindolos en un impe- Ethics and the Academy (Strathern, 2000).
rativo categrico que chocaba con el hecho de que la antropologa
procura comprender el contexto de los intereses locales (Hastrup y Antropologa y tica en los inicios del siglo XXI
Elsass, 1990: 301, citado por Caplan, 200'3: 16).
A mediados de la dcada de los noventa, Current Anthropology publi- La dcada del2000, segn Caplan (2003: 20), con el11S, el 7J y el 11M,
c el debate Objectivity and Militancy: A Debate integrado por el art- la guerra en Mganistn e Iraq, el interminable conflicto palestino-israel
culo de Roy D'Andrade, Moral Models in Anthropology (D' Andrade, y los conflictos latentes en Irn y Corea del Norte, plantea una situacn
1995), y el de N. Scheper-Hughes, The Primacy of the Ethical. Propo- similar a la de los aos sesenta cuando Estados Unidos y Gran Bretaa
sition for a Militant Anthropology (Scheper-Hughes, 1995), sobre an- estaban involucrados en diversas guerras en los lugares ms remotos del
tropologa, objetividad y tica o moral, con comentarios de Vincent planeta, en relacin con los cuales, la antropologa no se distingui ni por
Capranzano, J onathan Friedman, Marvin Harris, Adam Kuper, Laura la abundancia ni por la intensidad de sus intervenciones y opiniones.
Nader, Tim O'Meara, Aihwa Ong, Paul Rabinow, y rplica de D'Andrade Para exhortar a sus miembros a actuar como intelectuales pblicos,
y Scheper-Hughes. la Asociacin Americana de Antropologa propuso en 1971 los Princi-
Desde la perspectiva de Scheper-Hughes, el rol de antroploga y el pies of Professional Responsability que, en lneas generales, se resuman
de companheira no son incompatibles, sino todo lo contrario. Para fun- en lo sealado por N. Chomsky sobre que los intelectuales tienen la
damentarlo compar la antropologa realizada en Est::~.dos Unidos y el responsabilidad de hablar de la verdad y de las mentiras (Chomsky,
Reino Unido con la que se ha hecho en Amrica Latina, Italia o Francia, 1969: 325, citado por Caplan, 2003: 21).
donde antroplogos y antroplogas se comunican con la polis y el p- Sin embargo, decidir qu es verdad y qu es mentira, al igual que
blico, y donde la antropologa activa y comprometida polticamente es reconocer qu es o no tico en trminos de la sociedad y de la cultura
percibida de una forma menos negativa. Por ello, Scheper-Hughes seala- en la que se trabaja, y no de la tica personal, sigue siendo lo suficiente-
ba que dados los tiempos peligrosos que se viven, lo mejor es compro- mente complejo como para dificultar acuerdos mnimos.
meterse y practicar una etnografa suficientemente buena que incluya
reconocer -en el sentido de dar reconocimiento- a nuestros sujetos. ANTROPOLOGA Y REPRODUCCIN
La antropologa, segn Scheper-Hughes, debera insistir en una ex-
plcita orientacin hacia el otro, lo que requiere testificar o atesti- Muchos autores coinciden en sealar que la adopcin ha tenido, tradi-
guar vinculando a la antropologa con la filosofa moral, mientras que cionalmente, un rol perifrico dentro de la antropologa (Bowie, 2004;

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Goody, 1969; .Howell, 2006; Terrell y Modell, 1994) con escasa inves- cuentan las familias que no pueden concebir normalmente para re-
tigacin directamente relacionada con el tema, a pesar de la existencia producirse (Howell y Marre, 2006). No es el caso de Espaa, cuya ley
de numerosas referencias a diversas formas de adopcin y/o acogimien- de Adopcin Internacional (54/2007) es, probablemente, la ms inclu-
to en etnografas y monografas sobre diferentes culturas alrededor del siva del mundo occidental en la actualidad segn la cual, cualquier per-
mundo. Se trata de una escasez, que se convierte prcticamente en au- sona puede adoptar si ha sido evaluada como apta para convertirse en
sencia hasta los primeros aos del siglo xxr, si nos referimos ms espe- padre o madre adoptiva, lo que sucede en aproximadamente el98% de
cficamente a la adopcin transnacional. las solicitudes en primera instancia y en la casi totalidad en la instancia
Una ausencia incomprensible si se tiene en cuenta que desde la adop- de apelacin o en sede judicial.
cin pueden analizarse los sistemas de parentesco, los mecanismos de M. Inhorn y Birenbaum-Carmeli (2008) han sealado que entre los
movilidad social o las formas de transmisin de la propiedad (Terrell y hallazgos de la antropologa sobre las consecuencias de la utilizacin
Modell, 1994). Un tema que, adems, enraza con conceptos centrales deJas tecnologas de reproduccin asistida en los ltimos treinta aos,
de la antropologa social y cultural como el de persona, familia, infan- est el hecho de- que su sola existencia ha servido, hasta cierto punto,
cia, raza, etnicidad, clase, nacin, identidad o pertenencia. para marginar formas alternativas de constitucin de familias a travs
Hay quienes han vinculado esa escasez y/o ausencia al declive que de la adopcin, en la medida en que las tecnologas de reproduccin
tuvieron los estudios sobre parentesco durante la dcada de 1980, debido asistida se han convertido para el parentesco euro-norteamericano de
a cierta forma de disolucin de las fronteras que hasta entonces haban base biogentica en la solucin natural a la infertilidad (Inhorn y Bi-
definido estrictamente los campos de estudio de la antropologa social en renbaum-Carmeli, 2008: 182).
econmico, poltico, religioso y de parentesco (Carsten, 2000). Asimismo, sealan las autoras, las tecnologas de reproduccin asis-
Un declive en los estudios de parentesco que haba sido precedido tida han contribuido a una pluralizacin de las nociones de vinculacio-
de una larga dcada de 1970, iniciada por el trabajo de D. M. Schneider nes de parentesco (relatedness), as como a una nocin ms dinmica de
(1980 [1968]) y la primera traduccin al ingls de la obra de C. Lvi- emparentamiento (kinning) (Howell, 2003 y 2006) y del parentesco
Strauss sobre parentesco (Lvi-Strauss, 1969 [1949]), seguidas de una como algo en construccin antes que naturalmente dado. De hecho, las
singular produccin bibliogrfica sobre el tema, cuya intensidad y exten- tecnologas de reproduccin asistida tambin han introducido la ambi-
sin pareciera haber cerrado tambin Schneider con su trabajo de 1984 gedad y la incertidumbre ep las relaciones de parentesco, incluidas las
(Schneider, 1984). categoras fundamentales de maternidad y paternidad (Collard y De
Se trata de un declive de una dcada, cuyo final comenz con las obras Parseval, 2007) a travs de la incorporacin de un amplio conjunto
de F. Ginsburg y R. Rapp (1991), M. Strathern (1992) y M. Bouquet de casi, semi o pseudo formas biolgicas de parentesco (Inhorn y Bi-
(1993) tras las cuales, la revitalizacin de los estudios sobre parentesco en renbaum-Carmeli, 2008: 182).
antropologa se debi, en gran parte, a las nuevas formas de parentesco Las tecnologas de reproduccin asistida han contribuido signifi-
y familias emergentes de la expansin de las nuevas tcnicas de reproduc- cativamente tambin a diferenciar las distintas etapas y actores que
cin asistida, junto a las que o en el contexto de las cuales debe, desde intervienen en la produccin de un hijo o hija. Una diferenciacin a
mi perspectiva, analizarse la expansin de la adopcin transnacional en la que tambin ha contribuido la maternidad subrogada al cuestio-
Espaa desde mediados de la dcada de 1990. nar el indisoluble vnculo que une a una madre con su hijo o hija,
Durante esa dcada, muchos pases europeos occidentales modifi- deconstruyendo la maternidad en diversas maternidades: gentica,
caron sus leyes de reproduccin asistida para incluir diversas formas de nacimiento, adoptiva y subrogada, e incluyendo la probable exis-
de reproduccin: con material donado, subrogada (conocida tambin tencia de varias madres biolgicas para un solo hijo o hija (Inhorn
como alquiler de vientres) y otras formas de parentalidad social recons- y Birenbaum-Carmeli, 2008: 182). Sin embargo, el hecho de que la
tituida (Akker, 2001). Como consecuencia de ello, en algunos de esos maternidad subrogada no haya sido reconocida legalmente en muchos
pases, Noruega entre otros, las nuevas tecnologas de reproduccin y pases del mundo, europeos incluidos (Espaa entre ellos), y los di-
la adopcin transnacional son consideradas ambas formas de repro- versos casos judiciales a que ha dado origen, dan cuenta de la difcil
duccin asistida, en la medida en que constituyen las opciones con que aceptacin que tiene toda forma de maternidad mltiple o pluri- o

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comaternaje (Collard y De Parseval, 2007; Inhorn y Birenbaum-Car- cin entre donantes y receptora asignndoles la responsabilidad en la
meli, 2008: 182). eleccin de donantes para que garanticen la mxima similitud fenot-
Finalmente, las tecnologas de reproduccin asistida tambin cuestio- pica e inmunolgica entre unos/as y otros/as, as como las mximas
naron la necesidad de la relacin heterosexual para tener un hijo o hija posibilidades de compatibilidad con la mujer receptora y su entorno
(Cadoret, 2003) al incorporar la figura del o la donante para quienes familiar. Asimismo, la legislacin tambin ha mantenido desde el prin-
contribuyen con el material gentico reproductivo como ovocitos, semen cipio la prohibicin de la maternidad subrogada en territorio espaol
y/o embriones, permitiendo la maternidad y paternidad a parejas he- ~aunque se permite su inscripcin registra! cuando han nacido fuera
terosexuales con dificultades para concebir, a mujeres solas y a familias (El Pas, 10 de marzo de 2009)- por lo que muchas parejas y personas
femeninas o masculinas del mismo sexo, si se suma en el ltimo caso una han recurrido a ella, inicialmente en California y actualmente en India,
gestacin subrogada (Inhorn y Birenbaum-Carmeli, 2008: 183). por sus costes ms accesibles (Smerdon, 2008) -alrededor de 10.000
La legislacin espaola, a diferencia de lo sucedido en otros pases, euros frente a los 25.000 o 30.000 de California- (El Pas, 3 de agosto
ha mantenido desde la primera ley de reproduccin asistida de 1988 2 , de 2008; El Peridico, 14 de junio de 2009).
en las dos modificaciones parciales 3 y en las reformas de 2003 y 2006\ Es evidente que el nmero de personas que hacen uso de las tcnicas
la prohibicin de la maternidad subrogada y el carcter annimo de la de reproduccin asistida se ha expandido singularmente. Sin embargo,
donacin de material gentico reproductivo, incluido embriones5 , al tambin lo es que las nuevas formas de reproduccin son altamente estra-
tiempo que ha dejado en manos de los equipos mdicos la intermedia- tificadas y restringidas a las lites globales (Inhorn y Birenbaum-Carmeli,
2008: 179). Como sucedi antes -o sucede an en otros lugares del
mundo- con la pldora anticonceptiva, el aborto por aspiracin, la es-
2. Ley 35/1988, BOE de 26 de noviembre de !988, con correccin de errores en terilizacin quirrgica, la amniocentesis o el diagnstico preimplantacio-
BOE de 24 de diciembre de 1988, autorizaba la donacin annima de semen y gametos
sin fines lucrativos a Centros Autorizados.
nal, las nuevas formas de reproduccin no son accesibles para mujeres de
3. La ley 35/1988 fue modificada por Disposicin final tercera de la Ley Orgnica todas las clases, ingresos, profesiones y disponibilidad de tiempo. Como
10/1995, de 23 de noviembre, del Cdigo Penal afectando a los artculos 20 y 24 y por me dijo una madre adoptiva de una nia de origen chino con la que habl
Sentencia 116/1999, de 17 de junio, del Pleno del Tribunal Constitucional afectando al en un encuentro anual de familias adoptantes en China en 2002 sobre los
artculo 20. tratamientos con tcnicas de reproduccin asistida:
4. Leyes 45/2003, BOE de 22 de noviembre de 2003, y 14/2006, BOE de 27 de
mayo de 2006.
5. El incremento del nmero de embriones sobrantes llev, entre otras razones, a La adopcin es ms barata y tiene resultados ms seguros. Nosotros no
la reforma de la Ley de Reproduccin Asistida en 2003. La ley 45/2003 limit a tres los podamos afrontar ms tratamientos sin saber qu pasara. [... ]Para mu-
ovocitos que podan ser fecundados dentro de un mismo ciclo, autoriz la conservacin de chas mujeres la adopcin es su primera opcin, por razones econmicas,
semen durante toda la vida del donante y la de vulos con fines reproductivos y la donacin pero tambin de disponibilidad de tiernpo 6
de embriones sobrantes slo con fines reproductivos. Como consecuencia de la entrada en
vigor de la ley, en octubre de 2004, un Centro de Reproduccin Asistida lanz un Programa Para otras, sin embargo, las razones econmicas o de disponibilidad
de Adopcin de Embriones convocando a parejas o personas a adoptar embriones sobran-
de tiempo tambin inciden en la eleccin del pas donde adoptar. En los
tes de procesos de reproduccin asistida cuyos propietarios no haban tomado ninguna
decisin sobre ellos, es decir, que los haban abandonado, y hubieran pasado ms de ltimos aos, si bien Amrica Latina fue el continente donde inicialmen-
cinco aos congelados. A principios de septiembre de 2005 naci en Barcelona el primer
nio adoptado siendo embrin de una madre sola, de 41 aos, que declar haberlo senti-
do propio desde el momento en que se supo embarazada y tambin no estar preocupada 6. En 2007 slo el36% de las familias catalanas que solicitaron una adopcin trans-
porque su hijo tuviera dos hermanos (nacidos de los embriones producidos al mismo nacional hab~ realizado previamente un tratamiento de reproduccin asistida (Font Lletjos,
tiempo que el suyo) porque el equipo mdico le haba asegurado que era imposible que se 2008). En los diez aos que hace que trabajo en adopcin transnacional, diversas familias y
encontraran en toda su vida (El Pas, 3 de septiembre de 2005). Entre los interesados en este mujeres han manifestado su preferencia por adoptar nios o nias de dos aos en adelante
Programa destac desde el inicio un grupo de parejas italianas, en su mayora con hijos, para que hubieran aprendido ya las primeras cosas como el control de esfnteres, comer
que concurran acompaadas por el ~acerdote Oreste Benzi, presidente de la Comunidad y dormir, porque los problemas en las lumbares me impiden cargarlo o agacharme du-
Papa Juan XXIII y muy conocido en Italia por su labor a favor de los marginados sociales rante mucho tiempo por lo que prefiero que camine o porque a los tres aos se inicia la
(http://www.cimaclinic.com/plantillas/plant_11.asp?contenidoc=411&menu=m5). escolarizacin obligatoria que en Catalua es de lunes a viernes de 9:00 a 17:00 horas.

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te la mayor parte de las familias espaolas adoptaba, aceptando entre asistida profundizaron la separacin entre sexo y reproduccin, iniciada
las condiciones tener que pasar en el pas de origen entre cuatro y ocho en muchos pases occidentales en la dcada de 19 5O con la difusin de
semanas, cuando surgieron lugares que, como China, permitan resol- la contracepcin, aunque instalada en Espaa slo a partir de 1980.
ver la tramitacin de la adopcin con una estancia de slo una semana As, tener un hijo o hija pas de estar .centrado en el sexo hetero-
o diez das, la mayora de las familias escogi esa opcin. sexual al deseo de ser una familia. Un deseo cuya existencia es uno de
Algo similar ocurre en algunos casos con frica, pero por razones los elementos clave a comprobar por los profesionales y tcnicos encar-
econmicas. V. Alcaide cita a diversas madres que sealan: gados de valorar a las familias adoptantes para otorgarles el certificado
de idoneidad requerido para una adopcin y cuya ausencia o sustitucin
La primera idea que tuve no fue adoptar un nio negro ni africano ni por el sentimiento de solidaridad o altruismo puede comportar una no
~sitico, al principio quera un nio blanco ... a medida que me he me- idoneidad.
tido en la adopcin y he visto cmo funciona y he conocido los pa- Cuando J. Terrell y J. Modell (1994) sealaron en 1994 que la an-
ses y he ~reguntado en ~as E[ntidades] C[olaboradoras de] A[dopcin] tropologa no slo se haba ocupado escasamente de la adopcin en ge-
I[.nterr:aciOn~le~] me he Ido dando cuenta de cmo funciona. Al princi-
neral sino que lo haba hecho an menos de las polticas y prcticas de
pio fm a pedir mformacin a los pases del Este y vistas las dificultades
p~r.a adoptar all y los precios descart que fuese blanco. El primer con- adopcin en las sociedades occidentales, lo consideraron un ejemplo
d~c~on~nte es el dinero, yo tengo un sueldo normal y con eso tengo que de lo que los antroplogos y antroplogas encuentran interesante en
VIVIr, estos son los pases ms caros, los descarto de entrada. Entonces otras culturas, pero no en la propia, por considerarlo del mbito de lo
me he ido acercando a otros pases (Alcaide Ucls, 2008: 66). profundamente privado. No es casual que haya sido J. Modell quien,
junto a J. Terrell, sealara en 1994 el escaso inters de la antropolo-
. Un~s c~~diciones, las econmicas, que segn Alcaide propician una ga por la adopcin. Ella es probablemente una de las primeras y ms
Jerarqmzacwn de los pases de origen: importantes excepciones para el caso de Estados Unidos en la ausencia
de estudios sobre adopcin desde la antropologa social, en tanto ha
frica me atrae tambin por el dinero, bsicamente Rusia es desorbitante estudiado durante los ltimos veinte aos la adopcin en ese pas a
entonces ~m~iezas a. bajar el listn, lo que sale mejor es Kazajstn, nad~ travs de los testimonios de familias biolgicas, adoptivas, hijos, hijas
de Bulgana m Poloma... Vietnam va a abrir ahora, Nepal ha cerrado, y ya y profesionales involucrados en procesos de adopcin (Modell, 1994;
est, ya que. Sudamric~ est cerrada, los monoparentales tambin pueden
en Colombia que funciOna fatal (Alcaide Ucls, 2008: 66-67).
Modell, 2002; Schachter, 1009). En sus trabajos, incluido uno sobre
adopcin abierta en la que los padres de nacimiento y los adoptivos
Pero no slo los pases de origen se jerarquizan por circunstancias no slo se conocen sino que, en algunos casos, mantienen alguna for-
econmicas, tambin quienes acceden a esos pases: ma de relacin, ella sostiene que se trata de una relacin que no crea pa-
rentesco debido a que las desigualdades entre las familias de nacimiento
Hay los fijos de la adopcin que se van a pases del Este porque sepa- y las adoptivas favorecen a estas ltimas y se mantienen muy presentes en
recen. mas a nosotr.os, la gente adopta en Rusia para tener un hijo ms las prcticas adoptivas estadounidenses (Modell, 2002: 70).
parecido, cuatro millones cuesta... (Alcaide Ucls, 2008: 67). Al igual que J. Modell para el caso de Estados Unidos, Claudia Pon-
seca ha trabajado durante los ltimos veinte aos sobre la adopcin en
Contrariamente a lo sealado por M. Inhorn y Birenbaum-Carmeli y desde Brasil. Slo un ao despus de la publicacin del artculo de
(2?~8), en el caso de Espaa, la difusin de las tcnicas de reproduccin J. Terrell y J. Modell (1994), C. Fonseca publicaba un libro (1995) que
as1st1~a, ms que contribuir a marginar formas de maternidad y paterni- reuna y ampliaba un conjunto de artculos publicados previamente en
dad vmculadas a la adopcin, contribuy a su aceptacin al normalizar los que haba acuado y definido el concepto de circulacin de meno-
la id~a de que la reproduccin puede incluir ms de dos personas y al res para referirse a las diversas redes de sociabilidad encargadas de la
cuestiOnar la tradicional oposicin binaria entre la -natural- re- crianza de hijos e hijas entre las clases populares brasileras. En aquel
produccin biolgica y la -social- reproduccin adoptiva. Al mos- temprano libro, Fonseca iniciaba tambin el estudio de las cada vez ms
trar como posible la reproduccin sin sexo, las tcnicas de reproduccin frecuentes adopciones de menores brasile~os por familias extranjeras, al

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DIANA MARRE ANTROPOLOGA Y REPRODUCCIN: LAS PRCTICAS Y/0 LA TICA

que dedicara luego una parte sustancial de sus investigaciones y don- trata de una decisin facilitada por un bienestar econmico que ha per-
de propona considerar comp posibilidad, especialmente para los nios mitido a las administraciones autonmicas asumir durante ms tiempo la
adoptados no siendo bebs, 'la puesta en prctica de una filiacin adi- guarda y tutela de los alrededor de 30.000 menores que hay actualmente
tiva capaz de sumar la filiacin adoptiva a la biolgica. Posteriores tra- tutelados por diferentes administraciones estatales espaolas (El Pas, 14
bajos suyos han mostrado la eficacia de esas redes sociales en la crianza de noviembre de 2007, 18 de junio de 2009, 13 de julio de 2009). Lo
de nios y nias, tan adecuadas como las familias nucleares, con los que que diferencia a Espaa de Estados Unidos, Francia, Suecia o Irlanda,
no slo ha cuestionado el sistema de adopcin internacional brasilero tambin con altos ndices de adopcin transnacional, es que en Espaa,
implementado para adecuarse a la Convencin de La Haya de 1993, sino ese alto nmero e ndice de adopciones transnacionales est acompaado
tambin la aplicacin indiscriminada de tratados y convenciones interna- del ndice de natalidad ms bajo de la Unin Europea (1,39 hijos por
cionales que no incluyen -ni consideran-la existencia de prcticas cul- mujer) y probablemente del mundo, mientras que Francia (2,0), Suecia
turales diferentes a las del mbito del parentesco euronorteamericano 7 (1,9) e Irlanda (1,85) registraron los ndices de natalidad ms altos
de la UE en 2007 (Reuters, 3 de julio de 2008), al tiempo que Estados
Unidos registra el ndice de natalidad ms alto del mundo (El Peridico,
LA REPRODUCCIN EN ESPAA 18 de enero de 2008) junto a uno tambin alto de adopcin nacional y
de acogimientos familiares.
Como en otros pases, la adopcin transnacional en Espaa se inici Qu sucedi entre mediados de la dcada de 1980 y mediados de
debido a la escasez de nios y nias adoptables, lo que no significa la la primera dcada de 2000 para que Espaa pasara de ser un pas en el
inexistencia o escasez de menores tutelados por el estado o en condicio- que algunas familias europeas buscaban nios o nias para adoptar, a
nes de ser adoptados si se realizasen ciertas reformas legislativas 8 Se convertirse en el segundo del mundo en nmero de adopciones trans-
nacionales y el primero en adopciones transnacionales por habitante y
7. El cambio de siglo trajo consigo una explosin en los trabajos sobre adopcin por menor nacido vivo?
transnacional desde la antropologa en forma de artculos, lo que se reflej tambin a par- Los anticonceptivos estuvieron prohibidos en Espaa entre 1941
tir del nuevo siglo en la aparicin de diversos nmeros monogrficos Family Relations 49 y 1978, cuando la anticoncepcin fue despenalizada por decreto9 y se
(2000); Law and Society Review 36/2 (2002): Social Text 74/21 (2003) -coordinado por
suprimieron los artculos del Cdigo Penal que establecan que vender,
Toby Alice Volkman y Cindi Katz-, fue reeditado en 2005 como libro (Volkman, 2005);
]ournal ofWomen's History 19/1 (2007); Childhood 14 (2007) -no completamente de- prescribir, divulgar u ofrecer cualquier cosa destinada a evitar la pro-
dicado a la adopcin- y ]ournal of Latin American and Caribbean Anthropology 14/1
(2009). Una tendencia similar se produjo en la publicacin de libros conjuntos (Marre
y Briggs, 2009; Selman, 2000; Volkman, 2005) y de monografas y etnografas sobre de una propuesta (BOCG 26 de septiembre de 2008, I, 79, p. 32) del PSOE, y de los grupos
adopcin transnacional (Dorow, 2006; Howell, 2006; Leinaweaver, 2009), as como en parlamentarios cataln y mixto -tambin recogida por la prensa unos das antes (Europa
la realizacin de tesis doctorales, algunas de ellas realizadas por adoptados transnacional- Press, 24 de septiembre de 2008)- de la creacin de dicha Comisin Especial, publicada
mente (Hbinette, 2005; Kim, 2007). poco despus en el Boletn Oficial de las Cortes Generales (BOCG, 6 de octubre de 2008, I,
8. En 2002, la presidenta de la Coordinadora de Asociaciones en Defensa de la 88, p. 6). Segn explic el portavoz de Educacin, Poltica Social y Deporte del Grupo
Adopcin y el Acogimiento (CORA), en su comparecencia ante la Comisin Especial Socialista en, el Senado, Mario Bedera, el objetivo es conocer por qu habiendo alrededor
sobre Adopcin Internacional del Senado, solicitaba la modificacin de la legislacin, el de treinta mil menores bajo distintas formas de tutela del Estado, de los cuales un 10 o/o
Cdigo Civil en particular, con el objeto de clarificar las razones por las cuales los padres reunira los requisitos para ser adoptado, slo se adoptan unos ochocientos nios y nias
[biolgicos] deberan perder la custodia de sus hijos. De esta manera, los menores insti- espaoles por ao, mientras que las adopciones internacionales estn en torno a las cinco
tucionalizados podran ser adoptados por familias espaolas (Comisin Especial sobre mil anuales. Cinco o seis aos resultan demasiados para empezar a estudiar algo que pareca
Adopcin Internacional del Senado, 23 de septiembre de 2002). Hubo que esperar seis tan evidente en 2002, lo que hace pensar que, tras la actual iniciativa est el incremento
aos, hasta finales de 2008, y a casi un ao de sancionada la nueva Ley de Adopcin Inter- de la espera de las adopciones transnacionales registrado desde 2005 que ha producido
nacional, el28 de diciembre de 2007, para que se constituyera una Comisin Especial del una disminucin en las adopciones transnacionales en 2006, 2007 y 2008, debida ms a
Senado para estudiar la problemtica de la adopcin nacional y los temas afines relaciona- las dificultades de tramitacin que a una disminucin de las solicitudes, con el consecuente
dos con ella, como acogimiento, desamparo e institucionalizacin (el subrayado es mo). perjuicio econmico para las entidades intermediarias, y econmico y emocional para las
El1 de octubre de 2008 la prensa (La Gaceta. es, 1 de octubre de 2008) recoga la noticia de familias.
la aprobacin por unanimidad por el Senado (DS. Pleno del1 de octubre de 2008, p. 598) 9. Real Decreto 2275/78 (BOE de 25 de septiembre de 1978).

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DIANA MARRE ANTROPOLOGA Y REPRODUCCIN: LAS PRCTICAS Y/0 LA TICA

creacin era delito. En 1981, se aprob la ley de divorcio 10 . La esteri- edad a la primera maternidad de la UE desde 1997, que pas de 28
lizacin quirrgica voluntaria fue despenalizada en 1983, y en 1985 se aos en 1976 a 32 en 2006.
despenaliz el aborto bajo tres supuestos aunque no a libre demanda, Un estudio de 2006, cuyos resultados se difundieron a principios
lo que est actualmente en pleno proceso de reforma 11 Un conjunto de de 2008, indica que seis de cada diez mujeres espaolas consideran que
medidas que posibilitaron un control de la natalidad que se mantiene los hijos truncan su vida laboral, siete de cada diez en el caso de mujeres
y consolida, como lo muestra la propuesta de nueva ley del aborto y la de entre 30 y 39 aos. El5 6 Ofo de las 10.000 mujeres del estudio asegu-
venta libre de la pastilla postcoitaP 2 r que la maternidad les oblig a reducir su actividad o interrumpir su
Espaa pas de tener uno de los ndices de natalidad ms altos de trabajo, el 28 Ofo se manifest convencida de que, tras tener a su primer
la UE (2,8 hijos por mujer) en 1975, a tener el ms bajo (1,17) en 1995 13 , hijo, se le cerraron las puertas a las oportunidades de promocin en el
una tendencia que tambin sigui el ndice de nupcialidad que descen- empleo, el 17% reconoci haber tenido que dejar de trabajar definiti-
di desde el 7,60 en 1975 al 5,04 en 2004 14 , actualmente en la media vamente y el 8 Ofo asegur haber sufrido discriminacin en su entorno
de la UE. Si bien, despus de 1995, la natalidad comenz a recuperarse, profesional, el4.i,60/o de las mujeres entre 20 y 44 aos manifest que
en parte por las parejas con alguno de sus miembros extranjero, en 2007 no haba tenido hijos an y el 19,4 Ofo afirm no querer tenerlos, una
estaba en 1,39 hijos por mujer, en ltimo lugar de los pases de la UE tendencia incrementada entre las mujeres de mayor nivel educativo que
(El Pas, 4 de octubre de 2008) cuya media era de 1,52 hijos por mu- tienen menos hijos y lo hacen ms tarde, a los 33,5 aos de media (Del-
jer15. Un bajo ndice de natalidad acompaado de la media ms alta de gado, 2007) 16 .
La incorporacin al mercado laboral de la mujer en igualdad de
condiciones con el hombre contina siendo una asignatura pendiente en
10. Ley 30/1981 (BOE de 20 de julio de 1981). Esta ley ha sido modificada por la Espaa. Las mujeres y los jvenes --por lo que en las mujeres jvenes se
de 15/2005, de 8 de julio, por la que se modificaron el Cdigo Civil y la Ley de Enjuicia-
miento Civil en materia de separacin y divorcio, con el objeto de agilizar los trmites al
duplica la desventaja- siguen siendo los grupos con el ndice ms alto
suprimir la exigencia de separacin previa. de desempleo, as como con los peores contratos y salarios. Asimismo,
11. Ley Orgnica 9/1985 (BOE de 12 de julio de 1985). la ausencia y demora en la implementacin de polticas de conciliacin
12. La V Encuesta Bayer Schering Pharma sobre Anticoncepcin realizada en Espaa de la vida laboral y familiar ha sido, en cambio, sustituida por una am-
en 2007 ha mostrado que el uso de los mtodos anticonceptivos ha pasado del 49 o/o en
plia difusin y liberalizacin. de nuevas formas de reproduccin, como
1997 al 80% en 2007 con la consolidacin de la pldora y el preservativo como mtodos
seguros y reversibles en detrimento de los irreversibles como la esterilizacin femenina la reproduccin asistida y la adopcin transnacional.
(4,1 %) y masculina (4,3 %) y otros sistemas como el mtodo Ogino (0,5 %), los parches En los ltimos aos se han producido avances 17, as como hechos de
y anillos (4,3 %) o el coitus interruptus (2,5 %). El preservativo es el usado por el 38% un cierto valor simblico, como la designacin de mujeres al frente del
de los usuarios mientras que la pldora se sita en el 20,3 %, muy lejos del perfil europeo, Senado y del Parlamento por el anterior gobierno del Partido Popular,
donde la pldora es el anticonceptivo ms usado (49% en Francia, 38% en Alemania, 31%
la conformacin de un gabinete ministerial con igual nmero de hom-
en Reino Unido y 29% en Italia) (La Voz Digital.es, 24 de octubre de 2007). En algunas
comunidades autnomas, como Catalua, se ha propuesto considerar la posibilidad de
aborto libre hasta las catorce semanas (La Vanguardia, 22 de abril de 2008), as como
permitirlo hasta las veintids, por malformaciqnes o <<si las condiciones socioeconmicas que en 2007 los nacimientos de menores de padres extranjeros crecieron el 16,5% en
de las gestantes son desfavorables (El Peridico, 21 de abril de 2008). Catalua, los de padres espaoles decrecieron el2,8% (Institut d'Estadstica de Catalunya
13. A finales de los aos setenta, en un hospital de Barcelona se atendan cien par- [Idescat], 27 de noviembre de 2008).
tos diarios, mientras que actualmente no se superan los 3.500 anuales, de los cuales, un 16. Un informe de la Fundacin Madrina de 2008 seal que el embarazo es la prime-
54% corresponde a mujeres inmigrantes. <<Entrevista al jefe del servicio de Ginecologa ra causa de despido entre las mujeres en Espaa http://www.bebesymas.com/2008/03/06-
y Obstetricia del Hospital del Mar de Barcelona (El Peridico, 22 de abril de 2008). el-embarazo-es-la-primera-catisa-de-despido-entre-las-mujeres, consultado el 6/10/2008.
14. Instituto Nacional de Estadstica, Indicadores Demogrficos Bsicos (http://www. 17. Ley de promocin de la autonoma personal y atencin a personas en situacin
ine.es/inebase/cgi/um?M=%2Ft20%2Fp318&0=inebase&N=&L=O). de dependencia (BOE de 15 de diciembre de 2006), Ley orgnica para la igualdad efecti-
15. Catalua, la comunidad autnoma espaola con el mayor ndice de adopciones va de mujeres y hombres (BOE de 23 de marzo de 2007), Plan de Fomento del Alquiler
internacionales por habitante de Espaa y del mundo, tena un, ndice de natalidad de (BOE 11 de enero de 2008), Ley de Conciliacin de la vida laboral y familiar para ayu-
1,14 en 1995 y lleg a 1,46 en 2007 como consecuencia de la natalidad inmigrante, cuyos dar a las mujeres embarazadas y madres a travs del permiso de paternidad, una ayuda
ndices fueron en 2007 de 1,97 frente al 1,33 de la poblacin no inmigrante. Mientras de 2.500 euros por hijo que nace y ampliacin de las)guarderas pblicas.

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DIANA MARRE ANTROPOLOGA Y REPRODUCCIN: LAS PRCTICAS Y/0 LA TICA

bres y mujeres, la designacin de una mujer embarazada como Ministra llar al mismo tiempo su profesin y la maternidad, interesa sealar que
de Defensa y de otras a cargo de dos de las tres vicepresidencias del las siete ltimas plazas numerarias cubiertas en los ltimos diez aos en
poder ejecutivo por parte del Partido Socialista. Sin embargo, la reper- un departamento de ciencias sociales de una reputada universidad espa-
cusin que todo ello ha tenido en la prensa nacional e internacionaF 8, ola, fueron ocupadas por siete personas -cinco mujeres y dos hombres
da cuenta de su excepcionalidad. en la dcada de los cuarenta- sin familia, algunas de las cuales, poste-
A la menor cantidad de hijos por mujer y la ms alta edad a la pri- riormente, adoptaron transnacionalmente.
mera maternidad de la UE, Espaa sumaba en 2007 -ao en que la A principios del siglo XXI, diversos observadores sealaron que est-
crisis no era an la razn de todas las dificultades relacionadas con el bamos entrando en un nuevo mundo de la reproduccin que inclua tec-
(des)empleo en Espaa- el ltimo lugar de Europa en contratos de nologas mdicas de intervencin gentica, gestacional y de parentalidad,
jornada reducida para mujeres -8 o/o frente al 48 y 41 o/o de Holanda y as como la globalizacin de la adopcin (Akker, 2001: 148). Se trata de
Suecia, respectivamente- y el primero en contrato femenino temporal una observacin que no ha hecho sino confirmarse y, si acaso, incremen-
y precario -50 o/o del total de mujeres trabajadoras frente al 20 o/o de tarse a lo largo de la primera dcada del siglo XXI en Espaa. En los lti-
sus homnimos hombres (El Peridico, 7 de abril de 2007)-. Asimis- mos tiempos la prensa se ha hecho eco de numerosos embarazos, partos
mo, el Barmetro de Clima Laboral Accor 2008 seal que, mientras en y maternidades por subrogacin entre famosos 19 Se trata, en la mayor
Europa el porcentaje de conciliacin de la vida laboral y familiar ascien- parte de los casos, de maternidades en edades en que mdicos y bilogos
de al 8 Oo/o, en Espaa es slo del 6 6 o/o y, lo que es peor, est en ocho coinciden en que las posibilidades de engendrar mellizos disminuyen sus-
puntos menos que en 2005, lo que la sita, tambin en este indicador, a tancialmente, al tiempo que algunos han confirmado haber recurrido a
la cola de Europa (El Pas, 27 de septiembre de 2008). la reproduccin asistida, no slo para programar una maternidad acorde
Con estos indicadores, quizs resulte 'menos llamativa la trascen- con una muy apretada agenda profesional, sino tambin para reducir al
dencia adquirida por la designacin de una mujer embarazada -de 3 7 mximo el parn profesional al que la misma obliga.
aos por otra parte- como ministra de Defensa, al tiempo que proba- A diferencia de lo que suele creerse, estas prcticas no quedan cir-
blemente resulten ms significativas las consideraciones de la vicepresi- cunscritas al mbito de la gente famosa. En julio de 2008, el Congreso
denta del Gobierno -una mujer al final de la dcada de los cincuenta de la Asociacin Europea de Embriologa y Reproduccin Asistida reali-
sin familia- cuando seal que no slo se trata de una curiosidad, zado en Barcelona, seal que en 2005 se haban hecho en Espaa cerca
tambin es smbolo de la Espaa que queremos construir, [en la que de 42.000 ciclos de tratamientos de FIV (El Pas, 9 de agosto de 2008),
ninguna mujer tenga que] elegir entre un trabajo y un hijo, [lo cual] una informacin que confirmaba una anterior que daba cuenta de la
sea realidad ms pronto que tarde para todos los niveles, para todas las escasez de vulos y semen de todas las razas que padecan las clnicas
espaolas y en todos los lugares (El Peridico, 23 de mayo de 2008). de reproduccin asistida de Catalua, donde la demanda de ovocitos
Ms all de las intenciones, las decisio~es, las estadsticas y sus re- y esperma se haba duplicado en los ltimos cinco aos (El Peridico,
percusiones, en una versin aumentada -que no corregida- de la in- 24 de junio de 2008).
formacin proporcionada por J. Qvortrup (2005: 1) sobre que el40 o/o Esta demanda, sin embargo, no debera ser slo atribuida a cierta
de las mujeres alemanas que trabajaban en la academia- no tenan hijos, forma de turismo reproductivo, aunque tambin. En el II Congreso
y de los resultados mostrados por el estudio de 2006 (Delgado, 2007)
que sealaban las dificultades que manifestaban las mujeres al desarro-
19. Pueden mencionarse los recientes mellizos -un nio y una nia- de Angelina
Jolie y Brad Pitt (El Peridico, 26 de julio de 2008), los de Jennifer Lpez -tambin
18. El The Daily Telegraph bautiz a las ministras designadas en el ltimo inicio de un nio y una nia- (El Peridico, 20 de marzo de 2008) o los de Lisa Presley -en
legislatura como las zapettes (The Daily Telegraph, 17 de abril de 2008; The Indepen- este caso dos nias- (El Pas, 11 de octubre de 2008), todas ellas en la dcada de los
dent, 16 de abril de 2008; The Sunday Times, 20 de abril de 2008). Silvio Berlusconi, cuarenta la maternidad en solitario -tambin de dos nias- de la baronesa Thyssen
cuando fue nuevamente primer ministro italiano, dijo que el gabinete de Zapatero era (ABC.es,' 1 de agosto de 2006), en la dcada de los sesenta, o la paternidad en solitario
demasiado rosa y que con tantas mujeres tendra muchos problemas para gobernar (The -esta vez de dos nios- de Ricky Martin (El Peridico, 22 de agosto de 2008), estos
Independent, 20 de abril de 2008). ltimos a travs de subrogacin.

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ANTROPOLOGA Y REPRODUCCIN: LAS PRCTICAS Y/0 LA TICA
DIANA MARRE

te desarrollado y durante los aos de 1990 en Espaa, no slo por el


Internacional del IVI (Instituto Valenciano de Infertilidad) 20 , celebrado
desarrollo de las tcnicas de reproduccin asistida, sino tambin por
en Barcelona entre el 19 y el 21 de julio de 2007, su director seal
las consecuencias de las desigualdades de distinto tipo que garantizan las
que. el nmero de mujeres jvenes que congela sus vulos para poder
condiciones necesarias para la produccin de nios y nias para la adop-
dedicarse a su profesin y ms adelante recuperarlos, no slo est cre-
cin. Se trata de factores que han permitido esa externalizacin, es
ciendo, ~ino que se produce a edades cada vez ms tempranas y sin
decir, la deslocalizacin de ciertas funciones reproductivas hacia pa-
que medie una enfermedad que lo indique, ya que se produc~ como un
ses -en realidad, madres, es decir, mujeres- ms baratos en India,
me~anism? de regulacin de la fertilidad porque, seal, la mujer que
China, Nepal o algunas naciones del Este de Europa, de Amrica Latina
esta estudiando y acaba la carrera, congela sus vulos y desarrolla su
o de frica -a veces incluso siguiendo la ruta de la deslocalizacin de
carrera profesional y cuando quiere tener hijos, tiene guardados unos
vulos de 22 aos y no tiene que recurrir a una donante. Ello le permi- ciertas funciones productivas.
E. J. Graff (2008) ha sealado que para muchas familias estadouni-
te, agreg, liberarse del problema de combinar la vida profesional con
denses, la adopcin transnacional resulta ms segura, ms fiable y con
tener un hijo y funciona mejor que las polticas de natalidad, ya que
ms probabilidades de xito que las nacionales ,donde hay un enor-
tener un: gu~rdera en e~ lugar de trabajo no va a hacer que las mujeres
me miedo a que la madre biolgica cambie de opinin a ltima hora,
tengan mas hiJOS (El Pendico, 27 de septiembre de 2007).
algo que no sucede en las adopciones transnacionales, seala la autora,
. Asimismo, en un congreso sobre Diagnstico Preimplantacional rea-
favorecidas por un ocano de por medio, pero tambin por la menor
lizado en Barcelona se confirm que los centros de reproduccin asis-
regulacin existente en los estados donde se adopta, con poca legisla-
tida atienden cada vez ms mujeres que rondan los 40 aos y que se
cin en temas de derechos de infancia, en los que, adems, los padres
pla~tean tener un hijo por primera vez sin saber que, a esa edad, lo ms
-generalmente madres- biolgicos, pobres y analfabetos, gozan de
habitual es que ya hayan agotado su reserva de vulos capaces de dar
menor proteccin que en Estados Unidos .
lugar a un nio sano (La Vanguardia, 22 de abril de 2008).
Son fundamentalmente las mujeres de las clases trabajadoras, empo-
. .~1 inicio de la ~ncorporacin de la mujer al mercado laboral que per-
brecidas o marginadas, quienes se encuentran ante una reproduccin no
mltw a muchas muJeres solas mantener a sus hijos consigo, reduciendo los
deseada que se ampara en un discurso sobre la moralidad y la familia
~enores disponibles para la adopcin nacional, tambin incidi en Espa-
(Kertzer, 1993, citado por Ginsburg y Rapp [eds.], 1995: 4) y resulta en
na e? el retraso de la maternidad, especialmente entre mujeres de clases
la (re)produccin de nios'y nias para las clases medias locales e inter-
medias que prefieren no tener hijos antes de consolidarse laboralmente
nacionales a travs de distintos intermediarios que les hacen el favor de
muchas de las cuales acuden a la adopcin transnacional para remedia;
liberarlas del problema a travs de una adopcin, justificada en el su-
esa estructural infertilidad inducida por las condiciones laborales.
perior inters del menor establecido en la Convencin de los Derechos
Las adopciones transnacionales en Espaa no son, por tanto -o al
del Nio -y de la Nia- que en noviembre de 2009 cumpli veinte
menos no lo son mayoritariamente-, el resultado de guerras injustas,
aos, porque proporcionar al nio o nia una vida mejor con una
como lo fueron las de Corea o Vietnam, o de decisiones injustas como
buena familia del primer mundo o de las capitales del tercero.
la poltica china del hijo nico, aunque las favorezcan y facilite;. En el
S. Colen (1995) demostr cmo las formas de violencia de gnero
caso de Espaa, parecen ser, al menos en parte, una forma de externali-
operan de manera conjunta -o complementaria- entre el Primer y el
zaci~ de cier~as funciones reproductivas como el embaraz, el parto y
Tercer Mundo siguiendo a las mujeres caribeas que dejaban a sus hijos
los pnmeros tiempos de un hijo o hija.
con familiares en las islas para ir a Nueva York en busca de trabajos bien
Esta posibilidad, en trminos de poder, de constituir una familia ms
pagados, en los que cuidaban hijos e hijas de mujeres blancas de clase me-
all de cierta edad o a pesar de ciertos problemas de infertilidad se
dia que las contrataban por la ausencia de polticas pblicas de apoyo, la
increment durante la dcada de 1980 en algunos pases del Occiden-
imposibilidad de quedarse en la casa durante un tiempo por maternidad
o una escasa o inexistente divisin sexual del trabajo.
20. Una clnica privada de reproduccin asistida, originaria de la Comunidad Va- En Espaa, si bien la contratacin de ayuda para los hogares se ha
lenciana, actualmente con sede en distintas comunidades autnomas espaolas, Catalua incrementado desde 1994, facilitada poiJ la inmigracin femenina, ello
entre ellas.

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ANTROPOLOGA Y REPRODUCCIN: LAS PRCTICAS Y/0 LA TICA

no ha sido suficiente para muchas mujeres y familias que han debido personas con quienes trabajaba, o mi compromiso en relacin con la
recurrir a la adopcin, es d~cir, a que otras asuman ciertas funciones proteccin de sus datos, su anonimato, o compartir los resultados del
reproductivas en su lugar. L~ diferencia entre stas y las cuidadoras del mismo, ineludibles e inherentes a la disciplina. Me refiero, ms bien a
Caribe que iban a Nueva York en busca de un mejor empleo sobre las cmo considerar ciertos aspectos de las prcticas sociales observadas y
que escribi S. Colen, es que no lo hacen como un trabajo bien remune- analizadas, sin caer en la dicotoma universalismo versus relativismo,
rado. Ahora, como antes, la adopcin no beneficia de ninguna manera por saber que el campo de la tica antropolgica, como el de la tica
a la madre biolgica de un nio o a sus otros hijos e hijas, ni provee social, es cambiante, pero tampoco sin eludir los aspectos ticos o
medios para mejorar su situacin. Por el contrario, los beneficios van a morales.
parar a una larga cadena de profesionales, tcnicos e intermediarios que Es posible que la frecuencia de ese preguntar(me) tuviera relacin
no excluye a administraciones y gobiernos. con el hecho de que tanto la reproduccin asistida como la adopcin
En el caso de las madres biolgicas, el beneficio consiste nicamente invocan, al tiempo que desafan, dos profundos tabes culturalmente ro-
en evitar alguna forma peor de perjuicio, a pesar de que una adopcin deados de silencio en nuestra cultura (Howell, 2006): el de que los pa-
transnacional puede costar hasta 5 6.000 euros de los que slo entre el dres -en especial las madres- no deberan dar sus hijos y el de que no
6 y el 10 o/o (Leifsen, 2008) queda en el pas de origen de los menores tener descendencia es todava causa de dolor, de vergenza o requiere de
y nunca -o casi nunca- en manos de la madre biolgica. En general, explicaciones y/o justificaciones, en la medida en que diversas disciplinas
estas mujeres lo hacen por falta de recursos econmicos, familiares o han mostrado que convertirse en madre o padre es considerado un logro
personales con que criar un hijo o hija, porque no pueden acceder a la importante en el desarrollo de la persona, en tanto profundiza la autocon-
contracepcin, porque su pareja masculina ha tenido que emigrar inter- cepcin, ampla las conexiones con la comunidad y acta como un puen-
na o internacionalmente, o porque una relacin temporal las ha dejado te con el pasado y las generaciones futuras (Akker, 2001; Homes, 2008).
con un hijo o hija que no puede mantener a su lado. Otras son vctimas En ese sentido, las nuevas formas de reproduccin cuestionan la
de abusos sexuales o violaciones, muchas tienen otros muchos hijos e frase con que hasta no hace mucho tiempo se defina al parentesco euro-
hijas para mantener, o son engaadas como sucedi con El arca de Zo norteamericano de base biogentica segn el cual madre hay una sola,
y el avin de nios y nias que fletaba hacia Francia con supuestos hur- por lo que cualquier forma de pluri o multimaternaje, inherente a la
fanos de la guerra de Darfur, cuando en realidad eran nios y nias del adopcin, la subrogacin y la reproduccin asistida a travs de dona-
Chad con familias. Otras simplemente continan dejando sus hijos e cin de embriones o de material gentico reproductivo, resulta, cuanto
hijas en una institucin cuando su situacin no les permite hacer frente menos, incmoda.
a su cuidado, o durante el invierno, con la idea de volver a buscarlos en Una incomodidad que, en el caso de Espaa, a diferencia de otros
el momento que la situacin o el clima mejore, y al volver se encuentran pases europeos o norteamericanos, la legislacin ha interpretado ga-
con que sus hijos o hijas han sido dados en adopcin, como ha mostra- rantizando el anonimato de quienes han donado material gentico re-
do C. Fonseca en diversos trabajos sobre adopcin en Brasil, o como he productivo, embriones o hijos e hijas, prohibiendo el contacto entre do-
escuchado en relatos de familias adoptantes. nantes y receptores, an a costa de correr el riesgo de negar al producto
de esa donacin, los hijos e hijas, el derecho a su propia historia.
Se trata de una legislacin que al asignar, tanto al material gentico
PARA SEGUIR PENSANDO
reproductivo como a los hijos e hijas, el carcter de don-ac(c)in y no
de mercanca (gift y commodity en sus acepciones inglesas), siguiendo,
En ms de diez aos trabajando en nuevas formas de reproduccin,
probablemente, el camino iniciado a principios del siglo xx por la san-
adopcin internacional y tcnicas de reproduccin asistida, ha habi-
gre y continuando, ms recientemente, por los rganos, intenta impedir
do muchos momentos y situaciones en las que he pensado y me he
que quien dona se lucre con la venta de materiales necesarios para la
preguntado sobre aspectos ticos de mi trabajo. Y no incluyo en ese
supervivencia del individuo y la especie (Marre, 2009).
pensar o preguntar(me), como sealaba Caplan, cosas tales como soli-
Sin embargo, los datos etnogrficos, los estudios cientficos y la pren-
citar autorizacin ante los comits de tica correspondientes o a aquellas
sa a menudo dan cuenta del hecho de que muchas donaciones, tanto de

116 117
DIANA MARRE
ANTROPOLOGA Y REPRODUCCIN: LAS PRCTICAS Y/0 LA TICA

material gentico reproductivo como de hijos e hijas o de rganos, invo- y como promueven los convenios internacionales para las adopciones
lucran considerables sumas de dinero que no son recibidas por quienes internacionales?
d(on)an aunque s desembolsadas por quienes reciben la donacin. En los ltimos aos hemos asistido al surgimiento y crecimiento de
Esos mismos datos etnogrficos, estudios y medios de comunicacin a un movimiento global concienciado que propone la progresiva supre-
menudo tambin dan cuenta del hecho de que muchas donaciones se sin de intermediarios en la circulacin de productos entre partes en
originan en la necesidad (El Pas, 21 de abril de 2006, 9 de mayo de 2008, desigualdad de condiciones porque reducen el beneficio de los produc-
3 de marzo de 2009; El Peridico, 18 de noviembre de 2007). tores al tiempo que incrementan los precios, a veces incluso estimulan-
No es difcil hallar en un breve recorrido por la prensa o los materia- do una demanda artificial y opacando los procesos.
les etnogrficos sobre adopcin, relatos sobre madres que han d( on)ado Ms recientemente, se ha difundido la decisin del Comit de C-
-o aband(on)ado- un hijo o hija por no poder (man)tenerlo. Tampoco lulas Madre del Empire State, estado de Nueva York, de fomentar eco-
es difcil hallar artculos de prensa o cientficos que sealan que muchas nmicamente la donacin de vulos para investigar la clonacin tera-
donaciones de rganos se realizan por necesidad (Ferrado, 2009; Sche- putica a travs -del pago de hasta 10.000 dlares a las mujeres que
per-Hughes, 2000), como no lo es, salvando las distancias, or a algunos donen vulos para la investigacin cientfica. Una decisin que ha sido
estudiantes universitarios alentarse entre s a donar sangre cuando se recibida negativamente por quienes temen que las mujeres de bajos re-
realizan las campaas anuales en las universidades para desayunar me- cursos acudan demasiado a ella ignorando los riesgos que comporta y,
jor>>, o escuchar antiguas historias de estudiantes que recurran a la do- positivamente, por quienes c~nsideran que la investi/ga~in ~ient~fica
nacin de semen para mejorar la precariedad de la vida universitaria. que permiten reporta beneficiOs para muchos, econom1eos mclm.dos
Si bien las campaas destinadas a convocar a donantes de vulos (Elmundo.es, 30 de junio de 2009), de los que no han de ser exclmdas
suelen apelar a la solidaridad de jvenes estudiantes, proponindoles las mujeres que producen los vulos. .
hcer algo el prximo verano de lo que enorgullecerte porque lo que Si bien, como se ha sealado, en el caso de Espaa, las leyes reqme-
te hace extraordinaria no es tener vulos, sino donarlos, no es menos ren del anonimato de los y las donantes -productoras- de material
cierto que los datos etnogrficos tambin dan cuenta de que algunas j- gentico reproductivo y de hijos e hijas, y de la existencia de intermedia-
venes suelen ser abordadas en los pasillos universitarios con la pregunta: rios que impidan el contacto entre partes y el lucro de los y las donan-
Quieres ganar un dinerito?, as como hay quienes donan para hacer tes21, slo muy marginalmeute han surgido algunas voces que r.eclaman
frente a algn gasto imprevisto o a una necesidad. claridad y control de las intermediaciones, mayor transparenCla de los
Si bien quienes reciben la donacin, lo hacen por necesidad, sta procesos, sus costos y destinatarios de los desembolsos, visi?.ilizaci~?
se menciona menos, probablemente porque la desigualdad -socioeco- de los y las donantes y reconocimiento del derecho de los hiJOS e hiJas
nmica- entre donantes y receptores tiende a desdibujar la nece- adoptivos y nacidos a travs de adopcin de embriones o de donacin
sidad de los ltimos. Como han sealado algunos estudios sobre mater- de material gentico reproductivo a su propia historia (Marre, 2009).
nidad subrogada, aunque sta ha posibilitado la alianza entre mujeres, Cul debera ser, si acaso cabe alguna, la posicin de antroplogos
tambin ha introducido jerarquas cuando la gestacin es subrogada y antroplogas ante la multiplicidad de matices inherentes a las prcti-
por mujeres de distinta clase y/o etnia a la que pertenece la madre de cas culturales relacionadas con las nuevas formas de reproduccin?
intencin, que es lo que suele suceder habitualmente. Algo similar ocu- se debera, como hicieron en 1968 los textos publicados por Cu-
rre en la adopcin. Como ha sealado J. Modell (2002), para que una rrent Anthropology bajo el ttulo Simposio sobre Responsabilidad ape-
adopcin -legal- exista, es necesario que alguien sea incapacitado lar a la responsabilidad de los y las antroplogas hacia la gente estudia-
para que otra persona pueda ser declarada capaz, especialmente cuan- da, revisar la relacin entre antropologa y colonialismo -incluido el
do, como es conocido, la inmensa mayora de los menores adoptados interior- y/o reconocer la relevancia de la antropologa en un mundo
no son hurfanos, sino hurfanos sociales. rpidamente cambiante?
Ahora bien, por qu esta donacin requiere de la ausencia de con-
tacto entre donantes y receptores, como prescriben las leyes espaolas
21. http://www.elmundo.es/elmundosalud/2q9/06/26/mujer/1246006682.html
para los usuarios de tcnicas de reproduccin asistida y de adopcin (consultado el 30 de junio de 2009). '

118 119
DIANA MARRE ANTROPOLOGA Y REPRODUCCIN: LAS PRCTICAS Y/0 LA TICA

se debera, siguiendo el trabajo de J. Barnes (1963), reconocer la Asad, T., 1973, Anthropology and the Colonial Encounter, Londres, Ithaca
dificultad para separar tica de poltica -y, actualmente, tica de econo- Press.
ma y/o negocios- aunque reclamando la necesidad de un cdigo tico Barnes, J., 1963, Sorne Ethical Problems in Fieldwork, British ]ournal of So-
ciology, 14: 11-134.
profesional para la antropologa espaola que recuerde a etngrafos y
Berreman, G., 19 81, The Politics of Truth: Essays in Critica! Anthropology, Del-
etngrafas que hay temas que no pueden ser ignorados y/o silenciados?
hi-Madras, South Asian Publishers.
se debera proponer, como lo hicieron los libros fundacionales so- Bouquet, M., 1993, Reclaiming English Kinship: Portuguese Refractions on
bre antropologa y tica de los setenta (Hymes, 1972; Berreman, 1981; British Kinship Theory, Manchester-Nueva York, Manchester University
Asad, 1973; Huizer y Mannheim, 1979) una reinvencin de la antro- Press.
pologa como un proyecto personal y disciplinario, en el que la tica Bowie, F., 2004, Cross-Cultural Approaches to Adoption, Londres, Routledge.
responda al deseo de que la antropologa contribuya al incremento del Cadoret, A., 2003, Padres como los dems. Homosexualidad y parentesco, Bar-
bienestar de la humanidad adems de centrarse en saber al servicio de celona, Gedisa.
quin o cul es realmente su funcin o su propsito, y cul su utilidad Caplan, P., 2003, lntroduction. Anthropology and Ethics, en P. Caplan, The
para la gente investigada? Ethics of Anthropology: Debates and Dilemas, Londres-Nueva York, Rout-
ledge: 1-34.
se debera, como sugiri la antropologa feminista y postmoder-
Carsten, J. (ed.), 2000, Cultures ofRelatedness: New Approaches to the Study of
nista de los ochenta, centrarse en las relaciones de poder y reflexionar Kinship, Cambridge, Cambridge University Press.
sobre el lugar desde el cual se hace etnografa y los efectos produci- Clifford, J. y G. Marcus, 1986, Writing Cultures, Berkeley-Los ngeles, Univer-
dos sobre quienes se estudia? sity of California Press.
se debera, siguiendo a N. Scheper-Hughes (1995), aceptar que el Calen, S., 1995, 'Like a Mother to Them': Stratified reproduction and West
rol de antroploga y el de companheira no son incompatibles e involu- Indian childcare workers and employers in New York, en F. D. Ginsberg
crarse, esforzndose por lograr un posicionamiento? y R. Rapp (eds.), Conceiving the New World Order: The Global Politics of
se debera propiciar esa institucionalizacin de las auditoras, ins- Reproduction, Berkeley, University of California Press: 78-102.
pecciones o controles de calidad, con el objeto de asegurar estndares Collard, C. y G. D. de Parseval, 2007, La gestation pour autrui: un bricolage
y ~~transparencia que M. Strathern (2000) defini como una forma de des representations de la paternite et de la maternite euro-americaine,
I.;Homme, 183: 1-26.
auditar las culturas?
D'Andrade, R., 1995, Moral Models in Anthropology, Current Anthropol-
Entretanto se logran acuerdos mnimos, quizs merezca la pena re-
gy, 36/3: 399-408.
cordar que Barnes en 1963 defini al etngrafo competente como alguien Delgado, M. C., 2007, Encuesta de fecundidadJ familia y valores 2006, Madrid,
que si bien aprende a vivir con mala conciencia, sigue afectndole. CIS.
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122 123
DE MUSEOS DEL SABER A MUSEOS DE LOS PUEBLOS.
EL LUGAR DE LOS ANTROPLOGOS 1

Fernando Monge
Departamento de Antropologa Social y Cultural
Universidad Nacional de Educacin a Distancia

INTRODUCCIN: LOS MUSEOS EN LA ACTUALIDAD

Durante los ltimos aos los museos estn sufriendo una serie de trans-
formaciones radicales. Estn cambiando sus funciones, su relacin con
las culturas que representan y han pasado de ser espacios en los que
se colecciona, conserva, investiga y muestra, a espacios de polmica y
de discusin en los que las voces que se elevan en contra o a favor de
los mismos no son slo las de los acadmicos sino las de los grupos
representados o, incluso las de la sociedad en general (Gonzlez de
Oleaga y Monge, 2009; Simpson, 2001: 1). Los museos han dejado de
ser los templos en los que se expone el conocimiento, el arte de los es-
tados modernos, su visin del mundo de otros pueblos y culturas, para
convertirse en espacios de interpretacin y, a menudo, de lucha abierta
entre los representados y aquellos que tradicionalmente tenan el poder
de representarlos: los conservadores, los acadmicos y, en el caso de
los museos etnogrficos, los antroplogos. Los museos ya no son slo
templos neoclsicos en los que se ordena y se da sentido al mundo, en
los que el visitante puede leer una historia u obtener una serie de con-

1. En este artculo las descripciones que hago de los museos son producto de mis
propias visitas; se corresponden, por lo tanto, con las fechas en las que las realic, en
algunos casos en distintos aos y en sucesivas ocasiones, y no tienen por qu correspon-
der con el modo en el que los museos estn ahora organizados. He preferido sacrificar la
informacin y las citas a favor de una reflexin ms personal que fomente una actitud ms
crtica hacia los museos. He tratado, asimismo, de mostrar la llamada antropologa de los
museos como un espacio en transformacin.

125
EL LUGAR DE LOS ANTROPLOGOS
FERNANDO MONGE

Algunos museos o, mejor dicho, los edificios que los albergan, se con-
~lusiones recorriendo sus galeras; en los museos actuales la vista ha de- vierten en protagonistas. Poco importa qu aloja el Museo Guggenheim
Jado de ser ~1 nico de los sentidos en juego: en muchos casos podemos de Bilbao3 , pues lo importante es visitar el edificio diseado por Frank O.
to~ar los objetos expuestos, ver pequeas pelculas, escuchar canciones Gehry, o si el Museo de la Ciencia de Valencia, cuyo nombre real poca
e, mcluso, hablar con aquellos que han producido esos objetos. En los gente conoce4 , contiene buenas exposiciones, ya que lo que impone es
mus~ os actuales _1~ r~presentado ya no es slo un objeto valioso y nico, la inmensa construccin de Santiago Calatrava; o si el Museo Nacional
lo efimer? tambien tiene su espacio, y compite con otros espacios en los de Arte Romano de Mrida (MAR)S, diseado por Rafael Moneo, con-
que los cmdadanos, los turistas emplean su tiempo. tiene buenas colecciones. Por supuesto, muchos de los grandes museos
. Se han convertido en lugares de visita obligatoria para aquellos que tradicionales estn alojados en edificios con un gran valor intrnseco,
qmeren conocer u~a ciuda_d, no importa que lo expuesto poco ten- nadie discute su belleza o el inters de hacer una visita.
ga que ver con la cmdad misma, y constituyen una de las instituciones Qu es lo que llama ms la atencin al visitante? Cuando hablamos
d~nde los_ estados, las ciudades, hacen gala de su importancia, refina- de la bondad de los museos nos estamos refiriendo a su calidad, a lo
miento, historia o capital cultural. En los museos, como en los grandes extraordinario de sus colecciones, a la calidad de la experiencia que nos
almacenes ? los centros comerciales, se puede pasear, comer, tomar un ofrecen, apenas discutimos su valor tico, su relacin con la sociedad o
refresc?~ o Ir _de compras; de hecho, en muchos de ellos se puede dejar la cultura que reflejan, con nuestra propia perspectiva del mundo. Parece
a los nmos bien cuidados durante algunas horas o, incluso, inscribirlos que slo pueden gustarnos ms o. menos pero no molestarnos, insultar-
~n c~mp~men_t~s de da durante los periodos de vacaciones escolares2. nos, engaarnos. Los nicos casos que recuerdo en los que los visitantes
c9ue meJor sitiO que ese bastin de seguridades para dejar a nuestros reconocen el artificio que los construye, se producen cuando se trata
hiJOS y emp~ear ~uestro tiempo libre en ciudades que no conocemos? de museos de otros pases, culturas o identidades tnicas. En esos casos,
~n Espana, sm embargo, los museos apenas son objeto de polmica. puede uno mofarse de su falta de antigedad, del valor inferior de lo
Ocaswnalm~nte se discute sobre ellos: cuando el Estado decide impo- mostrado, del nacionalismo pretencioso que esos mismos visitantes no
ner ~n ~reciO de entrada a todos los ciudadanos alegando que es una reconocen en sus propios museos (que generalmente tampoco visitan si
medida Imp_uesta por la _Un~~ Europea (cuando la Unin Europea lo se encuentran en SU ciudad). Sin embargo, la sensibilidad y capacidad
que de~unCiaba era la discnmmacin de los de otros pases de la UE, crtica que los visitantes espaoles muestran hacia los museos extran-
que teman que pagar una entrada cuando los espaoles entraban gratis) jeros no se manifiesta del mismo modo con los que existen en el pas.
o la ne~es_idad _de hacer valer la cultura cobrando en los museos d~ Algunos, no obstante, pueden ser considerados polmicos por una parte
las admmistracwnes p~blicas para impedir que los jubilados pasen en de la ciudadana que afirma una visin nacionalista particular, la espa-
e~los las t~r~es de lluvia. Algunas exposiciones estelares, a menudo en ola, por exclusin de otras como la catalana. Pero estos casos, como el
~Ira por distmtos pases del mundo, se convierten en fenmenos medi- Museu Nacional d'Art de Catalunya (MNAC) 6 , apenas incomodan, basta
ticos y, otras, en acontecimientos sociales: Hay que ir. Sin embargo con no visitarlos. Sin duda, los nacionalistas son los otros y nuestros
no suelen ser espacios de polmica, se discute la ampliacin del Muse~ museos contienen valores autnticos. Cuando normas como la Ley de
del_ Prado, p_ero no el modo o lo que se expone en sus salas; se discute
a ciertos ar:I~tas de vanguardia o aquellas exposiciones que buscan de-
s~fiar la ~stettca o las concepciones de los visitantes; sin embargo, no se 3. http ://www.guggenheim-bilbao.es.
4. Su nombre es Museo de las Ciencias Prncipe Felipe y forma parte de la Ciudad
dtscute con:-o el museo ~os muestra el mundo. Tengo la sensacin de que
de las Artes y de las Ciencias. http://www.cac.es.
el m~~~o stgue promoviendo un espectador pasivo, como si fuera una 5. http://museoarteromano.mcu.es. Por cierto, el valor de los arquitectos estrella es
televts~on en la ~ue ni siquiera podemos cambiar de programa porque el tal que no deja de ser curioso el modo en el que se integra su nombre en el museo. En este
mensaJe que emite suele ser nico, cannico. caso la pgina web oficial indica para sorpresa del lector: El 19 de septiembre de 1986
se inauguraba la sede actual del Museo, obra de Rafael Moneo Valls, exponente clave de
la Romanizacin de Hispania, explicada a travs de las piezas recuperadas del yacimiento
d 2. En muchos ~useos de Estados Unidos tambin se pueden celebrar fiestas priva- emeritense (la cursiva es ma).
.a~ banquetes destmados a conseguir posibles benefactores. Para una breve introduc-
0
6. http://www.mnac.cat.
Clon a los museos y sus transformaciones, vase Gonzlez de Oleaga y Monge (2009).

127
126
FERNANDO MONGE EL LUGAR DE LOS ANTROPLOGOS

la Memoria Histrica han generado tanta controversia, cmo es posi- mita y, con todo, bien sugerente de las dificultades que debe afrontar
ble que los museos sean en, Espaa tan poco polmicos? Antes de tratar una exposicin de estas caractersticas. Quin habla en representacin
1
de ofrecer algunas posibles respuestas a esta pregunta, abordar algunos de quin y qu es lo que dice? A quin debemos escuchar?
casos de otros pases y me centrar, de forma particular, en aqullos ms Cada sbado por la maana, un grupo nativo era invitado por el
relacionados con la antropologa y los antroplogos. museo para que bailara, cantara y se representase ante el pblico. A las
puertas del edificio, frente a una de las esculturas ms representativas de
la institucin (una ballena asesina esculpida por Bill Holm, artista y con-
LOS MUSEOS EN ESTADOS UNIDOS Y CANAD: servador, nativo y antroplogo), los nativos bailaban y cantaban. Gene-
LA EMERGENCIA DE LAS MINORAS ralmente los grupos actuaban con sus ropas tradicionales y explicaban a
los espectadores el significado de canciones y bailes. A veces, entonaban
En 1989 tuve la ocasin de asistir a la celebracin del centenario del en ingls oraciones a la tierra y la vida y, si llova, terminbamos den-
estado de Washington en los Estados Unidos. Entre las celebraciones tro del museo hablando con ellos. Las fronteras entre el exterior y el
programadas se realiz una exposicin conmemorativa de las culturas interior del museo no slo se borraban fsicamente, los representados se
nativas del estado en el Museo Burke de Historia Natural y Cultura de la auto-representaban y, a veces, de modos bien sorprendentes, no slo por
Universidad de Washington7, en Seattle. El modo en el que se mostraron la dimensin poltica y tica de sus espectculos o actividades, sino
las piezas representativas de las distintas culturas me sorprendi por su por la chocante ropa de la que hacan uso. Su vestuario nativo pareca
fragmentacin. Por un lado, los conservadores-antroplogos exponan, ms el de algunas pelculas que han conformado el imaginario popular
contextualizadas en vitrinas, algunas de las piezas ms interesantes de de lo que es ser nativo que los trajes tradicionales que la documentacin,
cada grupo, piezas que en su opinin rep.t:esentaban a esos grupos; p0r fundamentalmente colonial, haba recogido.
el otro, en la parte opuesta de la sala, los representados se representaban Apenas un ao ms tarde, el Congreso de los Estados Unidos apro-
a s mismos con carteles, fotos, paneles informativos y algunos objetos. baba la Ley de repatriacin y proteccin de tumbas de los nativos ame-
En el espacio de los antroplogos, a primera vista, se representaba el ricanos (a partir de ahora, NAGPRA, Native American Graves Protec-
pasado (acaso los museos no se especializan en eso?), mientras que el es- tion and Repatriation Act8 ; vase Simpson, 2001: 283-287; Mihesuah,
pacio que los nativos haban utilizado hablaba del presente y del futuro. 2000). La nueva ley estableca que todos los museos que recibieran fon-
Sin embargo, la divisin no era el resultado de una serie de decisiones dos federales deberan elaborar inventarios y sumarios de los objetos de
exclusivamente cientficas o acadmicas, la exposicin haba terminado las culturas nativas americanas que existan en sus colecciones y publi-
por fragmentarse a causa de la imposibilidad de combinar la lgica y car dichos inventarios en el Federal Register, con la finalidad de que
diseo expositivo que los antroplogos queran desarrollar con la de los todos aquellos restos humanos, objetos funerarios, objetos sagrados del
propios nativos representados e invitados a participar. En primer lugar, patrimonio cultural de los nativos americanos con descendientes acre-
exista el problema de qu objetos elegir. Muchos de los ms valiosos ditados en organizaciones y culturas nativas, tanto indias como hawaia-
objetos que almacena el museo no se pueden ensear al pblico, ya que nas, puedan ser repatriados a sus grupos de origen. Los museos deban
su valor ceremonial privado lo impide. Ni siquiera los investigadores crear un grupo de expertos que se ocupara de seguir las normas que
invitados tenamos un acceso fcil a esas piezas. En segundo lugar, los dictaba la nueva ley, elaborar los inventarios, entrar en contacto con las
nativos reclamaban una concepcin distinta de su pasado y sentan una comunidades nativas y atender todas las reclamaciones de repatriacin
mayor urgencia por manifestarse como grupos vivos, con sus problemas siguiendo la normativa legal.
y, en algunos casos, sus reivindicaciones. Tras intensas y difciles nego- Aunque la ley y los procedimientos que sta indica son ms comple-
ciaciones, la exposicin se transform en ese espacio fragmentado, des- jos de lo que he indicado brevemente, dicha normativa legal trataba de
igual en sus tcnicas y mtodos expositivos, en los mensajes que trans-

8. Public Law 101-601, 16 de noviembre de 1990. Para acceder a una rica informa-
7. Burke Museum of Natural History and Culture, University of Washington cin sobre la ley, los programas de desarrollo e informacin relacionada con la implanta-
(http://www.washington.edu/hurkemuseum). cin de la misma, vase http://www.nps.gov/history/nagpra.

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FERNANDO MONGE EL LUGAR DE LOS ANTROPLOGOS

corregir el tratamiento claramente injusto que haban sufrido y todava mito del origen del hombre. Para los visitantes el museo se convierte en
sufran estas minoras. Ningn otro grupo en Estados Unidos ha sido una experiencia total en la que, al finai, para los que an tengan ganas
despojado de los restos de sus antepasados, ni de los objetos relaciona- y tiempo, se ofrece la posibilidad de curiosear por el almacn visible
dos con dichos enterramientos, tampoco han sido excavados sus cemen- (Visible Storage 12 ): los almacenes y vitrinas en los que se guardan las pie-
terios sin el consentimiento expreso de sus descendientes. NAGPRA zas no expuestas, pero que pueden buscarse y observarse en el orden y
no slo reconoca esa capacidad de control por parte de los diferentes modo que los visitantes deseen ... Un poco ms al fondo, hay una gale-
grupos tribales, sino el derecho de los nativos a poseer su propio pasa- ra en la que otros artistas nativos contemporneos hacen exposiciones
do, as como la soberana tribal truncada por la ruptura de los tratados temporales de sus obras. El museo promociona las obras de arte y las
-firmados entre naciones con plenos derechos- que haban ratificado artesanas nativas, y en su tienda, situada a la entrada, se pueden adquirir
los Estados Unidos en su proceso de expansin hacia el oeste. NAGPRA, desde reproducciones, libros, psteres, CD y objetos de poco valor hasta
adems, se converta en una poderosa herramienta de reconstruccin y grabados numerados y obras de arte firmadas, de gran valor.
renovacin cultural de los grupos nativos que solicitaban la repatriacin En Victoria (Columbia Britnica, Canad), antes de entrar en el Real
de su patrimonio cultural, al fomentar el reconocimiento del valor de Museo Provincial, se puede visitar un edificio en el que artistas nativos es-
su historia y la creacin de museos y centros culturales para acoger y culpen un poste totmico. Aqu, una vez ms, las fronteras entre el exte-
promover ese patrimonio en las comunidades nativas. A diferencia de rior y el interior, entre los conservadores y los artistas nativos, se diluyen.
los museos pblicos creados por los estados modernos para fomentar la Una serie de postes totmicos marcan una de las entradas al museo (la
ciudadana educando a sus visitantes en una serie de valores artsticos, otra se realiza a travs de su tienda) y en el interior los visitantes no slo
culturales e identitarios, los museos nativos surgan de las propias co- pueden observar, sino convertirse, en algunos momentos, en testigos o en
munidades y de sus necesidades de afirmacin cultural y grupal9 una parte de las exposiciones. El museo no slo se compone de vitrinas
Ms al norte, en Canad, dos museos, el del Departamento de An- o dioramas, o de espacios. en los que se muestran las esculturas, ya que
tropologa de la Universidad de la Columbia Britnica (MOA) 10 , en Van- se puede transitar por la reproduccin de una antigua calle de la ciudad,
couver, y el Real Museo de la Columbia Britnica11 , en Victoria, exponen con cine mudo incluido, aprender sobre la vida de los grupos nativos de
de modo espectacular y muy cuidado todo tipo de objetos de las culturas la regin antes y durante la colonizacin, pasear por la galera dedicada
nativas de la Costa Oeste del Canad. En el primer caso, un edificio de a los primeros pueblos (First Peoples Gallery), o entrar en la casa del jefe
cemento armado, diseado en niveles descendentes e iluminado funda- Kwakwabalasami, Jonathan Hunt, un jefe KwakwaKa'wakw (antes cono-
mentalmente por luz natural, nos va introduciendo en el mundo de las cidos por los antroplogos como Kwakiutl) de Tsaxis (Fort Rupert). Su
culturas nativas de la regin cultural que conocemos como Costa No- hijo, Henry Hunt, y sus nietos, Tony y Richard Hunt, construyeron y es-
roeste. Las piezas mostradas, muchas de ellas impresionantes, se tratan culpieron esta casa para el museo, pero conservan los derechos de uso 13
de ubicar en el contexto en el que haban estado emplazadas original- En ella se pueden escuchar las canciones privadas de la familia (un gran
mente en las propias culturas. Al lado de la gran sala y del jardn exte- privilegio dado que su valor para la familia y la cultura es vital) y hacerse
rior, un parque diseado por varios de los artistas nativos ms grandes una idea bastante precisa de cmo era la vida en su interior y cules eran
del momento muestra unas casas tradicionales. El momento culminante los significados simblicos de los objetos gracias a la forma en que estn
de la visita tiene lugar en una sala cuidadosamente iluminada, donde se expuestos y adornan y dan vida a la casa. En estas secciones el contexto
ubica la escultura de Bill Reid, Raven and the First Men, que explica el que se ofrece a los visitantes para aproximarse y comprender el mundo

9. Existe un documental de gran inters que aborda esta cuestin: Who Owns the 12. Pueden abrirse y curiosearse armarios, cajones y cajas en las que se guardan con
Past. The American Indian Struggle for Control of their Ancertral Remains, dirigido y pro- criterio museolgico las decenas de miles de piezas que no se muestran, existen guas que
ducido por Jed Riffe Qed Riffe Productions, Berkeley Media, Berkeley, 2001). permiten localizar piezas concretas (por supuesto, los cajones y las vitrinas estn protegi-
10. Museum of Anthropology (MOA) at the University of British Columbia, Van- dos por planchas de metacrilato que impide que se puedan tocar, desorganizar o sacar).
couver (http://www.moa.ubc.ca). 13. Los datos relacionados con la casa los he obtenido de la pgina web oficial del
11. Royal British Columbia Museum, Victoria (http://www.royalbcmuseum.bc.ca). museo: http://www.royalbcmuseum.bc.ca/First_People_Gall/.

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FERNANDO MONGE EL LUGAR DE LOS ANTROPLOGOS

nativo no se fundamenta exclusivamente en las explicaciones de los an- clamaba la banda Nimkish de los KwakwaKa'wakw fue confiscada por
troplogos, sino en la de los propios nativos. El mensaje, a diferencia del el agente indio William Halliday en 1922. Durante aquellos aos las
que se ofreca en la exposicin del centenario del estado de Washington, ceremonias del potlatch, centrales en las culturas nativas de la zona,
no est fragmentado, sino que articula los dos registros comunicativos estaban prohibidas 15 Las consecuencias de celebrar un potlatch como el
para ofrecer una experiencia ms cercana al mundo representado y, pese que convoc Dan Cranmer eran muy severas e incluan penas de crcel
a todo, ha sido criticado por mostrar las secuencias de una controvertida por largos periodos de tiempo; por ello cuando el agente indio que los
pelcula etnogrfica, In the Land of the Head-Hunters (En la tierra de los haba sorprendido, William Halliday, ofreci al grupo un acuerdo en
cazadores de cabezas), filmada antes de 1914 por el fotgrafo Edward S. el que admitan no celebrar otro en el futuro y ceder como muestra de
Curtis y que hoy se titula de forma ms polticamente correcta: In the buena fe al Departamento de Asuntos Indios todos los objetos confisca-
Land of the War Canoes- (En la tierra de las canoas de Guerra, reeditada dos, los nativos no tuvieron alternativa. A cambio de la cesin slo 22
en DVD en el ao 2000 por The Milestone Collection). de los 50 acusados sufrieron penas menores de crcel (dos meses), otros
Tanto las casas que se pueden visitar en los museos del Departa- cuatro de seis meses (pero fueron liberados bajo custodia) y al resto se le
mento de Antropologa (MOA) en Vancouver, como la que se encuen- suspendi la sentencia. A cambio de los varios cientos de objetos valio-
tra dentro del Real Museo Provincial de Victoria, representan un tipo sos confiscados, el Departamento de Asuntos Indios les compens con
distinto de galera de exposiciones, porque los visitantes no slo dis- 1.495 dlares, una cantidad muy inferior al valor de mercado de slo
curren entre los objetos-iconos que representan a los nativos o a un algunos de los objetos confiscados (Simpson, 2001: 154).
mundo pasado, sino que entran en los propios objetos, las casas y las Para alojar esa coleccin, cuya devolucin reclamaban, construye-
calles, y la experiencia provoca una representacin propia, ya que sin ron en 1980 el Centro Cultural U'Mista. Este centro supona una refor-
la presencia del visitante los nativos no actan (y para ello los propios mulacin de la concepcin del museo tradicional, sin dejar de cumplir
nativos tambin tienen que estar all). las funciones de conservacin y cuidado fijadas por el Museo Nacional
Durante los ltimos aos, adems de las transformaciones de los mu- del Hombre del Canad, adems alojaba un aula educativa en la que
seos gestionados por instituciones como el Estado o las universidades, ha esas mismas piezas eran utilizadas por los nios de la banda para apren-
surgido otro tipo de museos que da la voz a quienes no la tenan en las der las tradiciones y a bailar y cantar con ellas del modo adecuado. La
estructuras tradicionales: los excluidos, las minoras o la propia sociedad exposicin de las piezas muestra a los visitantes un mensaje poltico
que cada vez se ve menos o peor representada en esos templos de cono- claro: las injusticias que han sufrido por parte de los grupos coloniza-
cimiento. dores en el pasado y, a los miembros de la banda, el valor de preservar
El 22 de marzo de 1974 Un grupo de KwakwaKa'wakw fund en y exhibir sus propios artefactos, su capacidad de recuperar su pasado e
Alert Bay, Columbia Britnica (Canad), la Sociedad Cultural U'Mista14 identidad, as como el objetivo de promover ceremonias, actividades
con el objetivo de trabajar por la supervivencia de la tradicin cultural artsticas, su propio arte y la enseanza del KwakwaKa'wakw. No es
de los KwakwaKa'wakw. Entre sus objetivos ms ambiciosos se contaba casual que la palabra U'Mista describa el retorno de la gente capturada
tambin la devolucin de las propiedades culturales COJ?.fiscadas por el por partidas de ataque de otros grupos (Simpson, 2001: 155).
gobierno en el pasado, en concreto reclamaba la devolucin de la llama- En Estados Unidos, la aprobacin de la Ley de repatriacin y pro-
da Coleccin del Potlatch de Cranmer, que se encontraba almacenada teccin de tumbas de los nativos americanos (NAGPRA) abri una nue-
en el Museo Canadiense de la Civilizacin, en Hull, el Real Museo de
Ontario de Toronto, y el Museo del Indio Americano/Fundacin Heye 15. El potlatch es una ceremonia organizada por un grupo que invita a otros grupos
de Nueva York (Simpson, 2001: 153). La coleccin por cuya devolucin y bandas cercanas, aliadas y rivales, en la que se ensalza al jefe y a los que la organizan, y
en la que se celebra una larga fiesta con bailes, comida y bebida, en la cual se regalan gran-
des cantidades de objetos de valor, as como comida y bebida a los invitados. El potlatch
14. U'Mista Cultural Society: http://www.umista.org. Dos excelentes documenta- marca el estatus del grupo ante sus vecinos, as como el rango de su jefe, superior cuanto
les producidos por esta sociedad relatan la confiscacin del rico patrimonio cultural, as ms regala, y compromete a los invitados a superar ese potlatch con uno mayor en un
como las luchas para recuperarlo y el modo en el que lo exponen y hacen uso de l en la periodo determinado de tiempo. Entre 1894 y 1951 el gobierno de la Columbia Britnica
actualidad: Potlatch: A Strict Law Bid Us Dance (1975) y Box ofTreasures (1983). y luego del Canad prohibi esta ceremonia.

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FERNANDO MONGE EL LUGAR DE LOS ANTROPLOGOS

va etapa en los museos dedicados a los nativos y les ha devuelto la posi- Estados Unidos y se estaba convirtiendo en uno de los motivos centrales
18
bilidad de construir sus propios museos y defender, tanto en stos como de las Exposiciones Universales que se celebraban en ese pas y en otros
en otros financiados con fondos federales, los mensajes y la imagen que Algunos de los nuevos espectculos de masas, como los \Vild West Shows
se ofrece de ellos. Por supuesto, no todos los museos han aceptado o protagonizados por personajes como Toro. Sentado y Buffalo Bill, tenan
aplicado esta ley del mismo modo. Los cambios, las controversias y un gran xito y contribuan a fijar una imagen de la realidad de los sal-
luchas por la repatriacin del legado nativo continan. EJ;I Berkeley, vajes indios americanos. Dichos espectculos, junto con las exposiciones
el Museo de Antropologa Phoebe A. Hearst de la Universidad de Ca- de seres humanos vivos, tanto populares como cientficas, contribuye-
lifornia en Berkeleyl 6 , ha sido objeto de manifestaciones y boicots por ron a modelar una pintura de los nativos o de pueblos exticos y, como
parte de varios grupos nativos de California, que exigen la devolucin indican Nicolas Bancel, Pascal Blanchard y su equipo, respondieron a
a sus descendientes de los numerosos restos humanos y del patrimonio los fantasmas de Occidente sobre los otros y dieron realidad al discurso
relacionado con l que all se conserva. Un nativo, Ishi, muerto en 1915, racial en construccin (Bancel et al., 2002: 5). Ishi vivi en la ciudad de
ha sido el detonante que ha colocado a este museo y su departamento de San Francisco, en una habitacin que exista en el museo, y cont con
antropologa asociado, bajo el escrutinio y la crtica, tanto de los nativos la amistad de varios antroplogos, entre ellos Alfred Kroeber, quien se
que lo denunciaron en 1995, como de la sociedad en generaF 7 encargaba de su tutela, como he indicado. Sin embargo, una enfermedad
El28 de agosto de 1911, en un matadero a las afueras de Oroville, muy comn entonces y particularmente virulenta entre los nativos, la tu-
California, apareci un nativo aterrorizado, desnutrido y con el pelo que- berculosis, acab con l apenas cinco aos despus de su aparicin (25 de
mado. Se trataba, como pronto pudieron publicar los peridicos tras las marzo de 1916). En ese momento Kroeber estaba trabajando en Nueva
primeras averiguaciones de los antroplogos, del ltimo representante Cork, pero Ishi fue incinerado por sus amigos y enterrado con todo el
de un grupo que se crea extinto. Tras conocer la noticia, Alfred Kroeber respeto que estableca el protocolo de su grupo en un cementerio situado
(director del Departamento de Antropologa de la Universidad de Cali- al sur de la ciudad. Aos despus, su vida, relatada por la segunda mujer
fornia en Berkeley) envi a uno de sus colaboradores a conocer al nativo, de Kroeber, Theodora Kroeber (1964), se convirti en un gran xito edi-
alojado por su propia seguridad en la crcel del pueblo, y poco despus torial, de hecho es el libro ms vendido de la editorial de la Universidad
solicit al Departamento de Asuntos Indios la tutela de este nativo. Unos de California. ste debera haber sido el final de una triste historia de
das despus viaj a San Francisco, lugar en el que se encontraba entonces reconciliacin, como indica James Clifford (2000); sin embargo, el 8
el Museo de Antropologa de la Universidad de California, y la historia de junio de 1997 apareci un artculo en el diario Los Angeles Times
se convirti en un fenmeno meditico y popular. Tanto es as que Ishi, que denunciaba el maltrato que, segn un grupo de nativos, haba recibi-
nombre que se dio al nativo Yahi, se convirti no slo en el primer em- do Ishi y exiga la devolucin de sus restos para celebrar un entierro dig-
pleado nativo de la Universidad, como conserje del museo, sino en su no en su propio territorio. De acuerdo con los denunciantes, Ishi haba
exposicin ms popular durante los fines de semana. Atrs quedaban los sido diseccionado tras su muerte, una costumbre rechazada por l y por
aos en los que el estado de California pagaba por indio muerto y las los nativos, y no haba sido enterrado completo, un requisito para poder
caceras humanas que se emprendieron contra los nativos; el casi extinto a viajar a la tierra de sus antepasados, ya que su cerebro se conservaba
indio americano generaba una gran fascinacin entre los ciudadanos de en el propio Museo de Antropologa. Tras una larga investigacin en la

16. Phoebe A. Hearst Museum of Anthropology, University of California at Berke- 18. No voy a entrar a desarrollar aqu este tema que cuenta con una amplia biblio-
ley, http ://hearstmuseum. berkeley.edu. grafa; baste recordar que algunos de los espacios que hoy habitamos en las ciudades
17. La historia de Ishi, cmo fue expuesto y tratado por su tutor y amigo, Alfred fueron diseados para estas exposiciones, unos como arquitectura efmera que no fue
Kroeber, as como el modo en que los antroplogos actuales del Museo Phoebe A. Hearst desmontada (como el caso de la Torre Eiffel de Pars), otros como salas de exposiciones
y del Departamento de Antropologa de la Universidad de California en Berkeley han (como las qu~ alberga el Retiro -el Palacio de Cristal y el Palacio de Velzquez- ubi-
entendido y reaccionado ante las denuncias, por parte de los nativos en 1995 es uno de cados en una zona del parque real de El Retiro de Madrid, recin abierto al pblico en-
los temas de investigacin que tengo abiertos en la actualidad (Monge, 2007; existe una tonces, y que acogi, en esos edificios, el pequeo lago artificial y la zona circundante, la
versin espaola en Mllauer y Monge, 2009; y Monge, en prensa; particularmente inte- Exposicin General de las Islas Filipinas de 1887, o las exposiciones de Ashanti africanos
resante para este artculo es Scheper-Hughes, 2003). en 1897, o la de esquimales en 1900).

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FERNANDO MONGE EL LUGAR DE LOS ANTROPLOGOS

que estuvieron involucrados los nativos, la historiadora de la Universidad promociona el arte nativo de la regin y mantiene una serie de becas
de California en San Franciscp, Nacy Rockafellar y el antroplogo Orn para artistas nativos residentes. Como el resto de los museos de estas
Starn, se localiz el cerebro de Ishi en el Museo Nacional de Historia Na- caractersticas en los Estados Unidos, tiene su comisin relacionada con
tural de la Smithsonian Institution en Washington D.C. Las noticias del el NAGPRA y desarrolla lazos cada vez ms fuertes con las comunidades
maltrato de Ishi se convirtieron en un escndalo a nivel estatal y se cons- cuyas piezas atesoran y exponen.
tituy una Comisin de Investigacin del Congreso de California ante la Muchos de estos museos tienen ahora consejeros o consejos nativos
que tuvo que responder el Museo y el Departamento de Antropologa de que les asesoran en sus actividades. En Canad, el Museo de Antropo-
la Universidad. El escndalo no slo activ la movilizacin de diversos loga (MOA) de la Universidad de la Columbia Britnica de Vancouver
grupos nativos californianos para la recuperacin de los restos nativos as est sometido a un profundo proceso de renovacin y expansin en
como otros objetos relacionados, sino que, adems, coloc al Museo colaboracin con las comunidades nativas de la zona. El proyecto se
Phoebe A. Hearst ante la difcil situacin de aplicar las normas que es- llama: Renewal Project - A Partnership of Peoples (Proyecto de reno-
tableca NAGPRA. No he entrado aqu en la dimensin tica que tuvo sin vacin - Una asociacin de pueblos) e incluye no slo mayor espacio
duda la exhibicin de Ishi en el museo o del trato que recibi por parte de para la exposicin o una renovacin del Almacn Visible que se conver-
sus amigos una vez muerto, tampoco me interesa desarrollar esta historia tirn en las Multiversity Galleries, sino el desarrollo de un Centro de
de los desencuentros entre los antroplogos y los nativos. Slo quiero se- Investigacin Cultural en el que tambin trabajen nativos y ofrezcan su
alar cmo las exposiciones etnolgicas o antropolgicas que disearon propia perspectiva, adems existe una Red de Investigacin Recproca
los antroplogos con intencin de interpretar y ensear a los visitantes (Reciproca! Research Network, RRN) en la que se integran, online, este
las culturas de otros pueblos pueden no ser el modo en el que los propios centro de investigacin y los que desarrollan las propias comunidades
nativos quieren representarse, ni una estrategia adecuada para fomentar nativas.
la multiculturalidad y convivencia. Tampoco parecen haber conseguido Si bien el panorama existente esta todava relativamente lejos de ser
sensibilizar suficientemente a aquellos que visitan los museos de la despo- idlico, la nueva sensibilidad de los museos que alojan objetos de culturas
sesin, colonizacin y racismo que han sufrido por parte de los poderes nativas o exticas, potenciada sin duda en Estados Unidos por NAGPRA
institucionales y la sociedad mayoritaria. o en Canad por la Ley India, est transformando radicalmente la na-
NAGPRA ha abierto en los Estados Unidos una etapa nueva para los turaleza y el lugar de los museos. Los antroplogos involucrados en los
museos y las comunidades representadas en lo mismos, tras las dudas y museos y las comunidades nativas tienen mucho que aprender y es en ~1
conflictos originados por las reivindicaciones de repatriacin, y a veces la museo como espacio de contacto y colaboracin donde se pueden redi-
polmica aplicacin de la ley, los museos han ido aprendiendo a ajustarse rigir muchas de las prcticas de la antropologa, as como su funcin de
a las exigencias de los nativos y las normativas de la ley. Desde el15 de mediacin entre las minoras y la sociedad mayoritaria.
septiembre de 2008 existe en el Museo Phoebe A. Hearst un Comit He abordado hasta ahora instituciones de gran importancia para
de Repatriacin, compuesto por seis miembros, profesores e investigado- las culturas nativas de ciertas reas de Norteamrica, sin embargo,
res reconocidos de derecho, tica, estudios nativos, antropologa, biolo- no me he referido a los grandes museos nacionales cuyo papel, sin
ga y antropologa de los museos. Asimismo, el museo est realizando el duda ha estado ms claramente relacionado con la accin de las lites
inventario de los bienes comprendidos por la ley y estableciendo relacio- intel~ctuales que construyen el Estado moderno y lo elaboran en el
nes con las comunidades nativas afectadas. museo a travs de los objetos, narrando los orgenes y caractersticas
En el Museo Burke de Seattle, mencionado anteriormente, un ttem bsicas de la identidad nacional. En estos museos ms que divulgar,
de bienvenida preside hoy la entrada, y en honor de Bill Holm, artista se tiende a mostrar cmo son las personas que componen la nacin.
nativo, conservador del museo y antroplogo, se ha creado el Centro Bill Ni en Estados Unidos ni en Canad ha existido hasta pocas ms re-
Holm para el Estudio del Arte de la Costa Noroeste 19 Dicho Centro cientes un Museo Nacional que represente a las minoras nativas. En
el Mazl de Washinton, D.C., (la calle que comprende desde el Capi-
19. Bill Holm Center for the Study ofNorthwest CoastArt. http://www.washington. tolio al monumento a Lincoln y aloja en sus orillas la Casa Blanca Y
edu/burkemuseum/bhc. los Museos Nacionales de la Smithsonian Institution) no exista un

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FERNANDO MONGE
EL LUGAR DE LOS ANTROPLOGOS

museo dedicado a los nativos. Hoy, tras su creacin en 1989 por una LOS MUSEOS ANTROPOLGICOS EN ESPAA
ley .del Co~?r~so, albergado en el edificio diseado por un arquitecto Y LA SOCIEDAD MULTICULTURAL
nativo y ding1do por un nativo del Museo Nacional del Indio Ameri-
can020, o~upa su lugar simblico en esa calle que representa a todos los Cmo han cambiado los museos de orientacin y contenido antropol-
estadoumdenses. El Museo Nacional del Indio Americano, que tiene gico en Espaa? Sin duda, como en los casos que ya he mencionado, los
otr~ sede en un edificio neoclsico de la ciudad de Nueva York (en la museos en Espaa tambin estn sujetos a un fuerte proceso de transfor-
antigua Casa de las Aduanas en Manhattan), es una institucin pecu- macin que, quiero pensar, no slo est motivado por la sensibilidad y
l~ar. En ~ste museo muchos de los conservadores no son antroplogos, esfuerzos de sus conservadores y gestores, sino por los propios cambios
smo nati~os, y la relacin con sus comunidades es muy intensa, tanto socioculturales a los que est sometido el pas. Denunciaba al principio
que concib.e_n los museos comunitarios de los distintos grupos como de este trabajo el relativo desinters por renovar los museos, la poca
una e.xtenswn del Museo Nacional. Existe un sistema de ayudas que sensibilidad de la sociedad hacia la transformacin de los mismos. De
permite el de.sarrollo de esos pequeos museos y abre la posibilidad qu modo representan los museos a los espaoles? cmo muestran
de exponer piezas o celebrar exposiciones del Museo Nacional en sus o interpretan su pasado? Se discute la Ley de la memoria histrica, el
locales.~ L~ revista que publican (American Indian) atestigua la vitali- derecho del Estado democrtico a eliminar o modificar los mensajes de-
da.d artistlca y cultural de los nativos y promueve su desarrollo. Las jados en los espacios pblicos por la dictadura de Franco y, sin embargo,
pnmeras exposiciones inauguradas en la antigua Casa de las Aduanas apenas se discute de qu modo nos representan nuestros museos. Los
de Nueva York, en 1994, All Roads are Good: Native Voices on Life antroplogos espaoles, en concreto, presumimos de desarrollar una
a~d Culture (Todos los caminos son buenos: Voces nativas sobre la visin crtica de la sociedad y de la accin de nuestros antepasados en
vida Y la.c~ltura) y Creation's ]ourney (Viaje de Creacin21) dejaban los territorios colonizados: e qu modo se muestra Amrica en el
claro al VIsitante su nuevo espritu. Las culturas nativas no estn muer- Museo de Amrica22 ?, representa ese museo a los muchos espaoles e
tas, sus obras. d.e arte, sus obras maestras, significan algo para ellos y inmigrantes de origen latinoamericano? La respuesta parece obvia y, sin
en esas exposiciOnes podan escucharse las opiniones acerca de cmo embargo, podemos alegar, en primer lugar, que se trata de un museo
las entendan ellos mismos y, sobre todo, cmo las sentan. Al lado de que se centra en piezas arqueolgicas procedentes del pasado, as como
las interp~e:~cione~ de antroplogos e historiadores de arte, los guas de objetos de arte colonial. Sin embargo, su atractiva y moderna presen-
Yla exposiciOn abnan las perspectivas nativas sobre su mundo. En una tacin muestra una Amrica en la que los esclavos procedentes de frica
esquina habilitada para sentarse en torno a un narrador una anciana o los trabajadores forzados de Asia inmigraron; en la que la cada de
rel~t~ba a ~~ien lo deseaba historias de su pueblo. Los ~ensajes que la poblacin indgena se debi, sobre todo a las epidemias, y desde lue-
rec~~Ia el VISlta~te. no s.e limitaban, como he indicado, a la interpre- go donde el genocidio (que no se menciona) slo se produjo en las reas
tacwn antropolog1ca, s1no que ofrecan la posibilidad de acercarse a de colonizacin britnica; una Amrica en la que la voz nativa apenas
la :;isin ofrecida por los nativos y de interactuar con las piezas y los se manifiesta y aparece acompaada al mayor logro de la colonizacin:
gmas que las mostraban. El museo no slo ayuda a reforzar la identi- un lenguaje comn. Tienen los museos que ofrecer un mensaje nico,
dad ind~gena y de enorgullecer a sus comunidades, sino que pretende incontestable, naturalizado por el prestigio de las ciencias, entre ellas
constrmr una sociedad multicultural basada en el conocimiento y res- la antropologa, o pueden ofrecer una ventana para que los visitantes
peto mutuos. desarrollen sus propias conclusiones?
Durante los ltimos aos, los museos han aprendido a reorganizar
sus colecciones permanentes y a mezclar partes de stas con las de otros
museos para mostrar historias o aspectos que ilustren dimensiones no
20. Nati~nal Museu~ of the American Indian (http://www.nmai.si.edu) .
.21. T. J:hll Y R. W Hlll, Sr. (eds.), Creation's ]ourney. Native American Identity and
felt~f, :vashmgton Y Londres: N~ti.~nal Museum of the American Indian, Smithsonian 22. El anlisis y parte de las reflexiones que vierto aqu han surgido de una investiga-
nst1tut1on Press, 1994). La expos1c10n se celebr en Nueva York entre el 30 de octubre cin conjunta que realizamos Marisa Gonzlez de Oleaga y yo sobre los museos en general
de 1994 y el 1 de febrero de 1997.
y el Museo de Amrica en particular: El Museo de ,!Amrica: Modelo para armar (2007).

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FERNANDO MONGE EL LUGAR DE LOS ANTROPLOGOS

evidentes para el visitante, que no es un experto. Por ejemplo, el Museo detectives, personajes en los cuadros, pintar sus propias versiones de los
del Prado y el Museo NacioJ,U.al Centro de Arte Reina Sofa23 realiza- mismos, pasar la maana jugando en las salas. El Museo de los nios
ron en el ao 2006 dos exp~siciones conjuntas, Picasso, Tradicin y muestra la diversidad de la ciudad, cmo es un mercadillo de productos
Vanguardia 24 que conmemoraban los veinticinco aos del retorno del de comida mexicanos, cmo se organizaban las casas japonesas o cunta
Guernica a Espaa, en las que mostraba, en la primera, de qu modo gente viaja en el metro de Tokio.
la tradicin artstica espaola influy en la creacin vanguardista de La antropologa y los antroplogos de y en los museos tienen mucho
Picasso (de un solo vistazo se poda comparar las Meninas de Velzquez que hacer y decir en estos espacios. En primer lugar, pueden manifestar
con las de Picasso), y en la segunda, cmo retrat Picasso la guerra y de su compromiso tico con aquellos de los que hablan y escriben y tambin
qu forma se relacionan sus cuadros con otras denuncias artsticas de la con su propia sociedad y con las personas que visitan el museo. Hasta
misma (en una sala convivieron durante la exposicin el Guernica con ahora parece. que nos basta con ofrecer interpretaciones acadmicamente
El 3 de mayo de 1808 en Madrid. Los fusilamientos en la montaa del correctas de las sociedades o mundos nativos, de los objetos expuestos,
Prncipe Po ~de Francisco de Goya, La ejecucin del emperador Maxi- pero creo que tenemos que tratar de aproximarnos a nuestra tarea de un
miliano de Edouard Manet y, tambin de Picasso, Masacre en Corea. modo ms reflexivo y crtico, mediar y comunicar en exposiciones en las
El visitante no slo disfrutaba del arte y aprenda sobre el proceso de que los nativos se muestren a s mismos, ser aconsejados por ellos y llegar
creacin de Picasso, sino que sala de la exposicin horrorizado). a acuerdos. Uno de los grandes beneficios que ha tenido la aprobacin y
El Museo de Amrica o el Museo Nacional de Antropologa tam- desarrollo de NAGPRA ha sido la de relacionar los museos con las comu-
bin programan y disean exposiciones temporales sobre mltiples te- nidades nativas, abrir un medio estable de comunicacin y asesora que
mas. La variedad, las visiones de los antroplogos, de los fotgrafos, del est generando mayor comprensin mutua y exposiciones socialmente
patrimonio que atesoran nos permiten acceder a la diversidad humana, sensibles. Los nuevos museos comienzan a mostrar a la sociedad cmo
sin embargo la voz nativa no suele aparecer ntidamente o dirigir las quiere ser representada y esa sociedad es, en muchos casos, multicultural.
exposiciones. En el Museo de Amrica se celebra, segn me ha indicado Los museos tambin son, como hemos visto, espacios de confron-
algn miembro del mismo, el da nacional de los pases latinoamerica- tacin y eso no es malo; y pueden tambin emitir mensajes duros y
nos con una mayor presencia en Espaa. Los talleres del verano per- desagradables para sus sociedades, museos y monumentos, como es el
miten a los nios, jugando, ponerse en lugar de ciertos nativos, pensar caso del Museo y Monumento al Holocausto en Berln, ubicado allaqo
sobre las piezas que se exponen en el museo y aproximarse al mismo. de la puerta de Brandenburgo, en el espacio que ocupaban algunos de
Sin embargo, esos juegos, no los hace un nativo americano cuando de los edificios, hoy destruidos, del rgimen nazi: no es una experiencia
sus piezas se trata. En el Museo de los Nios de Boston25 he podido agradable para el visitante, y sin embargo su visita hace mucho por la
asistir con mi hijo a un taller de bailes americanos del rea realizado construccin de una sociedad ms respetuosa y ms abierta.
por un nativo americano al que luego tuvim.os ocasin de conocer en Es obvio que el Museo de Amrica en Madrid no puede ser una
un pow-wow en la Universidad; en el Museo de Bellas Artes 26 de la reproduccin del Museo Nacional del Indio Americano, el contexto y
misma ciudad, particip en un taller sobre danzas de Bal~, por parte de la sociedad a la que se dirige y con la que se relaciona son distintos. La
un balins afincado en los Estados Unidos, o en talleres de tambores y interaccin con comunidades nativas es ms difcil y, se puede argumen-
ritmos africanos. En ese mismo museo los nios pueden buscar, como tar, menos relevante para los espaoles, sin embargo tambin es posible
con un sistema de ayudas econmicas que permitan la estancia de ar-
tistas y expertos nativos para ofrecer su visin de las piezas, o trabajar
23. http://www.museoreinasofia.es con ellas, para hacer talleres o celebrar conciertos. Las propias comu-
24. Picasso. Tradicin y Vanguardia (6 de junio 14 de septiembre 2006): 25 aos con nidades inmigrantes pueden relacionarse con los museos y desarrollar
el Guernica (Madrid, Museo Nacional del Prado, Museo Nacional Centro de Arte Reina
Sofa, 2006).
conjuntamente actividades con ellos que ayuden, en un plazo ms largo
25. Boston's Childrens Museum (http://www.bostonchildrensniuseum.org, http:// del que duran esas actividades, a modular mensajes ms acordes con
www.bostonkids.org). las sociedades que mantienen esos museos. El Museo de Amrica o el
26. Museum of Fine Arts, Boston (http://www.mfa.org). Museo Nacional de Antropologa no son instituciones comunitarias, sin

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embargo pueden actuar como tales para visibilizar a esas comunidades el diario El Pas un artculo28 sobre el aumento de las demandas por parte
que viven en Espaa, afianzar su identidad y ayudar a que ellos se sien- de muchos pases y comunidades de la devolucin de su patrimonio, los
tan parte de y nosotros contemos con ellos. por qu los antroplogos lectores que comentaron la noticia sealaron con toda rapidez la rapia
no hemos hecho ms en esta direccin? con la que se han construido museos como el Britnico de Londres, y
Este artculo no pretende acusar a los museos espaoles, ni ofrecer absolvieron la torpe colonizacin espaola que apenas se llev nada de
un retrato de los esfuerzos que sin duda hacen los antroplogos conser- esos pases. Esos mismos lectores denunciaban, a su vez, la expoliacin
vadores que trabajan en ellos, tampoco denunciarlos por falta de tica27 del arte espaol que hoy est en Estados Unidos al mismo tiempo que,
Los cambios que se han producido en los museos espaoles a los que me algunos de ellos, defendan que museos como el Britnico, el Louvre de
he referido, y otros muchos, han sido notables durante los ltimos aos, Pars o el de Prgamo en Berln, son instituciones de la humanidad y que,
y lo han sido a pesar de las pobres financiaciones y falta de inters de los gracias a ellos esas piezas, hoy reclamadas por otros pases, se han conser-
gestores polticos de las administraciones autonmicas y estatal. Algunos vado magnficamente. La antropologa puede explicar a los defensores de
museos han nacido durante las ltimas dcadas como heraldos de admi- los museos universales el valor que esas piezas tienen para aquellos que
nistraciones autonmicas o urbanas demasiado deseosas de visibilidad, se sienten identificados con ellas y pueden colaborar en la resolucin de
otros que son estandartes del pas se someten a renovaciones que no pa- esos conflictos si suplantar la visin de esas comunidades.
recen tener fin. Los museos a los que me refiero, y los antroplogos que Los museos considerados tradicionalmente templos del arte y el
pueden relacionarse con los mismos, pueden desarrollar polticas ms conocimiento, as como guardianes de tesoros nacionales, se han trans-
acordes con la dimensin multicultural que habitamos y adecuar los men- formado en espacios de disensin y polmica, centros de actividad y
sajes que emiten a una tica en consecuencia, ms relativa y, por tanto, discusin; 'zonas de contacto' 29 entre representaciones y aquellos repre-
n:is cercana a los principios de los distintos componentes de la sociedad. sentados, se han convertido, en nuestra opinin (Gonzlez de Oleaga
En Espaa apenas hemos abordado el tema de la devolucin o re- y Monge, 2009: 730), en espacios de flujo, zonas de contacto donde
patriacin del patrimonio a sus comunidades originarias. Sin duda ste una coleccin de objetos multimedia (cultura material, tradiciones orales
es uno de los problemas ms complejos y predominantes que tienen los en formatos de audio o vdeo, etc.) no slo se rene, preserva, investiga
museos de la era postcolonial (Simpson, 2001: 171-266). Parece que las y muestra a los visitantes, sino tambin en espacios donde el papel de lo
nicas controversias con respecto a la repatriacin surgen con la deman- pblico es esencial. Hoy m~s que nunca, los museos necesitan ser lo que
da de Elche por recuperar su Dama, o la de Guernica por alojar el famoso son y demandan las comunidades de su circunscripcin; es decir, deben
cuadro de Picasso que muestra el horror del bombardeo durante la gue- llevar a cabo un servicio pblico variado. No slo son un excelente cam-
rra civil. Nadie parece poner en duda que los fondos que conservan el po de estudio y actividad para la antropologa sino, adems, escenarios
Museo de Amrica o el Museo Nacional de Antropologa estn con toda en los que es tan necesario desarrollar buenas prcticas como reflexionar
legitimidad en Espaa. Cuando el pasado 6 de abril de 2009 apareci en crticamente sobre el papel y la tica de los antroplogos contempor-
neos. Qu podemos aprender y compartir entre todos?

27. El Museo de Amrica forma parte, tal como indica en su pgina web, de un
REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
proyecto de investigacin europeo Museos como lugares de Dilogo Intercultural (http://
www.mapforid.it en el que participan instituciones de Italia, Hungra, Holanda y Espa-
a). El Ministerio de Cultura de Espaa y el Museo Nacional de Antropologa tambin Bancel, N., P. Blanchard, G. Boetsch et al., 2002, <ntroduction. Zoos humains:
participan en este proyecto piloto. He podido trazar la participacin en este proyecto de entre mythe et ralit, en d. et al. (eds.), Zoos Humains, de la Vnus Hot-
antroplogos y sus primeros resultados apenas se pueden evaluar. Entre otros, el Museo tentote aux Reality Shows, Pars, ditions La Dcouverte: 5:..18.
Nacional de Antropologa ha lanzado, en este marco, una iniciativa llamada Contamos y
nos cuentan. Dilogo intercultural en el Museo Nacional de Antropologa en la que distin-
tos representantes de la sociedad, expertos y no expertos (entre ellos inmigrantes), hablan 28. C. Sierra, Devulveme el arte de mi pas>> (http://www.elpais.com, 6 de abril de
sobre una serie de piezas expuestas en el museo. Comparada con las experiencias que he 2009),
relatado de otros pases, sta parece un poco ms cauta y recelosa de la toma de posesin 29. El trmino zona de contacto fue acuado por M. L. Pratt, Imperial Eyyes. Travel
que puedan hacer de la pieza y del museo las comunidades invitadas a hablar. Writing and Transculturation, Londres-Nueva YorkJ Routledge, 1992.

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FERNANDO MONGE

Clifford, J., 2000, lshi's Store (adaptacin del manuscrito indito de la con-
ferencia impartida en la Uni;versidad de California, Santa Cruz, con motivo
de la 35. a Faculty Research Lectures el 26 de octubre de 2000).
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Mihesuah, D. A. (ed.), 2000, Repatriation Reader. Who Owns American Indian
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bridge Scholars Publishing: 46-55.
Monge, F. (en prensa), Exposing Ourselves: Live Ethnological Exhibitions in
Museums of Anthropology. The Case of the Native, Ishi, and the Anthro- Antes de comenzar la reflexin sobre los dilemas ticos surgidos en la
pologist, Alfred Kroeber, en Skalnick (ed.),,Racism Many Faces, Pardubi- relacin con mi trabajo de campo, quisiera llamar la atencin del lector
ce, University Printer. sobre una cuestin que ser el eje vertebrador de este texto: el compro-
Mllauer-Seichter, W. y F. Monge, 2009, Etnohistoria (Antropologa histrica), miso del investigador con sus sujetos de estudio y la riqueza de conoci-
Madrid, UNED. mientos que se genera desde esta interaccin. Transformando el binomio
Scheper-Hughes, N., 2003, lshi's Brain, Ishi's Ashes. Reflections on Anthropo- observacin-participante en participacin-observante mi intencin es
logy and Genocide, en Kroeber y Kroeber (eds.), Ishi in Three Centuries, marcar la importancia de la participacin en un trabajo de campo, pero
Lincoln, University of Nebraska: 99-131.
ante todo interrogarme sobre la tan requerida imparcialidad del obser-
Simpson, M. G., 2001, Making Representations. Museums in the Post-Colonial
Era, Londres y Nueva York, Routledge. vante y el arraigo del choque cultural y el extraamiento del investigador
como fuente de anlisis social.
Toda esta reflexin parte de mis vivencias relacionadas con la pu-
blicacin de mi trabajo que tom una cierta relevancia en el entorno
que estudi. Los acontecimientos en este contexto y mi posicin en
el campo me provocaron algunos dilemas ticos que no me dejaban
sentir tranquila, pero en aquel momento no me detuve a reflexionar
sobre ellos. Sin embargo, el presente captulo, no surgi tanto de la
necesidad personal de plantermelos, sino gracias a la pregunta de otra
persona: podras presentar un dilema tico que haya surgido de tu
prctica como etngrafa? La pregunta y la reflexin me han llevado
hasta aqu y son una preciosa oportunidad para dar forma a cuestio-
nes que, por otro lado, han estado determinando mi trabajo de forma
implcita.
Para responder a la pregunta me remit al trabajo ms intenso que
haba realizado hasta la fecha: una investigacin en el madrileo barrio
de Vallecas sobre una de sus fiestas ms originales y polmicas, la Bata-

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lla Naval. Como etngrafa y como autora de un libro sobre esta fiesta, de mojar y recibir con buen humor los chapuzones propinados por los
jugu cierto papel a la hora de legitimarla ante los medios de comuni- dems. Gente arremolinada en torno a cualquier fuente de agua se apre-
cacin y la Administracin. Y para desarrollar este captulo sobre mis sura a llenar sus armas acuticas para poder mojar a sus contrincantes.
argumentos acerca de la tica profesional, lo que hice fue atrapar las Los que se disfrazan de piratas, marineros. y baistas excntricos ponen
controversias que gener la publicacin de mi trabajo. su nota de color. Atrezzaturas de barco representan sus propias bata-
Antes de continuar debo advertir al lector que en este texto la cues- llas y la charanga y la percusin riegan el nimo con desordenadas notas
tin tica se ha convertido en un punto de partida para reflexionar musicales. Los cubos, pistolas y disfraces pincelan con su colorido la
sobre los dilemas que sent durante los procesos participativos que im- alegra y la algaraba de una fiesta a la cual han acudido cada vez, en los
plic mi prctica etnogrfica. Pero para desarrollarlo no voy a hacer ltimos aos, ms de siete mil personas.
hincapi en la fase del trabajo de campo, donde la observacin par- Desde sus inicios, en julio de 1982, cuando se proclamaba por pri-
ticipante juega un papel fundamental y donde podran ubicarse cla- mera vez iVallekas, Puerto de Mar!, la Batalla Naval ha estado estre-
ramente los dilemas ante las oportunidades de participacin. Davydd chamente ligada a los movimientos sociales del distrito, una densa y cam-
Grenwood (2000: 27-49) reflexiona magistralmente sobre este mo- biante red de asociaciones y colectivos, desde la cual se ha dinamizado
mento de la investigacin y las implicaciones para la metodologa de la la vida cultural del distrito. Este hecho, junto a otros factores, ha ido
observacin participante sealando cmo desestabiliza al investigador contribuyendo a fomentar una especificidad cultural vallecana, porque
el hecho de que sus informantes se sientan tambin participantes de se han ido creado referencias comunes, lugares y momentos de encuen-
la observacin. En mi caso, esta disposicin no me generaba este con- tro, tareas colectivas, conceptos, smbolos e iconos. Por otra parte, este
flicto, sino que me haca sentirme ms cmoda porque sus formas y el trabajo cultural ha ayudado a cimentar la idea de Vallecas como barrio
lenguaje me resultan familiares. Las controversias, en mi caso, llegaron particular e independiente.
despus. Mi objetivo al investigar la Batalla Naval era llegar a comprender la
Las reflexiones que voy a exponer a continuacin se centran en las cabida que un evento as tena en un distrito en rpida transformacin,
cuestiones que surgen al devolver los resultados de la investigacin; es y cul era su papel en la conformacin de una identidad vallecana tan
decir, cuando sal del sombro refugio de la observacin y qued expues- arraigada en el barrio, y en muchos elementos, ligada a una cultura de
ta a la luz de las observaciones de los observados, adems del pblico izquierdas. Con el tiempo esta observacin dio lugar a mi tesis doctoral
en general y de la academia. y a la publicacin de un libro Vallekas Puerto de Mar. Fiesta, identidad
Pero para explicar bien los dilemas que afront, debo primero ex- de barrio y movimientos sociales (Lorenzi, 2006).
poner por qu se generaba un clima de polmica en torno a la fiesta El libro trata principalmente de responder la siguiente cuestin: por
de la Batalla Naval, y por qu este clima me forzaba a situarme como qu en Vallecas el sentimiento identitario de barrio se manifiesta de
antroploga en una pequea, pero compleja arena poltica local. forma tan intensa? Mi trabajo no trata tanto de definir las condiciones
que propician un sentimiento que es difcil de medir, sino de exponer
la labor de promocin identitaria y de prctica cultural que llevan ha-
LA POLMICA BATALLA NAVAL ciendo durante tantos aos los movimientos sociales y que se encarna
claramente en la Batalla Naval.
Desde hace ya casi tres dcadas, la Batalla Naval consiste en una gran Esta fiesta se celebra sin interrupcin desde 1982, pero conseguirlo
guerra de agua colectiva en la cual todos y todas son vctimas y verdu- requiere un gran despliegue de esfuerzos y estrategias por parte de sus
gos. Con esta fiesta se conmemora y se defiende la irreverente y utpica promotores, ya que no se trata precisamente de un evento que destile
independencia de Vallecas, proclamando la localidad como Puerto de conformismo. Es una fiesta que proclama independencia y autonoma,
Mar. Se celebra todos los aos el domingo de julio ms cercano a la tanto en su forma como en su contenido. La manera de usar y reclamar
mitad del mes, como punto y final extraoficial de las fiestas del distrito. lo pblico en espacios y recursos (el agua) choca con las formas de en-
El evento se convoca en el bulevar del distrito y all, desde las cinco de tender esta gestin por parte de los representantes locales del ayunta-
la tarde, llueve gente cargada con cubos y pistolas, con la sana intencin miento. Por otra parte, la alarma social )de los ltimos aos, generada

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en torno al problema de la sequa, nutre de argumentos a la prensa y a lizar la Batalla Naval, calmando o desafiando al ayuntamiento, generan-
la administracin para polem~zar sobre la celebracin 1 do opinin pblica favorable y articulando un apoyo social en torno a
En sus inicios, la fiesta tomaba cuerpo en un contexto en el cual el su celebracin. Bajo la piel de este esfuerzo, sus promotores buscan que
ayuntamiento de Madrid, con su espritu de renovacin, daba cabida en la fiesta sea una ocasin para generar un momento ldico de encuentro
los programas festivos del distrito a las propuestas del entorno y cuan- participativo y de activacin de contenidos alternativos y de barrio.
do las asociaciones de barrio promovan con especial ahnco las fies- Tener en cuenta estos hechos es importante para que el lector pueda
tas populares como parte esencial de su proyecto poltico. Durante esta comprender cules son los dilemas ticos que voy a plantear en este
convergencia de intereses, las fiestas de barrio y otro tipo de iniciativas captulo, ya que en esta arena de despliegue de estrategias y argumentos
(carnavales, festivales de rock. .. ) encontraron cierto apoyo institucional. legitimadores, la publicacin de mi libro y mi papel como antroploga
Es en este contexto cuando naci la Batalla Naval. Con el tiempo, las cobr cierta .relevancia como un elemento para reforzar la imagen de la
juntas de distrito, consolidadas en sus funciones, empezaron a manifes- Batalla Naval. Y a la inversa, esta arena me ha proporcionado una gran
tar su rechazo ante el uso que se haca de la calle y de las bocas de riego. riqueza de oportunidades para difundir mi trabajo.
El momento en el que las reticencias se convirtieron en clara oposicin
se consolid cuando el Partido Popular lleg a la Junta de Distrito, pro-
hibiendo la fiesta. EL INTERS DE LA FIESTA
A pesar de ello, la fiesta no se dej de celebrar, pero s supuso un re-
doblado esfuerzo para los distintos colectivos y promotores que tenan La Batalla Naval, que en definitiva conjuga con particular localismo los
que idear diferentes estrategias que permitieran materializarla cada ao. elementos de un Reclaim the Streets (reclama las calles), se caracteriza
Durante cinco aos (1995-2000) estuvo expresamente prohibida. La fuertemente por la implicacin de los movimientos sociales en la pro-
Junta levant la prohibicin cuando un grupo de personas se constitu- mocin de un sentimiento de barrio. Esto es lo que ha hecho despertar
yeron como la asociacin Cofrada Marinera de Vallekas y negoci las inters hacia la fiesta lejos y cerca de las humildes fronteras vallecanas.
formas de celebracin de la fiesta, comprometindose a controlar el uso No es casual que el libro haya visto la luz gracias a dos editoriales, La
del espacio y del agua. Desde ese momento se ha celebrado de forma Tarde y Traficantes de Sueos. Esta ltima se implica intensamente en la
normalizada, aunque las polmicas en torno a las restricciones de agua publicacin de materiales y textos valiosos para los movimientos socil-
a causa de la sequa han servido de argumento para problematizarla y les, ya sea porque puedan representar una valiosa herramienta de anlisis
negar recursos para su celebracin. o porque se trate de materiales producidos desde la reflexin y la prcti-
Por tanto, a pesar de que la fiesta tiene lugar una tarde al ao, son ca2. En este sentido, para ellos, el principal objetivo de la publicacin de
cclicos los numerosos esfuerzos que van dirigidos a conseguir materia- mi trabajo era impulsar el libro como herramienta de reflexin sobre los
movimientos sociales en el proceso de articulacin de una identidad
1. Ofrezco aqu una pequea muestra de los titulares de prensa ms polmicos en
local. El libro promueve objetivamente el reconocimiento de la Batalla
los ltimos aos: La guerra de los rebeldes, El Pas, 19 de julio de 1~93; La sequa no Naval como patrimonio cultural, pero para los editores y para muchos
amarg la 'batalla naval', Ya, 18 de julio de 1994; La Batalla Naval de Puente de Valle- de sus lectores, su valor reside en que pone nfasis en la cultura como
cas termin con la intervencin de la Polica Nacional, ABC, 17 de julio de 1995; Bata- algo activo y resultado del trabajo colectivo.
lla Naval, batalla campal, El Pas, 17 de julio de 1995; La Batalla Naval clandestina de
Vallecas se salda con ocho detenidos, 16 de julio de 1996; La edil de Vallecas prohbe
la Batalla Naval por apologa del terrorismo, El Mundo, 18 de julio de 1998; Ley Seca
en Vallecas, Diario 16, 19 de julio de 1999; La Batalla Naval de Vallecas ser una fiesta 2. Traficantes de Sueos nace con el propsito de ser un punto de encuentro y
pese a la. prohibicin, Diario 16, 17 de julio de 2000; La edil de Vallecas autoriza la debate de las diferentes realidades de los movimientos sociales. Intentando trascender
Batalla Naval tras cinco aos de prohibicin, El Pas, 13 de julio de 2001; Los valleca- este mbito, trata de ir aportando su granito de arena para enriquecer los debates, sensi-
nos 'se mojan' por un puerto de mar, El Mundo, 15 de julio de 2002; Batalla Naval en bilidades y prcticas que tratan de transformar este estado de cosas. Para ello construimos
plena sequa, ABC, 14 de julio de 2006; Polmica en Vallecas por la batalla naval del una librera asociativa, una editorial y un punto que coopera con redes de distribucin
domingo, 20 Minutos, 13 de julio de 2007; Vallecas libra una batalla de 80.000 litros alternativa. Los textos de la editorial se publican con licencia Creative Commons y con
de agua para exigir mejores servicios sociales, El Mundo, 20 de julio de 2008. copyleft (http://traficantes.net).

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Lo que sucede con la Batalla Naval en Vallecas es particular, pero no Aunque conociera de sobra el reclamo que representa la Batalla Na-
nico. Promover el barrio como una plataforma politizada para fomentar val, ello no quiere decir que me sintiera preparada para que el libro
una mejora en la democratizacin de la sociedad es un fenmeno exten- recibiese este pico de atencin. Dependiendo del interlocutor meditico
dido que considero que tiene fuerte arraigo en muchas ciudades espao- que me tocara en cada ocasin, me senta ms o menos cmoda en mis
las, especialmente en aquellas donde el Movimiento Vecinal tuvo cierta entrevistas y exposiciones, pero cada vez que me pedan mi criterio
fuerza durante el periodo de la Transicin (Barcelona, Zaragoza, Sevilla). sobre la fiesta, senta el vrtigo de la responsabilidad, ya que era. cons-
Esta herencia es muy interesante, pero lo que me ms me ha llamado ciente de que aquello que fuera a decir tendra impacto en la imagen
la atencin de la Batalla Naval es la reactualizacin de este concepto ba- que se proyectara del evento.
rrial desde claves contra-culturales. La reivindicacin de la fiesta como Por otro lado, ante los medios de comunicacin del barrio o cuando
evento articulador de una identidad, de unas relaciones, de un conte- tena que presentar el libro en Vallecas, siempre senta cierta timidez,
nido, y como catalizador de la recuperacin del espacio pblico es un por la dificultad que implica el hecho de contar el estudio a sus prota-
fenmeno que se encarna en diversos lugares y sigue siendo en muchas gonistas, una vez que han visto desmenuzado el impacto de sus acciones
ocasiones la punta de lanza de diferentes colectivos y redes de diver- aunque, con el paso del tiempo, las reacciones que recib del pblico
sos movimientos sociales. Slo en Madrid podra nombrar decenas de fueron para m lo ms enriquecedor y satisfactorio de este trabajo. El
situaciones similares que tienen que ver con diferentes contextos donde hecho de exponerme a m misma y presentar mi trabajo al criterio de
distintos colectivos son agentes y promotores de eventos ldicos y fes- los observados, aunque pudiera parecerme duro al principio, creo que
tivos que acaban siendo referenciales de la escena cultural madrilea: han sido los mejores momentos, sin ellos, todo lo anterior hubiera per-
ocupacin ldica de la calle por parte de la Bicicrtica el ltimo jueves de dido gran parte de su sentido.
cada mes, la participacin del Espacio Popular Autogestionado El Patio Pero lo que me produca mayor vrtigo era la atencin de los medios
Maravillas en las fiestas del barrio de Malasaa, la promocin de fiestas de mayor alcance porque era ah donde se me peda una posicin bien
alternativas por colectivos de barrio en Al u che y el Barrio del Pilar... clara sobre el nudo polmico de la fiesta: el uso del agua y del espacio
En Vallecas hay un amplio espectro de la poblacin dispuesta e in- con fines ldicos y la controversia con la gestin municipal. Ante estos
teresada en la exposicin y anlisis sobre su fiesta ms particular. Fuera requerimientos senta que deba actuar con responsabilidad y coherencia
de estas fronteras, el pblico ms sensible a este tipo de anlisis es aquel y creo que mi postura ante e,l tema se resume muy bien en este titular que
que participa en los movimientos antes descritos, para quien impulsar el he extrado de la prensa local: No estamos despilfarrando el agua, la es-
componente festivo e identitario tiene un gran importancia. tamos usando 3 Ante la polmica me posicionaba intentando acentuar el
El libro vio la luz en junio del 2007, apenas un mes antes de la ce- valor de la fiesta como una prctica social donde el agua es disfrutada en
lebracin de la Batalla Naval, por tanto, y gracias a la presencia que las fechas ms calurosas del ao por la poblacin que se queda en Madrid
siempre tiene la fiesta en los medios de comunicacin, recib una intensa y adems es usada como un aglutinante social. Mi acento en el uso que se
atencin por parte de stos, y durante un mes fui entrevistada al menos hace del agua, remite directamente a la perspectiva preformativa que uti-
una docena de veces, primero en los medios locales, y ms tarde en otros lic para analizar la Batalla Naval corno un ritual (Lorenzi, 2007: 26-28).
de alcance nacional. La Batalla Naval siempre ocupa un espacio preemi- Por este motivo, cuando me pidieron hacer una reflexin sobre mi
nente en los medios vallecanos, ya que es uno de los aconteCimientos con trabajo de campo, la cuestin evoc enseguida l~tensin que me gener
ms arraigo en el barrio. Ciertos medios de comunicacin con fin social esta situacin en la que se me peda tomar postura como antroploga
(Radio Vallekas, Tele-K) participan activamente en la fiesta, ya que la sobre el tema que haba estudiado. ntimamente tema que esta toma de
consideran una ocasin para promover el desarrollo comunitario. postura llegara a socavar la consideracin sobre la calidad cientfica
Para los de mayor alcance, la fiesta tiene cierto tirn, ya que es lla- de mi obra, al no mantenerme en mi neutralidad. Este sentimiento de
mativa, pintoresca y polmica, y encaja perfectamente en la parrilla de incomodidad chocaba con mi predisposicin, porque personalmente
noticias veraniegas. La Batalla Naval en julio y la carrera de San Silves-
tre en Nochevieja son los dos momentos peridicos del ao en los que
el barrio de Vallecas es objeto de atencin en los medios nacionales. 3. Madrid Sureste, agosto de 2007, p. 3.

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consideraba que afirmar la legitimidad de la Batalla Naval no implicaba significativas para m, al mismo tiempo que quera poder ofrecer una
hacer ninguna afirmacin que no fuera vlida. Adems estaba apoyando reflexin para los colectivos que trabajan dentro de estos parmetros.
una causa que consideraba buena. Tambin era consciente de que mi El segundo momento tiene lugar durante el propio trabajo de cam-
mensaje sera ms efectivo si mantena las formas de la ciencia ante el po, cuando uno despliega sus formas de observacin participante. Se
pblico. As y todo, defender mi trabajo y defender la Batalla Naval podra afirmar que el mtodo etnogrfico se distingue de otras aproxi-
implicaba posicionarme como antroploga. maciones metodolgicas por la implicacin del investigador en el con-
texto de investigacin (Estalella y Ardevol, 2007) ya que su objetivo es
) lograr una aproximacin holstica que implique a todos los actores. Sin
IMPLICACIN CON EL TRABAJO DE CAMPO embargo, segn Davydd Grenwood (2000: 27-49), sta es una metodo-
loga con ciertas peculiaridades, ya que privilegia la observacin como
Como he afirmado al principio, voy a utilizar la cuestin tica como meta central y slo invoca la participacin de forma adjetivada. Esta
trampoln para lanzarme a problematizar sobre la implicacin del an- idea, con una fuerte carga positivista, evoca un observador separado
troplogo en la prctica etnogrfica. de/y distinto a sus objetos de observacin.
En numerosas ocasiones se ha afirmado que el mtodo etnogrfico se Efectivamente, cuando uno se encuentra situado plenamente en su
distingue de otras metodologas por la implicacin del investigador con trabajo de campo, tiene ya sus contactos establecidos y las rutinas de ob-
aquello que investiga. sta no es una afirmacin banal porque nuestro servacin normalizadas, es el momento en el que puede desarrollar una
objeto de estudio son, ante todo, las personas. El cdigo tico ms ci- nueva fase de compromiso en funcin de que el antroplogo se sienta ms
tado por los antroplogos, el de la Asociacin Americana de Antropo- o menos implicado con las personas con las que trabaja. Ello depende de
loga (AAA, 1998), organiza los valores tios segn el tipo de trabajo muchos factores: afinidad personal o poltica, posicionamiento metodo-
(investigacin, enseanza, intervencin aplicada) y el vnculo que esta- lgico, tiempo, capacidades, demanda de los sujetos ... En este momento
blece con su labor: los financiadores, los sujetos estudiados, la academia entran en juego dos sentimientos contrastados, pero complementarios:
o ciencia, estudiantes, colegas, pblico en general... la sensacin de que uno se siente integrado y la de que converge con las
Este cdigo no establece una jerarqua entre estos vnculos, pero en impresiones de choque, personal y/o cultural. En la tradicin etnogrfica
el apartado que se refiere al proceso de investigacin, marca intensa- esto supone una de las fuentes de reflexiones ms ricas para la descripcin
mente el compromiso que se genera con las personas que investiga. En etnogrfica y el punto de partida bsico para el anlisis. Personalmente
concreto afirma que el investigador debe estar atento a la demanda de y a la hora de referir mi experiencia de campo, senta que exista cierta
la ciudadana o de los anfitriones. La contribucin activa y el liderazgo mistificacin del valor de este choque en el imaginario antropolgico y
en la bsqueda de estas formas puede ser tan ticamente justificable ello me llev a preguntarme si es tan necesaria esta sensacin de extraa-
como la inaccin, el desapego, o la no cooperacin, segn las circuns- miento para identificar hechos culturales significativos.
tancias (AAA, 1998: 1) 4 No quiero decir con esto que sintiera una total identificacin con mis
Desde que se inicia un proceso de investigacin, hay distintos mo- sujetos de estudio, pero en mi caso, el sentimiento de afinidad con las
mentos en los que el antroplogo puede encontrarse fre~te a cuestiones iniciativas que estaba observando era ms fuerte que el del choque y esto
ticas en su relacin con los observados y la primera es la propia elec- hizo posible e incluso fcil que la observacin participante se convirtiera
cin del tema de investigacin. En mi caso, y gracias a la libertad que en participacin observante, no slo desde lo que pudiera ofrecer como
tuve, admito que esa fase estuvo determinada por cierta fascinacin y antroploga, sino desde las dems facetas de mi persona (habilidades,
por una intensa curiosidad hacia la politizacin barrial; debo admitir contactos ... ). Admito que fue esta sensacin de identificacin previa con
que esta cuestin me ha interesado desde hace tiempo y no slo desde el el objeto de estudio lo que me empuj a realizar simultneamente tra-
punto de vista etnogrfico. Quizs la eleccin del tema vino tambin im- bajo de campo comparativo en un barrio de Miln (Italia), con el fin
pulsada por el afn de desentraar y situar por qu esta$ cuestiones eran de agudizar mis sentidos y tener una mayor capacidad de identificar las
peculiaridades y recurrencias de las categoras culturales a las que me
4. Las traducciones son propias. estaba acercando en Vallecas.

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ELSABETH LORENZI FERNNDEZ LA POSICIN DEL ANTROPLOGO EN LA REVALORIZACIN DEL PATRIMONIO

Pensando en futuros proyectos de investigacin que estoy intere- los promotores de la misma, sino que tambin supona un reconocimien-
sada en llevar a cabo, me cuestiono si ser el choque lo que remueve to para m y mi trabajo.
realmente al etngrafo a individuar procesos y particularidades cultu- A pesar de la satisfaccin que ello me proporcion, debo admitir
rales. Tambin me pregunto si no sern las herramientas de la disci- que se me presentaran algunos dilemas sobre el uso de mi trabajo: no
plina y la capacidad de abstraccin las que realmente ofrecen la capa- ir en detrimento de cierto principio de inmutabilidad de la ciencia?, mi
cidad de identificar e interpretar los hechos. La extraeza surgida del posicionamiento no pondra en duda su calidad cientfica?
contacto cultural ha sido, en un modelo etnogrfico clsico, la fuente
de reconocimiento de las particularidades culturales por parte de un
observador externo y la experiencia del etngrafo, la piedra de toque EL ANTROPLOGO Y EL PATRIMONIO DE LOS NATIVOS
que lo saca a la luz. Segn Ral Snchez Molina (2009: 15-16) Bro-
nislaw Malinowski ciment este modelo de trabajo, respaldado con En definitiva, el dilema que me estaba planteando era el siguiente: era
estancias ms o menos largas e intensas entre la cultura observada Ptico desde el punto de vista cientfico formar parte de este juego de
Y as sent las bases de las formas etnogrficas, aunque su perspectiv~ 10rtunidades de iegitimacin de la fiesta? Voy a intentar situar al lec-
emprica, que tiene ms en cuenta las diferencias que las semejanzas : mejor ante este debate, y para ello me voy a permitir cambiar por
culturales, ha sido ampliamente discutida a lo largo del siglo xx. Por c0mpleto de escenario.
ejemplo, Harris (1968: 484) seala cmo su ptica poco ayuda a dar En cierta ocasin tuve la oportunidad de estar presente en una dis-
cuenta de los procesos de cambio ya que sita a los observados en ni- cusin entre estudiantes de antropologa que estaban desarrollando tra-
chos estticos con sus propias particularidades. Por tanto, no es hora bajo de campo en diferentes mbitos, pero que se reunan para discutir
de que empecemos a promover y legitimar formas de investigacin de en torno al concepto de patrimonio 5 En esta ocasin la cuestin del
campo cuyo punto de arranque sean las semejanzas? patrimonio enmarcaba el. debate sobre las formas de control que la co-
Una ltima fase donde se sigue estableciendo el compromiso entre munidad de los indios Kuna de Panam ejercan sobre los investigadores
el investigador y las personas de su estudio (o penltima, o antepenl- de campo que extraan conocimientos de su comunidad.
tima, nunca se sabe) es cuando ste da forma final a su trabajo convir- Segn Posey Darrel (1999: 19) este control forma parte de las estra-
tindolo en una obra. Es en este momento cuando surgen las ocasiones tegias de ciertas comunidades indgenas, van dirigidas a evitar la dismi-
para devolver y exponerse ante el pblico en general, la academia; pero nucin de la diversidad cultural y biolgica y su explotacin por parte
es tambin la ocasin en la que los observados podrn reconocerse en de terceras corporaciones. Estas formas de control comunitario se ins-
el texto y contrastarse con la descripcin y anlisis que se hace de ellos. piran en los conceptos de derecho de propiedad intelectual occidental
Esta situacin puede ser ms o menos enriquecedora y satisfactoria, y el y abarcan tanto elementos tangibles como algunos ms etreos como el
resultado depende pocas veces slo del autor. patrimonio cultural (autentificacin de artesana, preservacin y forta-
En mi caso, la publicacin del libro me proporcion la oportuni- lecimiento de los conocimientos tradicionales), y consiste en compensar
dad de devolver lo tomado en el campo de trabajo. Varias presentacio- a los pueblos nativos por la utilizacin de sus conocimientos y recursos.
nes del libro tuvieron lugar en Vallecas con todo lo que ello implicaba: Este tipo de estrategia depende de la capacidad indgena de controlar
sentirme expuesta, ser discutida, quizs reprochada, porque es cuando sus tierras y puede convertir a los investigados en colaboradores exper-
pueden aflorar las suspicacias de aquellos que no se sintieron incluidos tos y controladores del flujo de informacin.
o se perciben mal reflejados. Pero tambin es el momento de los agra- El debate que se estableci en el seminario sobre patrimonio, a par-
decimientos, de recibir aportaciones interesantes y, sobre todo, de sentir tir de la experiencia de un investigador entre los Kuna, surga del cues-
el impacto que ha tenido una obra en las personas entre las que se ha tionamiento de la legitimidad de establecer ese tipo de control por parte
realizado el estudio. Esto me llena de satisfaccin. Cuando se acercaban de cualquier agente sobre el conocimiento cientfico. Se planteaba si la
las fechas de la Batalla Naval, la atencin meditica me dio la valiosa
oportunidad de usar mi trabajo como palanca de legitimacin de la fies- 5. Seminario de doctorandos de la Universit degli studi di Siena, noviembre
ta. En este sentido debo admitir que no era slo una oportunidad para de 2003.

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ciencia es un valor universal que no puede ser sometido a este tipo de que estn manejando, un concepto que es producto de la confluencia de
restricciones comunitarias ni dependencias polticas. varios factores, su propia memoria y su relacin con un contexto polti-
Durante este debate, me revoloteaba una pregunta en la cabeza: co, econmico y social ms amplio.
No somos acaso conscientes del valor que obtenemos de la informa- Por eso me refiero a este debate, aunque resulte alejado del contexto
cin que recibimos? Asumimos que, de cierta forma, extraemos una de barrio que me interesa en Madrid, porque es precisamente la activa-
ganancia (ya sea material o de prestigio) al interpretar o articular la cin identitaria del hecho cultural lo que me interesa observar en Valle-
informacin que nos dan? Al igual que el investigador, no tienen dere- cas. La demanda de control sobre su patrimonio cultural por parte de
chos los sujetos estudiados a participar de ello? Insertos como estamos los Kuna me hizo reflexionar sobre el valor que podra tener mi trabajo
en una sociedad que se mira en los poderosos espejos mediticos, no es para los colectivos de Vallecas, la posicin en la que ello me colocaba
consecuente que los sujetos a los que nos acercamos sientan necesidad y las oportunidades que se podran ocasionar en un contexto activo de
de participar en la elaboracin de la imagen que se va a trasmitir? promocin identitaria y patrimonial.
Volviendo a Davydd Greenwood (2000: 31) y a sus reflexiones so-
bre la observacin participante, l seala con gran agudeza que la par-
ticipacin supone en definitiva una manera de adquirir conocimiento~, LA PRCTICA PATRIMONIAL EN MOVIMIENTO
pero normalmente los etngrafos consideran que esos conocimientos
son de su propiedad. . El eje central de mi trabajo en Vallecas se vertebraba en torno a la prc-
En este caso, aquello que desestabiliza al etngrafo en su relacin tica identitaria y la activacin cultural. La Batalla Naval surgi de la
con su campo de trabajo era el hecho de que el nativo fuese activamente mano de movimientos sociales que en ocasiones trabajaban la idea de
consciente de los beneficios potenciales de' sus contenidos culturales y barrio. Muchos han sido los colectivos que han contribuido a su or-
que quisiera tomar parte en ellos y controlarlos para que repercutieran ganizacin hasta el da de hoy. Como tales, han promovido con otras
primero en beneficio de su comunidad y no sirvieran a fines contrarios. actividades y eventos, la activacin cultural del distrito, ensanchando el
Es sta una situacin caracterstica de la contemporaneidad? Segn espectro y la idea de la especificidad cultural vallecana. Me interesaba
Luis Vzquez Len (2006), citando a James Glifford, ha pasado el tiem- especialmente el papel de los movimientos urbanos en la Batalla Naval y
po en que el antroplogo poda presentar, sin contradicciones, el punto tambin el lugar que ocupa la fiesta y la cultura en el imaginario poltico
de vista nativo. Vivimos en la era de la susceptibilidad identitaria. del distrito. Plantear la cuestin tica en este captulo me obliga a dar
Cuando los grupos estudiados se empoderan es cuando el investiga- otra vuelta de tuerca a mis experiencias de campo y plantearme cul es
dor empieza a preguntarse cul es su papel. Incluso en esta situacin, la el papel de un investigador inserto en esas dinmicas culturales cuyos
mirada del etngrafo se convierte en moneda de cambio para propiciar agentes reclaman un reconocimiento patrimonial.
el empoderamiento tnico. Por otra parte, han sido numerosos los de- Para comprender este papel debemos primero situarnos en un con-
bates en los que se planteaba el papel del antroplogo como exportador cepto multifocal de movimientos sociales y una nocin problematizada
de la voz nativa. Ahora hay nativos que buscan su reconocimiento como de patrimonio cultural, que considero son dos hechos que interactan
tales y por tanto quieren tener su propia voz. , de forma dinmica, dando cuerpo a mltiples casos tan similarmente
El objetivo de exponer este caso ha sido el de facilitar al lector la singulares como el de Vallecas.
capacidad de apreciar el valor de la identidad, factor que ahora vamos En primer lugar, para referirme a movimientos sociales, empeza-
a extrapolar al contexto urbano de Madrid. Puede requerir un salto ex- r por emplear la definicin de Sydney Tarrow (1997), precisamente
trao, pero quizs si hacemos explcito un condicionante fundamental, porque presta una especial atencin a la importancia de la dimensin
el de la identidad tnica, puede resultar ms sencillo reconocer su ob- cultural en la activacin y desarrollo del concepto. Para Tarrow, es aquel
jetivo: la susceptibilidad identitaria y el empoderamiento tnico son fenmeno histrico y no universal que funciona como una campaa
hechos a los que se llega a partir de un proceso activo que en muchos sostenida para realizar demandas, utilizando un repertorio de actuacio-
casos conlleva una dimensin de movimiento social. Los indios Kuna nes que pub licitan la reclamacin, basada en distintas combinaciones de
llevan aos articulando activamente el concepto de comunidad tnica organizaciones, redes, tradiciones, solidaridades que sostienen esas ac-

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LA POSICIN DEL ANTROPLOGO EN LA REVALORIZACIN DEL PATRIMONIO

tividades. Las acciones colectivas se basan en redes compactas y estruc- es que Vallecas tenga claves histricas y sociales especialmente diferen-
turas de conexin y utilizan marcos culturales consensuados orientados ciadoras del resto de las localidades de Madrid, pero s es cierto que
a la accin. Obviamente es el hincapi en la dimensin cultural lo que cuenta con un mayor nmero de iconos propios, eventos y referencias
me atrae de las teoras de Tarrow, aunque coincido con M. Martnez comunes manifestadas de forma pblica. Entonces qu es lo que dife-
(2002: 119-149) en su propuesta ms dinmica, que considera los mo- rencia a Vallecas de otros barrios y distritos madrileos? La respuesta se
vimientos sociales como un conjunto de procesos sociales (actores ms encuentra en la prctica identitaria y uno de los motores principales de
o menos implicados, organizaciones, actividades, discursos ... ), ms que esta prctica son los movimientos sociales.
como una campaa sostenida, en relacin directa con contextos sociales Cierto es que, en este distrito, se da una serie de condiciones que
significativos a travs de prcticas de intervencin social. La relevancia puede facilitar este sentimiento, pero ninguna de ellas es determinante
de estas prcticas reside en su transversalidad y sus efectos abarcan di- para marcar la diferencia si no se da el paso de la definicin. Jeff Pratt
versos mbitos (dentro y fuera del movimiento) y le proporcionan un (2003), gran estudioso de diferentes expresiones de movimientos obre-
carcter constructivo y creativo.
ros y nacionalistas,. en su obra Class, Nation and Identiy se pregunta
Lejos de querer detenerme en la visin del expresivismo, que se cen- sobre los mecanismos identitarios de su conformacin como movimien-
tra en una nueva cultura poltica para explicar los procesos de desarro- to. Para ello hace un amplio repaso de manifestaciones de este tipo que
llo de los nuevos movimientos sociales, considero que ese carcter cons- tuvieron lugar en la Europa del siglo pasado.
tructivo y creativo que seala Martnez es lo que nos aporta una visin Respondamos a la pregunta que nos hacemos en Vallecas jugando,
ms dinmica de la dimensin cultural en la teora de la accin colectiva. al igual que hace Pratt, con los dos paradigmas que han definido la
Con esta perspectiva se desdibuja la dimensin teleolgica de las activa- posicin de los antroplogos a la hora de definir los cimientos del sen-
ciones cult~rales (el trabajo cultural sirve para sostener la campaa) y timiento identitario: sustancialidad e identidad relativa. Qu es ms
apunta hacia sus efectos en aspectos amplios de la vida cotidiana. importante en la constitucin de la identidad: las vivencias personales
Desde mi punto de vista, me interesa sealar que uno de los fac- que van conformando la percepcin del yo (o el nosotros) o la relacin
tores para la conformacin de un movimiento social es el fomento de con el otro que nos hace ms conscientes de nuestras similitudes y di-
una identidad comn y de valores compartidos. La celebracin de mo- ferencias? Pratt afirma que la identidad no es slo una narrativa, que
mentos de encuentro, de eventos, adems de crear la conciencia de es parte de una prctica. No se puede construir una identidad desde la
que existe una causa comn, facilita la articulacin de redes sociales nada, tiene que tener cierto talado social para ser activada.
en to~no a esa c~e.s:in, como formas de comunicacin ms fluidas que Existe en Vallecas una multitud de focos que congregan a la gente
permiten la posibilidad de apelar a las personas para la accin colecti- apelando al sentimiento vallecano. Con la Batalla Naval he estudiado
va y, lo que es ms importante, potencian rutinas vitales que conectan uno de ellos, y podernos entender que la fiesta pueda tener un gran po-
todas estas dimensiones.
tencial, ya que acta corno marco de relacin y activacin de las redes
Desde el punto de inflexin que supusieron las luchas del 68 se ha sociales, pero nos queda plantearnos por qu es tan importante para sus
escrito mucho sobre la emergencia de los movimientos sociales. Yo no promotores el que se reconozca como patrimonio cultural del barrio y,
sabra si afirmar la novedad de este fenmeno, pero lo que me resulta cla- en consecuencia, qu papel juega en este contexto mi mirada de antro-
ro es. qu~ una de sus caractersticas fundamentales actuales es una mayor ploga.
concienCia del valor de la activacin cultural y de su gran potencial. Por Para desarrollar este argumento quisiera recordar a Lloren<_;; Prats
eso, el caso que me ocupa en Vallecas, me obliga a remitirme a una visin (1999), quien define el patrimonio cultural corno todo aquello que so-
transversal de los movimientos sociales, ya que en las motivaciones de cialmente se considera digno de conservacin, independientemente de
los promotores y participantes de la Batalla Naval, la dimensin cultural su inters utilitario. La activacin del repertorio patrimonial, escoger
festiva y la socializacin tienen un papel central dentro de su ideario. un elemento cultural y dotarlo de los valores sacros, no es un acto
Es comn or decir que Vallecas es uno de los lugares de Madrid neutro o inocente, responde a unas estrategias polticas. Primero habr
donde sus habitantes manifiestan con mayor intensidad un sentimiento un impulso inicial que se concretar en determinados sujetos sociales
de identidad barrial. Pero cmo se mide el sentimiento identitario? No y/o personalidades, quienes despus buscarn la legitimacin social que

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emana del poder poltico. Estas estrategias no slo son propias del po- troplogo es ms consciente del papel que juega en la revalorizacin de
der constituido, sino tambip del alternativo, del de la oposicin, del unos elementos, materiales o inmateriales, ante las instituciones y ante
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informal. Este fenmeno se dar con mayor impulso cuando esta opo- la opinin pblica. Sabe que a la larga puede generar resultados y con-
sicin no pueda luchar abiertamente o con la misma fuerza en la arena secuencias para los sujetos estudiados. La conciencia del impacto genera
poltica. Estn todas las estrategias encaminadas a reforzar la legitimi- en los profesionales un planteamiento ms intenso sobre su papel y el
dad de la Batalla Naval? valor tico de sus actos.
Creo que la comprensin de este fenmeno ser ms completa si Si desde la reflexin terica sobre el patrimonio esta cuestin queda
atendemos a la reflexin de Jos Luis Garca Garca (1998) en torno al cms o menos reconocida, por qu la participacin en este proceso de
concepto de patrimonio cultural, llamando la atencin, no tanto hacia )activacin me ocasionaba contradicciones desde una tica profesional?
lo que representa en s mismo, sino a los procesos que genera. Ade- Recordando la dificultad de encontrar en Espaa reflexiones ticas en
ms de incidir en el concepto de patrimonio cultural como un mismo antropologa, me daba cuenta de que pasa justo lo contrario al explorar
fenmeno cultural que debe ser explicado histricamente, aporta una los textos relacionados con el patrimonio cultural, ya que muestran una
idea que resulta muy til para estudiar la Batalla Naval: el marco del mayor conciencia del valor poltico que est contenido en una etiqueta
patrimonio cultural se convierte en un recurso y por ello adquiere una etnolgica y del impacto social que pueda generar la identificacin y el
dimensin poltica. reconocimiento etnogrfico.
Esto lo podemos observar en las estrategias desplegadas tanto por los La fuerza de la identidad de barrio est en el trabajo que hay detrs.
indios Kuna de Panam, como en el barrio de Vallecas. La bandera del En este sentido sent que poda no slo identificar y reconocer el valor
patrimonio cultural se convierte en un recurso en un contexto donde su de este trabajo de promocin identitaria, sino participar en este proceso.
defensa es parte de la nueva generacin de derechos, una punta de lanza Esto no quiere decir que defienda aqu un arribismo irreflexivo, sino que
para conseguir una mayor autonoma. Si pensamos en cul es el objetivo insisto en el potencial del trabajo antropolgico como herramienta de
principal de la Cofrada Marinera de Vallekas (la conservacin especfica reflexin, y tambin que su calidad puede medirse en los procesos de los
de esta fiesta) y cules son las estrategias que se manejan para conseguir- que participa.
lo, daremos otro paso ms en el anlisis. El fin ltimo del grupo gestor, A partir de este punto puedo decir que el dilema tico que me plan-
la Cofrada Marinera, aunque vaya encaminado a enfatizar una imagen teaba al principio de este texto se ha trastocado. Si al principio el cues-
legitima de la Batalla Naval, no es reforzar una identidad vallecana, esto tionamiento era, est bien participar en estas dinmicas que observo?,
es algo que se hace en el camino, sino defender la fiesta en s misma por- ahora la pregunta cambia: estara bien no participar de estas dinmicas
que est en peligro, porque es independiente, divertida y parte de su vida. que observo?
Es aqu donde volvemos a situar al investigador ante la defensa del
patrimonio. Al hilo de esta cuestin, Silvia Paggi (2003: 95-98) nos re-
cuerda que un elemento cultural es etnolgico cuando es reconocido LA IMPARCIALIDAD DE LA CIENCIA
en el mbito de la disciplina. Importa poco que el elemento sea poten- Y LA OBSERVACIN PARTICIPANTE
cialmente etnolgico (porque todos los son), importa su apropiacin
por parte de los etnlogos. En general, los bienes tienen un aspecto Tan antigua como la antropologa es su preocupacin sobre cmo el
voltil que no es ms que su contexto de uso. Segn Paggi, la escritura impacto de la observacin puede condicionar a la verdad cientfica. En
textual se convierte en el lugar de la mediacin etnolgica si se encuen- este sentido, Marvin Harris (1968: 191-192) alude a uno de los pri-
tra el equilibrio entre las exigencias de la investigacin y la necesidad meros debates que tuvo lugar dentro de la disciplina y que se gener a
de divulgacin. partir de la obra de Karl Marx, quien afirmaba que la nica teora de la
Por eso, de la misma manera que he identificado la importancia de historia que poda valer la pena es aquella que permita a los hombres
la activacin cultural y la prctica identitaria en la articulacin social hacer su propia historia. Harris seala que los crticos de este posicio-
y cultural de Vallecas, me planteo por qu no participar con mi trabajo y namiento, como fuera Wittfogel, pensaban que esta imbricacin de la
su devolucin. Suele pasar que, ante la cuestin del patrimonio, el an- teora y la prctica, el hecho de que la ciencia est ligada explcitamen-

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te a un programa poltico, supona que los valores de dicho programa Greenwood (2000: 31) afirma que, ms que de una metodologa, se
podran alcanzar cierta prioridad sobre los valores de la ciencia. trata de una idea vaga e incoherente, que ofusca el papel del observa-
Si nos remontamos al origen, no podemos eludir el hecho de que dor y difumina los eslabones entre las acciones que produce un anlisis
la antropologa nace con una fuerte vinculacin al naturalismo y sus y las teoras antropolgicas.
formas de observacin. Considero que esto ha marcado una impronta En torno a esta contradiccin, sobre todo con la emergencia de la
muy fuerte en la metodologa de la disciplina, tanto que la observacin antropologa post-estructuralista, se han establecido numerosos proto-
participante, herramienta pilar de la etnografa, entra en contradiccin colos y formas de explicitar el impacto del etngrafo con el objetivo de
con el miedo de influir en aquello que se est observando, propio del resolver esta paradoja. Todas ellas implican una continua auto-revisin
naturalismo, socavando la posibilidad de entenderlo en su desarrollo de las experiencias y sensaciones del observador, siempre atento al cho-
espontneo, al igual que un ornitlogo debe hacer el menor ruido para que, tanto cultural como personal, ya que es este choque lo que afina
no espantar a los pjaros que observa. sus sentidos .. Es aqu donde el cuaderno de campo se convierte en una
El origen de la antropologa tiene un marcado carcter pragmtico, herramienta tan importante.
intentando responder a las cuestiones planteadas por la historia y otras Pero qu pasa si el investigador no siente tan marcado este choque
disciplinas humansticas, pero aplicando una perspectiva naturalista. en su experiencia de campo? Tiene tanto peso el choque cultural? si
Durante dcadas, la objetivacin del otro estuvo fuertemente influida el choque no se produce de forma marcada el investigador no ser capaz
por las oportunidades que brindaban las relaciones desiguales con los de percibir e identificar los elementos y procesos que tienen lugar en el
primitivos. La relacin con estos pueblos se estableca desde el colo- campo de observacin?
nialismo y el servicio que poda prestar era en su forma aplicada, inves- La vuelta gradual de la mirada etnogrfica hacia las cuestiones ms
tigando nativos y aportando herramientas para el diseo de polticas cotidianas de sus culturas de origen ha hecho que la cuestin del con-
de gestin de las colonias, lo que alcanz su punto lgido en la Segunda tacto y del choque cultural pierdan centralidad. Antes el investigador
Guerra Mundial. Es por eso por lo que despus de este periodo mar- deba sentir el extraamiento, ahora debe interrogarse ante todo lo que
cado por una intensa implicacin metodolgica, cobra gran fuerza una se supone que es culturalmente obvio. An as, el momento del ex-
honda preocupacin por la neutralidad de la antropologa. La crtica traamiento sigue siendo una figura lingstica fundamental a la hora
a las polticas coloniales influye en la evolucin de nuevas corrientes y de redactar el texto, el punto de partida de la narracin etnogrfica y
una de las respuestas desde la disciplina fue replegarse en los muros de ello significa una bsqueda istemtica de las races de ese sentimiento,
la academia para conservar la pureza cientfica. aunque no protagonice la relacin del investigador con sus informantes.
Es herencia del periodo colonial el nacimiento y desarrollo de la Para profundizar en las contradicciones que pueda generar la impli-
metodologa ms caracterizante de la antropologa, la observacin par- cacin del autor con aquello que estudia y centrndonos en el momento
ticipante. Malinowski, consagrado como el padre de esta metodologa, de la redaccin del texto, me remitir a las reflexiones de Antn Fernn-
es tambin uno de los principales propulsores de la profesionalizacin dez Rota (2008) sobre las polticas de narracin en nuestra disciplina.
de la antropologa aplicada al servicio de la administracin colonial bri- Este autor identifica dos marcadas tendencias de realismo enfrentadas
tnica (Malinowski, 1945). en la historia de la antropologa: la representacin, el hablar en nom-
Segn Toulmin (citado por Greenwood, 2000), la observacin par- bre de, del realismo trascendental, y la evocacin, el apelo a la multi-
ticipante no es ms que la repeticin de la posicin clsica positivista, plicidad inestable y de distintas articulaciones emergentes, del realismo
basada en el dualismo cartesiano. Por eso no es casual que el mto- reflexivo postmoderno.
do caracterstico de nuestra disciplina provoque continuamente una El realismo trascendental forma parte del primer proyecto antro-
contradiccin en la persona del antroplogo, que observa resignado polgico del siglo xx. En aquella poca el antroplogo tena que lidiar y
cmo su presencia genera impacto en el entorno que estudia6 Por eso competir por su legitimidad como emisor de juicio con una serie de figuras
presentes en el campo de estudio que llevan all ms tiempo: misioneros,
funcionarios, nativos. Por eso, en este contexto era necesario recubrir al
6. Este tema se trata en otros captulos de este libro desde diferentes perspectivas. antroplogo de cierta aura de profesionalidad, desautorizando al resto de

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las figuras en tanto que observadores amateur. Es aqu donde el autor del he sentido ninguna presin o apremio desde la disciplina para buscarlo.
texto etnogrfico se erige en 1tepresentador de las culturas. Ha sido gracias a este libro y al seminario que lo origin que me he
Segn Fernndez (2008), a partir de los acontecimientos de los aos planteado detenidamente la cuestin tica y he buscado con intensidad
sesenta tiene lugar un punto de inflexin en la poltica de la narracin alguna referencia bibliogrfica. Pero por qu no existe un mayor de-
determinado por las luchas contra el colonialismo, la emergencia de bate tico?
las contraculturas, las luchas feministas y la eclosin de nuevas formas Aqu confieso mi propia ignorancia que considero herencia del que-
de concebir el mundo a las que se le ha asignado el ambiguo nombre de hacer profesional y acadmico en nuestro contexto. Eso no quiere decir
posmodernidad. Se abri la posibilidad de experimentar con los lmites y que no se adquiera un cierto patrn tico en la praxis, pero este patrn es
contenidos de la disciplina, pero tambin con las formas narrativas, en intuido, rige nuestra forma de trabajar de una forma no explcita, por lo
la conciencia de que no es posible representar una cultura. En este sen- que es difcil. reflexionar sobre l. En mi propio caso, a partir de mi traba-
tido hay una fuerte corriente de autores, como James Clifford (2001), jo en Vallecas, este cdigo intuido, asumido de forma acrtica, me indujo
que se abren al carcter reflexivo, polifnico y dialgico. sta es una a plantearme este dilema: aa implicacin o identificacin con el objeto
caracterstica que les une a las formas de representacin de los movi- de estudio no va en detrimento de la calidad cientfica de mi trabajo?
mientos sociales, eludiendo la paradoja de la soberana. Si leemos el cdigo tico redactado por la Asociacin America-
Si por una parte la calidad de un producto antropolgico se mide na de Antropologa (1998) podremos considerar que el compromiso
por la profundidad de la inmersin del investigador en el contexto de la tico del antroplogo se establece en varios niveles: con el sujeto de
vida de sus protagonistas, por la otra se exige el contrapeso de una agu- estudio, con la ciencia o la Academia, con los colegas y con la sociedad
da y argumentada visin externa, un estilo de narracin que lo marque en general. Pero no se determina de forma explcita una prioridad en
y suficientes referencias que den cuenta de su distanciamiento. Porque el orden de los compromisos.
la legitimidad del etngrafo se construye en este frgil equilibrio entre En mi propio caso, mi bagaje acadmico me hizo intuir que deba
el dentro y el fuera. mantener mayores compromisos con la academia que con los sujetos que
Gracias a esta relacin de preocupaciones metodolgicas, quizs estaba estudiando, esto es algo que caracteriza fuertemente la prctica
pueda entenderse que mi intencin es aportar reflexiones ticas sobre profesional en este pas, y yo creo que la causa fundamental es la falta de
la imparcialidad de la ciencia y el miedo a la ingeniera social que se referentes antropolgicos fuertes fuera de la academia. Esta tendencia,
ha generado desde la aplicabilidad de la antropologa en el periodo unida a otros hechos, facilita la reclusin de la disciplina en este mbito
colonial. Pero el objetivo de este texto no es se, sino abordar el de- exclusivo, a pesar de que en muchas de sus vertientes converjan con prc-
bate desde otro punto de vista, quizs desde el otro extremo. Para m ticas de intervencin social y de que en la actualidad resurjan con fuerza
la pregunta es: hasta qu punto es tico mantenerse en el refugio de la los defensores de la antropologa de orientacin pblica.
imparcialidad? Con esta pregunta mi intencin no es relativizar hasta Desde esta intuicin me preguntaba si la excesiva implicacin con
el ltimo extremo la naturaleza imparcial de la disciplina, sino sealar el trabajo de campo poda ir en detrimento de su calidad acadmica.
que la tendencia ms normalizada es la estigmatizacin de la obra del Precisamente esta idea implcita era la que me provocaba una serie de
investigador que se coloca en una posicin. contradicciones con mis propias aspiraciones, y tambin con el bagaje
metodolgico y de valores adquirido en contextos fuera de la disciplina,
donde estas premisas pierden todo sentido. El distanciamiento, el no
EL CDIGO INTUIDO tomar una posicin de forma explcita, es realmente lo que me hubiese
creado un verdadero dilema tico inserto en el contexto de relacin que
Haciendo memoria y una revisin sobre los valores y contenidos ticos estaba desarrollando en el campo de mi trabajo.
asumidos en nuestro quehacer profesional, me doy cuenta de una cues- Es lcito participar en la promocin de lo que se est estudiando,
tin fundamental: a lo largo de mi aprendizaje acadmico y mi desarro- apoyar y promocionar la Batalla Naval? sera lcito no hacerlo? Por
llo profesional en Espaa, en ningn momento me he topado con una qu no interrogarnos en cambio por la fina lnea que separa la observa-
reflexin elaborada, ni con un cdigo tico de referencia, pero tampoco cin participante de la participacin observante?

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ELSABETH LORENZI FERNNDEZ LA POSICIN DEL ANTROPLOGO EN LA REVALORIZACIN DEL PATRIMONIO

DE LA OBSERVACIN PARTICIPANTE frontera entre lo pblico y lo privado, el control o no de las redes y de


A LAS METODOLOGAS PARTICIPATIVAS los contenidos que circulan, la emergencia de trabajo colectivo y parti-
cipativo de software libre ... Muchos antroplogos estn enriqueciendo
Siempre me ha llamado la atencin en esta disciplina el escaso desarro- los conceptos de la disciplina desde su posicin en internet.
llo de corrientes y metodologas participativas, al contrario de lo que Finalmente debo insistir en que mi intencin no es afirmar que el
ocurre en otras disCiplinas sociales (sociologa, intervencin social, his- planteamiento participativo sea aplicable en todo contexto, ni tampoco
toria ... ). N o estoy afirmando que no existan inquietudes, ni produccio- que en todos los contextos que he investigado este planteamiento me
nes en esta direccin, pero esta emergencia no ha alcanzado el desarro- haya funcionado. Es ms, en determinadas ocasiones me ha generado
llo y la sistematizacin que ha tenido en otras disciplinas. Un ejemplo lo cierta frustracin el hecho de no llegar a alcanzar al pblico al que me
encontramos en el fuerte desarrollo de la Investigacin-Accin-Partici- diriga, publicar una obra y no tener la oportunidad de usarla, modelar-
pacin sociolgica. El mismo Davydd Greenwood (2000: 30-32), uno la en la interaccin con los dems y sus devoluciones.
de los referentes ms cercanos sobre Investigacin-Accin-Participacin Por eso Vallecas se convierte aqu en un eje vertebrador de este plan-
antropolgica, afirma que hay muy pocos investigadores dispuestos a teamiento, porque precisamente ha sido ah donde ha tenido lugar esta
deshacerse de sus bienes profesionales, ya que las tcnicas participativas confluencia, porque existe tina articulacin poltica y cultural que es una
se perciben como una demolicin de la observacin participante y una llamada constante a la participacin, porque all la reflexin sobre su pro-
prdida de poder. Segn este autor, la Investigacin-Accin-Participa- pia historia propicia momentos de encuentro. Es ste el entorno donde
cin no es una disciplina ni un mtodo, es un grupo de prcticas mul- he sentido la llamada, la curiosidad, la suspicacia, el inters y las oportu-
tidisciplinares orientadas hacia una estructura de compromisos intelec- nidades de vertebrar las conclusiones de mi trabajo como una herramien-
tuales. Democratizar las relaciones sociales en la investigacin es un valor ta aplicable. No puedo presumir del hecho de haberme erigido en calidad
tico de la Investigacin-Accin. Este enquistamiento de la antropologa de experta vallecana o de la Batalla Naval ni que esto significara una
quizs se deba al fuerte arraigo del esquema del trabajo individual por especial atencin a mis sugerencias o mis criterios dentro de las redes que
evitar a toda costa trastornar aquello que se est observando (pocas promueven esta fiesta u otros eventos. Pero la sensacin que me que~a al
veces podemos encontrar a los antroplogos trabajando en equipo) o final de este texto es que yo estudiaba la prctica identitaria y que al tinal
a esa necesidad de marcar fuertemente el distanciamiento por sistema, mi trabajo ha servido de re~urso para la pragmtica de la identidad.
para limpiar las trazas de la inmersin.
Por otro lado, debo admitir que en la actualidad la cuestin tica
y la de la participacin empiezan a tomar fuerza desde el creciente LA ANTROPOLOGA Y LA INTERVENCIN SOCIAL
inters de etngrafos por los medios virtuales, un contexto en el cual
surge con fuerza el trmino mutualidad, que es una condicin que se Antes de acabar me gustara hacer un apunte sobre otra cuestin que
debe establecer entre investigador e investigados. Por ejemplo, Estatella pende sobre nuestra disciplina y cuya reflexin me ha surgido de mi
y Ardevol (2007), en su proceso de investigacin del fenmeno blogger, contacto con Vallecas, ya que tuve ocasin de usar mi trabajo para una
establecieron como estrategia de reciprocidad y propuesta de tica dia- intervencin socio-educativa. En la formacin de esta oportunidad in-
lgica la elaboracin de un blog de campo, donde subyace la idea de fluy mi propuesta, pero sobre todo porque es un tema que despierta
que el investigador no slo debe tomar, sino que tambin est obligado fuerte inters y abre oportunidades de dilogo en este contexto.
a dar, y que no debe nicamente interpelar, sino tambin exponerse a Muchos y muchas profesionales de mi generacin, adems de an-
ser interpelado por los otros. troplogos somos tcnicos de la intervencin social (enfermera, trabajo
La etnografa virtual, curiosamente, se est convirtiendo en un cam- social, educacin social, pedagoga ... ) y la antropologa ha constituido
po donde se plantean con mayor frecuencia cuestiones ticas en rela- una continuacin en nuestra formacin. Por eso, un profesional con un
cin con los observados y son numerosos los textos que dan cuenta de currculum anterior, como ha sido mi caso, puede desarrollar una fuerte
ello. Por s mismo, internet es un medio en el que se plantean numero- tendencia a proyectar formas de intervencin en el contexto de inves-
sos dilemas ticos que son de dominio general, como es la desdibujada tigacin. Es bastante usual que esta tendt1ncia pueda chocar con lo que

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ELSABETH LORENZI FERNNDEZ LA POSICIN DEL ANTROPLOGO EN LA REVALORIZACIN DEL PATRIMONIO

se espera de su trabajo y con la proyeccin curricular a la que aspire. Es quehacer antropolgico generando dilemas, por lo menos en mi caso,
duro intentar hacer converger;' la intervencin social y la antropologa, no en contraposicin con una prctica participativa y una formacin desde
por su potencial ni por falta de referencias en otros lugares, sino por la la intervencin social. Considero que esta convergencia de tendencias
falta de reconocimiento de una prctica integrada desde ambos sectores. no debera debilitar la voluntad del profesional, sino, al contrario, de-
En concreto, desde un marco profesional diferente, ejerciendo de bera servir de fuente de enriquecimiento de la disciplina, y por tanto
mediadora vecinal en Vallecas, tuve la oportunidad de retomar los ma- ofrecer mayores oportunidades de reconocimiento profesional. A pesar
teriales de mi trabajo para realizar talleres socio-educativos en varios de que en el mbito antropolgico las metodologas participativas no
institutos de secundaria del distrito. El tema era exponer la participa- parecen maduradas, su desarrollo y prctica es toda una realidad en
cin de la juventud en la historia ms reciente de Vallecas para poten- otros contextos y el acercamiento interdisciplinar ayuda al trasvase de
ciar la comunicacin iiitergeneracional e intercultural y conseguir una estas perspectivas.
identificacin ms intensa con el entorno urbano. El recorrido hecho tena como objetivo tratar del dilema ante la
Con esta actividad quise incidir en una cuestin puesta de mani- toma de posicin del investigador en una arena poltica y trasladarlo al
fiesto por otros investigadores locales: se valoraba que gran parte de la otro extremo: el dilema ante la no implicacin. Consciente de que no
poblacin de este barrio, sobre todo la ms joven, no fuese consciente es posible generalizar mi experiencia a todos los campos y casos de in-
del gran valor que tuvieron los procesos de participacin social en la his- vestigacin, considero importante subrayar el fuerte peso del esquema
toria urbana, social y cultural del barrio. Por otra parte, de este estudio positivista en nuestra prctica. En la frgil balanza de los compromisos
y de otros indicadores, se presuma cierta desconexin intergeneracio- ticos que adquiere el investigador durante su trabajo, este esquema
nal con respecto a los problemas de convivencia en el barrio y cierto influye con fuerza en todas las posturas efectivas que toma, colocndole
sentimiento de inseguridad entre la poblacin adulta. ms cerca de la ciencia que de sus sujetos de estudio.
En el marco de las asociaciones de vecinos del distrito todo esto se
valor para facilitar el acercamiento y se construy argumentando que
una mejora de la convivencia sera ms fcil si se potenciaba la transmi- REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
sin de la memoria local. Tambin consider que la ocasin poda ser
una excelente oportunidad para recoger las percepciones y opiniones de American Anthropological Association (AAA), 1998, Code of Ethics of the
la poblacin ms joven del barrio sobre su entorno ms inmediato y su American Anthropological Association, http ://www.aaanet. org/committees/
ethics/ethcode.htm.
historia ms reciente.
Clifford, J., 2001, Sobre la autoridad etnogrfica, en Dilemas de la cultura.
La riqueza de este trabajo no slo resida en el material trasmitido Antropologa, literatura y arte en la perspectiva posmoderna, Barcelona,
al alumnado de tres centros, sino en la posibilidad de haber contrastado Gedisa.
estos materiales, la lnea histrica y el imaginario vallecano que articul Estatella, A. y E. Ardevol, 2007, tica de campo: hacia una tica situada
con la realidad y la experiencia vital de los ms jvenes del distrito. Ele- para la investigacin etnogrfica en internet, Forum: Qualitative Social
mentos que resultan extraos, otros que se reactualizan, y la emergencia Research, 8/2, http ://www.qualitative-research.net/index. php/fqs/article/
de nuevos conceptos y expectativas con el entorno ... Las impresiones del view/277/610.
alumnado fueron recogidas y analizadas para proponer un proyecto Fernndez de Rota, A., 2008, Las polticas de la narracin en la antropologa
de intervencin dirigido a la juventud en el contexto del tejido asocia- y los movimientos sociales, en Laboratorio de Antropoloxas Crticas, Uni-
tivo de la zona. versidade Invisible, La Corua, http ://invisibel.net/antropoloxia/?p = 3 9.
Garca Garca, J. L., 1998, De la cultura como patrimonio al patrimonio cul-
tural,Revista Poltica y Sociedad, 27: 9-29, Madrid, Universidad Complu-
tense de Madrid.
TRASLADAR EL DILEMA TICO
Greenwood, D., 2000, De la observacin a la investigacin-accin-participati-
va: una visin crtica de las prcticas antropolgicas, Revista de Antropolo-
Para concluir, quiero resaltar la lnea que vertebra la reflexin en este ga Social, 9/27: 49, Madrid, Universidad Complutense de Madrid.
artculo: el gran peso que mantiene la perspectiva positivista en nuestro Harris, M., 1968, El desarrollo de la teora antropolgica, Madrid, Siglo XXI.

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ELSABETH LORENZI FERNNDEZ

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Alicia Re Cruz
cantud (ed.), Patrimonio y pluralidad: nuevas direcciones de la antropologa Department of Anthropology
patrimonial, Granada, Diputacin de Granada: 95-122. North Texas University
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Posey Darrel, A., 1999, Ms All de la propiedad intelectual: los derechos de Nuestra disciplina est inexorablemente sujeta a sus contextos histricos
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motivo, para trabajar en este texto he revisado mi pasado y analizado mis
antropologa social y cultural, Madrid, Ramn Areces.
Tarrow, S., 1997, El poder en movimiento. Los movimientos sociales. La accin
encuentros con las diferentes caras con que se me ha presentado la an-
colectiva y la poltica, Madrid, Alianza. tropologa a lo largo de mi ejercicio profesional, con el fin de identificar
Toulmiun, S., 1990, Cosmopolis: The Hidden Agenda of Modernity, Nueva York, cmo y cundo apareci la discusin de lo tico y cmo ha ido cam-
Free Press. biando a lo largo de la vida y la profesin. Ello me ha permitido hacer un
Vzquez Len, L., 2006, La antropologa social ante un nuevo mundo desafian- recuento reflexivo de mi trayectoria como persona y como antroploga,
te (a propsito del retorno de los monstruos), Relaciones, Zamora, Mxi- como madrilea que vive y trabaja en Texas, despus de haber pasado
co, Colegio de Michoacn, 25/98: 71-105, http://www.maimes.cat/Memo- por Nueva York y Yucatn. Desde este momento me gustara expresar
riayParticipacionJuvenilEnVallecas2008.pdf. mi agradecimiento al lector, que me va a dar la oportunidad de contar
esta historia que nace con la pasin por lo extico de otras culturas y
que termina con la pasin por el compromiso y la justicia social, como
dimensiones fundamentales del trabajo antropolgico.

DE VALLECAS A NUEVA YORK, PASANDO POR LA COMPLUTENSE

Nac en Vallecas, en la misma casa donde nacieron mi padre y mis abue-


los; era una corrala en la que vivan cuarenta familias muy humildes, la

Este trabajo se ha realizado en el marco del proyecto de investigacin Estrate-


gias de participacin y prevencin de racismo en la aulas II (FFI2009-08762).

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ALICIA RE CRUZ LA ANTROPOLOGA APLICADA

gran mayora muy pobres. Haba cuatro retretes sin agua para atender entre sujeto y objeto, y entre teora y praxis en el trabajo antropolgico,
las necesidades de los vecinos'. Algunas casas no tenan agua corriente. la condicin sine qua non de la neutralidad cientfica y de imparcialidad
Historias de hambre, muerte y bombardeos de la guerra civil pululaban del investigador/cientfico.
por doquier; creo que me llegaron antes que las de Caperucita Roja o
la Cenicienta. Aprend pronto que perteneca al mundo de los pobres,
de los humildes, al bando de los que perdieron y a uno de los barrios LA CULTURA MAYA:
DE LO OTRO EXTICO A LO HUMANO MS CERCANO
que fue ms castigado por el franquismo durante la postguerra. Qui-
zs el temor y la rabia fueron responsables de que nunca se hablara o
discutiera de poltica con mis padres en mi casa. Aprend tambin que Cuando recib una beca para asistir a uno de los cursos de verano en la
haba nacido en el bando de los de la capital, pues no haba ni un solo Universidad Menndez Pelayo de Santander, tuve la oportunidad de co-
miembro de mi familia que no fuera de Madrid, lo que significaba que nocer a Gary Gossen, jefe del Departamento de Antropologa de la Uni-
no haba ninguna posibilidad de ir de visita o vacaciones al pueblo; versidad de Nueva York, en Albany. l me habl de las ayudas que ofreca
es decir, que en los veranos, la oportunidad que tena de saborear las la Universidad a estudiantes extranjeros y me invit a solicitar un puesto
vacaciones era cuando bamos al Parque Sindical de Madrid. Creo que de ayudante en su Departamento. Lo hice, me aceptaron y all empez mi
fue el hambre por conocer otros lugares que no fueran Vallecas lo que me aventura profesional y personal en el Nuevo Mundo.
llev durante mi adolescencia a desarrollar. y nutrir una pasin desafo- Corra el ao 1985 y estaba recin licenciada en Antropologa y
rada por saber cmo eran, pensaban, jugaban los nios de otros lugares, Etnologa Americana por la Universidad Complutense de Madrid. En
pases y culturas. Por lo tanto, no es un acciqente que eligiera Antropo- SUNY Albany abrac con pasin el modelo de antropologa simblica e
loga como carrera universitaria. interpretativa de Victor Turner (1967, 1969) y Clifford Geertz (1973).
Curs Historia en la Universidad Complutense de Madrid, en la es- Descubrir el concepto de liminalidad fue tremendamente liberador,
pecialidad de Antropologa y Etnologa de Amrica. Qued fascinada pues facilitaba el anlisis del proceso cultural, instaba a pensar en la
por el exotismo cultural con el que se me presentaban las culturas pre- cultura como un constante flujo de cambios y transformaciones y, sobre
hispnicas americanas y ca rendida ante las posibilidades que ofreca todo, invitaba a proponer la articulacin de la idea de caos y orden como
el anlisis estructuralista. El estructuralismo fue el modelo terico que principio fundamental en el entendimiento de la cultura y sociedad.
me permiti conectar el ser humano, su conducta, su pensamiento y su Cuanto ms lea a Clifford Geertz, ms me apasionaba su humanismo
cultura, y admiraba la brillantez con la que Lvi-Strauss nos deca que y la forma en que propona entender la cultura: como texto en accin
las estructuras del lenguaje son equivalentes a las de la sociedad, que es que incita al antroplogo a una bsqueda explicativa de los significados
posible descubrir estructuras universales del pensamiento humano por- contenidos en las ideas, creencias y valores culturales.
que estn formadas de oposiciones binarias que se entretejen a modo de Tuve la oportunidad de hacer mis primeras exploraciones de trabajo
bricolaje de significados en cuentos, mitos y leyendas. Quiz lo que me de campo entre los mayas de Yucatn, en 1986, en una pequea comu-
pareca ms revolucionario del mensaje estructuralista era que no hay nidad campesina, muy conocida en el mbito antropolgico norteameri-
forma de entender la realidad social sin el pensamiento crtico que nos cano, Chan Kom. Avatares del destino me llevaron justo a la comunidad
muestra la estructura profunda, el origen de la lgica cultural. Aunque maya en la que no quera acabar haciendo trabajo de campo, porque ya
la discusin sobre tica en el trabajo antropolgico no tuvo un papel la haban estudiado numerosos antroplogos, profesionales y aprendi-
central en mi formacin inicial, el discurso acadmico apuntaba a la ces. Respondiendo a la llamada de lo extico, que haba sido ya mati-
necesidad de establecer una clara distincin entre el sujeto y el objeto zada por mi entrenamiento en el estructuralismo y el simbolismo, tena
del anlisis; el mensaje implcito era que el trabajo antropolgico no inters en la vida ritual y en la tradicin oral de la comunidad. Aunque
deba interferir en la vida social de la comunidad, y que el antroplo- tuve oportunidad de vivir en casas no tradicionales, con electricidad,
go deba evitar promover cambios en el grupo que estudiaba, tanto, que eleg una casa maya tradicional de bajareque y techo de guano. Todo
intervenir era algo que se no consideraba tico. Los principios funda- ello supona que por fin poda culminar el sueo de estudiar y vivir en-
mentales de mi entrenamiento y formacin apuntaban a la distincin tre un otro radicalmente diferente a mis orgenes en el asfalto urbano

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ALICIA RE CRUZ LA ANTROPOLOGA APLICADA

de Madrid. El ansia por conocer la vida campesina, en oposicin a la ur- comunidad desenmascar profundas diferencias entre los campesinos
bana, me llev a esta comunidad de la que fcilmente qued enamorada ricos, inmersos en actividades comerciales y ganaderas, y los campesi-
por su exotismo, tambin expresado en el empeo con que se presen- nos pobres, dedicados a la siembra del maz. Dentro del conjunto de los
taban sus gentes: Aqu todos somos pobres, somos campesinos, somos emigrantes se inclua tanto un grupo min0ritario que haba conseguido
mayas. Ca en Chan Kom durante la Cancula de 1986. La Cancula realizar el sueo de hacerse con sus pequeas empresas, como una ma-
es percibida como poca de crisis, ya que, segn sus habitantes, trae yora de trabajadores de la construccin.
enfermedades infecciosas provocadas por parsitos (diarrea, disentera,
vmitos, etc.). La Cancula aparece todos los aos, a mitad de julio, y
dura un mes. Este periodo es anmalo en muchos aspectos: hay sequa CUANDO EL PARADIGMA DE CONOCIMIENTO SE TAMBALEA
aunque es la poca de lluvias, el maz se encuentra en la etapa ms
vulnerable de su desarrollo y necesita el agua de lluvia para crecer; las Profundamente revelador fue el hecho de descubrir las estrategias del
enfermedades amenazan la salud pblica, etctera. gobierno mexicano a la hora de presionar a los campesinos para que emi-
Apasionada por el carcter simblico liminal de la Cancula, regre- graran a Cancn, pues la estabilidad econmica y financiera de Mxico
s en el verano de 1987. Fue entonces cuando pude identificar una nue- depende enormemente de la industria turstica. Durante mi estancia en
va dimensin del fenmeno: durante la Cancula aparecan acusaciones Chan Kom fui testigo, por ejemplo, de campaas publicitarias desti-
de brujera que tenan que ver con muertes y enfermedades que pare- nadas al consumo de herbicidas y fertilizantes para nutrir los campos
cen aflorar durante este periodo. Aqullos sobre los que se haca recaer de cultivo de maz, llamados milpas. Una economa de subsistencia no
annimamente la culpa eran, curiosamente, miembros de la familia del permite al campesino la posibilidad de acumular capital para la compra
cacique de la comunidad, en su mayora, jvenes mayas que haban emi- de estos productos. La migracin a Cancn se converta entonces en la
grado a mediados de los aos setenta, cuando Cancn estaba naciendo oportunidad de obtener dinero rpido a travs de empleos temporales.
como estrella turstica internacional en la costa de Yucatn. Esta nueva El dinero ahorrado se poda invertir en estos productos y al mismo
dimensin social de la lectura liminal del fenmeno de la Cancula, me tiempo el gobierno obtena mano de obra barata en la construccin para
permiti descubrir la necesidad de incluir un nuevo modelo terico para el desarrollo del imperio turstico de Cancn.
analizar crticamente la homogeneidad social y econmica con que la Adems de las muchas lecciones personales y profesionales que apren-
comunidad se presentaba. Si los hijos del cacique, emigrantes en Cancn, d en Chan Kom, tuve el gran privilegio de ser testigo de un hecho que
era a quienes se acusaba de los males que aquejaban a la comunidad du- hizo tambalearse el paradigma de conocimiento y trabajo antropolgico
rante este periodo liminal, sera entonces cierta la imagen de igualdad que me haba alimentado hasta entonces. Debido al agotamiento de los
social que pretendidamente presentaba la comunidad? Cmo se articula nutrientes del suelo, la SARH (Secretaria de Agricultura y Recursos Hi-
la lectura liminal de la Cancula con la realidad social de la comunidad? drulicos) puso en marcha un programa agrcola de desarrollo comuni-
Estas preguntas fueron las que impulsaron el diseo de la agenda de los tario que tena como meta conseguir que los campesinos mayas tuvieran
dos aos de investigacin y trabajo de campo que realic en Chan Kom, una cosecha de maz ms abundante. Para ello, el proyecto tena dos
entre 1989 y 1990. El estudio estaba dirigido a mi tesis doctoral y fue objetivos, el primero era convencer al campesino para que utilizara una
financiado por una beca Fulbright del Ministerio de Cultura. semilla de maz hbrida, y el segundo, hacer que cambiara su sistema tra-
Aunque mi entrenamiento en anlisis estructuralistas y simblicos dicional de siembra en tringulos, por un sistema de siembra lineal. El
me haba proporcionado una lectura interesantsima de la Cancula como equipo tcnico del proyecto estaba formado por un ingeniero agrcola
periodo liminal en el ciclo anual entre los mayas, las mismas contra- y dos ayudantes. Celebraron numerosas reuniones con los campesinos
dicciones sociales expresadas en las acusaciones de brujera demanda- para mostrarles cmo sembrar en lnea y convencerles de los beneficios
ban la necesidad de articular otros modelos tericos ms productivos de la utilizacin de la semilla hbrida. Con una actitud de saber cmo
para identificar la realidad social de la comunidad. Enfoques marxistas hacer las cosas, respaldada por la autoridad que impone el conocimien-
y de economa poltica me ayudaron a desvelar una realidad social mu- to occidental, el ingeniero de la SARH no tena ningn inters en ente-
cho ms diversa y desigual. El censo socioeconmico que realic en la rarse por qu el campesino maya haba se,mbrado en tringulos durante

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ALICIA RE CRUZ LA ANTROPOLOGA APLICADA

cientos de aos, ni le interesaba la opinin del maya respecto al uso de la redaccin de la tesis doctoral, me sorprendieron las repercusiones
la semilla hbrida. Lleg la ])OCa de la siembra y la gran mayora de los tericas, metodolgicas y ticas que tuvo el hecho de haber sido obser-
campesinos sembr en tringulos, utilizando la semilla natural. vadora participante del descalabro de este programa de desarrollo de la
No me parece ste el lugar apropiado para presentar la documenta- SARH en Chan Kom.
cin etnogrfica que respalda el conocimiento del campesino maya sobre Fue en SUNY, Albany, durante mi formacin como estudiante de doc-
su entorno ecolgico, las caractersticas y composicin de los suelos, ni torado en Antropologa, cuando conoc la obra de Kuhn (1992), que
de los sistemas ms efectivos y productivos de cultivo. Baste decir que plantea una concepcin de la ciencia que se transforma a golpe de revo-
este caso claramente presenta un choque de paradigmas de conocimiento luciones, lo que rompe con la consabida idea de que la ciencia avanza en
diferentes, el local maya y el gubernamental modelado por premisas occi- un proceso lineal de acumulacin de conocimientos. La obra de Kuhn
dentales, entretejidos ambos por obvias relaciones de poder. Este ejemplo provoc gran revuelo, al proponer la idea de paradigma cientfico para
representa uno de los tantos casos de errores culturales, particularmente entender el avance de la ciencia, en vez de una sucesin de teoras que
en el mbito de programas de desarrollo, al intentar transferir un cono- avanzan en sofisticacin y refinamiento gracias a la acumulacin de cono-
cimiento occidental a ecosistemas naturales y culturales locales, como cimiento, sino como un complejo donde teora y lgica cientfica abrazan
muy elocuentemente ha denunciado Escobar (1995). No slo fracas el los procesos sociales y la visin del mundo social. La propuesta de Kuhn
proyecto de desarrollo, sino que corrobor el estereotipo del campesino caa en un terreno crtico y reflexivo ya abonado por el movimiento post-
maya como incapaz de subirse al carro de la modernidad, anclado en modernista. El postmodernismo propona unos postulados ms volcados
sus hbitos y tradiciones antiguas. Qu hubiese pasado si el ingeniero en la necesidad de mantener unas relaciones ms horizontales y simtricas
hubiera sido capaz de entender la importancia cultural que tiene para el con aquellos que creamos constituan el objeto de nuestra investigacin
campesino maya el hecho de utilizar su semilla natural y el sembrar en y que en realidad estaban tan sujetos como nosotros mismos, los propios
tringulos? Habra cambiado su discurso explicativo si hubiera conoci- cientficos. Todo ello supuso para m la introduccin a una visin ms
do la conexin espiritual del maya con su milpa y con el cosmos? Habra crtica del paradigma antropolgico con el que me cri como aprendiz
entendido que sembrar linealmente descabala la lgica epistemolgica de de antroploga; con nuevas lentes me adentraba en el incmodo deba-
pensamiento maya que est ms centrada en el crculo? Simblicamente, te de colonialismo intelectual, de los efectos de modelos de desarrollo.
el crculo representa un futuro originario en el pasado, muy diferente En definitiva, la reclamacin positivista de mantener neutralidad ante
de la tradicin epistemolgica judea-cristiana que propone un concep- el trabajo cientfico fue intensa y profundamente cuestionada. Pero el
to temporal lineal en el que el futuro no tiene retorno. Dos tringulos dilema se transform entonces en la pregunta intervenir o no intervenir
unidos por el vrtice conforman una estructura geomtrica regular, para efectuar un cambio social?, y la respuesta reclamaba urgentemente
con un centro; al sembrar en tringulos, el campesino maya reproduce conocer los precedentes antropolgicos en los que se haba hecho. Los
una estructura geomtrica similar a la forma en que concibe el cuerpo casos latinoamericanos y en concreto los mexicanos, proporcionaban las
humano, dividido en cuatro cuartos unidos por el centro, el tipte, el ge- primeras experiencias a la hora de contestar.
nerador de orden y salud en el ser humano. De la mismaforma, la milpa,
para el maya, tiene cuatro esquinas, y el centro esta dedicado a levantar
el altar en el que se celebra el ritual diario de pedir permiso a su dios para TEXAS Y SUS MISTERIOS
trabajar la naturaleza con que les ha provisto.
N o slo fue la falta de conocimiento, sino la actitud de imposicin Llegu a Texas en 1992 como miembro del Instituto de Antropolo-
de un saber forneo, descalificando el local maya, lo que dio al traste ga de la Universidad del Norte de Texas, un grupo de tres profesores.
con el programa de la SARH. Deseando conocer las zonas de esta parte del pas en la que vivan los
Con el tiempo, al reflexionar sobre este incidente, me di cuenta del mexicanos, pregunt por sus barrios en una fiesta de bienvenida en la
papel revolucionario que puede tener nuestra disciplina si se pone en universidad; mi interlocutor me espet un aqu no tenemos. La con-
accin, si permite poner el saber cientfico al servicio de su accin po- notacin de posesin implcita en el verbo tenemos me alertaba de las
ltica. Aunque no form parte, ni siquiera como ancdota de campo en relaciones de poder y la respuesta, al mismo tiempo que encerraba un

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ALICIA RE CRUZ LA ANTROPOLOGA APLICADA

misterio por resolver, abra la puerta mgica de la curiosidad antropol- ellas o las proveen de algn otro servicio. Se renen y forman tandas,
gica: cmo es posible que no haya mexicanos en Texas? Como es fcil sistemas de crdito exentos de intereses (Re Cruz, 1998). Me pidieron
imaginar, me estren como doctora en antropologa dedicndome a los que les enseara ingls. La gerencia de los apartamentos nos habilit
inmigrantes mexicanos del norte de Texas. Me entregu ciegamente a una pequea ofiCina en la que nos reunamos dos veces a la semana, por
la tarea no slo de identificar sus barrios, sino de divulgar su presencia la maana; yo les enseaba ingls, y ellas, entre historia e historia, me
en el rea, para .sacarles de su anonimato e invisibilidad. En el proce- abran las puertas etnogrficas de su mundo entre dos mundos, y
so de acercamiento a la comunidad, me sorprendi profundamente la me regalaban incontables lecciones como mujeres, madres y esposas.
habilidad, destreza y sabidura de las mujeres inmigrantes a la hora de En resumen, mis avanzadillas profesionales en Texas empezaron a
sobrevivir en un pas que resulta profundamente hostil para los inmi- desligarse de la neutralidad que se exiga al cientfico social, delimitada
grantes mexicanos que no entienden la cultura ni la lengua. Qued an por la clara distincin entre sujeto y objeto de investigacin, y teora
ms impresionada cuando me di cuenta de que los propios estudiantes y prctica en el trabajo antropolgico. De alguna forma, los modelos
de la universidad desconocan o conocan mal la realidad social de su metodolgicos -aprendidos para mantener la neutralidad y conseguir la
entorno. En una de mis clases sobre Migrants and Refugees inclu una validez cientfica del trabajo no encajaban. La experiencia antropolgica
visita de campo a unos apartamentos donde la mayora de los inquilinos con los mayas de Yucatn y con los inmigrantes mexicanos en Texas me
eran inmigrantes procedentes de Mxico. Al anunciar la visita, varios sealaban la necesidad de utilizar paradigmas alternativos en el ejercicio
alumnos llamaron la atencin sobre la peligrosidad que supona llevar etnogrfico, ms acordes con la praxis social. Efectivamente, la antro-
al grupo a un rea en la que haba prostitucin y crmenes casi todos pologa aplicada presenta una forma diferente de pensar y de ejercer
los das. Dependiendo del contexto, la comunidad de inmigrantes se nuestra profesin. Responde a las necesidades de la prctica profesional
converta en invisible o en fuente del mal. En este discurso no te- que requieren de la intervencin para el cambio social y cultural; de
nan cabida ni la explotacin econmica ni la discriminacin poltica que hecho, esta forma de ejercer la antropologa no se queda atrapada en la
sufre el inmigrante latino. As naci la necesidad de involucrarme como dimensin de servicio o de resolucin de problemas sociales, sino que
agente instigadora del conocimiento de la realidad social entre los estu- su esencia dialctica la conduce a generar conocimiento a travs de la
diantes. Nunca se me haba presentado tan claramente la responsabili- investigacin aplicada. Adems, el antroplogo aplicado est sujeto al
dad social del antroplogo como cientfico social. No me pareca slo diseo y uso de tcnicas y mtodos muy rigurosos que, por estar encami-
injusto, sino inmoral el hecho de mantenernos sujetos al objetivismo nados a la resolucin de problemas sociales, la mayor parte de las veces
que reclama nuestro paradigma positivista, sin cuestionarnos lo que de- requieren el trabajo disciplinario en equipo y demandan la inclusin de
bemos hacer con los resultados del trabajo. Como indica el aforismo los grupos afectados en el proceso de investigacin. A mediados de los
marxista, para que exista la posibilidad de cambio social, es necesario aos noventa, el Instituto de Antropologa contaba con cuatro miembros
nutrir la conciencia social; el camino que lleva a la justicia social, dif- especialmente motivados por las incursiones en el rea de antropologa
cilmente puede ser alcanzado por los que no conocen la composicin aplicada (Naylor y Jordan). As surgi la idea de crear una especialidad
social y el juego de poderes polticos y econmicos. cmo es posible universitaria en antropologa aplicada.
que el estudiante en Texas investigue, analice la diversidad cultural en
sus cursos de antropologa, sin conocer la diversidad cultural que encie-
rra su propio entorno? LIBERTAD HERNNDEZ
Como apuntaba anteriormente, me sent fascinada por el mundo Y LAS LECCIONES DE ANTROPOLOGA APLICADA EN MXICO
de las mujeres inmigrantes en Texas y an ms cuando descubr que
su respuesta de acomodacin a su condicin de inmigrante est com- Mxico ha contribuido con uno de los captulos pioneros y ms pro-
puesta por un entresijo de redes de asistencia en el que entran en juego ductivos, en el rea de la investigacin antropolgica aplicada. Avalada
servicios, informacin e incluso dinero. La que tiene coche da rides (o por la obra de Gamio o Gonzalo Aguirre Beltrn (por nombrar slo dos
conduce) a las que tienen que llevar a sus nios a la escuela, ir al mdico ejemplos de un grupo de grandes trabajadores sociales), la antropolo-
o a la tienda; a cambio, stas cuidan los nios de aqullas, cocinan para ga mexicana ha estado histricamente m'uy vinculada al planteamiento

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ALICIA RE CRUZ LA ANTROPOLOGA APLICADA

de polticas pblicas, particularmente las relacionadas con los grupos Xalapa de la necesidad de disear un programa acadmico que incluyera
indgenas. De hecho, para Garn.io, la antropologa era una forma de co- modelos alternativos de salud, incorporando antropologa mdica, me-
nocimiento poltico; es decir, que el trabajo de campo y la investigacin dicina social y los datos y el conocimiento etnogrfico procedente del
antropolgica deban promover la accin social y poltica encaminada a trabajo de campo. Este modelo metodolgico no slo pretende implicar
integrar a los grupos indgenas en el proyecto de nacin. Gamio (1916), al programa acadmico, sino que tambin expresa la necesidad de trans-
considerado uno de los progenitores del indigenismo en Mxico, propo- formar el modelo pedaggico tradicional. La metodologa participativa
ne forjar patria, buscando una ciencia que ayude a resolver los problemas entreteje relaciones dialcticas entre docencia, investigacin y servicio
ms urgentes de la nacin. social, de tal forma que el aula se lleva a la comunidad y la comunidad
ngel Palerm es un personaje legendario en el mundo de la an- se transforma en el aula. Los grandes inspiradores de la obra de Libertad
tropologa mexicana y para m tiene una relevancia particular porque en Mxico son los fundadores del legado latinoamericano del modelo in-
representa al investigador aplicado forjado en el nuevo mundo, proce- vestigacin-accin: Paulo Freire, Fals Borda y Carlos Rodrguez Brandao.
dente del viejo. Exiliado de Espaa por la guerra civil, Palerm lleva su La destreza que Libertad tena para la investigacin-accin, unida a su
impronta marxista que cae en terreno frtil, abonado por la situacin de alianza constante con los desprotegidos, marginados y explotados, tuvo
marginalidad y desproteccin de los grupos indgenas en Mxico. Palerm resultados sorprendentes. No era extrao que entre grupos de mujeres
llega a crear un modelo de saber y de hacer antropologa, una escuela con las que Libertad trabajaba, alguna de las integrantes se presentara
centrada en la praxis social y profesional que exige una relacin dialc- a cargos polticos en sus comunidades. Muchas, intensas y profundas,
tica entre teora y prctica como fuente generadora de conocimiento. fueron sus repercusiones y frutos como antroploga lder en el uso de
En 1996 conoc a Libertad Hernndez, cuando era directora de la metodologa participativa, en su corta vida. Muri a los cuarenta y
PROCOMU (Programa Comunitario de la Mujer) y profesora del Depar- dos aos, el 7 de agosto de 1998, violada y asesinada, segn la versin
tamento de Psicologa Comunitaria en la Universidad Veracruzana de Xa- oficial, por un taxista en Mxico D.F. mientras asista al seminario in-
lapa. Vino al mundo con su hermana gemela y, en honor a la Revolucin, ternacional Nuestras nias: derecho a la equidad desde la infancia,
recibi el nombre de Libertad. Tierra fue el que le dieron a su hermana que convocado por UNICEF. Hay otras versiones que apuntan a la amenaza
no sobrevivi. Antroploga de formacin y de corazn, fue la fundadora en que se haban convertido sus programas y proyectos, empoderando
de un programa dirigido a impulsar y promover los derechos de los ms las mentes, los espritus y las manos de las mujeres en comunidades
desprotegidos y marginales en Mxico, mujeres y nias de reas rurales marginales. Descanse en paz.
y de barrios pobres. Para ello, se vali de su alianza con el gobierno, ya que Con Libertad Hernndez, organic dos escuelas de campo en Xa-
era funcionaria del PRI en Veracruz y utiliz las herramientas metodol- lapa, en 1997 y 1998. Un grupo de estudiantes de la Universidad del
gicas de la investigacin-accin. El reto que se propuso fue luchar contra Norte de Texas se una as a los proyectos que Libertad, como directora
las desigualdades sociales promoviendo la participacin de las mujeres y de PROCOMU, tena en comunidades rurales del estado de Veracruz.
nias en la vida econmica, poltica y social en condiciones de igualdad As fue como aprend la praxis de la Investigacin Accin Participativa
con el hombre. El espritu sagaz y carismtico que llevaba prendido en (IAP), tanto de sus errores como de sus aciertos, pero sobre todo, de
su nombre, Libertad, le permiti establecer vnculos entre instituciones su poder revolucionario de cambio que da al traste con los presupues-
oficiales, organismos no gubernamentales, el sector acadmico y la socie- tos metodolgicos y tericos del paradigma antropolgico tradicional.
dad civil, confabulndolas en proyectos y programas relacionados con las La IAP se centra en la propia realidad social de los propios participantes
demandas y necesidades de las mujeres y sus familias. La clave de su xito del proceso. Para la IAP, la realidad no es un conjunto de datos objeti-
era la construccin colectiva que naca de la prctica, del acercamiento vos sobre la poblacin, ya que implica, adems, la percepcin que las
y del trabajo con las mujeres, gracias a una metodologa participativa gentes tienen de esta realidad, es decir su percepcin subjetiva, de tal
por la que la comunidad deja de ser objeto para convertirse en sujeto. forma, que la objetividad y la subjetividad actan dialcticamente. De
Desde 1974, defendi la necesidad de involucrar a la comunidad en la manera que lo que resulta crucial para la investigacin es permitir que
identificacin de sus problemas de salud y lleg a convencer a la Aca- la propia comunidad defina, analice y resuelva sus propios problemas,
demia de Medicina Comunitaria de la Facultad de Medicina de la zona buscando la transformacin de la realidad concreta. Es as como se pue-

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ALICIA RE CRUZ LA ANTROPOLOGA APLICADA

de llegar a restituir la historia de culturas populares, reforzando su iden- Quizs uno de los conceptos que ms trabajo me cost incluir en
tidad (Fals Borda, 1986). A este respecto Freire nos recuerda que hacer mi vocabulario antropolgico fue el de cliente, es decir, la persona,
la historia es estar presente en ella y no simplemente estar representado agencia u organizacin que encarga el trabajo de investigacin y que paga
en ella (Freire, 1983: 130). por l. Pero de esta manera las fuentes de empleo del antroplogo se
Igualmente reveladora en la prctica de IAP en los proyectos de Li- han diversificado enormemente; hoy da podemos ser contratados en
bertad, era la relacin entre el investigador y las comunidades; lo que oficinas consultoras, organizaciones no gubernamentales, empresas, cor-
en el paradigma tradicional era una relacin de sujeto-objeto, propia poraciones, escuelas e incluso oficinas de marketing. Esta diversificacin
del positivismo-empirista, en la prctica de IAP se transforma en una laboral a la que el antroplogo aplicado se expone hoy, nos oblig a dise-
relacin de sujeto-sujeto. En oposicin a la relacin maestro-alumno en ar un programa igualmente diversificado; de manera que contamos con
el modelo de enseanza bancario, que deposita los conocimientos de asignaturas tales como: antropologa de los negocios, antropologa
manera vertical, asimtrica, la relacin sujeto-sujeto se transforma en una de las organizaciones, antropologa de la educacin, antropolo-
relacin dialgica de maestro a maestro (Freire, 1983), de tal forma que ga del medio ambiente, antropologa mdica o antropologa de
ambas partes investigan, ensean, aprenden al mismo tiempo que trans- la frontera, que incluye temas relativos a migraciones. El programa se
forman. Para Fals Borda (1986, 1987) este dilogo es el que permite al compone de asignaturas troncales tales como Teora y mtodos cuali-
investigador deshacerse de su papel de erudito para convertirse en el tativos y cuantitativos en la investigacin antropolgica, adems de un
que aprende, al saber escuchar los discursos procedentes de diferentes curso en el que se prepara al estudiante en la elaboracin de propuestas
sintaxis culturales, al mismo tiempo que considera a sus representantes de investigacin, escritura tcnica y creacin de redes profesionales. De-
como sujetos activos y pensantes en el proceso de investigacin. pendiendo de los intereses del alumno, el programa exige que se cursen
Es cierto que la IAP, con sus profundas races latinoamericanas ejem- dos asignaturas de otras disciplinas, con el fin de reafirmar el carcter
plificadas en la obra de Libertad Hernndez, se aleja de los cnones interdisciplinario del programa y para que se acostumbre a trabajar en
antropolgicos tradicionales y presenta una nueva lgica en la praxis, equipo. La parte ms importante del programa est constituida por el
basada en el dilogo y en la relacin simtrica de sujeto a sujeto, como diseo y desarrollo de un plan de investigacin que se tiene que ajus-
generador de conocimiento. En este nuevo paradigma, la intervencin tar a los intereses y necesidades del cliente con quien el estudiante elija
es el requisito fundamental para conseguir el objetivo propuesto: la jus- trabajar. Contamos con una gran lista de clientes para quienes hemos
ticia social. trabajado: el Departamento de salud pblica de Denton, el Ayuntamien-
to de Denton, el programa bilinge de las escuelas pblicas de Dalias,
organizaciones no gubernamentales que trabajan con casos de violen-
ANTROPOLOGA APLICADA cia domstica y de asilo poltico, DELL (la multinacional productora
EN LA UNIVERSIDAD DEL NORTE DE TEXAS de ordenadores y material tecnolgico), etctera.

Tras varios aos dedicados a pensar en el diseo y composicin de la


especializacin de antropologa aplicada, el programa se comenz a im- DISCUSIN
partir en el ao 2000. Tiene varios objetivos; uno de ellos es el preparar
al estudiante para desarrollar las herramientas antropolgicas en terre- Me cri en una tradicin antropolgica que teri1a tendencia a descalifi-
nos que no sean exclusivamente acadmicos, por ejemplo en el trabajo car la antropologa aplicada como a una hija ilegtima de la disciplina.
con organizaciones no gubernamentales, agencias de gobierno, estatales Se valoraba ms el trabajo etnogrfico con lo extico forneo que el
o federales, incluso escuelas, empresas y negocios. Para ello, es indis- hecho de inmiscuirse en nuestros problemas y necesidades sociales. Me
pensable entrenar al candidato en la resolucin de problemas por medio eduqu en una disciplina que se basaba en unos criterios fijos para de-
de diferentes estilos de colaboracin. En la prctica de la antropologa terminar lo que constitua conocimiento antropolgico y lo que no lo
aplicada, es fundamental que el estudiante entienda las bases ticas de era y quin poda generar y trabajar con este conocimiento y quin no
la investigacin y prctica antropolgicas. (Foucault, 1971). La antropologa pura, lbstracta, ceida a grupos et-

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ALICIA RE CRUZ LA ANTROPOLOGA APLICADA

nogrficos pequeos era considerada legtima, mientras que lo aplicado Khun, Th., 1992 [1962], La estructura de las revoluciones cientficas, Mxico,
era descartado como un eje,Tcicio subversivo y a veces corrupto, tal y FCE.
como el proyecto Camelot desvel en su momento. El intervencionis- Re Cruz, A., 1998, Migrant Wornen Crossing Borders. A Cornparison of In-
mo resultaba demasiado arriesgado, particularmente cuando se trataba terna! and Externa! Mexican Migration, ]ournal of Borderland Studies,
de trabajos con el gobierno o con agencias de desarrollo internacional. 13/2: 83-97.
Scheper-Hughes, N., 1995, The Prirnacy of the Ethical: propositions for a
La no intervencin era, definitivamente, la posicin tica ms segura.
Militant Anthropology, Current Anthropology, 36/3: 415-420, 438-440.
Consecuentemente, los antroplogos que ponan en prctica sus cono- Turner, V., 1967, The Forest of Symbols: Aspects ofNdembu Ritual, Ithaca-Lon-
cimientos para resolver problemas sociales reales, eran considerados de ) dres, Cornell University Press.
segunda categora. Turner, V., 1969, The Ritual Process: Structure and Anti-Structure, Chicago,
Con los pocos y breves documentos etnogrficos que he utilizado Aldine Publishing Cornpany.
en este artculo, he intentado mostrar cmo el trabajo de campo, bien
con los campesinos y emigrantes mayas en Yucatn, bien con inmigran-
tes mexicanos en Texas, me ha empujado a considerar la responsabi-
lidad tica del antroplogo, particularmente cuando discriminacin e
injusticia social quedan al descubierto. Para m, son estas situaciones
las que mueven al antroplogo a considerarse un mero observador o
un testigo. Si el primero acerca la antropologa al mbito de las cien-
cias, el segundo conecta nuestra disciplina directamente con la filosofa
moral (Scheper-Hughes, 1995). El antroplogo como testigo va ms
all de la observacin, descripcin y entendimiento cultural; intenta
poner en accin los marcos terico{', las tcnicas y mtodos antropo-
lgicos en la consecucin de resultados y en la mejora de casos reales.
Por eso considero el ejercicio de la antropologa aplicada la alternativa
ms productiva de la prctica antropolgica y, al mismo tiempo, creo
que es el tipo de antropologa que puede ejercer un papel clave como
agente de cambio social en la construccin de una sociedad ms justa
y equitativa.

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

Escobar, A., 1995, Encountering Development, Princeton, Princeton University


Press.
Foucault, M., 1971, The Order of Discourse, en Yioung (ed.), Untying the
Text: The Post-Structuralist Reader, Londres, Routledge and Kegan Paul.
Fals Borda, 0., 1986, Conocimiento y poder popular: lecciones con campesinos
de Nicaragua, Mxico, Siglo XXI.
Fals Borda, 0., 1987, The Application of participatory action research in Latin
Arnerica, International Sociology, 2/4: 329-334.
Freire, P., 30 1983, Pedagoga del oprimido, Mxico, Siglo XXI.
Garnio, M., 1916, Forjando Patria, Mxico, Porra.
Geertz, C., 1973, Interpretation of Cultures, Nueva York, Basic Books.

184 185
NO ESTAMOS DE ACUERDO CON ALGUNAS
DE TUS INTERPRETACIONES:
GESTIN DE LA INFORMACIN EN EL TRABAJO
DE CAMPO CON PERSONAS ESTIGMATIZADAs~~

Virtudes Tllez Delgado


Grupo de Investigacin sobre Patrimonio y Culturas Populares
Centro de Ciencias Humanas y Sociales
Consejo Superior de Investigaciones Cientficas

The West still has tremendous discursive, military, and


economic power. Our writing can either sustain it or work
against its grain.
E. W. Said (1989: 224)

La reflexin sobre la tica profesional enriquece el trabajo de campo, a


la vez que lo desafa. En cualquier caso, permite identificar las posiciones
polticas, las demandas morales bajo las que se realiza y cmo stas se in-
terrelacionan entre s. Pude experimentar y reconocer este pensamiento
tres aos despus de comenzar mi investigacin con distintas asociaciones
socioculturales madrileas, formadas por jvenes musulmanes universita-
rios. Cuando inici mis contactos no pens que llegara un momento en el
que no sera bien acogida. No poda imaginar que un da escuchara que
por sobrecarga laboral no seguiran colaborando con mi investigacin
con la que, a su entender, se estaba estigmatizando a un grupo de perso-

Las reflexiones de este texto fueron enriquecidas por los comentarios de Mar-
garita del Olmo y Fermn del Pino tras su exposicin en una sesin del XXVIII Curso
Julio Caro Baraja del Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, en diciembre
de 2008. Posteriormente el texto fue discutido con Nancy Konvalinka quien me ayud
a reconducido orientndome hacia otras experiencias similares que haban sido tiles
para reflexionar sobre la prctica antropolgica. La versin final del texto que present
en dicho curso se ha beneficiado de los comentarios constructivos de ngeles Ramrez,
Elsabeth Lorenzi y Jos Mapril. A su vez, agradezco la confianza y amabilidad de ngel
Daz de Rada, quien ha inspirado mis reflexiones al cederme, antes de ser publicado, el
ensayo que elabor para este mismo curso.

187
VIRTUDES T~LLEZ DELGADO GESTIN DE LA INFORMACIN EN EL TRABAJO DE CAMPO

nas que luchaba en su cotidianeidad para desprenderse de las etiquetas flexin tica a partir de su comparacin con otras experiencias similares,
con las que social y mediticflmente se les estigmatizaba. anteriormente explicitadas por otros/as antroplogos/as. Posteriormen-
La asociacin con la que he vivido esta situacin se cre en un mo- te, se reflexiona sobre la condicin estigmatizada del grupo y las reper-
mento en el que el atentado terrorista del 11M -perpetrado por per- cusiones que ello tiene sobre la informacin producida en el trabajo de
sonas que decan actuar en nombre del islam- haca que ellos, en tan- campo. A continuacin, se utiliza el ejemplo expuesto para cuestionarse
to que musulmanes, estuvieran en el punto de mira como sospechosos cmo ha de gestionarse la moral y tica en l. Finalmente se sugieren
sociales. En esta ocasin el ataque se haba producido en la ciudad en unas pautas de conducta que conduzcan a una adecuada gestin de la
la que residan. Esta vez se sentan directamente sealados como poten- ) tica y moral en las relaciones que se establecen durante y posteriormen-
ciales radicales terroristas y por esto, y por los sentimientos de dolor te a su realizacin.
que compartan con el resto de la sociedad, decidieron tomar un papel
social y poltico ms activo para informar a la poblacin en general so-
bre su ideologa y creencias y para mostrar que no se les puede ni debe LAS MALAS INTENCIONES DESPROVISTAS DE MALA INTENCIN
vincular con personas que han decidido acudir al terrorismo como arma
poltica ni con terroristas que, en su opinin, no pueden ser represen- Cuando en marzo de 2006 comenc mi trabajo de campo y contact con
tantes de su mismo grupo religioso, puesto que entre ste y los actos la asociacin que motiva esta reflexin tica, ya haban transcurrido dos
terroristas no existe ninguna vinculacin exegtica directa. aos desde que comenzara su actividad. Les conoc en un acto pblico
En este texto, se habla de un grupo de poblacin que se siente es- al que acudieron como invitados y les solicit recibir informacin de
tigmatizado, pero que por su alto nivel educativo cuenta con las herra- sus actividades con la anterioridad suficiente como para poder asistir
mientas y el capital cultural necesario para trabajar en pro de revertir a las mismas. As lo hicieron y, gracias a ello, empec a acudir a estas
esa estigmatizacin y criticar y evaluar cualquier reflexin terica que actividades y a prestar atencin al funcionamiento, estructura, objetivos
se realice sobre ellos. Con este captulo se pretende partir de este ejem- e intereses de la asociacin.
plo para trascender sus caractersticas y considerar las ideas que aqu Los procesos de negociacin por los que sus miembros definan sus
aparecen a la hora de trabajar con cualquier persona, grupo o colectivo intereses slo podan ser conocidos si asista a las reuniones internas de
social que se sienta portador de un estigma en un contexto fuertemente la asociacin, por lo que, en varias ocasiones, les solicit permiso para
politizado. Por eso, a travs del caso expuesto, se procura reflexionar acudir a ellas. Sin embargo, siempre obtuve una negativa por respuesta.
en primer lugar sobre esta situacin de sentirse un colectivo estigmati- Las explicaciones que ellos me daban no me parecieron inicialmente
zado que ha decidido resignificarse social y polticamente y sobre cmo muy claras. Siempre me decan que tenan que plantearlo en las re-
la interiorizacin de un estigma y su uso poltico les impulsa a pensar uniones de la junta directiva, pero nunca me comunicaban su decisin.
que cualquier investigacin que se realice .sobre ellos lo que busca es Ante el paso del tiempo, volv a solicitar acudir a las reuniones pero me
incidir ms en esa estigmatizacin. En segundo lugar, se reflexiona so- contestaron que su contenido no era importante para mi investigacin
bre supuestos ticos a tener en cuenta ante la realizacin y publicacin porque se dedicaba a tratar los temas de gestin de las actividades, qu
de un trabajo de campo con este tipo de poblacin. Porque cmo se ha material se comprara para las mismas, quin organizara cada una de
de gestionar la informacin producida tras la realizacin de un traba- sus partes, etc. A esto aadieron que las reuniones slo eran de inters
jo de campo cuando sus informantes no estn de acuerdo en el modo en para los miembros de la junta directiva. Aqu, influida por la perspec-
que es interpretada? Quin establece los lmites y convergencias entre tiva de mi investigacin, pens que esta negativa se deba a que yo no
lo que se piensa, se dice y se hace: han de ser los informantes o el/la an- comparta con ellos la fe religiosa por la que se unan y as fue como lo
troplogo/a? Debemos limitarnos en exclusiva a repetir lo que dicen los reflej un ao despus en el apartado metodolgico de mi investigacin.
informantes y nada ms? cundo se ha de explicitar nuestra posicin Cuando redact ese apartado ya les haba realizado una entrevista
poltica ante la situacin enc0ntrada? colectiva en la que me haban hablado de los sentimientos de conmo-
Con la intencin de ofrecer una respuesta a estas preguntas, este cin con que vivieron los atentados terroristas, que fue la causa por la
texto se inicia con la exposicin de los actos que las motivaron y su re- que decidieron crear la asociacin. Por un lado, sentan todo el dolor

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VIRTUDES TLLEZ DELGADO GESTIN DE LA INFORMACIN EN EL TRABAJO DE CAMPO

que cualquier ciudadano madrileo experiment en aquel momento y, quera decir con cada uno de ellos, porque yo tampoco estaba de acuer-
por otro, necesitaban actuar reafirmndose polticamente para evitar que do con las interpretaciones que ellos haban hecho de las intenciones de
se les identificara o relacionara con aquellos que haban cometido el mi texto. Algo fallaba. Como les dije, me encontraba en el camino de mi
ataque, para evitar esa estigmatizacin. investigacin y si obtena por escrito los comentarios a las referencias
Mi malentendido con los miembros de la asociacin surgi cuan- que haban generado el malestar, poda procurar solucionarlo. Valga
do al leer la descripcin que haba hecho en este apartado metodolgi- este artculo como parte de mi intento de superar los malentendidos y
co, sobre el modo de acceder a la asociacin, la estructura y dinmicas reflexionar sobre los posibles motivos por los que han podido surgir los
de la misma, entendieron que esta descripcin serva para alimentar m1smos.
o reforzar su estigmatizacin as como para representar errneamente Sobre el texto que yo escrib y las reacciones posteriores, hay varios
su proyecto poltico. Las dificultades descritas en el acceso fueron in- aspectos que destacar desde un punto de vista tico. En el caso que nos
terpretadas como una crtica hacia ellos por elitismo y/o separatismo. ocupa, el contexto social y poltico en que se produce el texto es visto
Las descripciones de sus miembros fueron vistas como si se les estu- de manera enormemente hostil por las personas que aparecen en l, al
viera definiendo como discriminadores. Y el relato de algunas de sus ser observado inicialmente como un producto de ese contexto y ser ledo
dinmicas fue observado por ellos como si se les estuviera tratando de desde esa ptica. Se crea as una comunicacin en la que los roles de emi-
autoritarios e impositivos. sor y receptor son distribuidos atendiendo a una supuesta escala de poder
La ingenuidad con la que abord el modo de escribir aquel texto y la en la que el emisor sera el redactor al que se le presupone la conniven-
tranquilidad con la que ofrec mis reflexiones para que fueran ledas y cia con el contexto hostil para el receptor (protagonista) del texto. Esta
debatidas con ellos, no me permiti caer en la cuenta de que las palabras situacin viene a reforzar la afirmacin de Steve Tyler, quien aseveraba
pueden ser ledas de distintas maneras, o que pueden ganar o perder que no se puede decir que haya nada que es observado, ni nadie que est
significado en funcin del lector, sus experiencias y su posicin poltica. observando, sino que lo que se encuentra es una produccin discursiva
Y con esto, lo que puede ser peor es que, sin tener una intencin da- construida en un dilogo mutuo entre distintos agentes o actores (Tyler,
ina -y desde el convencimiento de que lo escrito no es interpretado 1986: 126). Y el dilogo que pretendo entablar aqu, constrie a sus
como daino por parte de algunos lectores-, poda estar olvidando la actores desde el momento en que parece establecerse entre oponentes
mxima que ha de dirigir los trabajos antropolgicos: no perjudicar a sociales y polticos.
las personas que aparecen en ellos. La situacin puede ser entendida como un ejemplo de la produc-
Inicialmente no encontraba ningn problema en el modo en que me cin de los procesos de indexicalidad o dependencia de significado
estaba expresando y bajo esa idea les entregu por correo electrnico contextua! y de reflexividad o doble proceso por el que los datos y
el informe que haba redactado despus de mi ao de trabajo de cam- situaciones descritas en un texto y contexto se elaboran y modifican
po. Esper su respuesta por un tiempo y al ver que no me contestaban recprocamente, definidos por Graham Watson cuando reflexionaba so-
prefer hablar con ellos para conocer sus opiniones, pues consideraba bre algunas circunstancias en las que se lleva a cabo la metodologa de
de gran importancia la retroalimentacin que pudieran darme. Adems investigacin antropolgica (Watson, 1991: 75). As, las palabras que
conoca el malestar con el que le haban hablado a un colega sobre el conforman el texto que elabor se cargan de un significado contextua!
modo en que ellos aparecan reflejados en otros trabajos. As es que, que se impone a su voluntad descriptiva y analtica inicial, otorgndole
cuando consegu hablar con uno de sus miembros comprob que su res- un nuevo significado que no podra tener si se hubieran escrito en un
puesta confirmaba mis temores. Me dijo as: Algunos datos forman contexto diferente social y poltico. Por esto, cuando sus protagonis-
parte de tus interpretaciones y sobre eso no podemos decirte nada, pero tas lo leen, no dejan a un lado la situacin a la que se enfrentan en su
no estamos de acuerdo con algunas de esas interpretaciones. cotidianeidad diaria, sino que lo abordan desde la misma. Y en ella
Ante esta respuesta me urga saber sobre qu no estaban de acuerdo adoptan un rol y otorgan otro a su autor/a, reflejando cmo entienden
Y busqu una cita para conocer sus opiniones. En aquella ocasin me el contexto, que como se ha dicho con anterioridad, contiene distintas
reun con uno de los miembros de la asociacin, tom unas notas de los circunstancias con las que se estigmatiza a las personas gracias a las cua-
aspectos que ms les haban disgustado y di mi explicacin sobre lo que les pudo escribirse el texto.

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Esta disposicin puede observarse tambin en otros trabajos de cam- objetivos e intereses. N o era mi intencin hablar de ellos como un gru-
po como el que Nancy Sch7per-Hughes llev a cabo en Irlanda (va- po cerrado, sino exponer unas situaciones que crea les seran tiles para
se su captulo en este libro): En ambos casos el contexto cobra fuerza comprender el devenir de la asociacin. Pero ese inters no haba sido
para darle otro enfoque al texto y las posiciones polticas de las partes demandado por la asociacin y por eso, no era ni valorado ni aceptado
implicadas en la investigacin se someten a cuestionamiento. Cuando en s mismo, es ms, hasta poda servir para poner en cuestin la viabi-
Scheper-Hughes volvi a West Kerry, el lugar donde haba realizado su lidad de su proyecto poltico. Las primeras crticas me acusaban de des-
trabajo de campo, observ cmo las personas que veinte aos atrs ha- conocer a las personas que formaban la asociacin y de inventar activi-
ban sido informantes y amigos rechazaban o teman su presencia en el ) dades que haban llevado a cabo durante mi trabajo de campo pero que,
pueblo. Uno de ellos le espet iN os has atropellado, chica, nos has atro- sin embargo, reconocan indirectamente la celebracin de las mismas, al
pellado! y t llamas Giencia a lo que haces?. Su libro titulado Saints, aadir que, en su opinin, no deban ser dichas o publicadas.
Scholars and Schizophrenics: mental Illness in Rural Ireland (Scheper- Como en el caso de Nancy Scheper-Hughes, mi propuesta no se
Hughes, 1979) haba sido interpretado en aquellas tierras como un em- trataba slo de describir lo bueno o lo que estaba bien en la asocia-
peo (una calumnia) por manchar el buen nombre de la comunidad. Al cin. Y como ella destaca, es aqu donde reside la violencia simblica e
conocer esta reaccin Nancy pregunt: Hay algo que pueda hacer?, y interpretativa de mi presencia en ese campo (Scheper-Hughes, 2000).
su informante le contest: Deberas haberlo pensado antes. Mira, hija, Mi intrusin en l, sin ocultar su identidad, es aqu vista como parte del
el problema es que no nos has dado ningn reconocimiento (Scheper- problema (aunque tengo la sensacin de que con pseudnimos, la reac-
Hughes, 2000) 1 cin habra sido la misma, pues las personas se habran visto igualmente
Esta demanda de reconocimiento es la que tambin me han solici- identificadas en la lectura) 2
tado los miembros de esta asociacin que fue creada con un proyecto Pero es esto suficiente para afirmar que estoy reforzando su estig-
poltico e identitario que buscaba revertir su estigmatizacin. Su deseo matizacin? La diferencia de intereses implica una diferencia de enten-
es que se hiciera saber que su primer esfuerzo tras los atentados fue la dimientos? Esta falta de consenso se debe slo a trabajar con una po-
edicin de un libro en el que recogieron, a travs de dibujos y textos, los blacin estigmatizada en un contexto fuertemente politizado? Cmo
sentimientos de conmocin que se mencionan ms arriba; y que la pu- media el conocimiento de los significados del contexto en las interpre-
blicacin de ese libro fue el motor de trabajo de la asociacin. Pero mi taciones de los acontecimientos que suceden en el mismo? Cules son
trabajo de investigacin era analtico y no poda limitarse a una exposi- las implicaciones de trabajar con personas que son conscientes de tener
cin de las actividades e intereses de la asociacin. De ah que surgiera un estigma? Qu sucede cuando pretende revertirse ese estigma y uti-
un malentendido entre los objetivos de mi presencia en sus actividades lizarlo como categora identitaria con la que reafirmarse polticamente
-que pudieron ser comprendidos como testimoniales de sus actos- y en lugar de silenciarse y acatar una estigmatizacin? Qu es el estigma?
el texto producido tras reflexionar e interpretar las mismas. Como James
J. Fox sealaba, el grupo, acostumbrado a recibir periodistas, no se haba
preparado para la llegada de una antroploga cuya agenda no conocan EL ESTIGMA
de antemano. La aceptacin de su presencia conllevaba un compromiso
moral mucho mayor que el experimentado por la propia antroploga En 1963, Eric Goffman reflexion sobre el origen del trmino estig-
(Fox en Carrithers, 2005: 448) y un compromiso poltico determina- ma en su libro Estigma. La identidad deteriorada. La obra comienza
do, no definido por la antroploga, sino otorgado por sus informantes. situando este origen en la Grecia clsica, cuando los griegos de aquella
Mis intenciones eran conocer el funcionamiento, objetivos e intere- poca crearon el concepto para referirse a signos corporales con los
ses de la asociacin para valorar cmo los acontecimientos por los que cuales se intentaba exhibir algo malo y poco habitual en el estatus moral
ellos haban decidido unirse influan (y de qu modo), o no, en dichos de quien los presentaba. Los signos consistan en cortes o quemaduras

1. Esta cita ha sido extrada de la edicin inglesa original y traducida por m. La 2. Aqu he preferido omitir algunas caractersticas o no entrar en ms detalles para
traduccin completa del texto se incluye en este volumen. respetar la peticin de un miembro de la asociacin.

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en el cuerpo, y advertan que el portador era un esclavo, un criminal o su interior. Bartolom destaca que son las peripecias dentro de un uni-
un traidor -una persona corrupta, ritualmente deshonrada, a quien verso aparentemente catico las que la obligan constantemente a acep-
deba evitarse, especialmente en lugares pblicos-. Goffman relata tar o moverse dentro de distintas lgicas que le proponen los diferentes
cmo, ms tarde, durante el cristianismo, se agregaron al trmino dos personajes que encuentra en su camino. Aunque estas lgicas se mos-
significados metafricos: el primero haca alusin a signos corporales traban irreductibles a la suya, las acepta desde el reconocimiento de su
de la gracia divina, que tomaban la forma de brotes eruptivos en la piel; propia ignorancia del mundo de los otros y la indudable legitimidad de
el segundo, se refera indirectamente a cmo la medicina haba incor- la diferencia. Sabe (o intuye) que los acontecimientos aparentemente
porado esta alusin religiosa para describir los signos corporales de per- caticos dependen de una estructura subyacente definida y representa-
turbacin fsica. En la actualidad, de acuerdo a Goffman, la palabra da por las reglas del ajedrez. Pero reconocer la presencia de ese tablero
es ampliamente utilizada con un sentido bastante parecido al original, de ajedrez, prosigue Bartolom, implcito en toda cultura, no equivale
pero designando preferentemente al mal en s mismo y no a sus mani- a la necesaria bsqueda de una reduccin estructural. Las sociedades
festaciones corporales, que no son ms que indicadores de aquello a lo se mueven dentro de reglas predeterminadas que necesitamos conocer,
que estn haciendo referencia (Goffman, 1963: 11). al igual que en el ajedrez, pero las posibilidades de combinacin de
Este mal y sus diferentes modalidades que despiertan preocupacin esas reglas son infinitas y lo que realmente importa es la configuracin
cambian a lo largo del tiempo y a lo ancho del espacio, puesto que las resultante que exhibe la especial lgica combinatoria de cada cultura
condiciones estigmatizantes son sociales, polticas, histricas y culturales. (Bartolom, 2003: 214).
Es la sociedad quien tcitamente establece los medios para categorizar a He decidido detenerme en esta observacin de Bartolom porque,
las personas y los atributos que se perciben como corrientes y naturales a mi parecer, sirve para darnos una pista del modo de proceder antro-
en los miembros de cada una de esas categoras. De este modo, el medio polgico que puede ser til tanto en cualquier entrada en el campo
social establece las categoras de personas que en l se pueden encon- como ante el trabajo con personas cuyo reflejo es estigmatizado. Este
trar, las corrientes y las estigmatizadas. De ah que en el intercam- procedimiento, en el caso del antroplogo, le obliga a atravesar varios
bio social rutinario tratemos con otros que no despiertan atencin o espejos. Uno es el del estigmatizado, para conocer su lgica y otro es el
reflexin especial y otros que nos descolocan internamente desde que del estigmatizante, para controlar con recelo el modo en que esta otra
nos ponemos cara a cara o conocemos las historias personales por las lgica toma en cuenta la informacin producida en el intermedio. Pues-
que podemos identificar en ellos un estigma. Por consiguiente, es pro- to que, volviendo a Goffman, tanto la informacin sobre una persona
bable que al encontrarnos frente a un extrao las primeras apariencias estigmatizada como la devaluacin de su condicin humana inherente a
nos permitan prever en qu categora se halla y cules son sus atributos, su estigma pueden ofrecer argumentos para practicar diversos tipos de
es decir, su identidad social (Goffman, 1963: 11-12). discriminacin y construir una teora del estigma, esto es, pueden ofre-
Esta confluencia o no de lgicas y estructuras de pensamiento que cer una ideologa que sirva para explicar su inferioridad y dar cuenta
tambin estn imbuidas de tica, en cuanto a los efectos ticos derivados del peligro que representa esa persona, racionalizando as su animosi-
de las consecuencias tericas de su enfoque, son mencionadas tambin dad (Goffman, 1963: 15).
por Miguel Alberto Bartolom, quien lanza una propuesta a modo de El hecho principal de llamar la atencin sobre la trampa en la que
metfora para procurar una solucin que supere la lgica: de construc- podemos caer con las diversas interpretaciones realizables de nuestros
cin especular en los datos obtenidos en el trabajo de campo. Este autor trabajos es que la persona estigmatizada alberga la sensacin de ser una
entiende que estos datos no son ms que un reflejo de la realidad pero ) persona normal, un ser humano como cualquier otro, un individuo
no la realidad, y proyectan frente al espejo un nosotros o un ellos que, por consiguiente, merece una oportunidad justa para iniciarse en
que no es ms que la apariencia de ambos pero no ellos mismos (Barto- alguna actividad (Goffman, 1963: 17) y busca una y otra vez los lugares
lom, 2003: 214). desde los que mostrar esa normalidad, tambin en nuestros textos.
La propuesta de Bartolom consiste en releer Alicia a travs del es- Esta negociacin de representaciones habla del contexto y puede remi-
pejo de Lewis Carrol para aprender del modo en que Alicia trasciende tirnos a la indexicabilidad a la que se aluda antes. Como Carrithers
las fronteras refractivas del espejo y penetra en el mundo contenido en recuerda, la informacin del contexto hace que conozcamos nuestro pro-

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pio mundo en las alternativas y posibilidades del mundo de otras per- debates internos donde reside parte de la informacin que buscamos?
sonas (Carrithers, 2005: 43 5). Por eso, en este caso, la interpretacin
1
No slo se ha de ser cuidadoso acerca de cmo se escriben los textos,
de la existencia de malas intenciones en la redaccin del texto, puede sino que en su devolucin habra que esperar contar con una capacidad
hablarnos de cmo sus protagonistas entienden las relaciones presentes de autocrtica de los que aparecen reflejados, y con esta capacidad, no
en su contexto cotidiano fuertemente politizado, donde de cada per- siempre se cuenta cuando hay dficits de comunicacin. Y, por otro lado,
sona se espera distinta tica o moral en funcin de la posicin poltica qu autoridad tiene un/a antroplogo/a para pensar que la interpreta-
elegida por ella misma u otorgada por las dems. cin realizada en su investigacin ha de ser concebida como una crtica?
Al tomar conciencia de esta posible interpretacin, he de analizar los ) Visto as, e qu sirven las reflexion~s po~tmodernas y el anlisis de la
supuestos ticos subyacentes en las relaciones establecidas en el trabajo desigualdad de poder entre las partes Implicadas?
de campo y la moral que hemos de mantener en l, en la escritura de Si una manera de superar esa desigualdad de poder es dar a conocer
los textos que de l se van derivando y en la devolucin de los mismos. el trabajo que se est realizando y la posicin que se tiene en el campo
En este sentido, lo que busco es reflexionar sobre los acontecimientos como investigador (aparte de cualquier otra funcin que pueda adop-
vividos en y por el trabajo de campo para transformar la propia prctica tarse), el hecho de hacerlo puede ser, a la vez, un motivo para ser ex-
antropolgica y no adecuar a nuestros intereses los modos de proceder pulsado de l. Y se es el poder con el que cuentan las personas con las
y entender de nuestros informantes (Scheper-Hughes, 1997: 35). que establecemos la comunicacin dialgica. As es que, para ser justos,
habra que dejarse llevar por l y poner a prueba la capacidad de anlisis
antropolgico cuando sta contraviene a los informantes con los que
LA MORAL EN LA PRCTICA ANTROPOLGICA se ha establecido una relacin intersubjetiva. Es esta intersubjetividad,
a la que tambin se refera Daz de Rada, la que est indexicalizada al
Deca ngel Daz de Rada que los anclajes morales ms firmes de un contener los significados del contexto y ser ms o menos posible, en
etngrafo se encuentran en el sentido comn local, y as, en el con- relacin a los formatos y cdigos que externamente se hayan elaborado,
creto compromiso de coparticipacin y reciprocidad con las personas es decir, con relacin a una demanda moral que se proyecta y entreteje
del campo (vase Daz de Rada en este volumen). El problema de esta desde fuera, en otra esfera en la que se refleja la experiencia particular
afirmacin aparece cuando se cree estar respondiendo a las relaciones de las relaciones establecidas en el trabajo de campo. Y es esta demanda
de reciprocidad dando a conocer un trabajo encomiable, pero el modo moral externa, observable en un mbito ms amplio que aquel en el que
con el que se describe su acceso a l rompe esas relaciones porque sus se realiza el trabajo de campo, la que lo relaciona con el exterior por
protagonistas encuentran violencia en l. De esta afirmacin me gus- medio de vnculos establecidos por la imaginacin o por las posibilida-
tara destacar que el compromiso es vlido e inicial, pero los anclajes des que ofrecen los nuevos medios de comunicacin. A veces no se sita
morales locales son conocidos a veces con posterioridad a la realizacin o localiza en un contexto geogrfico sino en una comunidad imaginada
del trabajo de campo, mediante los malentendidos que pueden crearse que transgrede las dimensiones de tiempo y espacio. Por esto, para co-
una vez que se escribe sobre la experiencia en l. Aunque a lo largo del nocer las caractersticas de la moral localmente situada no basta -como
trabajo de campo se pueda captar la sensibilidad tica y/o moral de las afirma Daz de Rada- con las relaciones intersubjetivas con los infor-
personas con las que se investiga, no siempre se pactan las palabras que mantes, sino que habra que conocer igualmente las intersubjetividades
se utilizarn al hablar de ellos y la devolucin de los textos no suele ha- que ellos establecen en otras esferas reales o imaginadas, porque stas
cerse antes de que stos aparezcan publicados. Lo importante es tener tambin influyen en las particularidades de los contextos desde los que
en cuenta que estas palabras tienen un contenido poltico que puede se accede a ellos.
poner. en cuestin la moral y las intenciones con las que se ha vivido en En este conocimiento del proyecto poltico del grupo y de la moral
el campo o con las que se ha reflexionado lo ocurrido en l. que esperan encontrar en torno a l, o en el proceso de su bsqueda,
Aqu es donde reside el problema porque, si slo decimos aquello el aprendizaje de lo correcto a partir de lo incorrecto y no slo a partir
con lo que estn de acuerdo nuestros informantes, podremos ir ms de una suma de hechos, es de gran utilidad para transformar una situa-
all del discurso y la prctica oficial para encontrar contradicciones o cin desagradable de malentendidos en el anlisis y conocimiento de las

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demandas morales de los miembros de la asociacin que con anteriori- GESTIN DE LA INFORMACIN
dad no se haba mostrado con claridad en la observacin participante DEL TRABAJO DE CAMPO CON PERSONAS ESTIGMATIZADAS
realizada en el grupo. Habra sido deseable no forzar una situacin y
haber accedido a este conocimiento de otro modo, pero las posiciones Cmo debera un antroplogo considerar los potenciales impactos ne-
polticas y sus consecuentes demandas morales no son nicas u homog- gativos que en la poblacin estudiada pueden tener los datos de una
neas, sino variadas y retroalimentadas en el tiempo y contexto social en publicacin sobre un estudio realizado en esa poblacin? Esta pregunta
el que se encuentran. De ah que una parte del texto partiera con unos fue planteada por la Asociacin Americana de Antropologa (AAA) que
imponderables bsicos, mientras que otra se escapara de unos preceptos se cuestionaba cmo gestionar los resultados de un trabajo cuando pue-
mutables. A diferencia de lo que opina Carrithers de que en el estable- den volverse en contra de las personas con las que se ha realizado 3
cimiento y comprensin de las relaciones sociales que se dan en la rea- La AAA recuerda que la antropologa consiste en la recoleccin de
lizacin del trabajo de campo se crea una moral que permite desarrollar datos relacionados con el estudio de las culturas humanas, por lo que
cdigos ticos para proceder en l (Carrithers, 2005: 439), stos pueden es imperativo que el antroplogo entienda que la presentacin de la in-
no ser suficientes cuando el trabajo de campo finaliza y se elaboran textos formacin, incluso cientficamente hablando, tendr un efecto en la po-
en los que no slo se describe, sino que tambin se analizan los datos blacin estudiada. Por esto, existe la posibilidad de que el antroplogo
producidos en l. Tambin son insuficientes cuando en estos textos se se encuentre con un dilema tico relativo al interrogante de publicar o
presupona que el/la antroplogo/a mantendra la posicin poltica otor- no publicar determinados datos. Incluso, a veces, la auto-censura que
gada por los informantes, quienes pasan a cuestionar la moral del/de la puede llevar a cabo cuando decide no publicar puede tener un efecto
investigador/a al manifestar su desacuerdo con lo interpretado por l/ella. negativo para la disciplina y para la poblacin estudiada que puede no
Es en este salto en el que se ha de tener en cuenta no slo lo que se dice quedar lo suficientemente representada o mal representada por la omi-
sobre la gente, sino a la gente (Carrithers, 2005: 439) y donde aparecen sin de la informacin.
los lmites constrictivos a los que ms arriba haca referencia. Pero, a veces, es el antroplogo el nico investigador cualificado
Las demandas morales son situadas, pero no siempre en lo local. para entender la complejidad de las estructuras sociales de la poblacin
Adems las personas entran en dilogo y negociacin con esas deman- estudiada y presentar la informacin de tal modo que se facilite su com-
das, las amplan, transforman, complican y enriquecen en funcin de prensin en el resto de la sociedad. As, es quiz mucho ms importante
sus posiciones polticas. Lo ms importante ha de ser prestar atencin que el antroplogo sea consciente de que una presentacin sensacio-
a esa agencia individual o grupal para conocer el dinamismo con el que nalista de sus datos puede tener un mayor efecto en su poblacin de
se mueve a lo largo del tiempo, puesto que lo que uno dice hoy puede estudio que la presentacin en s misma.
convenir con los preceptos polticos y morales de otro momento y no Cuando redact el texto al que me he referido actu movida por el
con los actuales. Es de inters prestar atencin a estas distintas posturas sentido comn y el principio moral de no maleficencia como el primer
para conocer el punto de vista y la posicin poltica de las personas con principio tico a procurar. Pero la experiencia demuestra que las buenas
las que hemos trabajado. Como Alcita Rita Ramos resalta, podemos intenciones pueden ser insuficientes en algunos casos.
obtener ventajas en la prctica antropolgica cuando los malentendidos En realidad, creo que todos somos conscientes de estos aspectos y
improductivos se transforman en productivas oportunidades de pensa- procuramos que guen nuestras investigaciones. Para evitar los efectos
miento (en Carrithers, 2005: 450). que el trabajo de campo antropolgico puede acarrear en la recogida y
En el caso expuesto en este artculo, una de las ventajas puede ser, publicacin de los datos, se recomienda desde aqu consultar la gua ge-
por ejemplo, la de motivar la reflexin metodolgica sobre cmo ha de neral elaborada por la AAA, en concreto los apartados de la Seccin III,
gestionarse la informacin en contextos donde las personas, el colecti- cuyo ttulo es Informacin retrospectiva sobre el efecto del trabajo antro-
vo, o el grupo con el que se est trabajando tiene la conciencia de estar polgico y la colecta y publicacin de datos y cuyo apartado e) reza:
estigmatizado y decide afirmarse polticamente en el estigma por el que
se le reconoce, resignificndolo.
3. Code of Ethics of the American Anthropological Association, 1998, http://www.
aaanet.org/committees/ethics/ethcode.htm. )

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VIRTUDES TLLEZ DELGADO GESTIN DE LA INFORMACIN EN EL TRABAJO DE CAMPO

Los antroplogos no son los nicos responsables en el contenido de sus Tyler, S., 1986, 126, citado en R. G. Fox (ed.), Recapturing Anthropology. Wor-
afirmaciones, deben considerar cuidadosamente las implicaciones socia- king in the present: Santa Fe (Nuevo Mxico), School of American Resear-
les y polticas de la informacin que ellos divulgan. Deben hacer todo lo ch Press: 73-92.
que est en su poder para asegurar que su informacin es bien entendida, Wattson, G., 1991, en R. G. Fox (ed.), Recapturing Anthropology. Working in
correctamente contextualizada y usada de una manera responsable. A su the present: Santa Fe (Nuevo Mxico), School of American Research Press:
vez, deben estar alertas del posible dao que el uso de su informacin por 73-92.
parte de otros colegas puede causar entre las personas que han colabora-
do en la investigacin4

Este compromiso es el que motiva la elaboracin de este artculo


que cobra mucha ms fuerza cuando adems coinciden el lugar del tra-
bajo de campo con el lugar de residencia. En este caso, se presupone un
mayor conocimiento de las circunstancias en las que da a da viven los
informantes con los que se trabaja. La toma de conciencia de este com-
promiso, de la existencia de distintas relaciones entre las personas pre-
sentes en el contexto, as como de las lgicas en las que stos participan,
ha de ser tenida en cuenta, principalmente o con mucha ms atencin,
cuando se ha de gestionar la produccin de informacin antropolgica
en el trabajo con personas estigmatizadas cuyo estigma est fuertemente
politizado por el contexto en el que se encuentran.

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

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Fox, J. ]., 2005, en comentarios a M. Carrithers, 2005, Anthropology as a
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Ramos, A. R., 2005, en comentarios a M. Carrithers, 2005, Anthropology as a
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Schepher-Hughes, N., 2000, Ira en Irlanda, Ethnography, 1: 117-140 (vase
el captulo de la autora traducido al castellano en este volumen).

4. Code of Ethics of the American Anthropological Association, 1998, http://www.


aaanet.org/committees/ethics/ethcode.htm.

200 201
IRA EN IRLANDA,:

Nancy Scheper-Hughes
Universidad de California, Berkeley

Bueno, Nancy, siento decirte que no eres bienvenida, ya no. Te han


permitido alojarte en el pueblo?. Al or estas palabras me invadi una
sensacin de torpeza. Yo estaba de pie en la entrada de la casa de campo
de Martin que para m haba sido tan familiar, un casero emplazado
en escarpadas colinas de An Colchan, que era un lugar compuesto de
nueve o diez granjas vetustas. En un tiempo fuimos buenos vecinos. En
el verano de 1974 Martin entabl amistad con nosotros a pesar de las
advertencias de sus hermanas mayores, hasta el punto de escudriar mis
simpatas polticas por las distintas actividades del IRA en la localidad,
en las que tanto l como su extensa familia estaban implicados. iAy!
Debera haber escuchado a Aine, dijo Martin.
A lo largo del ltimo cuarto de siglo algunas de las memorias de An
Colchan haban sido esculpidas en piedra. Los nombres de los Moriarty
y O'Neill estaban epigra:fiados en las tiendecitas de West Kerry, para
dar a entender que esta casa pblica, este nombre o esta familia eran
para siempre. Pero en esta ocasin, de lo que se estaba hablando era de
mi empeo (una calumnia desde la ptica del pueblo) en manchar el
buen nombre de la comunidad. Incluso un orgulloso nacionalista como
Martin me estaba dando el consejo de que tuviera en cuenta las adver-

Este artculo fue publicado en el ao 2000 en la revista Ethnography y se re-


produce aqu traducido por Margarita del Olmo con permiso de la autora (la traductora
quiere expresar su agradecimiento a Thomas Ordoez por su cuidadosa lectura y sus suge-
rencias a la versin final). Desgraciadamente el juego de palabras que el ttulo implica en
ingls (Ira en la tierra de la ira) se pierde en la traddccin al castellano.

203
NANCY SCHEPER-HUGHES IRA EN IRLANDA

tencias del pueblo: No esperars recibir correo mientras ests aqu?, Aine, la hermana mayor, que secaba un plato con el ceo fruncido
me pregunt de manera inquietante. y miraba por encima del hombro de Martin, sali de la casa para pro-
Martin conservaba una apariencia atractiva en su corta estatura, pinarme una regaina: Quin te ha nombrado a ti como autoridad?
ahora llevaba gafas de diseo con montura dorada y aquella tarde vesta No eras una persona tan importante cuando viniste a vivir a nuestra
una impecable camisa blanca almidonada. Al lado de la puerta se po- casa con tu familia. No podas casi ni controlar a tus propios hijos. por
da apreciar un coche nuevo reluciente. Su casa de soltero, que compar- qu no te vas a tu casa y escribes sobre tus propios problemas? iDios
ta algn fin de semana con una hermana mayor que viva en la ciudad, sabe que tienes suficientes: los nios disparndose en las escuelas y los
haba prosperado sin lugar a dudas a lo largo de las ltimas dos dcadas. aviones americanos bombardeando hospitales en Kosovo! Por qu la
Casi todos los signos de trabajo activo en el campo haban desaparecido: tomaste con nosotros?.
no haba trazas de heno en estos preciosos pero escasos das templa- Martin interrumpi: iAdmtelo! Has escrito un libro para compla-
dos de mitad de junio. Ni rastro del almiar que sola tener delante de la certe a ti misma a nuestras expensas. iNos has atropellado chica, nos
casa. Una rpida mirada hacia la derecha era suficiente para comprobar has atropellado! y t llamas ciencia a lo que haces?. Antes de que yo
que el granero estaba vaco y completamente limpio. Adems, la ropa pudiera negar lo que haba dicho, continu Ciencia, seguro, pero la
tendida en la cuerda fuera de la casa no inclua ni pantalones de peto ciencia de los escndalos. Cuando nuestros hijos van a Cork o a Dubln,
de trabajo ni camisas vaqueras. Lo que haba sido una granja activa y les decimos que tengan cuidado con los libros sobre Irlanda escritos por
productiva se haba convertido en la casa de campo de un caballero, extranjeros. Viendo que sus palabras haban hecho huella y que las l-
y ofreca un tremendo contraste con lo que haba sido en la infancia de grimas me resbalaban por las mejillas, abland su postura un poco, pero
Martin, cuando su adorado padre, el patriarca de una gran familia, se no as su hermana que rechaz rotundamente mis disculpas: Dices que
levantaba temprano las maanas de invierno para bajar al mar a recoger lo sientes, pero no te creemos. iTus lgrimas son lgrimas de cocodrilo!
distintas especies de algas marinas de la zona, medio congelado, embo- Ests llorando por ti.
zado en su camisa de faldones, y tratando de calentarse golpeando sus Cambiando de tema, Martin se dirigi a mi hijo Nate que se en-
fornidos brazos contra el pecho. Todo ello, antes de empezar el trabajo tretena escondindose detrs de un gran seto que haba al lado del
real diario en la granja. granero. Las palabras de Martin fueron amables y respetuosas: T eres
Cuando Martin era an muy joven, la familia envi a un hermano un chaval estupendo y siento hablar as a tu madre delante de ti. A
mayor y ms fuerte a Amrica con el objetivo de que Martn, uno de los continuacin dirigi su mirada hacia m y dijo: Est claro que nadie es
hijos ms jvenes y vulnerables, pudiera quedarse al cargo de la granja perfecto. No somos ningunos santos, todos tenemos defectos, pero t
familiar. A pesar de que el derecho de primogenitura todava se respe- nunca has escrito sobre nuestras virtudes, no has hablado de lo bonito
taba, el padre patriarca tuvo la libertad de elegir entre los hijos quin y ni de lo seguro que es nuestro pueblo. Tampoco has mencionado la
le iba a heredar, y para ello tuvo en cuenta las habilidades, personalida- vista que tiene el pueblo sobre el mar hacia el desfiladero de Conor. Ni
des, aptitudes y necesidades de sus hijos, y tambin las suyas y las de su has contado nada de nuestros msicos y poetas o de los bailarines que
mujer cuando empezaron a envejecer. El padre se deci9-i por Martn, se mueven en el aire con la gracia de un hilo de seda. Adems, hoy da
pero en vida del seor, la granja haba dejado ya de ser un medio de no estamos estancados, hay mucha gente educada en el pueblo. Vale que
vida envidiable, y por eso la rivalidad que hubiera podido surgir entre hayas escrito sobre nuestros problemas, pero nunca te has ocupado de
los hermanos se transform en simpata hacia el que quedaba atrs para nuestras virtudes. Por qu te has olvidado de hablar sobre la hospitali-
cultivar la pequea granja pedregosa de An Colchan. Los hermanos de dad de los vecinos?, y qu hay de nuestro amor a la madre patria que
Martn que se desperdigaron, tuvieron suerte y consiguieron llegar a es Irlanda o del orgullo de defenderla?. Cuando yo protest diciendo
pertenecer a las filas de la academia universitaria y del clero 1 que no haba escrito nada sobre las actividades radicales del pueblo por
temor a que hubiera represalias desde el exterior, Martin me contest:
1. El excelente estudio cuantitativo de Michael Hout (1089) sobre la movilidad
social y la industrializacin en Irlanda entre 1959 y 1973 indica que el exceso de hijos emigraron, incluso comparados con los hijos de la clase trabajadora nacidos en las propias
en las familias de las granjas rurales prosperaron mejor en las ciudades irlandesas a las que ciudades.

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iAh, pero en este caso te estabas protegiendo a ti misma!. Hay algo la transformacin de la Madre Iglesia. Tambin apreci una nota casi
que pueda hacer?, pregunt yo. Deberas haberlo pensado antes. Mira, ilegible de un antiguo amigo y mentor informal, el desaparecido estu-
hija, el problema es que no nos has concedido ningn reconocimiento. dioso de derecho cannico David Daube, asegurando que ramos gen-
te decente y merecedores de confianza. De manera que, irnicamente
gracias a las referencias y bendiciones de la misma Iglesia catlica a la
VUELTA A CASA que me dedicara a reprender en las pginas de mi libro, conseguirnos
acomodarnos en Ballybran unas semanas antes de la fiesta del Corpus
Haban pasado veinte aos desde que una joven y un poco descarada Christi en junio de 1974, y nos quedamos hasta la primavera del ao
etngrafa, que vena con su familia tan poco convencional (un marido siguiente.
greudo, amable y hippie y tres nios pequeos indisciplinados), trope-
zara, un poco aturdida y casi por omisin, con la relativamente aislada
y rocosa comunidad de Ballybran, justo encima del esplndido desfila- UN-TOQUE EXQUISITO DE LOCURA IRLANDESA
dero de Conor, en las montaas Slieve Mish, ms all de las Maharees,
en las orillas de la Baha Brandon. Un lugar sin salida en la punta este Llegu a Ballybran con una serie de preguntas iniciales extraas (en el
de la Pennsula Dingle, en West Kerry. sentido de raras y extranjeras): por qu los irlandeses tienen las ms
Era el final de la primavera de 1974 y habamos llegado al final alta tasa de hospitalizaciones por enfermedades mentales del mundo?,
del camino, figurativa y literalmente. Habamos pasado varias semanas por qu la esquizofrenia es aqu un diagnstico de carcter primario?
en un coche alquilado reconociendo el terreno de West Kerry y West Yo crea que estudiando la locura podra aprender algo sobre la na-
Cork, buscando una comunidad anglo-parlante (o al menos bilinge), turaleza de la sociedad irlandesa y su cultura corno un todo. Profunda-
suficientemente amable como para que nos aceptara durante un ao de mente influenciada por los primeros trabajos de Michel Foucault, pensa-
trabajo de campo. Nuestras tentativas de procurarnos una casa solan ba que una sociedad se revela siempre ms a s misma en lo que excluye,
empezar con el cartero local o el prroco residente, pero siempre nos en lo que rechaza y en lo que recluye. Segn mi hiptesis, la locura
contestaban que la gente que viva en ese o en otro pueblo no iba a ver irlandesa poda verse corno una proyeccin de la especificidad de sus
con buenos ojos el hecho de que un observador extranjero se instalara a conflictos y cuestiones.
vivir en la propia comunidad. El trabajo de campo etnogrfico era an Qu estaba pasando en el remoto y supuestamente buclico oeste
un concepto extrao para la gente del campo, una gente que era cono- de Irlanda donde haba tantos casos psiquitricos de jvenes? Qui-
cida por su extraordinaria hospitalidad, lo extremadamente reservados nes eran los candidatos ms plausibles para el hospital mental? Qu
que eran y por la lealtad familiar. Los turistas que venan a pasar la esta- acontecimientos podan desencadenar una crisis psiquitrica? Haba
cin de pesca del salmn en la pennsula Dinge eran una cosa, suficien- realmente ms enfermedades mentales en Irlanda o eran simplemente
temente molesta ya, pero una antroploga escritora que viniera a vivir ms proclives a clasificar de locos a los inconformistas? Era tan recta y
era algo totalmente distinto. En un pas que se dedica a prohibir libros estrecha la vida en el campo irlands que meta a algunos literalmente
y reverencia la letra escrita al mismo tiempo, cualquier autor tiene que en una camisa de fuerza? Qu ocurra en las familias campesinas irlan-
aprender a pisar con cuidado y a elaborar un plan de huida rpida. desas, en los espacios pblicos de la vida del pueblo, en las escuelas, los
La primera vez que llegarnos a Ballybran me present y present , pubs o la iglesia?
a mi familia al pastor local de la bellsima media-parroquia con cierta ) El resultado fue un libro titulado Saints~ Scholars and Schizophre-
inquietud. Mis documentos oficiales no me sirvieron para deslumbrar nics: mental Illness in Rural Ireland (1979) [Santos, eruditos y esqui-
a este sacerdote con los pies en la tierra. Lo que s consegu es que zofrnicos: enfermedad mental en la Irlanda rural], que supona una
hicieran cierto efecto las cartas que traa escritas por el cura de una mezcla de las nuevas y las viejas perspectivas: cuidados en la infancia y
universidad local, donde se deca que tanto Mi~hael como yo ramos personalidad adulta, tests TAT y antropologa reflexiva/interpretativa.
suficientemente buenos catlicos, aunque quiz un poco caprichosos, De una forma tericamente eclctica, aplicaba ideas de Freud, Erikson,
en nuestro entusiasmo post-concilio Vaticano II, en lo que se refera a Durkheirn, Gregory Bateson, R. D. Lai1;ng y Michel Foucault a una

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pequea poblacin de granjeros, pastores y pescadores que hablaban ma emocional que consista en poner etiquetas y negar, y que permita
irlands. Como metodologq: utilic los mtodos de trabajo de campo a algunos nios irlandeses en el campo (especialmente las hijas y los
heterodoxos de un etnografa cualitativa e interpretativa, y a travs de hijos primognitos) adquirir el estatus de personas adultas, una educa-
ellos consegu reunir una gran cantidad de evidencias circunstanciales cin, y finalmente la emancipacin con respecto a sus familias, mientras
que permitan sustentar la patologenia de ciertos aspectos de las rela- que reduca a otros (generalmente los que haban nacido despus) a la
ciones sociales de la vida rural irlandesa, particularmente las que tenan situacin de sobras que carecan de valor, en patticos aindeiseoir.
lugar entre los sexos y entre padres e hijos. Mi conclusin fue que la Cada familia rural tena su primognito de xito como hijo preferido,
Irlanda rural era un lugar donde resultaba difcil ser sano y que los ve- y los hermanos menores, considerados solteros retrasados, dolorosa-
cinos normales podan parecer ms pervertidos que los que estaban mente tmidos, sin esperanza y estigmatizados como ovejas negras. La
internados en el hospital mental de County Kerry. aspiracin de los padres de mejorar en estatus descansaba en los primo-
La locura era, segn argument, el guin social y haba maneras gnitos, y todo se sacrificaba para que mejoraran sus oportunidades en
correctas e incorrectas de volverse y de estar loco en la Irlanda ru- la vida. Antiguamente, cuando la agricultura era todava un medio de
ral, donde se permita y hasta se alimentaba una excentricidad extrema, vida valorado y productivo, el primognito hubiera heredado la granja,
siempre que pudiera pasar por inocente ridculo, o si vena arropada pero con la entrada de Irlanda en la Unin Europea, al primognito se
bajo el manto de la espiritualidad irlandesa. Mihal, bendito sea, no le criaba para exportar, para ser emigrante.
ha sido el mismo desde la muerte de su madre, pero qu dao hace si Los padres campesinos irlandeses se vean entonces enfrentados a
se pasa toda la noche sentado en el establo cantando a las vacas? Mihal un problema nuevo, el de cmo conseguir que al menos un hijo se que-
no ver nunca las paredes del manicomio de St. Finian. Sin embargo, dara para trabajar en la granja y cuidarles cuando fueran mayores. Esta
no hay excusas que valgan para Seamus, un reacio soltero de 44 aos tarea implica el ejercicio de una cierta violencia psicolgica: el recorte
que expres su frustracin en un baile de la parroquia, salt al escenario y la amputacin de las aspiraciones del que ha sido designado para he-
borracho, exponiendo sus genitales delante de las chicas del pueblo. l redar la granja. En colaboracin con profesores, dueos de tiendas y el
s que estaba bastante loco. prroco local, los padres campesinos tienen tendencia a crear un hijo
En mi tesis, algunos de los puntos centrales fueron la anomia y la sacrificado, curiosamente no en la forma de un hijo desheredado o
imagen moribunda del campo irlands, consecuencias de los efectos desposedo, sino en la versin ms letal y ambigua del heredero de la
acumulativos de la colonizacin britnica, la gran epidemia de hambre granja. Desde que nace, se etiqueta al designado heredero como la so-
(1845-1849), y de varios proyectos de desarrollo y modernizacin del bra, el ltimo de la camada, los restos del puchero, el cachorrito,
siglo xx que consiguieron convertir la economa rural del oeste de Irlan- el ternero de la vieja vaca, y este nio se convierte en alguien que no
da en un sector dependiente de Gran Bretaa primero y, a partir de la podr sobrevivir fuera de los lmites tolerantes y familiares del pueblo.
entrada de Irlanda en la Unin Europea en 1973, de Europa occidental Benditos los sumisos, dicen los textos, porque ellos heredarn la tie-
en general. La consecuencia de estos procesos fue la destruccin de los l- rra ... , y con ella (me gustara aadir a m) una vida de soltera involun-
timos vestigios de una economa campesina de subsistenc:ia para preparar taria, pobreza, obediencia y abnegado servicio a los mayores.
la transformacin a los modos de produccin capitalista. Los sntomas A travs de un proceso continuo que consiste culpabilizarle y ridiculi-
del mal que yo vea a mediados de la dcada de 1970 eran muy variados: zarle, el heredero de la granja acaba creciendo para cumplir un papel con
el descenso en la poblacin de los pueblos de la costa oeste como resul- unas expectativas de vida reducidas, y acaba creyndose que slo sirve
tado de una emigracin hacia el exterior y una soltera permanente, la para la granja y para el pueblo, lugares que generalmente no son buenos
dependencia generalizada de los jvenes del sistema de bienestar social, el en ningn sentido. Desde el principio de mi carrera antropolgica, me
desplazamiento de los granjeros pastores y pescadores, depresin, alco- ha sorprendido la tremenda elasticidad y capacidad de resistencia del
holismo y episodios de locura que estaban consiguiendo los ndices ms espritu humano, a pesar de la violencia que la sociedad y la cultura nos
altos del mundo de hospitalizacin mental en las instituciones irlandesas. imponen muchas veces. Y adems en el caso de la Irlanda rural haba un
Bajo los tejados pintorescos de paja y entre los gruesos muros de cierto tipo de recompensa: al chico que se queda en la granja se le reco-
arcilla de las casas rurales estaba transcurriendo un extraordinario dra- noce su sentido del deber, su lealtad y la santidad como hijo.

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NANCY SCHEPER-HUGHES IRA EN IRLANDA

Algunos herederos de granjas nunca acaban ajustndose a lo que se era mi intencin echar la culpa a los padres, sino iluminar un aspecto
espera de ellos y maduran de mala manera, convirtindose en individuos del inconsciente colectivo en la Irlanda rural y que, una vez reconocido,
malhumorados, huraos y amargados, apartados de la vida humana. pudiera ser posible que el chivo expiatorio que se ha creado -el hijo
Otros se transforman en solteros deprimidos y alcohlicos, que pasan bueno para quedarse en casa- se emancipara y se liberara.
la vida en los distintos pubs que atienden una poblacin de cuatrocien-
tos vecinos y algunos granjeros ms. Algunos otros se convierten en
excntricos eremitas, y otros se apartan tanto de los mrgenes de la LA REACCIN DE LOS NATIVOS. ANTROPOLOGA DE SOF
estrecha vida del pueblo que acaban siendo pacientes del hospital men-
tal de St. Finian en Killarney. Muchos de ellos se sienten asaltados por Irnicamente, a principios de 1980, justo cuando me acaban de notificar
miedo paranoico a que su cuerpo sea invadido, o estn obsesionados que iba a recibir el premio Margaret Mead de la Sociedad de Antropolo-
por deseos, fantasas y necesidades sexuales reprimidas. ga Aplicada a un libro que comunicaba ideas y conceptos antropolgi-
Por qu no se escapan? Algunos lo hubieran hecho si hubieran po- cos a un pblico interesado ms amplio, Saints, Scholars, and Schizofre-
dido, pero casi siempre se ven a s mismos como hombres incompletos a nics se vio envuelto en una polmica transatlntica. Las primeras crticas
los que les falta algo, demasiado blandos. Yo he odo decir en presencia al libro consistan en argumentar que Ballybran no exista en absoluto,
de uno de esos hijos que se quedan en casa: Seguro, nuestro Paddy y que era una composicin construida a partir de trocitos de decenas de
es un viejo vago, blando y sentimental, lleno de dutcas (refirindose a comunidades rurales, tanto reales como imaginadas. Pero en la primavera
una camaradera clida, casi maternal), mientras el hombre en cuestin de 1980 un columnista del Irish Times, Michael Viney, se fue a la penn-
asenta con la cabeza para confirmarlo. De ah el doble vnculo (dos sula Dinge, pedaleando en su bicicleta de diez marchas, entre vendavales
rdenes contradictorias) de la Irlanda rural, por un lado, no vales y recias lluvias, para buscar lo que describi ms tarde en una de sus
nada, no puedes vivir sin la granja; si hubieras tenido coraje, te habras columnas como el valle .mtico de Ballybran.
ido hace aos, y por el otro, te necesitamos, t eres todo lo que tene- Despus de algunos intentos fallidos y otros de confusin de identi-
mos, cmo puedes pensar en dejar a tu pobre viejo padre? iEres la l- dad, Viney (1980) por fin pudo alegrarse de haber alcanzado su deseada
tima esperanza que nos queda!. Una tercera orden impide escapar del meta, al conseguir materializarse en la atmsfera acogedora del Pub de
centro de este dilema: Qudate y sers siempre un nio, o mrchate y Peg. S, le dijo la persona que estaba al frente del establecimiento,
sers un hijo desleal. Todo esto est reforzado por una poderosa ideo- identificndose a s mismo, iYo era uno de los que [en el libro] no crea
loga: una versin autoritaria y puritana del catolicismo que reafirma la en estadsticas sociolgicas!. La seora Scheper-Hughes haba pasado
violencia simblica derivada de la explotacin social y familiar. su tiempo all con regularidad, especul Viney con una pinta de Guin-
Haba reinterpretado la hiptesis de Gregory Bateson de que la es- ness en la mano, de la misma forma que lo haca yo en ese momento,
quizofrenia est generada por un doble vnculo (Bateson y otros, 1963), mientras se vea la lluvia arreciar desde las montaas a travs de la puer-
aplicndola a un contexto social ms amplio, para demostrar que no son ta abierta. En una columna posteriot (1983), Viney se describi como
slo las familias las que pueden ser partcipes de patrones de comunica- pensaba que poda haberle visto la antroploga:
cin distorsionados, sino que puede darse el caso en comunidades ente-
A veces, pedaleando por la colina hacia la oficina de correos, atravesando
ras que pueden perjudicar al individuo para rescatar un sistema social. muros viejos, recubiertos de una costra de helechos y lquenes, diriga mi
Comportamientos que incluyen el uso de chivos expiatorios, conspira- mirada hacia las casitas (que para el propsito de mi historia se empeque-
ciones, mitos familiares y relaciones de mala fe es posible encontrar- ecen con la bruma del Atlntico), me preguntaba cmo habra podido
los, no slo en familias enfermas y dbiles, sino tambin en comunidades entender la antroploga nuestra comunidad (y particularmente a m, un
vulnerables. Las situaciones sociales y econmicas pueden crear un do- personaje bizco y despeinado, embozado en un chubasquero negro y una
ble vnculo hasta el punto de que las familias campesinas se encuentren gorra chorreando agua, alienado e irremisiblemente alejado de su gente
fuertemente presionadas para utilizar tcticas desleales con el objetivo de de ciudad, el eptome de la anomia sobre ruedas). Habra llegado a la
conclusin de que nuestra media-parroquia ... ofreca una perspectiva to-
preservarse a expensas del hijo elegido, y la comunidad entera puede no
talmente nueva con respecto a [su] d~recho y capacidad de existir?
slo aceptar, sino reforzar estos mitos familiares distorsionados. No

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Tanto la academia irlandesa como el pueblo irlands y en particular la acusa de prejuicios religiosos y sugiere que soy extraamente suspicaz
comunidad irlandesa-americapa, estaban listos para empezar la batalla. hacia el idealismo religioso de la gente, y dice que mi hostilidad hacia
La perspectiva que yo haba desarrollado, una versin de la crtica cul- la represin sexual jansenista en Irlanda, una hostilidad fomentada [pre-
tural, se calificaba de prejuiciada y etnocntrica. Hay que admitir que mi sumiblemente por humanistas seculares como yo], me ha vuelto [a m]
propuesta se distanciaba bastante de la etiqueta antropolgica que con- sorda para [que yo pueda] interpretar fenmenos religiosos. Donde
siste en describir slo lo que es bueno o est bien en una sociedad y yo he visto autosacrificio innecesario, Callahan cuestiona si algunas
cultura determinadas. Se supone que uno no debe usar la antropologa de las represiones no merecen la pena y sugiere que la inteligencia, el
para hacer diagnsticos sobre determinados miembros de un cuerpo aprendizaje, la msica, la tica del trabajo y el sacrificio altruista por la
social, como una especie de patlogo cultural. Fui cuestionada acerca familia y por ideales ms altos pueden crecer en Irlanda exactamente a
de por qu mi descripcin de una sociedad rural infeliz y agobiada de costa de reprimir severamente el sexo, la agresin y el individualismo.
conflictos era tan distinta de la clsica de Conrad Arensberg (19 3 7), que Si los valores de la Irlanda rural de autodisciplina y mortificacin de la
presentaba una pintura casi adorable del campesino. Quiz en parte la carne contribuyen al aislamiento, al celibato, a la depresin, a la locura
diferencia radicaba en el hecho de que mi etnografa estaba contada, no y al alcoholismo de los campesinos solteros, tambin hay que tener en
desde la perspectiva de un hombre mayor sentado confortablemente en ~uenta que son las causas del bajo ndice de asaltos fsicos, violaciones,
el pub y en el centro de la vida campesina irlandesa, sino desde la pti- adulterio y divorcio en la Repblica de Irlanda.
ca de los frustrados hijos de mediana edad. Aquellos que tendran que Otro tipo de crticas proceda de la irlandesa-americana Eileen Kane
esperar hasta los cincuenta, si tenan suerte, para convertirse en adultos (1982), quien describe Saints como una violacin no tica de la priva-
propiamente dichos, e incluso entonces les decan que an tenan que ciclad de la comunidad y del derecho a mantener sus secretos. Esto se
servir (de pies y manos) a los mayores que se haban retirado a la habi- refiere tanto a los secretos mejor guardados, como a todo lo contrario
tacin del oeste de la casa y que, a diferencia de sus padres antes que (Bourdieu, 1977: 173 ), es decir, los que cualquiera en la comunidad
ellos, nunca se casaran, dada la disparidad demogrfica de los sexos debe preservar para mantener la complicidad colectiva y todas sus for-
(las chicas del pueblo haca mucho que lo haban abandonado, atradas mas de mala fe que hacen posible la vida social; tales como la violencia
por la libertad que representaba una migracin hacia el exterior), ni simblica contra el heredero de la granja, disfrazada de preocupacin
tampoco tendran una familia y con ello un poder propio. -y generosidad hacia los pobres e ineptos hijos pequeos del pueblo ..En
Saints, ScholarsJ and Schizofrenics ofreca una mirada contra-hege- mis variadas respuestas niego el hecho de que los antroplogos tengan
mnica de la vida rural irlandesa, pero esta mirada result chocante la obligacin de guardar secretos comunales, especialmente aquellos que
para algunas sensibilidades que la vieron como anti-irlandesa, anti- protegen lo que Sartre (1956) entenda por relaciones de mala fe.
catlica o anti-clerical 2 Sydney Callahan (1979: 311), en su incisiva En From Anxiety to Method, George Devereux (1977) argument
resea de mi libro para la revista ctlica progresista Commonweal, me que, tanto en el campo como en el sof, las dinmicas de la transferen-
cia y contratransferencia pueden tener una influencia en las relaciones
2. El debate se desarroll en los siguientes artculos: S. Callahan, An Anthro- del etngrafo y en el anlisis resultante. De hecho, el campo puede con-
pologist in Ireland, Commonweal, 25 de mayo de 1979: 310-311; M. Viney, Geared vertirse en un gran test de Rorschard para un antroplogo ingenuo. Si
for a Gale, The Irish Times, 24 de septiembre de 1980; N. Scheper-Hughes, Replay to no se guarda la suficiente distancia crtica ni una perspectiva reflexiva,
Viney and to Ballybran>>, The Irish Times, 21 de febrero de 1981; E. Kane, Cui Bono?
Do Aon Duine?>>, RAIN, 51, agosto de 1982; N. Scheper-Hughes, Ballybran- Replay to
el resultado puede estar distorsionado por culpa de omisiones impor-
Eileen Kane>>, RAIN, 51, agosto de 1982; E. Kane, Replay to Scheper-Hughes>>, RAIN, tantes, interpretaciones, descripciones ambiguas, etc. Los etngrafos
52, octubre de 1982; J. Messenger, Replay to Kane>>, RAIN, 54, febrero de 1983; P. pueden usar el campo para resolver sus propias ansiedades y sus con-
Nixon y P. Buckley, Replay to Kane>>, RAIN, 54, febrero de 1983; E. Kane, J. Buckling, flictos neurticos sobre los vnculos, el poder, la autoridad, la sanidad,
M. McCann y G. McFarlane, Social Anthropology in Ireland- A Response>>, RAIN, 54, el gnero o la sexualidad. De hecho, confrontar y proyectar en vez de
febrero de 1983; M. Viney, The Yank in the Corner: Why the Ethics of Anthropology
Are a Concern for Rural Ireland>>, The Irish Times, 6 de agosto de 1983; Nancy Scheper-
evitar o negar pueden llevarnos a la distorsin, haciendo interpretacio-
Hughes, From Anxiety to Analysis: Rethinking Irish Sexuality and Sex Roles>>, Journal nes claramente subjetivas que contradicen lo que los nativos entienden
ofWomen Studies, 10, 1983: 147-160. sobre su cultura y sus relaciones sociales.

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De vez en cuando, Devereux advierte que el etngrafo debera pa- phrenics en la mano- en busca de algn protagonista del libro por las
rar y analizar la naturaleza de las relaciones que ha establecido, tanto aldeas dispersas por las montaas. Y de esta forma el drama ha conti-
en el campo como en casa, en el proceso de anlisis y en la escritura. El nuado imperturbable hasta hoy, gracias a un juego del escondite que se
objetivo de este autoanlisis etnolgico sera sacar a la luz y desembara- desarrolla entre los aldeanos y sus defensores, los curiosos y sus interlo-
zarse de las capas de subjetividad y de los prejuicios que se van creando, cutores a escala global.
y que distorsionan la percepcin de una realidad etnogrfica objetiva. Por supuesto que hoy da ni Ballybran, ni la antropologa, ni los
Devereux fue un empiricista hasta el final, que crea en la perfeccin propios etngrafos son lo que eran a mediados de la dcada de 1970.
objetivista de los hechos, datos e interpretaciones antropolgicas. El Ballybran que yo describ es casi irreconocible, sus ltimas granjas
Sin embargo, despus de la controversia, la solucin de Devereux me techadas de paja han sido arrasadas para dejar paso a modernas casas
pareci poco satisfactoria. Tal y como yo lo vea, el verdadero dilema y construidas al estilo de ranchos suburbanos. La nica casa de techo de
las verdaderas contradicciones consistan en argumentar cmo se puede paja que queda de verdad es la de Nellie Brick que fue una tienda de
saber lo que sabemos si no es filtrando la experiencia a travs de cate- t, pan y mantequilla, y que ahora ha sido renovada y transformada en
goras enormemente subjetivas, tanto a la hora de pensar como a la de un pub romntico y acogedor para turistas. El interior es de estilo rsti-
sentir, y que representan nuestra propia forma de ser, como en mi caso co ingls y la paja ha sido iinportada de Polonia, pero por lo menos los
sera el hecho de haber sido una mujer educada en una escuela catlica que han construido el tejado son de Killarney, aunque hayan aprendido
americana, considerarse una catlica rebelde y ambivalente, post-freu- su oficio tradicional gracias a los fondos de desarrollo de la Unin
diana, neo-marxista y feminista en mi primer encuentro con los vecinos Europea. Pero el tejado sigue oliendo tan dulce y resulta tan acogedor
de Ballybran. como siempre; algn alma generosa ha decidido colgar un letrero de
Tanto el peligro como el valor de la antropologa residen precisa- cartn en el alfizar de la ventana para indicar que se trata de La ven-
mente en el choque entre las culturas y las interpretaciones de los antro- tana de Nellie, el mismo punto privilegiado desde el que antiguamente
plogos y sus sujetos de estudio, cuyos encuentros estn inspirados por se poda fiscalizar la vida del pueblo.
un compromiso abierto, por la franqueza y la receptividad. Mi conclu- Por supuesto que si yo escribiera el libro ahora por primera vez, con
sin fue entonces que no haba una forma polticamente correcta de la ventaja de la retrospectiva, algunas cosas las hubiera hecho de manera
hacer antropologa. La antropologa es por naturaleza intrusiva e impli- distinta. Hubiera evitado el uso de pseudnimos bonitos y conven-
ca un cierto grado de violencia simblica e interpretativa con respecto a cionales, y no habra mezclado las seas de identidad cuando describa
percepciones del mundo intuitivas, y tambin parciales, de las personas los personajes, presumiendo de manera inocente que este disfraz y esta
nativas. La pregunta entonces se transforma en una cuestin de tica mscara podan impedir que las personas del pueblo se identificaran
y se podra formular as: Cules son las relaciones apropiadas entre el fcilmente entre s. He llegado a comprender que la prctica tradicional
antroplogo y sus sujetos de estudio? A quin debe su lealtad y cmo de conferir anonimato a <<nuestras comunidades e informantes engaa
se puede respetar este compromiso a lo largo del trabajo de campo et- a pocos y no protege a nadie -excepto, quiz, al propio antroplogo-,
nogrfico, en la escritura y especialmente en el problemtico dominio y creo que esta prctica picaresca nos da demasiada libertad a la hora de
de la antropologa psicolgica y psiquitrica, que centra su atencin en escribir, de hablar, de traducir e interpretar la vida del pueblo.
la enfermedad y la afliccin, en la diferencia y la marginalidad, y por lo El anonimato nos hace olvidar que debemos a nuestros sujetos de
tanto, determina una visin especialmente crtica. estudio antropolgico a la hora de escribir el mismo grado de cortesa,
empata y amistad que les prestamos cara a cara en el campo, cuando
an no son nuestros sujetos de estudio, sino la gente que nos puede
SUPERACIN: EN RECONOCIMIENTO A AN CLOCHAN servir de gran ayuda, y sin la cual, literalmente, seramos incapaces de
sobrevivir. Sacrificar el anonimato significa que tendremos que escribir
A lo largo de las dos ltimas dcadas, Ballybran ha recibido un nmero etnografas menos conmovedoras y ms cautelosas, lo que desde lue-
pequeo pero estable de antroplogos y socilogos europeos y norte- go es un precio alto para cualquier escritor. Pero nuestra versin del
americanos -con la edicin de bolsillo de Saints, Scholars and Schizo- juramento hipocrtico -no causar da<i:>, en la medida de lo posible,

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a nuestros informantes- parece que nos debera exigir precisamente se mueren ... Un hombre sin mujer, sin hermana, madre o hija no puede
eso. Adems, una hermenutica de la (propia) duda podra ser til para hacer su ropa, ni lavarla ni coserla; tampoco puede cuidar a sus hijos ni
atenuar la franca brutalidad de los relatos de la vida de otras personas ordear una vaca.
tal y como las vemos: de cerca, pero desde fuera, y a travs de un cristal
oscuro. Cuando yo hice mi estudio, la vida social de An Colchan no se re-
Y con respecto a la seleccin de mis observaciones, lo que no dije y duca a la pareja. Ambos sexos se vestan de manera informal y la figura
poda haber dicho sobre An Clochan a mediados de la dcada de 1970 que uno poda ver delante caminando en la carretera, embozada en
era que el pueblo ofreca una perspectiva extraordinaria para observa; capas de pantaln, chaleco de lana y abrigo largo, calzada con botas
una comunidad rural cerrada sobre s misma, en la que la jerarqua y verdes Wellington embarradas y con un bastn, poda ser una mujer
las diferencias sociales haban sido limadas con bastante xito, donde conduciendo su pequea manada de vacas. Puedo haber malinterpreta-
se vea con malos ojos el hecho de darse importancia, en inters de do algunos aspectos importantes de la vida en la comunidad, especial-
la communitas, y donde, a pesar de la regla general del patriarcado fa- mente aquellos en los que los vnculos de gnero y parentesco eran tan
miliar ~n la granja, se criaba a las nias para que alcanzaran gran xito; o incluso ms importantes que un vnculo sexual o ertico. Si las rela-
las_ muJeres no tenan que casarse, y las solteras podan tener ovejas, ciones matrimoniales eran problemticas, la causa se deba, en parte, al
cmdar vacas, estar al frente de un pub en el pueblo, dirigir una escuela hecho de que el matrimonio interrumpa y se entrometa, compitien-
de primaria o de secundaria, regaar a los charlatanes o mandonear al do con otros afectos y lealtades igualmente valorados. Estoy segura de
cura hasta que se rindiera en una discusin teolgica o poltica concre- que ningn antroplogo hoy da sugerira la existencia de una jerarqua
ta. Las mujeres rurales podan elegir entre casarse pronto o esperar y apropiada de afectos, tales como que las amistades de toda la vida, se-
casarse ms tarde con hombres mucho ms jvenes. De la misma forma, mejantes por naturaleza a las que existen entre hermanos y hermanas,
especialmente cuando se trataba de una familia slo de hijas, podan tendran menos valor que las relaciones conyugales.
rechazar distintas propuestas de matrimonio para quedarse en casa y El ndice de hospitalizaciones psiquitricas era alto, pero las viola-
her~~ar l_as tierras de su padre, junto con su pipa favorita, o el pub ciones y agresiones sexuales no se conocan. El robo era tan raro que
fam1har, mcluyendo el tambor de piel de cabra. Ms an, las mujeres una de las definiciones de excntrico era la de una persona preocupada
casadas conservaban su apellido y sus identidades sociales e individuales por la seguridad de sus propiedades, y se poda diagnosticar un caso
previas al matrimonio. de esquizofrenia paranoica por el simple hecho de haber acusado a los
Es posible que no haya otro lugar donde las mujeres pudieran sen- vecinos de querer robarle a uno el rebao, o de mover a su favor las
t~rse ~s libres para andar por las carreteras rurales solas por la noche, piedras que marcaban la linde entre 'las tierras. Brendan el violador, a
sm m1_e~o a s~r asaltadas o al cotilleo malicioso. No he visto en ningn quien yo entrevist en un hospital mental rural en Killarney, haba pe-
otro s1t10 muJeres y hombres bromeando entre ellos en pblico, sin que cado slo con sus pensamientos y, segn su propia historia, era virgen y
el humor se reduzca a un doble sentido, ni tampoco donde los solteros sin xito en cuestiones de sexo. De la misma forma, en An Colchan, una
Y solteras sean aceptados como miembros normales de la sociedad sin mujer joven y casada como yo poda aceptar ir a la espalda de Morris,
problemas, capaces de vivir vidas autnomas, aunque ~olitarias. Nadie en su moto, sin miedo a ninguna traza de escndalo, del mismo modo
se sorprenda de que un hombre soltero, adems de atender su cose- que poda sentarme y hablar con el sacerdote local tomando un taza de
cha, cocinara sus patatas, criara sus ovejas y tejiera calcetines y jersis. t a media maana, en pijama, en el saln de su casa.
Qu diferente es este panorama del que describe Ivan Illich (1982: 67) Las tareas de la casa, la jardinera y la preparacin de las comidas
de 1~ ~amentable situacin de los hombres solteros en algunos lugares estaban reducidas al mnimo, dejando libertad tanto a hombres como a
trad1c1onales de Europa que estn caracterizados por la complementa- mujeres para acometer cualquier otra actividad voluntaria, y se pasaba
riedad de gneros: mucho tiempo libre fomentando amistades y camaradera -los hom-
bres en alguno de los pubs locales, en torno a las ovejas o en los mer-
Se puede reconocer a un soltero desde lejos por su aspecto ftido y l- cados regionales, las mujeres en las tiendas, en actividades relacionadas
gubre ... Hombres solitarios que no dejan ni sbanas ni camisas cuando con la iglesia o la escuela, y las mujeres ms mayores en las ventanas o

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haciendo visitas a amigos o parientes lejanos-. Haba tiempo para con- De manera que, igual que cont la ancdota de la burla cruel a un
tar historias y tiempo para jugar, para reunirse alrededor de los muertos tmido soltero en el pub, a quien tomaban el pelo sin misericordia por-
en velatorios y entierros -un da completo se pasaba en el funeral de que no era capaz de hablar conmigo sin tartamudear, comet el error
cada uno de los 3 8 vecinos que murieron en 1974-. Todo el mundo te- de no hablar de otra ancdota, el mismo da que nos marchbamos del
na radios y algunos televisores, pero la mayor parte de la gente prefera pueblo, cuando, mirando a travs de la ventana de mi casa, apareci el
an entretenimiento vivo, y se reunan con frecuencia, especialmente mismo tmido soltero de pie, debajo de un rbol, al final del sendero
en invierno, en los pubs, en la iglesia y en las casas de los dems para que llevaba a nuestra casa. Me preguntaba qu hara ah, merodeando
disfrutar tocando msica, cantando, bailando o recitando poesa. Tanto tanto tiempo, pero me fui a seguir haciendo el equipaje y terminar de
a jvenes como a viejos, a hombres y a mujeres, se les fomentaba que tu- limpiar la casa. Sin embargo, cada vez que miraba por la ventana, all
vieran su propio repertorio de canciones, poesas o pasos de baile, que segua l, quieto y casi en la misma postura. Despus de varias horas, se
la gente les peda que representaran en cuanto se quitaban el sombrero. me ocurri que estaba esperando a que yo saliera de la casa y recorriera
Y si bien la timidez y la modestia de los hombres solteros podan quitar ,,se sendero para ir al pueblo a hacer algn recado, as que met a los
el aliento, la costumbre institucionalizada de la persuasin poda con- bs en el cochecito y en la mochila y sal como si fuera a la oficina
vencer al pescador o pastor ms reacio a representar su nmero para la correos. Cuando me acetqu a Paddy, levant un dedo tmidamente
fiesta y deslumbrar a la audiencia. y dobl el cuello hacia l, haciendo el gesto que se entenda en Kerry
La tica de la modestia y la deferencia aseguraba que ningn can- como un saludo. Paddy vino hacia m, me tendi una mano que yo cog
tante sobresaliera de los dems y tambin que a nadie se le prestase me- entre las mas y me dijo: Nos dejas. Yo slo quera ... , me gustara ... ,
nos atencin. Para ello tendra lugar el intercambio de llamadas y res- bueno ... , qu Dios te bendiga, seora. Qu Dios bendiga tambin a Mi-
puestas -Cntanos una cancin, Paddy; No, no puedo, etc.- que chael y a los pequeos. En todas mis idas yvenidas como antroploga
permite una cierta expresin de alabanzas y agradecimientos, pero no he recibido un adis tan precioso para m como ste, que tanta lucha
que a veces poda desembocar en la burla -Seguro que es el mejor interior le haba exigido al que lo ofreca y que al final haba conseguido
cantante del pueblo-. Todo ello promueve un firme sentido de soli- hacer con tanta dificultad.
daridad comunitaria a costa del individuo, suprimiendo cualquier tra- Lo ms irnico del caso es que una antroploga como yo, que siem-
za de arrogancia o engreimiento. En otras palabras, la igualdad social se pre haba estado buscando una sociedad relativamente igualitaria, exen-
promova tambin a travs del ingenio de las burlas que he descrito en ta de diferencias de clase y gnero, se haba tropezado justo con ella al
Saints~ Scholars, y que tiene un efecto adverso en los individuos ms principio de su carrera y no haba sido capaz de reconocerla ni de saber
vulnerables psicolgicamente, porque son menos hbiles a la hora de apreciarla. El igualitarismo del pueblo se expresaba tambin a travs de
valorar y responder a estos mensajes de doble sentido: si uno rechaza la las difciles decisiones que tenan que hacer sobre la herencia, el tema
alabanza est echando a perder la alegra de sus camaradas, si la acepta, central de mi tesis. Y si estas decisiones no resultaron nunca fciles para
hace el ridculo de tomrsela seriamente. ninguna de las generaciones, padres e hijos acababan adquiriendo al
Gragory Bateson, que desarroll la teora del doble vnculo en la final un estrecho compromiso de justicia, comprometindose a tratar de
esquizofrenia que he utilizado en mi libro, entenda que las pautas de corregir cualquier prdida que un hermano hubiera tenido a expensas
comunicacin humana eran extremadamente complejas, y argumentaba del otro. A diferencia de las normas de primogenitura en la Inglaterra
que algunas de las rdenes de un doble vnculo podan daar a los indi- rural, basadas en el modelo de que el ganador se quedaba con todo,
viduos, mientras que otras, al contrario, podan ser beneficiosas para dis- las familias campesinas irlandesas hacan un gran esfuerzo para que los
tintas personas, incluso teraputicas. Los duelos verbales y los desafos hijos e hijas desheredados tuvieran tambin algn tipo de seguro de
interactivos, tan caractersticos del ingenio de la Irlanda rural, pueden vida, bien a travs de una cuidadosa bsqueda de relaciones con perso-
haber contribuido a la disonancia cognitiva que sufren algunos esquizo- nas que se dedicaban al comercio o a otros oficios en el pueblo vecino
frnicos que no son capaces de distinguir entre lo literal y una verdad (vase Arensberg, 1937), bien gracias a la Iglesia catlica y su exten-
metafrica, pero tambin es cierto que estas pautas de comunicacin han sa red de instituciones educativas o de caridad, e incluso buscando la
contribuido a la larga tradicin de santos, poetas y eruditos en Irlanda. ayuda de parientes y antiguos vecinos en el extranjero. De esta forma,

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ningn hijo irlands desheredado era enviado al mundo a buscar for- entonces pensamos: S, voy a ir all y a ver si puedo volver con una
tuna por s solo como ha ocurrido con tantas generaciones de hijos narracin, una historia natural, una descripcin densa (llmese como
desheredados en la Inglaterra rural (vase Bird-well-Pheasant, 1998). se quiera) que podra enriquecer nuestra forma de entender el mun-
Como resultado de ello, la dispora de los irlandeses que a lo largo de do. Igual que cualquier otra forma de traduccin, la etnografa tiene el
las generaciones ha contado con un nmero significativo de vecinos de la mismo objetivo que un depredador y un escritor. No se hace a cambio
parroquia de An Colchan, ha contribuido significativamente a la cultura y de nada, de una forma totalmente desinteresada, es por algo, muchas
a la civilizacin del mundo angloparlante (vase Hout, 1989, captulo 5; veces para ayudar a entender, da lo mismo que sea la esquizofrenia, que
Keneally, 1998). Por todas estas razones y para lo que pueda valer aho- una proyeccin de temas culturales o las formas de resolver los dilemas
ra, vaya mi reconocimiento hacia An Colchan. humanos perennes sobre la reproduccin de los cuerpos, las familias,
los hogares o las granjas.
El propio Seamus Heaney (1999) cuando habla de su ambicioso
EN RECONOCIMIENTO DE LA ETNOGRAFA proyecto de traducir el <<Beowulf '~ recurre a una metfora generativa
basada en la relacin de los vikingos con Inglaterra e Irlanda, distin-
Para empezar, he querido que la verdad de la vida tenga guiendo entre el periodo que se conoce como los ataques vikingos y
una realidad concreta y me he sentido ms satisfecho
el que se denomina de asentamiento. El ataque es un excelente motivo
cuando el poema es ms directo, cuando supone una re-
presentacin franca del mundo que reemplaza, defiende para una traduccin potica. El poeta puede atacar la poesa italiana
o contradice (Seamus Heaney, 1995: 12). o alemana y volver con una especie de botn llamado, por ejemplo,
imitaciones de Homero o imitaciones de Virgilio. Alternativamen-
Uno de los puntos centrales del mtodo antropolgico consiste en la te, como hizo el propio Heaney en la traduccin de Beowulf, el poeta
labor de hacer de testigo, lo que requiere una inmersin comprometida puede aproximarse a la traduccin como si se tratara de asentarse,
en los mundos de nuestros sujetos de estudio durante un periodo de lo que significa entrar en la obra hacindola propia, apoderndose
tiempo largo. Como la poesa, la etnografa es un acto de traduccin de ella para sus propios propsitos artsticos. Esta ltima perspectiva
y el tipo de verdad que produce no puede ser sino profundamente requiere ms tiempo porque es necesaria la imaginacin: uno cambia la
subjetiva, porque resulta de la colisin entre dos mundos y dos culturas. obra y la obra le cambia a uno.
Por eso la pregunta sobre los peligros de perder la objetividad en el De la misma manera se podra decir que hay una forma de incur-
campo, bastante frecuente por otro lado, est fuera de lugar. Nuestro sin y una de asentamiento a la hora de llevar a cabo una traduccin
trabajo exige simplemente una subjetividad muy disciplinada, y aunque antropolgica, aunque tenemos garantizado el hecho de que en nuestra
existen mtodos y modelos cientficos, apropiados para otras formas de disciplina, ambas perspectivas pueden convertirse en las peores pesa-
hacer antropologa, la etnografa, tal y como yo la entiendo, no es una dillas. Ninguna de las dos posturas tiene muchos adeptos en el mun-
ciencia. do postcolonial en el que la mayora seguimos trabajando. En nuestro
Igual que el poeta que decide meterse en otra obra-con el propsi- vocabulario incursin fue lo que Margaret Mead hizo algunas veces,
to de traducirla (Seamus Heaney, por ejemplo, describe su entrada en entrando en una cultura en busca de una idea o una prctica que pudie-
la poesa de Dante3 ), el antroplogo ha visto algo intrigante en otro ra ser til para las madres jvenes de Boston o los adolescentes de Los
mundo. Puede ser tan simple como: iAh!, ime gusta eso!, voy a ver ngeles. Otra forma de incursin es el tipo de investigacin rpida y
si puedo entender cmo funciona ese particular modo de ser, pensar sucia que a veces hacemos con un objetivo concreto: evaluar un pro-
y sentir el mundo; es decir, qu sentido tiene, qu es lgico y qu no; grama de prevencin de SIDA en Bostwana o en cualquier otro lugar,
en definitiva, la pragmtica y la poesa de esa otra forma de vivir. Y de una agencia internacional o gubernamental, sobre la supervivencia

3. Esta seccin est inspirada en una discusin entre Seamus Heaney y Robert Haas El legendario hroe de un poema ingls annimo del siglo VIII que vence a un
sobre el arte de traducir poesa>> en la Universidad de California en Berkeley, el 9 de monstruo y se convierte en rey, pero luego muere luchando contra un dragn (http://
febrero de 1999. www.wordreference.com). (N. de la T.)

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de los nios en el norte de Brasil. Rpida y sucia (una incursin si se era, pero saba que no era verdad en muchos aspectos fundamentales.
quiere) pero necesaria y a veces valiosa por derecho propio. Entonces cog mi cuaderno de notas (que al final acab por causarme
Y adems estn la etnografa y la observacin participante, activi- 'problemas) y anot algunos pensamientos entrecortados.
dades de asentamiento por excelencia. Entramos, nos acomodamos y Impresionada:, termin mis rondas diarias por el pueblo, pero ya
tratamos de quedarnos el mximo tiempo que la gente sea capaz de con el corazn pesaroso y el paso incierto. Salud con la mano a un
tolerar nuestra presencia. Como personas viajeras que somos, esta- solitario segador, el primero que haba visto en varios das. No me.reco-
mos a merced de los que nos recogen, igual que los que nos acogen noci y par para tomarse un descanso. Hablando de nada, le pregunt
estn a nuestra merced a la hora de representarles, despus de que vivir por qu se tomaba tanto trabajo en hacer pequeos montones de heno
entre y con ellos se acabe. Los antroplogos somos una tribu nmada en vez de grandes almiares. Porque el heno es mucho ms delicado as
e inquieta, cazadores y recolectores de valores humanos, casi siempre y les gusta ms a los animales, me respondi, y se toc la gorra en seal
motivados por nuestro propio sentido de estraamiento en la sociedad de saludo cuando me fui. Despus de la vista de Martn empec a andar
y en la cultura que existencialmente nos expulsa. Yo me fui a la Irlanda por las carreteras rurales con la cabeza gacha, y mirando de una forma
rural en gran parte buscando mejores formas de vivir, y las encontr que no supusiera automticamente que la persona que me encontraba
fundamentalmente entre algunos de los viejos con los que pas la mayor me tena que responder, no fuera a ser que luego tuviera que lamentar-
parte de los das y largas noches de invierno en An Colchan, los mismos lo. Y adopt la costumbre de anunciarme as ante las puertas abiertas de
que quiz me predispusieron a desarrollar una visin abiertamente cr- mis antiguos amigos y conocidos: Es Crom Dubh, la falsa, que ha vuel-
tica de la vida en el pueblo a mediados de 1970. to a An Colchan. De hecho empec a sentirme muy parecida a Crom
Dubh, la fuerza pagana que como un alter-ego del pueblo simbolizaba
todo lo oscuro, lo escondido, lo secreto, lo gigante, lo enredado entre
LA HUIDA DEL CONEJO: LA PARTIDA las zarzas del viejo cementerio; en definitiva, todo aquello a lo que uno
debe resistirse. Mi presencia era un recuerdo diario de la sal en la heri-
La fatdica visita de Martn fue el augurio del principio del final de mi da, como dijo uno de los vecinos del pueblo, de todo lo que les hubiera
vuelta a An Colchan. Al da siguiente empec a sentir el peso de lacen- gustado esconder, negar o dejar que permaneciera secreto.
sura social cerrndose, no en torno a m personalmente, sino alrededor Sin embargo, la mayora de los habitantes del pueblo no me evitaba.
de los que me alojaban (en la expresin vernacular del pueblo, los que Muchos de ellos volvan a la costumbre de contarme dolorosas historias
me haban alimentado y sustentado) o los que me haban tomado bajo y me ponan al da de la vida de la gente del pueblo, de lo que haba ocu-
su proteccin. Cuando por ejemplo S. vino a desayunar conmigo la ma- rrido y de los cambios que haba habido en la parroquia. Algunas veces
ana siguiente, lleg en un estado de profunda agitacin. No haba dor- pareca que algo les haca hablar, en ocasiones por pura necesidad. Una
mido bien la noche anterior: Me despert una pesadilla terrible, dijo. tarde Kathleen, con un movimiento de cabeza, me dijo: T eres como el
Era una sensacin horrible: mi casa era invadida por una fuerza oscura, psicoanalista del pueblo y nosotros los que estamos en el divn. Parece
un viento malintencionado o un invasor extrao. Y me mir a m de como si no pudiramos parar de hablar. Y el hecho de que yo no fuera
una manera vacilante, como si buscara una explicacin para su horrible buscando secretos no significaba la ms mnima diferencia, simplemente
sueo. Yo le respond que las casas suelen ser smbolos del. cuerpo, de porque no haba manera de escapar de ellos. Y como mi estancia en el
uno mismo, y lo dej ah. pueblo no tena otro objetivo que el de visitar a la gente, mi presencia
Pero esa noche me toc a m despertarme por una visita fantasma, se convirti en un obstculo, incluso para m misma. En este mundo tan
una criatura con capucha que con un dedo largo y delgado sealaba ha- pequeo, las palabras eran tan peligrosas como las granadas o las balas,
cia el mar por encima de mi cabeza. Igual que Scrooge '~, me despert fe- tanto para aquellos que las ofrecan como para los que las escuchaban.
liz de ser la de siempre por la maana y resist la necesidad de abrazar la Una pareja anciana se arriesg a pasear conmigo en pblico, co-
madera del cabecero de la cama prometiendo: Ya no soy la misma que rriendo un riesgo social considerable. Segn dijeron, era lo que deba
hacer un cristiano, sin pensar en lo que otros podan pensar o decir.
El personaje de Cuento de Navidad de Charles Dickens. (N. de la T.) Aiden lleg a convertirse en mi camarada de combate y, despus de una

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tarde que pasamos haciendo visitas de casa en casa juntos, me coment de mi estancia en An Colchan volv a mi B&B ':- llena de historias que
cansinamente: iAy! Es cansado este trabajo de campo. Cuando la si- contar. Haba sido un buen da porque haba conseguido tomar contac-
tuacin se puso ms espinos~ le ped al nuevo sacerdote de An Colchan to con algunos queridos conocidos, y mi desfallecido espritu estaba re-
que me ayudara a convocar una reunin en la parroquia para que pu- puntando, pero en cuanto met la cabeza en la cocina de B. para decirle
diera disculparme en pblico, de manera general, por el dolor que hu- que bajara en unos minutos para tomar el t, se dio la vuelta y la vi con
biera podido causar a la comunidad, y para que los vecinos del pueblo la cara enrojecida por algo ms que la llama del fuego de la cocina. Ten-
pudieran expresar su ira colectiva. De esta forma esperaba, seguramente go .muy malas noticias, me solt. Pasa algo malo en casa?, le pregun-
de manera ingenua, que podamos limpiar la atmsfera y seguir hacia t con la garganta agarrotada. Le pas algo a Mitchel o a los nios?.
adelante. Le expliqu lo difcil que era hacer este trabajo de arrepenti- No, no, nada de eso. Pero, Nancy, tienes que marcharte ahora mismo,
miento y explicacin casa por casa. El sacerdote no estaba seguro, sin esta tarde. No puedes ni comer aqu, no puedes volver a dormir aqu.
embargo, y me pregunt: Estars dispuesta t?, estarn dispuestos He hecho algo mal?, pregunt, he ofendido a alguien en el pue-
ellos?, no crees que supondra reclamar demasiada atencin hacia una blo hoy?. Estaba ya entrada la tarde, me senta cansada, me dolan los
vieja herida?, deberas pedir perdn?, sera bueno que lo hicieras?. pies y no tena ningn medio de transporte a mi alcance. sera posible
El buen padre me prometi reflexionar sobre ello con algunas personas llamar a esta hora un taxi al pueblo de Tralee, tan lejos? Te podra
de confianza de la parroquia y ponerse luego en contacto conmigo. Pero alojar alguien por esta noche?, me pregunt B. Djame pensar, le con-
ven a misa este domingo, me insisti. Cuando, das despus, me dirig test estpidamente, mientras voy arriba a hacer el equipaje. En la
a la fila de los que comulgaban, el padre M., sosteniendo la hostia sa- pequea habitacin del tico me mova como si estuviera en un sueo,
grada en alto y mirando a su alrededor, pronunci mi nombre en alto, metiendo mis escasas pertenencias en la maleta que saqu de debajo
muy alto en realidad, y me dijo: Nancy, recibe el cuerpo y la sangre de de la cama. N o haba comido desde la maana, y me haba saltado la
Cristo. Pero despus de la misa me coment que celebrar una reunin cena la noche anterior, as que adems de cansada, estaba hambrienta.
en la parroquia iba a ser muy arriesgado y que deba seguir haciendo Pero dnde poda ir?, quin poda estar a salvo de la amenaza que
lo que hasta entonces: rondas de visitas a las casas, de la mejor manera le haban hecho a B.?, y qu le habran dicho?, saca a esa mujer de
que pudiera. Cuando volv andando a casa sola despus de la misa me aqu antes de que alguien resulte herido?. Sentada en el borde de la
preguntaba cunto tiempo ms deba quedarme. estrecha cama, garabateaba en mi cuaderno pensamientos para aclarar
La respuesta del pueblo lleg enseguida y me sacudi los odos. Hubo mi cabeza, pero estaban tan revueltos que arranqu la pgina, la arru-
seales de aviso unos das antes de que el problema se avecinara, en el gu convirtindola en una pelota, y la tir a la papelera.
pub: las conversaciones enmudecan de repente en el momento que yo Fuera se estaba haciendo de noche. La casa ms cercana en la que
entraba, de manera que les devolva una sonrisa y giraba sobre mis talo- pensaba que poda quedarme estaba a ms de una milla, pero camin
nes para salir. Una tarde pas por delante de algunos lugares que haban rpidamente hacia all. Me recibieron de manera amable pero cautelosa,
sido objeto de acoso. por parte de los locales, incluyendo bombardeos y mi nuevo amigo me hizo saber que, al final, la comunidad se haba
de casas y coches; nunca hubo ningn herido en estos ataques, pero el cerrado en lo que a m concerna. No es justo, dijo, pero no te he
dao a las propiedades era considerable y el mensaje que transmitan, dicho que no fuera a ocurrir. Ahora nadie debe ser visto contigo. Sin
suficientemente claro. La parroquia estaba controlada, en parte, por un embargo, insisti amablemente en que me quedara esa noche e incluso
grupo pequeo pero activo de nacionalistas locales que amenazaban e una semana si quera. Se negaba a que le intimidaran, segn dijo. Bue-
intimidaban. Entre la gente indeseada del pueblo estaban los propie- no, entonces me voy a buscar mis maletas, pero slo me quedar hasta
tarios ingleses, los que se sospechaba que eran homosexuales, los que maana por la maana, y te pido perdn por ponerte en esta situacin.
aparentemente se dedicaban al negocio de la droga, hombres gombeen Se trata slo de un libro, dijo, y la gente de aqu te dira a ti aparte
(pequeos capitalistas locales que compraban viejas granjas), y yo, esa que les ha hecho pensar un par de cosas, por ejemplo, cmo criar y tra-
nueva especie de extraa y amiga, la antroploga. tar a los propios hijos, y se ri, todas las madres jvenes aqu se han
Mis amigos en la localidad estaban impresionados por la ola de
rechazo, y sus lealtades se vean, lgicamente, divididas. La ltima tarde Bed and Breakfast. (N. de la T.)

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propuesto dar el pecho a sus bebs, y se pasan todo el tiempo abrazn- es un pecado tan grave? Tena necesidad de escribir sobre mi confusin
dolos. A veces creo que es para demostrarte algo. y mi soledad. Despus B. me dio un abrazo rpido y me dijo al odo:
Cuando volv a mi casa de huspedes para recoger mis maletas, Siento todo esto. Ignralesy sigue haciendo un buen trabajo.
mi antiguo amigo y mentor en el pueblo estaba esperndome en el saln. Despus continu el ritual de Lon na Bais, cuando mi mentor me
Dnde has estado? Estbamos preocupados. Hemos encontrado acompa a hacer la ltima ronda de visitas por el pueblo, regalndo-
una solucin, dijo desanimado, Puedes pasar aqu la ltima noche, me los ojos por ltima vez. Fue como una procesin fnebre, me llev
yo me encargo de que nadie eche la culpa a B., y a primera hora de la en coche lentamente por todos los lugares queridos para m. Echa una
maana volver a buscarte. Estte completamente preparada. Te llevar ltima mirada, dijo, aqu est tu Brandon Head, y all tu lechera, o lo
hasta Limerick y desde all puedes coger el autobs para Dubln. No que queda de ella. Y ah est tu escuela, en unas horas los nios se pon-
protestes, insisto. Por lo menos as iremos a despedirte hasta el prximo drn en fila para entrar. Y ah est tu Pub de Peg, tu casa del sastre Dean,
condado, y mientras podemos hablar. y tu casita dela viuda Bridge comida por las zarzas. Cuando llegamos
La maana siguiente, cuando bajaba las escaleras con cuidado de no a la ltima curva y pasamos el casero de Ballydubh, cuando ya casi no
hacer ruido, un cuenco de t fuerte y un plato con tostadas me estaban se vea el pueblo, me oblig a darme la vuelta y apreciar la vista de las
esperando en la habitacin de los huspedes. iAh!, pens, es la Lon na montaas y el mar. Y aqu est tu An Colchan, dijo, pero ahora lo
Bais, la costumbre de la ltima comida que se deja justo antes de que mejor que puedes hacer es despedirte.
muera un viejo ser querido 4 La familia de la casa se haba reunido alre- Parece que al final estbamos hechos el uno para la otra, nos cono-
dedor de la larga mesa de la cocina para tomar el desayuno que comie- camos bien y nos entendamos bien. Los dos ms duros que los clavos,
ron en medio de un silencio casi monstico. Yo trat de quedarme tam- orgullosos y cabezotas. La impenitencia casa con lo inexorable. As que
bin callada en la habitacin de al lado. Cuando me separ de B. para de alguna forma, los vecinos tenan razn cuando decan: No creemos
marcharme es cuando por fin ella me hizo afrontar mi crimen: Todo que realmente ests pidiendo perdn. En su forma de ver las cosas, hu-
ese tiempo que pasabas arriba en tu habitacin, no estabas slo leyendo, biera supuesto una renuncia a m misma y a mi controvertida profesin,
iestabas escribiendo! Has dejado un reguero de papeles en la papelera. algo que no poda hacer. Escrib Saints desde una perspectiva concreta,
La gente dice que estabas escribiendo. Te han visto garabateando en tu en un momento de tiempo determinado, y siendo una antroploga-
cuaderno fuera del pub en Brandon. No lo voy a negar, dije yo, pero etngrafa particular. El tiempo, como dicen, lo cura todo, no existe
la ira eterna ni el amor eterno. Todo puede cambiar. El sentido de la
proporcin y el sentido del humor pueden acabar por restaurar el orgu-
4. De acuerdo con la tradicin de West Kerry, se espera que los <<viejos sientan la llo herido. Y mientras tanto, como el sastre de Ballybran habra dicho
llegada de la muerte, que generalmente suele estar representada en el dicho <<La muerte djalo como est. Los prximos veinticinco aos pueden pasar ms
no ha salido an de Cork de camino para venir a buscarme>>, o <<Me ha dado, he sentido
rpidos que los veinticinco ltimos. Y, si Dios quiere, tanto Crom Dubh
el golpe en el corazn. Muchos viejos vecinos hablan con gran satisfaccin del momento
en que su madre o padre ancianos se metieron en la cama y mandaron a buscar al sacer- como yo descubriremos un camino para volver a <<nuestro pueblo.
dote diciendo: <<Hoy es mi ltimo da, o <<Seguro que no llego a la noche>>. Una manera
ms discreta de sealar que la muerte est prxima era pedir la ltima comida, cuando los
viejos pedan el Lon na Bais, la <<ta Ana explicaba lo siguiente: REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
<<Una maana, como dos semanas despus de que yo volviera de Amrica, me llam
mi padre a la cabecera de su cama y me pidi que le llevara un gran cuenco de t y dos Arensberg, C., 1937, The Irish Countryman, Garden City (N.Y.), Natural His-
rebanadas finas de pan recin hecho. 'Padre', dije yo, 'debe estar equivocado. Nuestra tory Press.
gente no ha usado cuencos desde hace ms de un siglo. Supongo que querr decir una Bateson, G. et al., 1963, A Note on the Double Bind, Family Process, 2: 154-
taza grande de te'. 'Es un cuenco lo que quiero', replic. Le ofrec coac para aliviarle el 161.
dolor, pero me par y me dijo: 'No hija ma, no necesito ya eso, ya tom suficiente cuand Birdwell-Pheasant, D., 1998, Family Systems and the Foundations of Class in
era nio. Hoy voy a ver a Dios'. As que le llev el t y la tostada, lo dej al lado de su
Ireland and England, The History of the Family, 3/1: 17-34.
cama, pero nunca lleg a tocarlo. Se qued sentado en la cama sonriendo y esperando
con ansiedad. Muri aquella noche ... verdad que fue una muerte bonita? Era lo que los
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NANCY SCHEPER-HUGHES

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a Concern for Rural Ireland, The Irish Times, 6 de agosto. tiones de tica en antropologa. La finalidad de mi intervencin era
poner en evidencia los problemas ticos con los que me encontr al
realizar trabajo de campo en un aula de bachillerato. Estos problemas,
probablemente, no hubieran surgido en otro contexto -si mi eleccin
de instituto hubiera sido otra- por lo que considero importante sea-
lar brevemente la finalidad principal de mi observacin y de la eleccin
del aula donde realic mi investigacin, en la que surgieron todos los
dilemas que ir presentando ms adelante.
La investigacin a la que me refiero est enmarcada en el proyecto
Estrategias de participacin social y prevencin del racismo en las escue-
las 11 1 En un momento en el que trminos como integracin y racismo
estn totalmente vinculados a otros como inmigracin, minoras tnicas
y necesidades educativas especiales, pens que sera interesante hacer ob-
servacin en un aula donde los alumnos compartiesen -al menos apa-
rentemente- nacionalidad, estrato social y capacidades de aprendizaje,
es decir, en un grupo homogneo. La idea era comprobar si en un aula
homognea -como la calificaran los profesores- el nivel de integra-
cin era completo y, por tanto, el desenvolvimiento de las clases y del
proceso de enseanza-aprendizaje, carente de escollos y posibles proble-

Los problemas ticos aqu expuestos surgieron en el curso de una investigacin


cuyos resultados han sido publicados como La diversidad negada. Factores de inclusin
y exclusin en un aula de bachillerato, en Fernndez Montes y Mllauer-Seichter (2009).
1. FFI2009-08762. Mi estudio estuvo ms relacionado con el concepto de inte-
gracin.

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CARMEN OSUNA NEVADO DILEMAS EN LA DEFINICIN DE MI ROL COMO ETNGRAFA

mas. Por otro lado, como el proyecto de investigacin ya estaba avanzado cho de la directora para presentarle mi proyecto y pedirle permiso para
cuando yo comenc mi trabajo, uno de los desafos era conseguir, lo antes comenzar con la observacin.
posible, un aula donde realizar mi trabajo de campo. En aquel primer encuentro ya debera haber sido consciente de que
De este modo, la eleccin vino determinada por una doble moti- mi rol de antigua alumna podra presentarme algn tipo de dilema,
vacin: pero estaba tan centrada en conseguir mi objetivo que pas por alto los
1. observar las dinmicas en un aula aparentemente homognea; detalles.
2. comenzar cuanto antes con la observacin. La directora del instituto haba sido, en su da, profesora ma. Le
Teniendo en cuenta estos dos factores, me inclin por intentar hacer plante mi idea de investigacin y debo decir que acept de un modo
el trabajo de campo en el instituto donde yo estudi. En otras sesiones, un tanto condescendiente, como si su permiso viniese dado ms por mi
haba escuchado a mis compaeras hablar de lo difcil que puede resul- rol de antigua alumna (y el hecho de no tener argumentos convincentes
tar conseguir permiso para realizar observacin en un aula; pens que para poder negarse) que por el inters que el proyecto poda suscitarle.
las relaciones que mantena con mi antiguo colegio podran facilitarme As que, a pesar- de haber conseguido mi objetivo a la primera, no pude
a m la tarea y darme un rpido acceso al trabajo de campo. No obstante, evitar sentirme un tanto incmoda por esta cesin.
tal y como me recomendaron, elabor un plan de trabajo para que las Una vez que la directora me dio su permiso, pas a hablar con la jefa
personas encargadas de darme permiso supieran exactamente qu quera de estudios que, contra todo pronstico, me facilit las hojas de matr-
hacer y durante cunto tiempo. Lo cierto es que nunca reflexion sobre cula3 para que yo misma eligiera el curso donde quera hacer observa-
las implicaciones que poda tener hacer etnografa en un contexto tan cin. Eso s, sus recomendaciones iban dirigidas hacia las aulas donde
conocido, donde todo -menos los alumnos- sera familiar. poda encontrar mayor nmero de inmigrantes que, por supuesto, se-
ran las ms representativas e interesantes. Quiz sea necesario aclarar
desde el principio que, a pesar de haber explicado ya mis intenciones,
NEGOCIACIN DEL ESPACIO PARA EL TRABAJO DE CAMPO creo que nunca fueron del todo entendidas; el inters general -por
parte del profesorado- por focalizar mi trabajo en clases con presencia
Tener contactos clave a los que acudir -a la hora de comenzar la ne- de alumnos extranjeros, as como su incomprensin ante mi eleccin de
gociacin para empezar con la observacin- es siempre fundamental. aula, fue una constante durante mi estancia en el instituto.
As, una vez realizado el plan de trabajo, decid ponerme en contacto con Nada ms entregarme las hojas de matrcula, esperaron que hiciera
una profesora que poda facilitarme la entrada al instituto. Se trata una eleccin inmediata. Obviamente, una decisin rpida, en pblico y
de una persona muy respetada en la institucin, tanto por el profesorado sin muchos criterios4 no es la ideal..., sin embargo, a veces las circuns-
como por los alumnos, y con la que yo siempre tuve muy buena relacin. tancias son las que mandan: deba elegir en ese preciso momento. Fue
Saba que si ella aprobaba mi proyecto, me ayudara a que la din:ic- una conversacin entre ellas (jefa de estudios y otras profesoras presen-
tora y la jefa de estudios tambin lo hicieran. As, me cit con ella en tes) la que facilit mi eleccin; hablaban de la presencia en una de las
una cafetera y all estuvimos toda una tarde charlando. Le cont las aulas de un chico cuya nacionalidad no tenan clara y estaba siendo cen-
novedades de mi vida, me cont las de la suya y de ah pas a relatarle la tro de un interesante debate cuyo objetivo era averiguar si haba nacido
intencin de mi investigacin y de desarrollarla en un auladel instituto; en Espaa o si era inmigrante, por un lado, y, por otro, en caso de ser
le pareci una propuesta interesante y se mostr dispuesta a ayudarme extranjero, determinar su nacionalidad, dado que su fisonoma poda
en la negociacin. Por tanto, gracias a ella y a la relacin de confianza
establecida entre ambas, un camino que podra haber estado repleto de
obstculos, se convirti en un cmodo sendero 2 Haban pasado slo dos 3. Algunas de mis compaeras, despus de tiempo trabajando en una escuela, no
das desde nuestro encuentro en la cafetera y ya tena cita en el despa- han conseguido ver las famosas hojas. Podra afirmar que este hecho se debi, tambin,
a mi rol de antigua alumna y, por tanto, a que me conocan de antemano.
4. Como ya he dicho, mi intencin era hacer observacin en un aula donde todos
2. Vase Del Olmo (2003) sobre el tema de la construccin de la confianza y su los alumnos fueran espaoles, pero ms all de eso no tena claro qu criterios seguir;
importancia en el trabajo de campo. nunca esper que mi eleccin debiera ser inmediata.,'

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CARMEN OSUNA NEVADO DILEMAS EN LA DEFINICIN DE MI ROL COMO ETNGRAFA

ser atribuida a diferentes orgenes. Esa discusin despert mi inters tan- COMIENZA LA OBSERVACIN
to como para decidir realizar !'el trabajo de campo en dicha aula.
Mi plan de trabajo contemplaba ir un da a la semana durante diez Cuando lleg el momento de ir al instituto y comenzar con el trabajo de
sesiones, as que restaba decidir qu da ira a hacer la observacin. No campo, al sonar el despertador, cruz mi mente un pensamiento: por
se me ocurri en ese momento ver qu profesores impartan las mate- qu habr elegido bachillerato? Son muy mayores~ me van a tomar el
rias en el curso que haba elegido, lo que result ser un error que me pelo~ me voy a sentir ridcula ... y si no voy? ...
generara problemas posteriores. Toda la seguridad que haba mostrado en la elaboracin de mi plan
Una vez decidido el da de observacin participante, deba pedir ) de trabajo, al negociar la entrada al instituto, la eleccin del aula ... todo
permiso -uno por uno- a los profesores encargados de impartir las se vino abajo y, de pronto, sent que no era capaz de volver a entrar en
materias correspondientes. Slo dos eran nuevos en la plantilla, el res- las aulas: sobre todo, por mi propio y nuevo rol y la inseguridad que
to me haba dado clase tanto a m, como a mis hermanas y entre ellos ste me provocaba. Me asaltaba la pregunta: cmo voy a entrar en un
se encontraba un profesor con el que tuve ms de una experiencia aula con antiguos profesores y chavales adolescentes, intentando pasar,
desagradable durante mis aos de estudiante en el instituto. Cuando al menos al principio, desapercioida?; cmo voy a manejar el modo en
me di cuenta pens por un momento en cambiar el da de observacin que los alumnos -a los que no senta tan lejos en edad- me trataran?;
para evitar ese nuevo encuentro. Sin embargo, el da que haba elegido y cmo me voy a sentir con antiguos profesores?
resultaba ideal por ser el ms completo en horario, as que me propuse Mi desnimo pasajero era tal que, conscientemente, llegu un poco
lidiar con mis recuerdos y experiencias. Quiz no fue la mejor deci- tarde al colegio, cuando ya haba empezado la primera clase, de manera
sin, puesto que, tal y como me comentaran ms tarde algunas colegas, que decid no entrar hasta la segunda, y utilic ese tiempo para preparar
pudo interferir en mi percepcin de lo que ocurra durante sus clases. mi entrada y lidiar con la ansiedad que me produca el hecho de vol-
En todo caso, nuestra visin como antroplogos nunca est exenta de ver a estar en un contexto demasiado familiar, con la excepcin de los
la influencia de las experiencias acumuladas y el bagaje personaP; no alumnos.
considero, por tanto, que este incidente fuera ms importante que otros Cuando llegu al instituto me dirig directamente al despacho de la
en el transcurso de la investigacin. jefa de estudios, porque consideraba importante -y tico- recordarle
Utilic la sala de profesores para esperar al responsable de cada cla- mi presencia. En un primer momento no me reconoci y tuve que volver
se y pedirle permiso para realizar mi trabajo. Debo decir que todos a explicarle mis intenciones, socavando -todava un poco ms- mi
me escucharon, pero ninguno me pidi explicaciones; sin embargo, me desmejorado nimo. Acto seguido pas a la sala de profesores y, cuando
gustara llamar la atencin sobre un comentario que se repiti con fre- me dispona a salir para encaminarme al aula, me encontr a una de las
cuencia: No has elegido un aula representativa. docentes. La charla con ella dio lugar a que, de nuevo, se hiciera tarde;
Aquel da, me fui del instituto con la sensacin de que nadie tena cla- cuando quise llegar al aula, la puerta estaba cerrada. Finalmente, decid
ro cul era mi intencin. Al trmino de mi observacin, tuve exactamente que cuanto ms tiempo pasara sera peor y que no me convena retrasar
la misma sensacin. Este hecho fue la causa de un constante dilema tico, ms el momento de la entrada.
ya que una de las obligaciones ms claras de un antroplogo es que las Hasta este momento, he presentado mi experiencia de campo de
personas que participan en la investigacin estn informadas y entiendan manera lineal, como una lgica sucesin de acontecimientos. A partir
los objetivos de la misma6 Creo que nunca lo consegu. de ahora, paso a ordenar el contenido de este artculo conforme a tres
categoras o apartados, en los que se aglutinan ancdotas que ponen de
manifiesto mis dificultades en este trabajo de campo. Dichas categoras
estn ligadas unas con otras, pero considero que, con esta estructura, es
5. Tal y como lo expresan otros autores: El punto de partida de la investigacin ms sencilla la exposicin y la comprensin de las ideas: 1) definicin
cualitativa es el propio investigador: su preparacin, experiencia, y opciones tico/polti-
de mi propio rol; 2) relacin con los profesores y; 3) relacin con los
cas (Rodrguez, Gil y Garca, 1999: 65). Sobre esta temtica se recoml.enda especialmente:
Rabinow (1977) y Geertz (1989). alumnos.
6. Vase Statements on Ethics. Principies of Professional Responsibility (AAA, 198 6).

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CARMEN OSUNA NEVADO DILEMAS EN LA DEFINICIN DE MI ROL COMO ETNGRAFA

LA DEFINICIN DE MI PROPIO ROL sin darme opcin a hacerlo de manera directa y personal. Un tanto fas-
tidiada, le comenc a explicar: He venido a hacer una investigacin en el
Al entrar en el aula, mi principal objetivo era que el profesor o profe- marco de un proyecto que se llama estrategias de integracin y prevencin
sora de turno me cediera un hueco para presentarme ante los alumnos del racismo en las aulas y... Y de pronto me cort: Bueno, bueno, ya est
y explicarles, tambin a ellos, la finalidad de mi presencia en su clase. bien, no les cuentes ms que les las y para qu... Por supuesto, esta frase
Pero como llegu tarde (y toda la responsabilidad fue ma) comenc mi me descoloc, ya que para m era impensable comenzar mi observacin
observacin sin que los alumnos tuvieran la ms remota idea de qu (aunque de hecho ya lo haba hecho) sin que todos los actores implicados
haca ah y de quin era. tuvieran clara mi funcin y su papel en el asunto. A veces nuestro rol
Me dirig al profesor que, sin prestarme mayor atencin, me indic -como antroplogas- es difcil de explicar, pero en este caso ni siquie-
que me sentara... el problema era dnde? En un aula de instituto no suele ra me dejaron intentarlo ... Me present con escuetas palabras y anunci
haber mesas vacas; esta vez, afortunadamente, haba una silla. Uno de los que iban a seguir con el temario. En ese momento no me pude contener y
alumnos me indic que poda sentarme a su lado (en esta silla que l utili- la interrump para explicarles y aclararles que no haba ido a vigilarles
zaba a modo de mesa auxiliar) as que, sintiendo el peso de casi treinta mi- y que, por lo tanto, a m no me importaba si hablaban o no, si atendan o
radas, me dirig a la ltima fila y all me qued. Esta situacin espacial que no, etc., intentando, as, quitarme el estigma que, segn mi apreciacin,
me haba tocado en suerte, me pareci una bendicin en ese momento: me haba colocado el profesor anterior 8 Entonces surgi la -quiz- in-
por lo menos no pueden darse la vuelta para mirarme7 -pensaba-. Pero, evitable pregunta de una de las chicas que, con tono despectivo, me dijo:
cuando todava estaba saboreando mi suerte, el profesor me present: Y entonces, qu apuntas? No fue una pregunta directa, sino ms bien un
sta es una antigua alumna del instituto 'que ha venido colaborando con pensamiento en voz alta -que ni siquiera iba dirigido a m directamente,
un proyecto y os va a observar y tomar notas, as que ya podis ser buenos. porque ni me mir-, as que no tuve opcin de responderla. Quiz, una
Esta frase fue totalmente desafortunada: tanto por lo que dijo como vez terminada la clase, debera haberme dirigido a ella para explicrselo,
por cmo lo dijo. Dio la impresin de que era una inspectora que iba pero el caso es que no lo hice. Debo reconocer que se trat de una cues-
a fiscalizar su comportamiento y, de pronto, mi situacin al final de la tin personal; lo cierto es que mi posicin con respecto a ella no vari a
clase se convirti en una desventaja puesto que podan sentirse vigilados lo largo del trabajo y ella jams mostr ningn inters.
por la espalda. El profesor de la siguiente hora tampoco me dio lugar Tengo la impresin de que, a pesar de mis charlas con profesores
para presentarme, por lo que lleg el recreo y los alumnos seguan sin y alumnos a lo largo de las diez sesiones, nadie termin de tener claras
saber cul era mi funcin. Cuando son el timbre de fin de clase el ni la intencin ni la finalidad de mi investigacin.
alumno que tena al lado y con el que haba intercambiado unas cuantas ' El problema con los profesores era diferente: siempre intentaban
palabras me dijo: Profe, ahora hay recreo. redirigir mi observacin, exponiendo que o bien el aula no era repre-
Y como colofn, pude escuchar cmo un alumno de otra clase al sentativa y no iba a conseguir nada, o bien que el racismo era un tema
llegar al aula donde yo estaba, preguntaba: ' que tocaba muy de lejos a los chavales. Adems, mi rol se iba amoldan-
_y sta quin es? do segn las circunstancias: tan pronto algunos alumnos me conside-
-Ni idea -fue la respuesta. raban compaera, como fiscalizadora de sus acciones o simplemente
Para evitar retrasos innecesarios y poder hablar con la siguiente pro- una persona que apareca y desapareca peridicamente. Los profesores,
fesora, me qued todo el recreo en el aula hasta que volvi a sonar el por su parte, me hacan sentir tanto colega, como de nuevo alumna,
timbre que anuncia el final del mismo. movindome as en un abanico de nuevas identidades tan cambiantes
Esta profesora tambin haba olvidado para qu estaba yo all. Por como las propias situaciones en las que me mova9
suerte, cuando comenc a explicrselo, lo record -o tuvo la delicadeza
de hacer como si recordase- ofrecindose a presentarme ella misma,
8. Entenda que no era el momento para explicarles mi proyecto y su papel en el
mismo, as que esa explicacin qued pendiente por el momento.
7. Todas las frases en cursiva, de aqu en adelante, han sido extradas literalmente 9. Mirta Ana Barbieri (2006) dice al respecto: <<debe mediar [el antroplogo] con
de mi diario de campo. los impulsos que lo llevan a aproximarse o a tomar t<:listancia de sus interlocutores, consi-

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CARMEN OSUNA NEVADO DILEMAS EN LA DEFINICIN DE MI ROL COMO ETNGRAFA

RELACIN CON LOS PROFESORES situaciones en las que me senta comprometida y no saba bien cmo
actuar. Por ejemplo, cuando terminaban las clases, algunos de los pro-
Hay una palabra que creo define con claridad mi percepcin de la fesores se dirigan a m y comenzaban a comentar la dinmica del aula
relacin con los profesores: instrumentalizacin. Como anunciaba al como si los alumnos no estuvieran presentes: cmo les has visto?
principio, jams pens en las implicaciones que podra tener el hecho Hoy no se han portado tan mal pero hay que ve; cmo han cambiado
de hacer observacin en un aula con mis antiguos profesores. Y no las cosas~ bueno~ ya te dars t cuenta~ son mucho ms insoportables
puedo decir que la relacin profesor-alumna mantuviera intactas las y ste~ es que ste que he regaado no tiene remedio ... Cmo reaccio-
diferencias de poder que implica; vieron en m una aliada para apoyar nar? En esos momentos yo hubiera deseado marcharme, porque no
sus quejas sobre el comportamiento de los alumnos y el efecto negati- me senta cmoda con ese monlogo en el que se trataba a los alumnos
vo del paso del tiempo que se apreciaba en las sucesivas generaciones. como muebles y mi papel de observadora quedaba -desde mi punto
Esos apoyos los buscaban en mitad de las clases, en voz alta, colocn- de vista- anulado, y me invitaban (aunque fuera coyunturalmente) a
dome en una situacin comprometida: primero porque me senta uti- ser cmplice de sus opiniones. El aula -con los alumnos en ella- no
lizada por las personas que en ese espacio y en ese momento ejercan me pareca el espacio ms indicado para dichas muestras de compli-
el poder en el aula, y en segundo lugar porque casi siempre me vea cidad.
obligada a contestar de alguna manera, y mi intervencin implicaba, Otro tipo de dilemas surgi cuando yo pensaba que mi obligacin
por supuesto, una toma de partido (o les daba la razn o se la quita- era avisar de algo a los profesores, pero no saba cmo hacerlo. Lo
ba), puesto que una respuesta neutra supona contradecirles a fin de ilustro con un ejemplo; subiendo al aula despus del recreo me cruzo
cuentas. con la profesora cuya materia se imparta a continuacin. Nos vemos
Voy a ofrecer un ejemplo (el primero de muchos momentos de arriba -le dije-, a lo que me contest: No ... pero yo no tengo clase
este tipo). Una profesora se dirige a m y dice en voz alta: Es que estos ahora. Lgicamente pens que yo era la equivocada as que, sin darle
chicos son insoportables~ no se callan~ nunca jams haba visto tanto ms importancia, me fui. Una vez en clase, pasaban los minutos y no
alboroto ... Carmen~ a que en tu poca no era as? Despus de unos llegaba nadie: cinco minutos, diez minutos ... y un alumno dice: Ana 10
segundos de estupor e incertidumbre, contest: No me acuerdo. A la no ha venido~ as que tenemos libre. En ese momento entr en crisis ...
profesora -slo haba que ver su cara- no le pareci bien mi res- Qu hago? Por un lado, senta que tena que avisar a la profesora:
puesta pero algunos alumnos expresaron su aprobacin abiertamen- yo saba que s haba venido y -lo que era peor para m- ella saba
te. En ese momento, haba tomado partido y, si de elegir se trataba, yo que yo saba. Pero por otro lado ... cmo hacerlo? No crea opor-
iba a estar del lado de los alumnos. tico? No lo s, pero para m fue tuno bajar a la sala de profesores a avisarla, subir con ella y que los
una decisin inevitable. El solo hecho de sentirme utilizada me haca alumnos me etiquetaran de manera negativa por haberles privado
sentir tan incmoda que no poda seguir ~1 juego a los profesores; no de su libertad. Fue una situacin realmente incmoda en la que me
poda y no me pareca justo. preguntaba cul sera la mejor manera de actuar sin ofender a nadie y
Adems de esta instrumentalizacin que, a med~da que pasaban en la que me imagin todas las alternativas posibles; sin embargo, lo
los das, aprend a manejar -hasta el punto que contestaba con ms que realmente me causaba ms preocupacin era ayudar abiertamente
desparpajo o me limitaba a sonrer sin ms-, se dio otro tipo de a los alumnos a que pudieran romper las redes de control que tenan
impuestas, de una forma que mi estancia en el aula se viera compro-
derando simultneamente aspectos que lo acercan a quienes se dirige para el logro de su
metida. A los pocos minutos apareci la profesora y dijo -sincera-
bsqueda y aquellos que lo diferencian de stos, sobre los que se funda con frecuencia el mente- que se haba despistado. Nunca me dijo nada, ni ese da ni
propsito de la investigacin. En esa pugna del investigador para ingresar a una situacin ms adelante.
que es previa a su presencia, los actores sociales mantienen una actitud activa en la que
construyen al investigador alternativamente desde la alteridad y la semejanza, reubicndo-
lo constantemente en distintas locaciones de la escena, independientemente de las alianzas
que aqul haya o no establecido, muchas veces asignndole identidades nuevas, configura- 10. Nombre ficticio de la profesora que deba dar clase en ese momento; la misma
das desde la perspectiva local. con la que yo haba hablado momentos antes.

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CARMEN OSUNA NEVADO DILEMAS EN LA DEFINICIN DE MI ROL COMO ETNGRAFA

RELACIN CON LOS ALUMNOS Los nicos verdaderos dilemas o problemas ticos que se me pre-
sentaron fueron en contextos de relacin profesor-alumno. Voy a po-
Mi relacin con los alumnos fue buena, especialmente con un grupo ner uno de los ejemplos ms explcitos: Una fuerte regaina de uno de
que, desde el principio, se sinti interesado por m, aunque no tanto por los profesores a dos alumnas a las que ridiculizaba y pona en evidencia
mi trabajo sino por mi rol de antigua alumna y mi propia vida despus ante el resto de sus compaeros. N o es que fuera una situacin nueva
del instituto. Se trata del grupo de alumnos que se sentaban alrededor para m -ya que en mi poca de alumna tambin viv unas cuantas pa-
de la silla que me haba tocado en suerte. Estos chavales se convirtie- recidas-, pero la diferencia est en que desde el rol de alumna/o, se
ron en personas clave para la obtencin de informacin. Rodrguez Gil aguantan esas cosas porque son as y as estn dispuestas (cuestiones
y Garca (1999: 73) recomiendan identificar a los informantes 11 una de jerarqua y poder). Pero ahora que mi papel haba cambiado, estas
vez que se tienen claros los papeles y relaciones entre participantes ... situaciones extremas de demostracin de poder me parecan totalmen-
N o obstante, considero que pueden aparecer y consolidarse de formas te injustas y me violentaban muchsimo ms. La regaina acab con
ms casuales y hay que aprender a aprovechar las circunstancias o a la expulsin def aula de las dos alumnas. Cuando termin la clase, el
identificarles de un modo ms intuitivo. Pero era, sin duda, mi rol de profesor se fue y entraron las dos chicas, una de ellas llorando. Jams
antigua alumna el que ms inters suscitaba. En ese sentido, tambin haba hablado con esta alumna y no. saba si actuar o no y, en caso de
se dieron situaciones incmodas, puesto que su principal objetivo era hacerlo, cmo. Estaba llorando silenciosamente en su mesa y, a todas
descubrir trapos sucios de los profesores. Jams me prest a contarles vistas, sin ganas de hablar con nadie. Cmo adivinar cul sera su reac-
nada, puesto que no me pareca ni correcto ni tico contar algo que cin en el momento en que la persona que observaba en su aula una vez
pudiera perjudicar a aquellos profesores que -a pesar de algunos mo- a la semana se acercara para hablar con ella? Dej pasar la hora siguien-
mentos incmodos- me estaban permitiendo, tan amablemente, estar te y el recreo tambin, para que se calmaran los nimos. Finalmente
presente en sus clases y hacer mis anotaciones. decid que tena que decirle algo; no me senta cmoda quedndome
A pesar de mis negativas de entrar en esas dinmicas del recuerdo, impasible ante una situacin tan injusta; me acerqu a ella y le dije:
mi relacin con ese grupo de chicas y chicos se vio afianzada. Siempre No importa todo lo que te haya dicho~ t vales mucho ms que todo
me sent en el mismo lugar, porque el alumno que me haba ofrecido la esto~ no te dejes hundir. No s si debera haberme inmiscuido, el caso
silla el primer da, se encargaba de guardrmela. Hubiera sido mejor es que yo me sent muchsimo mejor a pesar de que la chica me mir
cambiar de lugar de observacin? Esa pregunta queda en el aire porque, muy seria y no me dijo absolutamente nada. En la sesin siguiente, me
si bien el cambio espacial me hubiera permitido diferentes perspectivas salud con una sonrisa por primera vez desde que llegu; en el recreo
de observacin, creo que a la vez me hubiera impedido entablar con- me cont su historia.
fianza con los chavales -cambiando cada sesin de compaa-, dado
el corto espacio temporal de mi permanencia en el aula. Como deca, mi
relacin de confianza se fortaleci, principalmente, porque interactu A MODO DE CONCLUSIN
con ellos en algunas actividades de clase y les ayudaba con tareas, ex-
plicaciones o chivndoles algunas respuestas de ejercicios. Esto nunca Para finalizar quisiera, nicamente, volver a reflexionar sobre algunas
me gener dilemas, no me plante si estaba bien o mal ayudarles con de las ideas que considero ms importantes. Supongo que los problemas
las tareas o si deba o no inmiscuirme. Sent que era lo que tena que ticos no se pueden controlar y siempre van a surgir situaciones en las
hacer, aunque por supuesto no lo haca abiertamente, lo que me remita que hay que decidir sobre la marcha qu hacer, se arrepienta uno luego
a mi poca de colegio, cuando me pasaba notas con mis amigas o nos o no. Sin embargo, s es cierto que, en esta situacin en particular, al-
copibamos en ejercicios y exmenes. gunos dilemas eran predecibles y no me di cuenta de ellos hasta que no
estuvieron encima. Quiz una de las lecciones que he aprendido es la
necesidad de reflexionar sobre la situacin antes de empezar el trabajo
11. Trmino empleado por los autores. Personalmente prefiero hablar de personas de campo: los actores y el contexto en el que una se introduce. Es po-
clave o importantes para la obtencin de informacin. sible que no cambie nada ... , pero pudiera;ser que s. Haba situaciones

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CARMEN OSUNA NEVADO DILEMAS EN LA DEFINICIN DE MI ROL COMO ETNGRAFA

en las que me senta como una alumna ms a la que podan regaar de Dialectologa y Tradiciones Populares: nmero monogrfico: Problemas
por hablar, o por poner cara de aburrimiento durante las explicaciones; metodolgicos en Antropologa, 58/1: 191-219.
pero en otras me senta fiscalizada por algunos alumnos y contemplada Geertz, C., 1989, El antroplogo como autor, Barcelona, Paids.
como profesora. Esa doble identificacin causaba una indefinicin en Osuna Nevado, C., 2009, La diversidad negada. Factores de inclusin y exclu-
mi papel que me haca sentir incmoda. sin en un aula de bachillerato, en M. Fernndez Montes y W. Mllauer-
Seichter (eds.), La integracin escolar a debate, Madrid, Pearson Educa-
Por otro lado, creo que es muy complicado mantenerse al margen
cin: 218-233.
en un espacio donde las relaciones de poder estn tan marcadas y de Rabinow, P., 1977, Reflections on Fieldwork in Morocco, Berkeley, University
un modo tan claro, habiendo, por tanto, dos grupos bien diferenciados: of California Press.
profesores y alumnos. Tomar partido -en algunas situaciones- no es Rodrguez, G., J. Gil y E. Garca, 1999, Metodologa de la investigacin cuali-
siempre fcil y la pregunta de si se habr hecho bien o no, se repite una tativa, Puebla, Aljibe.
y otra vez.
Quiero sealar, una vez ms, que quiz lo ms desesperante -si
se me permite la palabra- fue la inseguridad que causaba la certeza
de que nadie tena claro cul era mi verdadero rol ni mi funcin en el
aula: Era yo la que no saba explicarme o ellos los que no termina-
ban de sentir inters y, por tanto, no les i111portaba qu hiciera o dejara
de hacer? Supongo que la sensacin podra haberse disipado con una
observacin ms larga o no? ... En todo caso, quiz la definicin del
propio rol de antroploga sea uno de nuestros desafos ms grandes a
la hora de hacer trabajo de campo: cmo actuar y hasta dnde actuar.
Cuando se establecen relaciones de confianza con personas, estable-
cer estas fronteras puede resultar muy complicado. Graciela Batalln
(1994: 99) se refiere a la observacin participante como ms observa-
cin que participacin. Pero ... qu pasa cuando el orden se invierte
o se iguala? Quiz es ah donde los problemas ticos se vuelven inevi-
tables en cualquier trabajo de campo, sea cual sea su naturaleza.

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

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Del Olmo, M., 2003, La construccin de la confianza en el trabajo de cam-
po. Los lmites de la entrevista dirigida, en M. del Olmo (ed.), Revista

240 241
DELITOS DE OMISIN.
MS ALL DE ESCRIBIR O NO ESCRIBIR:
ACTUAR O NO ACTUAR

Pilar Lpez Rodrguez-Girons


Universidad Nacional de Educacin a Distancia

Margarita del Olmo me ha propuesto escribir una contribucin para un


debate sobre tica y antropologa y me sugiere hacerlo a partir de una
pregunta sencilla: qu problemas ticos me han surgido durante mitra-
bajo de campo?
Pero en el durante encuentro mi primer obstculo para responder
con claridad. cundo comienza y cundo termina el trabajo de cam-
po? El mo, al menos ... y asimismo, qu es trabajo de campo y qu
es campo?
Se ha escrito mucho en los ltimos tiempos sobre la dificultad de de-
limitar campos que antes eran inmviles y sobre ello quiero incidir en
este texto, pero no siempre se ha hecho explcito que esa dificultad para
establecer barreras espaciales ante la que se encuentra hoy la disciplina
implica o puede implicar una dificultad aadida: la de establecer barre-
ras temporales. Como afirma Vered Amit, no importa cunto intenten
los etngrafos dejar el campo ... no pueden evitar llevarlo consigo por-
que el 'campo' ha pasado a incorporarse a sus biografas, sus aprehensio-
nes y sus asociaciones 1 (Amit, 2000: 9). Ms es as cuando tambin las
personas estudiadas se desplazan, los campos se mueven. El trabajo de
campo, sin fronteras, entonces, y en palabras de Margarita del Olmo,
a menudo nos deja la vida 'empantanada' (Del Olmo, 2008: 85).
Escribo hoy con mi vida empantanada. Mis experiencias en el
campo, uno de los campos, no se han traducido todava en un texto
escrito, en parte quiz porque no estoy muy segura de haber dejado el

1. Todas las traducciones son propias.

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campo, y es en este texto donde tendr que comenzar a resolver algunos mediaciones del pueblo murciano de Totana. Desde all y por un periodo
de los problemas ticos que n;te plantea su escritura. algo ms largo que un mes me desplazaba a diario al pueblo para realizar
Adems, y ms all de los problemas con los que me encuentro a la algunas entrevistas dirigidas a inmigrantes ecuatorianos a los que conoc
hora de enfrentarme a un texto por escribir, quisiera exponer aqu algu- por los canales ms sencillos: el primero de ellos haba trabajado tiempo
nas de las situaciones en las que, desde que decid iniciar un trabajo de atrs para mis tos, otros frecuentaban la ONG Murcia Acoge ... Dos
campo, he tenido que decidir (o me he dejado llevar por la corriente ... ) veces a la semana participaba en las clases de apoyo para adolescentes in-
entre actuar o no actuar. Hacerlo es abordar, por una parte, el proceso en migrantes que organizaba Murcia Acoge e intent familiarizarme con
el que la relacin antroplogo-informante se transforma en una relacin algunos lugares de reunin (un restaurante ecuatoriano, el karaoke ... )
diferente que llamar simplemente relacin persona-persona, y desde aunque sin profundidad. Recog un material suficiente y pude defender
ah, las situaciones de las que quiero hablar son situaciones que transcien- en junio la tesina con la que obtuve el Diploma de Estudios Avanzados
den el hecho de estar realizando trabajo de campo; es decir, situaciones correspondiente a un doctorado en Amrica Latina Contempornea.
en las que, finalmente, lo que menos me import cuando se presentaron Pero aunque entrevist repetidamente a varias personas y me encontr
fue qu consecuencias tendra mi accin o mi inaccin sobre el estudio con los adolescentes en varias ocasiones, mi trato con ellos terminaba
que estaba llevando a cabo; sencillamente, situaciones, dilemas, en los que ql finalizar la entrevista (o la clase) y me resultaba difcil mantener otro
sent que la vida me pona (iy me sigue poniendo!) a m como ser humano contacto, en parte porque dependa del servicio de autobuses que conec-
interactuando con otros seres humanos (soy poco profesional por ello?). taba Totana con el huerto, tres diarios, el ltimo a las siete de la tarde, y
Se trata de un proceso que es paralelo a otro al que en cierto modo con- en parte porque mi relacin con ellos despus de mes y medio era slo
tradice, el proceso de contextualizacin progresiva que necesariamente incipiente y yo muy tmida.
acompaa a la inmersin (y yo me sumerg hasta casi ahogarme ... ). Un ao despus me concedieron la beca para viajar a Ecuador. Tres
En relacin directa con estos dos procesos creo que se articula mi ac- meses antes de partir alquil 3 una habitacin en Totana en una casa
tuacin en los campos, y desarrollarlos es el objetivo final de este artculo. que me pareca suficientemente segura (era la habitacin que dejaban
libre unos de mis primeros entrevistados, de vacaciones en Ecuador)
MIS CAMPOS: PALOS DE CIEGO Y MUCHO AUTOBS y me instal para pasar el verano ahora s en el pueblo y conviviendo
Puesto que se trata de poner al descubierto para su discusin algunos con ecuatorianos y bolivianos. Fui a bailar, fui a cumpleaos, retorn
de mis propios dilemas ticos creo que es necesario primero situar en el las relaciones que haba iniciado un ao antes e inici otras nuevas y
tiempo y en el espacio mi investigacin, exponer tambin algunas de mis al final del verano estaba ya en situacin de ser recibida con los brazos
relaciones en el campo y destapar lo que seguramente fueron errores. abiertos por varias familias ecuatorianas al otro lado del ocano. En este
No es tarea fcil, de ah los verbos escogidos: descubrir, exponer, desta- punto quiero sealar algo que me parece interesante: el peso del tiempo
par. Y ser sincera slo hasta donde me lo pueda permitir. en la construccin de una relacin. Si el ao anterior no tena manera
Cuando me refiero a mi trabajo de campo estoy pensando siempre de estirar las relaciones porque se justificaban por las entrevistas en
en los dos aos que pas en Ecuador (desde octubre de 2004 a octubre s y difcilmente daban pie a bailes o cafs (tanto por la timidez de la
de 2006) becada por la Agencia Espaola de Cooperacin Internacional entrevistadora como por la de los entrevistados), ahora se trataba de
para estudiar el fenmeno de la migracin ecuatoriana hacia Espaa reencuentros, reencuentros con alguien que se conoca desde hace mu-
desde el origen, para lo que pareca fundamental la convivencia con cho tiempo, la alegra era mutua y el baile se produca casi de manera
familias migrantes o familias de migrantes. espontnea.
Pero llegar a Ecuador requiri de un trabajo previo. Al comienzo As, cuando llegu a Ecuador lo haca ya como amiga de la familia,
de 2003 me haba instalado en el huerto 2 que poseen mis tos en las in- llevaba vdeos y encomiendas y si comenc siendo un punto de enlace
con los perdidos, con los viajeros, de alguna manera, de forma gradual,
2. Los huertos son una forma de propiedad caracterstica de Murcia. Cuentan con
una casa, por lo general grande y con un jardn de uso particular, pero tambin y en el 3. En realidad no recuerdo si llegu a hacer el pago de ese alquiler, aunque s que
mismo terreno, con cultivos de ctricos de extensin variable. lo plante como tal.

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simblicamente pas a representarlos y sustituirlos. Donde faltaba un te el que les result ms til adoptar, fue combinar una estancia ms o
hijo, yo era la hija; donde no haba padres se esperaba de m consuelo menos prolongada con visitas ms cortas a otros lugares. Por su parte,
y socorro. Siendo as, el rol ligeramente distante de antroploga fue y en la compilacin esta vez de C. W. Watson, Kate Gardner, con la que
difcil, imposible, de mantener. Gradualmente, tambin, pas de obser- encuentro muchos puntos en comn que desarrollar ms adelante, ha-
vadora participante a participante observadora (y ahora ya ni siquiera bla de un trabajo previo con migrantes en el lugar de destino, el Reino
observo). Y subrayo la palabra gradual. El peso del tiempo, de dos Unido, y de un trabajo de campo relativamente tradicional en el origen,
largos aos de visitas y convivencias, fue aqu tambin decisivo. Bangladesh, donde, dice, tuvo la suerte de encontrar un lugar en el que
Aterric en octubre en Quito y me recibi una familia quitea, con trabajar con relativa rapidez (Gardner, 1999: 53) en el que permaneci
globos, carteles de bienvenida y un girasol. Es as siempre la llegada de por un periodo de quince meses. Yo no fui tan afortunada: tard cerca de
un antroplogo al campo? ... un ao en encontrar mi campo. Pero tuve muchos otros campos, peque-
Durante un mes permanec en_ Quito: me familiaric con FLACS0 4 os, algunos tan pequeos como Brenda, su marido y su beb.
y con algunas personas del mundo acadmico y de la cooperacin de las Tuve la enorme suerte de conocer a Julia Ortega, que entonces tra-
que tena referencias, escrib un artculo encargado sobre Totana5 , me bajaba en UNICEF, en Quito a travs de una amiga comn peruana,
puse en contacto telefnico con algunas de las familias que pretenda y de que ella me presentara a Marcia Cevallos en Guayaquil. En casa
visitar, me deshice del piso que haba alquilado inicialmente y comenc de Julia tuve mi cuartel general y mi casa; era al lugar al que regresa-
a rodar. Y rod y rod ... ba cuando necesitaba un respiro y el lugar desde el que parta cuando
En Guayaquil conoc a Brenda, que durante un ao, hasta que par- repona fuerzas 7 En la costa 8, con Marcia sent siempre que volva a la
ti para Espaa, fue en s misma el campo, el principal. Brenda tena civilizacin (y lo subrayo) y que tena una amiga de las de antes, de
diecisiete aos y una barriga de nueve meses. Tena un marido 6 que la las de despus, de mi vida al margen de la antropologa.
quera, Jorge, y nada ms. Brenda y Toms, mi marido a da de hoy, La primera vez que llegu a Guayaquil se esperaba de m que me
han sido quiz mis dos relaciones ms intensas desde que inici mi roda- alojara con Brenda, pero tuve la precaucin de instalarme de entrada en
je aunque nunca, hasta mi regreso a Espaa, consider que Toms fuera un hotel algo oscuro del centro de la ciudad. Cuando conoc a Brenda
parte del campo. Como tales, hablar de ellos ms adelante; ahora lo nos pareci evidente a las dos que no poda instalarme all. No haba
importante es sealar que al trabajar con migrantes y sus familias fue dnde. Y sin embargo durante mucho tiempo su casa fue mi casa de
muy difcil situar un campo que fuera realmente un campo. Guayaquil. Aqu, de nuevo, la palabra gradual. Durante un mes alqui-
En la compilacin de Vered Amit, varios autores (l mismo, Wilff, l una habitacin en casa de Marcia, mi amiga periodista, con la suerte
Strauss ... ) inciden en la necesidad de un cambio metodolgico des- de que entre su casa y la de Bren da (entre un planeta y otro) no haba
de viejas concepciones de una presencia extensa a una local (Amit, ms que un paseo de quince minutos.
2000: 13) cuando ya no puede considerarse que la localidad, loquean- Se esperaba de m -lo esperaba su madre en Espaa y lo espera-
tes era el campo, es el nico lugar de produccin cultural, y muy parti- ba Brenda que haba sido mentalizada a distancia- que me alojara con
cularmente cuando se trata de abordar las vidas de viajeros, migrantes, Brenda, que la protegiera, que me asegurara de que el parto iba bien, que
con marcos de referencia y redes sociales dispersas (como son tambin la asistiese econmicamente, que le facilitara los papeles para su reagru-
dispersas las redes de los que no viajan, de los que se quedan, aado yo). pacin en Espaa ... Los antroplogos no son los nicos que utilizan al
El cambio metodolgico propuesto, o ms que propuesto, sencillamen- otro. Los informantes son seres humanos que persiguen tambin sus
propios objetivos y que manejan las estrategias que consideran oportu-

4. Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales.


5. Agradezco aqu sincera y afectuosamente a Hernn lb arra la oportunidad que 7. Y estar siempre agradecida a Julia por su generosidad, por hacerme sentir en
me dio de colaborar en la revista Ecuador Debate a mi llegada, as como la ayuda y la casa, por ser mi tabla de salvacin ante cualquier dificultad (enfermedades, inundaciones,
amistad que todava hoy me sigue brindando a distancia. viajes urgentes al aeropuerto ... ).
6. En Ecuador las palabras marido y mujer>> no implican necesariamente un ma- 8. Guayaquil es la capital de la provincia co,stea del Guayas, a la que pertenecen
trimonio legal, y Brenda y Jorge no estaban casados. los pueblos de Milagro y El Triunfo a los que hagd referencia en este texto.

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nas ... y no siempre se plantean si su conducta resulta o no tica. El antro- una pregunta. Si viaja despus de las seis VAN a violarla. Y me qued
plogo es a veces muy inocente. Pero lo cierto es que segn se establecan muchas, muchas, muchas ms veces. La primera vez que tuve que que-
las pautas de esta utilizacin mutua pasamos mucho tiempo juntas. La darme en El Triunfo, despus de un funeral, lo hice en un hotel. Eleg
tarde del parto fui yo quien la acompa a la maternidad, fui yo quien mal, pas mucho miedo y no lo repet. Despus me qued una noche
recogi sus objetos personales (no se permite el acceso ms que a la par- en el recinto 10 que visitaba. Despus dos. Pasados unos meses acud a
turienta, nunca la compaa de un hombre, y slo pudo recibir visitas a la una fiesta ... Y en mi segundo ao ese recinto junto a El Triunfo se fue
maana siguiente), fui yo quien avis a Jorge y con l y slo con l esper perfilando como mi campo, casa tras casa a lo largo de un camino era
hasta las tres de la madrugada en la calle para tener noticias. Para llegar una casa de migrantes, aunque la migracin haba pasado a un lugar
a eso y despus de eso, la relacin se haba hecho estrecha. Tanto, que en secundario entre todo lo que ahora resultaba de mi inters. Los ltimos
mis siguientes viajes a Guayaquil tiramos un colchn al suelo, tanto, que seis meses viv all, con la que tambin se iba perfilando como mi fami-
durante ms de un ao tuve llave de la casa y apareca y desapareca entre lia. No mi familia de adopcin, sino mi familia. Con Brenda haca un
viaje y viaje. Y me senta parte de ese hogar que ya no existe. ao que no hablaba, viva ella ya en Espaa, en Totana, y nuestra rela-
A lo largo de un ao viaj mucho por Ecuador, conoc muchas de cin haba cambiado, porque las relaciones cambian como cambiamos
sus provincias aunque paulatinamente fui centrando mi trabajo en las las personas. Yo estaba en el campo y Brenda, que haba sido el campo,
costeas 9 , haba intimado con varias familias y haba ido y venido tam- no; haba pasado al recuerdo. Pero es que Totana no era tambin el
bin a Espaa, a Madrid y a Totana. Quera y crea en un trabajo de campo?
campo sin campo, pero no encontraba los puntos de unin, senta como Y si Totana era el campo, porque mucho tiempo antes lo haba sido
todava siento que daba palos de ciego, vrtigo. Era difcil establecer un aunque de manera superficial y porque de tanto en tanto pasaba por all,
plan de estudio, incluso un objeto de estudio (todava no s exacta- en mis permisos de becaria, entonces tengo que hablar ahora de Toms.
mente qu estudiaba ... aunque lo saba cuando inici el rodaje), viajaba En Totana conoc a Toms, dos meses antes de viajar a Ecuador. La
segn se sucedan las bodas, las comuniones, los bautizos, las llegadas verdad es que me gust mucho desde el primer momento, pero la idea
de los espaoles, los que vivan en Espaa y venan de vacaciones de una relacin con l no se me pas por la cabeza, era demasiado dife-
despus de muchos aos, las fiestas de quinceaeras ... hasta que ca ex- rente, demasiado otro. Volv a Espaa la primera Navidad, Toms se
hausta en una playa de Manab. declar, sal huyendo en un tren. Volv a Espaa en mayo ... y ca: esta
Mi propia intuicin me gritaba que necesitaba un campo, tierra firme vez no hu. Pasamos tiempo juntos durante mis quince das de vacacio-
frente a tanto islote. El campo se dibuj tambin de manera gradual. nes, volv a Ecuador, nos peleamos telefnicamente y no volvimos a ha-
He relatado cmo al llegar a Guayaquil me sent incapaz de ins- blar en ocho meses. Volv a Espaa en septiembre y no nos vimos, volv
talarme en casa de Brenda. Lo mismo me sucedi con otras muchas de nuevo la siguiente Navidad y volv a caer. Desde febrero del segundo
familias. A muchas de ellas las visitaba desde mi centro de operaciones ao hasta que regres definitivamente a Espaa en octubre hablamos
en Quito o en Guayaquil, con otras me qued desde un inicio, me sent mucho por telfono y en los ltimos meses empezamos a convencernos
lo suficientemente cmoda o estaban demasiado lejos y lejos tambin de que ramos novios transnacionales. Por eso Toms nunca estuvo en
de cualquier hotel. Pero con las que comenc visitando la relacin tam- el campo, no en Ecuador.
bin evolucion. Las segundas visitas, a pesar de las semanas, de los Durante diez meses despus de mi regreso, cuando ya haba termi-
meses en ocasiones, eran reencuentros, como haban sido reencuentros nado (o no?) mi trabajo de campo, Toms sigui viviendo en Tota-
los contactos en Totana al pasar el tiempo. En las terceras, ya era de la na y yo en Madrid, pero tenamos ya una relacin seria y formal.
familia. A Milagro llegu una tarde en los primeros tiempos con idea Finalmente Toms vino a vivir a Madrid conmigo, seis meses despus
de regresar a Guayaquil antes de la noche. Los anfitriones me dijeron: lleg su hijo de Ecuador, cinco meses despus nos dej, despus lleg la
Usted se queda aqu. Denegu la invitacin. Usted se queda. No era
10. Un recinto podra equivaler a una aldea espaola, un pequeo ncleo rural
poblado. En realidad el lugar que visitaba no tena siquiera la categora de recinto, aunque
9. Particularmente en Guayas y Manab. seguir refirindome al mismo como si lo fuera.

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hi~a ?e Toms ... y tengo la vida empantanada. Toms no es el campo, es atrs pis tierra ecuatoriana ... y segu sin desmentirla. Pens que no
m1 v1da, pero me impide salir del campo. estaba bien, pero tambin pens que era una mentira inocente que
no haca dao a nadie ni tampoco a mi tesis. Los hermanos de Jorge sa-
ban la verdad y ms all de ellos cualquier otra relacin era superficial,
BRENDA,,TOMS Y ALGUNAS MENTIRIJILLAS
MAS O MENOS BIEN RESUELTAS tanto para Brenda como para m misma: los vecinos no formaban parte
del campo, no eran informantes engaados. Haca slo unos meses que
He situado a grandes rasgos mi deambular por campos dispersos y he Brenda viva en el barrio y pensaba abandonarlo pronto, estaba de paso,
querido hacer hincapi en la dimensin temporal por encima de la es- resistiendo hasta poder viajar a Espaa. Pero no es excusa, lo cierto es
pac_ial. Para ello he presentado a dos de las personas con las que he que les ment y que despus, cuando Brenda ya estaba en Totana y me
ten1do una relacin especialmente intensa desde que inici el trabajo preguntaban por mi hermana, no recordaba los detalles de su fantasa.
de campo 11 : Brenda, que fue protagonista durante mi primer ao de Pero al mismo t~empo la mentira de Brenda me facilit la vida un tiem-
estancia en Ecuador pero que pasado el mismo desapareci del campo po despus, Brend es enormemente prctica, su madre y las circunstan-
Yfinalmente tambin de mi vida 12 (no as Jorge, sin embargo), y Toms, cias le han obligado a ello y no s ahora si ya desde un comienzo pens
que nunca estuvo en el campo ms que de manera tangencial, pero que en la posible utilidad de su mentira. Cuando viaj a Espaa Brenda
no obstante me mantiene con un pe dentro pese al paso del tiempo. insisti en que yo mantuviese la llave de su casa y siguiera alojndome
Como anticipo para debatir situaciones, casos o dilemas ticos con con Jorge siempre que viajara a Guayaquil, para hacerle compaa. Poco
los que ~e encontr segn avanzaba la inmersin, quiero exponer aqu despus volv efectivamente a Guayaquil y pas unas semanas yo sola
dos cuestiOnes no tan dramticas que se me plantearon de entrada con en la casa porque Jorge haba viajado al interior del pas, pero incluso
Brenda Ycon Toms y lo hago a riesgo de salir poco airosa: ment u ocul- siendo as me di cuenta entonces de que como cuada suya tena cierta
t la verdad, en parte, creo, por la propia indefinicin de mis campos. legitimidad para seguir quedndome all a ojos de los vecinos, los ca-
~renda viva en la azotea de una casa de tres pisos y entraba y sala seros no me lo hubieran permitido de otra manera. Como antroplo-
contmuamente. En el mismo barrio vivan algunos de los hermanos de ga, como periodista o como simplemente la espaola hubiera sido
Jorge, pero por lo dems, el trato con el vecindario no pareca muy inexplicable, inadmisible, y reprobable, incluso que siguiera visitando
profundo. Brenda y yo comenzamos a acompaarnos mutuamente en a Jorge cuando dej de dormir all. Y segu visitando mucho a Jorge,
gestiones diversas y su relacin conmigo era para ella una puerta ms pero dej de quedarme ... porque Bren da en Totana decidi inventarse,
de escape del barrio, Brenda quera escaparse del barrio y de s misma. a sabiendas de que lo inventaba, que yo tena una relacin sexual con
Brenda ha tenido que aprender a sobrevivir en un mundo de escasez Jorge. Esa mentira suya ya no era tan inocente (aunque tampoco caus
desde muy joven y para ello ha explotado al mximo su belleza -que estragos, pudimos hablarlo directamente y no fue eso lo que nos alej)
es mucha- y una alegra suya, quiz falsa, pero muy convincente. Es 0 pero segua siendo prctica, lo era para ella en ese momento y le per-
era, muy simptica, en el sentido ecuatoriano y en el espaol tambi~B. mita actuar como actu, evadiendo la mirada crtica de los que ahora
Desde ~n primer momento Brenda me present a sus vecinos y a los eran sus vecinos en Totana.
comerciantes de la zona como hermana suya. La primera vez fue una En cuanto a Toms quiz debera discutir aqu si es o no tico tener
broma Yno quise desmentirla, estbamos en una tienda de alimentacin con l una relacin como la que tengo, pero no lo veo necesario. Una
~onde cr:o que ~un~a volv, pero poco a poco fue elaborando su peque- de las compilaciones que ms tiles me han resultado a la hora de dar
na fantas1a, la h1stona de nuestro padre, un espaol que diecisiete aos cuerpo a este texto es la editada por Don Kulick y lVlargaret Willson
(1995), Taboo. Sex, Identity and Erotic Subjectivity in Antropological
Fieldwork. En ella los autores reflexionan sobre un tab al parecer im-
11. No obstante quiero hacer notar que otras relaciones a las que apenas (o en abso- plcito en la antropologa: la posibilidad de que los antroplogos, las
luto) hago aqu mencin fueron y son igualmente significativas. antroplogas, puedan sentir siquiera deseo en el campo y la asuncin
12. Aunque podra reaparecer en cualquier momento ... de que una relacin en el campo debera de toda manera evitarse. Vol-
13. Simptica en Ecuador significa guapa>>, en Espaa agradable en el trato>>. ver a la compilacin para referirme a otios aspectos de las relaciones

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humanas que me interesa debatir, pero ste no es un punto que piense haban pasado desde que dej de convivir con la que haba sido su mujer
que precisa de explicacin. (Quiz lo que suceda es que la prohibicin a no haba vuelto a tener mujer y quera proteger a sus hijos de rumores
la que se refieren es en efecto tan implcita que yo nunca fui consciente e inquietudes. Sus hijos vivan en Quito, a cargo de otras personas 14 y yo
de que existiese, jams se me ocurri. Probablemente mi formacin es tan evit desde un principio todo contacto con ellos. Pero como los campos
catica que tiene muchos vacos y se es uno de ellos ... o quiz es que la se mueven porque las personas lo hacen, su hijo se traslad a la costa
autocensura, cuando las prohibiciones no son efectivamente explcitas, cuando yo ya estaba all... y al conocerme me dijo con bastante inten-
no funcione igual para un antroplogo mediterrneo que para uno anglo- cin: mi papi tiene novia? ... porque yo quiero que tenga ... pero no le
sajn o escandinavo. No slo es que no fuera consciente de estar traspa- ( contest.
sando un tab, es que cre, un poco ingenuamente y de manera algo ado- Llevaba ya meses visitando El Triunfo cuando me pele telefni-
lescente, que tener una relacin con Toms era seal de que la inmersin camente con Toms. Puede que s sea tico tener una relacin en el
estaba funcionando. Digamos que pens que sumaba puntos. Repito las campo, por qu no, pero quiz no sea lo ms conveniente, quiz sea
palabras de Jill Dubisch, que me parecen llenas de sentido comn: demasiado arriesgado para uno mismo, y desde luego yo me alegr mu-
cho entonces de que Toms estuviera tan lejos. Despus de esa pelea que
Es un asunto de tica? Hacemos prcticamente todo lo dems con fue muy dura y pareca definitiva sent terror: sent que me quedaba sin
nuestros informantes: compartir sus vidas, comer con ellos, asistir a tesis ahora que por fin haba encontrado mi campo. cmo iba a visitar
sus rituales, convertirnos en parte de sus familias, convertirnos incluso a la familia de Toms cuando Toms y yo no nos hablbamos? cmo
en amigos ntimos, y a veces establecer relaciones que duran para toda la
iba a pisar la casa en la que ahora viva su hijo? cmo evitar el engao
vida. Al mismo tiempo los utilizamos para alcanzar nuestras metas, es-
cribiendo y hablando en contextos pblicos sobre asuntos personales o y al mismo tiempo no traicionar el deseo de Toms? Pero fui capaz de
incluso ntimos de sus vidas, apropindonos de esas vidas para nuestros resolverlo adecuadamente. A los pocos das me encontr con la sobrina
propios propsitos personales. Acaso una relacin sexual es algo ms de Toms en un lugar fuera del recinto, quera hablar con ella. Esta
ntimo, comprometido o explotador que nuestras relaciones normales sobrina es particularmente cercana a Toms, su confidente, haba bus-
con los nativos? (En algunas sociedades podra incluso serlo menos) cado y haba conseguido mi amistad desde que pis por primera vez El
(Dubisch, 1995: 31). Triunfo y es adems especialmente carismtica, es una lder natural no
slo en su propia familia sino quiz en todo el recinto y ms all. Sin
Y aade: O es realmente a nosotros mismos a quienes tratamos entrar en detalles le expliqu que haba tenido algunos problemas con
de proteger?. Por mi parte con Toms nunca hubo intencin de hacer su to y no quera engaarles al respecto, que estbamos muy enfadados
dao, si pens que poda haber abuso (que s lo pens) intent compen- y ya no ramos amigos. Y Diana lo resolvi rpido: Pilar, no te voy a
sarlo siendo muy honesta, y no hubo engao. En todo caso, fue l quien mentir, te recibimos por mi to. Pero ahora eres nuestra amiga. Punto
me minti a m. As que creo que no tengo por qu justificarme ante la y final. A partir de ese momento comenc a quedarme de verdad en el
comunidad antropolgica. recinto. No s qu explicaciones dara o dejara de dar al resto de la fa-
Pero si no ment.a Toms, s evad contar la verdad (que ni yo misma milia, pero todos me trataron siempre con mucho respeto, los que sos-
saba cul era) en el campo, en mi campo: en Milagro y- en el recinto de pecharon algo fueron tan discretos como yo misma, me dieron la bien-
El Triunfo. Conoc a Toms a travs de la que haba sido antes su familia venida entre ellos y me sent cmoda y querida. Por m misma. Y olvid
poltica, con la que tengo lazos estrechos, mis comadres son parte de esa que eran la familia de Toms, ese seor que estaba tan lejos del campo.
familia, y siempre sent vergenza por no poder hablarles francamente de Y cuando finalmente, un ao despus, pasamos a convertirnos en
Toms, del mismo modo que lo sent con la propia familia de Toms. Pero eso que he llamado novios transnacionales dej que el rumor se ex-
por una parte no haba nada que contar, cuando yo los conoc realmente tendiera de forma natural, me disculp en Milagro con los antiguos cu-
no haba sucedido nada entre Toms y yo y cuando finalmente sucedi
fue breve y termin mal, y por otra parte, sencillamente, Toms no que-
ra que se supiera. l, no yo. Los dos hijos de Toms vivan entonces en 14. Como Toms, su madre viva tambin en Espaa, en Madrid. A ella no la conoc
hasta mucho despus de haber regresado de Ecuador; nunca ha estado en ninguno de mis
Ecuador, Toms es un hombre, digamos serio, y en los diez aos que campos.

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ados, concuados y sobrinos polticos de Toms y expliqu que real- rracharme esta vez, s estaba eufrica y relajada como ellos. Estaba con
mente esa relacin era reciente, que no quera que pensaran que les la familia de la antigua mujer de 1oms17 La noche antes algunos se
haba engaado, y tampoco hubo problema, para ellos tambin yo era enteraron por primera vez de que Toms y yo ramos enamorados,
una amiga y se divirtieron a mi costa. De hecho se divirtieron mucho. y haban bromeado con ello, pero el anfitrin, don Milton, todava no
Como no saba realmente si mi relacin continuara o se disolvera a mi lo saba y yo quera que se enterase para evitar sentirme incmoda. No
regreso a Espaa insist mucho en que slo ramos novios, que ellos s cmo, don Milton comenz a hablar de Toms. Deca para guapo
traducan como enamorados, personas que vacilan pero no tienen mi cuado; isiendo yo mujer, me acostara con l! 18 Y yo contest ante
relaciones sexuales. De tener relaciones sexuales lo correcto sera convi- al corro: iY yo!. Se rieron. Doa Clotilde, la mujer de don Milton
vir, ser marido y mujer. Y era importante que no dieran por sentado se rea: iMira la espaola! iY pensbamos que era coco!. Y sin saber
esa convivencia: el hijo de Toms (que haba vuelto a moverse y ya no muy bien lo que deca, un poco intimidada por ser el centro de aten-
viva en la casa donde yo pas a instalarme) pareca contento de que su cin, contest: Pues no. Tiempo despus recapacit e indagu: coco
padre tuviera novia espaola, pero era prematuro que me mirase como significa virgen. As que bebiendo cerveza, delante de una audiencia
a madrastra. iSi yo casi no conoca a Toms!, y, desde luego, lo cono- que me rodeaba en corro y que adems perteneca en su mayor parte
ca mucho menos que a todos ellos. a la familia de la esposa de Toms, me declar no virgen e hice pblico
Pero cuando no era explcita con respecto a las relaciones sexua- que haba tenido relaciones sexuales con Toms. No pas nada. Don
les no trataba slo de proteger al hijo de Toms, intentaba tambin Milton levant la cerveza: iBrindo por mi cuado!, y doa Clotilde
protegerme a m misma. Los antroplogos queremos ser aceptados por me pidi que fuera un da la madrina de su boda con don Milton, con el
nuestros informantes y para lograrlo proyectamos una imagen de no- que conviva ya cerca de cuarenta aos. Haca dos aos que comparta
sotros mismos que, sin tener por qu ser falsa, no es idntica a la que bailes y risas con ellos, era comadre ya de. dos de sus hijas, de una de
proyectaramos en casa 15 Hasta el momento, mi comportamiento en ellas conoca toda su vida personal, iba a cambiar algo ahora porque
el recinto haba sido el de una mujer decente 16 y, pese a las repre- yo no fuera coco? Lo nico que cambi es que ahora mis comadres
sentaciones locales en torno a la accesibilidad sexual de las espaolas, tambin me preguntaban a m sobre sexo.
haba conseguido mantener comedidos a otros pretendientes. Me haca Si he relatado esta ancdota es porque me ayuda a ilustrar ese pro-
respetar y me respetaban. Quera yo renunciar a esa imagen?, saba ceso de cambio, cambio en las dos partes, desde que se inicia la rela-
cules podan ser las consecuencias? Pero puesto que hablamos de ti- cin del antroplogo con el informante hasta que se convierte en algo
ca, mencionar un aspecto de la reciprocidad de la que a veces se habla distinto, hasta que la nocin de la diferencia comienza a difuminarse.
entre antroplogo e informante que parece siempre pasarse por alto: la Sin duda, desde que la espaola deniega una invitacin para quedarse
reciprocidad en las confidencias. Por qu me senta obligada a hablar- en Milagro por miedo y por vergenza y se queda slo forzada por las
les de mi intimidad?: porque yo les preguntaba por la suya. circunstancias sin saber cmo llenar los silencios de las muchas horas
La maana siguiente a un bautizo, del que yo, por cierto, haba sido por delante, hasta que esa misma espaola, en ese mismo lugar, bromea
madrina, los supervivientes estaban reunidos en corro frente a la casa sobre su virginidad con un grupo de borrachos, su manera de actuar en
de los abuelos de la nia. Yo haba descansado en la casa de al lado me el campo ha cambiado. Sobre ello continuar hablando en los siguientes
haba despertado sana, haba desayunado bien y me un al corro.' Era apartados: si vamos a plantearnos consideraciones ticas sobre la con-
ya medioda. Circulaban las cervezas. Algunos todava no haban dor- ducta del antroplogo en el campo, o sobre la posibilidad de utilizar o
mido desde la noche anterior, algunos seguan borrachos; otros haban no lo que se le cont, estimo que es desde ah, desde la idea de cambio
cado sin sentido cerca, otros haban recuperado el sentido haca unas y de proceso desde donde debemos hacerlo.
horas y estaban cerca de perderlo de nuevo. Aunque no llegu a embo-

15. Sobre esto mismo, vanse textos de Dubistch (1995) y Gardner (1999). 17. Aunque lo cierto es que legalmente seguan casados, haca ya ms de diez aos
16. En realidad, humilde y <<tranquila>> seran trminos ms acordes con el discurso que no convivan y nadie les consideraba como <<marido>> y mujer>>.
<<nativo. 18. <<mi cuado s que es guapo ... isi yo fuera Fhujer me acostara con l!.

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PILAR LPEZ RODRGUEZ-GIRONS DELITOS DE OMISIN

SOBRE NO HABLAR (NO ESCRIBIR): quiero desnudarlos ante el nosotros, ante mi otra gente, ni ante ellos
CONSIDERACIONES ENlORNO AL OTRO Y EL NOSOTROS
mismos.
Lo anterior me lleva hacia reflexiones que comenc a hacerme al
Normalmente cuando intento expresar cules son mis escrpulos a la
inicio de mi trabajo de campo y que tienen que ver con el otro y el
hora de hablar, de escribir ms bien, sobre mis experiencias de campo,
nosotros.
me refiero a la posibilidad de hacer dao a personas que me importan o
Pero antes, y para tirar por tierra de antemano mis propias reflexio-
han depositado en m su confianza. Pero tambin, y esto es importante,
nes, recojo aqu algunas de las que plantean dos de los autores en Ta-
a la necesidad de evitar hacerme dao a m misma.
boo ...
Estando en Quito pas una tarde con dos investigadoras espaolas,
Ralph Bolton considera que el tab, que l da por evidente y central
profesoras las dos en alguna universidad que honestamente no recuer-
en la disciplina, en torno a las relaciones sexuales en el campo establece
do. Entre canelazos y ancdotas de campo de las que s hablamos, suyas
una barrera entre nosotros y el otro en una situacin en la que busca-
y mas, las dos afirmaron: nunca se puede escribir sobre lo ms intere-
mos acortar distancias. Y aade:
sante (eso sobre lo que sin embargo acabbamos de hablar). Cuando
escribo, como ahora, en parte adultero la informacin que doy, la. re- Pero debera sealarse que el mantenimiento de la distincin entre el
corto, y no soy tan expresiva como quisiera. Pero es que escribir no es yo y el otro, del mismo modo que las fronteras culturales (como
inocente. Escribir supone alterar la vida de los otros. Quiz, y atencin, si las culturas existiesen realmente ms que como una construccin),
quiz sea ms censurable no alterarla, pero lo cierto es que escribir tiene resulta al mismo tiempo central para la antropologa y profundamen-
consecuencias. te problemtico, y es responsable de que la antropologa contribuya a
Ocultar nombres no garantiza la inmunidad de los seres humanOs perpetuar ms que a solucionar los problemas humanos. Enfatizando
implicados, ni la propia. De qu sirve que yo denomine La Rambla a las diferencias -de hecho, a menudo exagerndolas- reforzamos lo
que nos divide y debilitamos el sentido de nuestra comn humanidad
Totana como he hecho anteriormente, si cualquiera que me conoce sabe
(Bolton, 1995: 140).
que hago mi trabajo en Totana y no en otro lugar? De qu cambiar un
nombre? 19 No se trata de que un da salga ala luz ante un hipottico y
En definitiva, afirma, rechazar las relaciones sexuales que crucen
abstracto pblico de lectores. La cuestin es que con muy poca infor-
esas fronteras culturales contribuye a perpetuar la falsa dicotoma en-
macin las personas de mi entorno van a poder deducir de quin estoy
tre 'nosotros' y 'los nativos'.
hablando. Lo van a poder deducir otros informantes si un da me leen
Mis relaciones en el campo -por supuesto no slo la relacin con
-y no es descabellado pensar que lo hagan- y lo van a poder deducir
Toms- evolucionaron hacia la disolucin gradual de esa falsa dicoto-
mis familiares, mis amigos, sos a los que no llamo informantes por-
ma. Lo cual no supone aceptar que no exista la diferencia, sino pasar a
que nunca fueron objeto de estudio, aunque llamar informantes a mis
desdramatizarla: ni el otro ni el nosotros son homogneos y expe-
otros amigos, a algunos conocidos y a algunos enemigos, es llenar de
rimentamos la diferencia con frecuencia a lo largo de nuestras vidas ...
artificio acadmico relaciones humanas que no son las del periodista y
Somos parte de muchos nosotros y otros, marginales, a veces den-
la fuente. En mi caso particular mis informantes me- siguen a Espaa
tro del nosotros.
(o m~ preceden en el viaje) y algunos de ellos se instalan en mi vida, no
son los personajes exticos de mis ancdotas de sociedad, ni tampoco
Jill Dubisch, por su parte, incide en la jerarqua inherente a la rela-
cin antroplogo/informante donde el antroplogo <<ha definido a una
personas que viven cerca, demasiado cerca, sino personas que poco a
persona como investigador ('superior') y a la otra como el objeto de
poco conocen a mis padres, a mis primos, a mis amigos de infancia, a
su estudio (por definicin de algn modo 'inferior') (Dubisch, 1995:
mis .gatos, a mis vecinos. As que hablar de algunos de mis informan-
35; traduccin ma). En su primera experiencia en el campo ella misma
tes es hablar en parte de mi gente. No son el otro, y si lo son, no
rechazaba como imposible, como lo haca yo ante los primeros inten-
tos de Toms, una relacin con cualquiera de sus informantes, tambin
19. Pero, porque quiz s sirva de algo, muchos de los nombres que aparecen en este demasiado otros:
texto son falsos, como imprecisos algunos de los lugares.

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casarme con un hombre del pueblo? [... ] la idea hubiera parecido de- que estaba viendo de frente la cara a la miseria y que nunca sera capaz
masiado extraa, impensable incluso. Los del pueblo pertenecan a un de convertirme en una intrpida antroploga. La sensacin de pavor, de
mundo muy lejano al mo, y estbamos adems separados por educacin inseguridad, era entonces frecuente, en Totana y en Ecuador. Hoy la
y por clase (Dubisch, 1995: 29). entrevista la hubiera realizado tumbada sobre la cama y sin grabadora,
el orinal no lo hubiera visto ... ni olido. Las casas de caa, como las de ce-
Educacin y clase. Jerarqua de nuevo y quiz barreras ms difciles mento por terminar de construir me parecen ahora residencias de verano
de salvar. Pero, tambin, es significativo que la gente con la que tra- realmente agradables ... slo a veces, pocas, recuerdo que no hay dinero
bajamos pueda vernos como menos diferentes y ms iguales de lo que para ir al doctor.
nosotros los vemos a ellos (Dubisch, 1995: 32). Cuando yo rechazaba a Pero en esos primeros tiempos senta tambin que tena permiso
Toms recuerdo haberle dicho precisamente que ramos demasiado dife- para contarlo todo. Tena permiso porque me lo concedan ... y porque
rentes. l negaba cualquier diferencia excepto la que a l le pareca ms eran el otro. Era capaz de ver, ya entonces, la diferencia en el inte-
obvia, que l era ecuatoriano y yo espaola. Claro que tenan que ver rior del nosotros y deseaba a menudo escribir sobre esas distancias,
tambin diferencias de clase, de estatus, pero no vea el abismo que vea tan dolorosas a veces. Pero no poda: porque de la intimidad del no-
yo, no vea matices entre yo y una trabajadora de un almacn de lechuga sotros, del ms cercano, del que est cargado de afectos y envidias,
de Totana. Y los hay, yo los veo, pero l no, o al menos no entonces. En recelos y necesidades, no se escribe. No se debe, no se tiene permiso y
cuanto a la jerarqua que implica el hecho de que uno sea investigador sera una deslealtad hac~rlo. Junto a esa frustracin senta un malestar
y el otro objeto de estudio, no hay que olvidar que es el antroplogo, y que era una advertencia, me pareca que considerar que del Otro, de
nadie ms, quien define la relacin en esos trminos. Quiz el informante su intimidad, s que se poda escribir, significaba de alguna manera des-
no aprecie esa diferencia. O quiz la aprecie perfectamente, la acepte, y humanizarlo. Hacerlo ms otro, reforzar lo que nos divide y debilitar
sencillamente no le conceda ninguna importancia. Cuando comenc a nuestro sentido de comn humanidad (Bolton, 1995: 140).
pasar ms tiempo con Toms me deca: No vaya a hacer ms entrevistas. La cuestin es que el tiempo construye nuevos nosotros. Qu
Mejor qudese aqu conmigo y estdieme un poco ms. sucede entonces cuando el otro se convierte en un nosotros, en otro
En todo caso, cuando inici mis trabajos, mis primeros acercamien- nosotros del que tambin formo parte, aunque parte, quiz, extraor-
tos a los informantes, a los inmigrantes ecuatorianos en Espaa y a las dinaria? Qu sucede entonces con los permisos?
familias de migrantes en Ecuador, eran acercamientos a la otredad: Cuando comenc mi tarea, los informantes consintieron en relatar-
por mucha empata que yo pudiera sentir o despertar, tena ojos ante me a m, una extraa, los secretos de su vida y consintieron en que
todo para la diferencia. esos secretos se hicieran pblicos un da, con garantas de anonimato
Tengo un recuerdo particularmente vvido de mi primera entrevista, algunos y con ansias de protagonismo otros. Pero poco a poco para
en una habitacin de Totana. Sentado en la cama estaba un matrimonio, muchos dej de ser una extraa, saban que algn da escribira un libro
ella era veinte aos mayor que l y me contaba riendo cmo se lo rap- sobre ellos y yo misma les adverta, de tanto en tanto, de que segua
t cuando tena catorce aos. En la misma cama, haba un hombre de observndolos, pero con muchos, sa pas a ser una cuestin secundaria
ms de treinta aos y a l se abrazaba melosa una chica joven, todava de nuestra relacin (y sin duda hoy lo es). segua teniendo su permiso?
menor de edad que haba llegado de Ecuador una semana antes. La Hasta cundo? para contar qu y qu no? Lo tengo ahora o lo tendr
hija del matrimonio, tambin recin llegada de Ecuador, miraba a sus en el futuro si mi relacin con ellos cambia, como seguro cambiar?
padres con extraeza. En algn momento la pusieron sobre un orinal Brenda fue muy generosa contndome desde un inicio aspectos
y creo que le gritaban. El orinal, lleno, lo dejaron dentro, a mis pies. de su vida que a m me parecan profundamente ntimos. Pero mucho
Mientras, yo grababa divertida pero tensa desde una silla frente a la despus Brenda tambin, llorando, me confes algo que nunca haba
cama. Mi primer viaje hacia la costa, en bus, tambin me impresion contado a nadie20 La consol como pude y no hablamos de permisos.
enormemente: las calles enlodadas y sin asfaltar, las casas de madera
y caa, las hamacas bajo ellas colgando entre dos pilares, y los hombres 20. A lo que por supuesto no hago ninguna referencia en este texto, ni directa ni
con las camisetas de tirantes remangadas, panzas al descubierto ... pens veladamente.

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Ms adelante, cuando estaba cerca de partir decidi, ella, que grabse- porque quiz yo ya tampoco piense as, o desde la confusin, el revol-
mos una conversacin, comp regalo de despedida, creo, porque en el tijo racional y emocional. Pero me pronuncio, lo hago constantemente. Y
da a da de nuestra convivencia siempre posponamos una entrevista progresivamente pierdo el miedo a hacerlo, progresivamente tambin
que nunca acababa de formalizarse. En un momento de la grabacin me relajo, abandono normas que me esforzaba por respetar escrupulo-
admiti haberse portado muy mal dos veces en su vida. Quise saber y samente y me burlo de m misma y de mi informante. Recientemente
le pregunt. Ella me contest: Todos tenemos nuestros secretos. No doa Mercedes pas una noche en mi casa, vino con su hermana, su hija
porque estuviramos grabando, era un pensamiento que haba repetido y el novio de su hija. Se presentaron repentinamente porque su herma-
ms de una vez esa misma semana. Y efectivamente al final result que na haba perdido el vuelo de regreso a Ecuador. A la maana siguiente
Brenda tena muchos secretos. fuimos todos, y tambin Toms, al aeropuerto creyendo que todo estaba
Algunos, de Brenda como de otras personas, s que no debo contar- dispuesto para que viajara ese mismo da y nos encontramos con una
los y me encuentro, como las investigadoras del caf de Quito, con que situacin desquiciante: estaba en una lista de espera, slo podra saber
de lo ms interesante nunca se puede hablar. En muchas ocasiones los si tena plaza o no pasando el control de viajeros, pero si finalmente
secretos que ms me interesaron fueron los que todava no haban su- no se le daba plaza tampoco podra regresar del otro lado del control a
cedido cuando mis informantes comenzaron a desnudar sus vidas para Espaa, quedara aprisionada indefinidamente en un limbo aeropor-
m, otras veces los que me ocultaron precisamente porque ya no era tuario. Mientras la familia de doa Mercedes desayunaba plcidamente
una extraa. en la cafetera, Toms y yo corramos al borde del infarto de un puesto
As que, a menudo, en una parte del camino perdemos el permiso. El de informacin a otro. Finalmente viaj ese da. Doa Mercedes, que es
permiso tiene lmites y es difcil a veces vislumbrarlos cuando se ha tejido predicadora evangelista, me deca: Yo estaba muy tranquila, saba que
una relacin que nos acerca al nosotros. Es una idea central de este tex- Diosito lo resolvera todo. iDiosito y yo, seora!. Y ella se rea.
to que en el proceso de trabajo de campo las relaciones se transforman, Cuando me burlo de mi informante, o cuando le reprendo como hice
evolucionan, como evolucionan tambin antroplogo e informantes. en una ocasin con Brenda (del mismo modo que ellos se burlan de m
La seora que me recibi en Quito, doa Mercedes, a la que quiero y me reprenden), en realidad he pasado a humanizarlo, he dejado de
mucho y que ahora tambin vive en Totana, ,me llam un da por tel- vef la diferencia por encima de lo que nos hace iguales, nuestra comn
fono todava en Ecuador: Pilar, venga, necesito que me entreviste, humanidad. Hay un momento en el proceso del trabajo de campo en el
porque la entrevista tena para ella un efecto teraputico. Pero las rela- que algunas de las relaciones antroplogo-informante se convierten en
ciones humanas no tienen la forma de una entrevista dirigida. Una de eso que he llamado relaciones persona-persona: relaciones en las que los
las herramientas de la entrevista dirigida es el aj con .el que el antro- roles de investigador e investigado han dejado de jugarse.
plogo evita emitir juicios y anima al informante a continuar su charla.
Pero en la vida real, ms all de la entrevista, el informante pregunta al
antroplogo, le pide opinin o le pide consejo. Yo me pronuncio, in- CASOS/DILEMAS
conscientemente en muchas ocasiones. Una de las veces_ en que la visit,
doa Mercedes me hablaba de su hija y deca ... pero ya no pienso as. He insistido a lo largo del texto en la evolucin de las relaciones en el
Me interes mucho ese cambio que era un cambio en lo ms profundo campo. A esa evolucin acompaa otro proceso al que tambin he he-
de sus creencias y le pregunt por qu ya no pensaba as. Su respuesta cho mencin, el proceso de contextualizacin, que es el que permite al
me alarm: Usted me ha convencido. cundo la convenc? ... Char- antroplogo entender paulatinamente las conductas que observa desde
lando una tarde, atravesando la ciudad en trolebs 21 los ojos de los actores. Y he afirmado que es en torno a ambos que se
En mis relaciones en el campo me pronuncio primero tmidamente, articul mi conducta en el campo.
justificando y traduciendo; despus, desde los nuevos valores adquiridos, Pero se da tambin, o se dio en mi caso, una insensibilizacin pro-
gresiva semejante a la del cirujano o el veterinario. Es una cuestin
21. As, la investigadora y sus informantes son ambos y al mismo tiempo cambiados de supervivencia. A Marcia le contaba divertida uno de los casos ms
y agentes de cambio (Gardner, 1999: 52) extremos a los que me voy a referir. Y le contaba tambin que una ami-

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ga ma me haba relatado que su marido la amenazaba a veces con un la amenaza provena del antiguo marido de Brenda, con el que haba
revolver en la garganta, y trataba de comunicarle yo a Marcia en qu desaparecido cuando tena catorce aos y que la haba prostituido de
consista el proceso de contextualizacin, mi transformacin hasta dejar manera intermitente hasta que Brenda decidi hacerse de Jorge. Les
casi de darle importancia a la ancdota del revolver (porque mi amiga acompa a poner una denuncia y aunque no recuerdo el motivo, s re-
no se la daba), como a otras. Marcia, que es muy inteligente, me deca cuerdo que tuve que poner mis datos en la misma. Viaj a Quito, me
que no crea en ese proceso de contextualizacin, y sostena que lo que puse en contacto con Manuel Garca Solaz22 , coordinador general de la
me pasaba a m es que estaba en estado de shock, sin capacidad ya para Oficina Tcnica de Cooperacin de la Embajada de Espaa en Ecuador, y
reaccionar. Tena parte de razn. le expliqu la situacin, en parte para asegurarme cierta proteccin y en
Mi intencin con este texto es entonces la de exponer cmo la de- parte buscando acelerar el proceso de reagrupacin de Brenda en Espaa.
cisin de actuar o no (cuando efectivamente se trata de una decisin Tena mucho miedo, por ellos y tambin por m. Nunca pas nada.
consciente) en determinadas circunstancias con las que nos encontra-
mos en el campo se ve afectada por el grado de inmersin y la capaci- 3. Cuando Brenda iba a partir para Espaa supe que estaba min-
dad de contextualizacin del antroplogo. Para comenzar a reflexionar tiendo a Jorge, que confiaba plenamente en ella, en un aspecto que
sobre algunas de las situaciones en las que me vi envuelta, la lectura de podra perjudicarle gravemente, aunque no saba realmente hasta dn-
las contribuciones al Handbook on Ethical Issues in Anthropology de la de pensaba llegar. N o avis a Jorge por no traicionar la confianza23 de
Asociacin Americana de Antropologa (los casos y soluciones y los Brenda, pero s intent que tomara medidas que le protegieran. Brenda
casos y comentarios donde los autores relatan experiencias propias y actu mal, no mal segn mis valores, sino mal tambin desde los suyos.
sus consiguientes dilemas ticos) me ha resultado particularmente til Una vez en Espaa Brenda se arrepinti y corrigi la situacin que haba
(Casell y Jacobs, 2008), pero si algo me ha sorprendido ms que nin- creado ..Antes yo le haba escrito un correo electrnico expresando mi
guna otra cosa ha sido encontrarme con que sus autores tuvieran que disgusto y me contest diciendo que estaba de acuerdo con mi repe-
enfrentarse a tan pocos momentos de crisis. lada. Si no hubiera cambiado ella de opinin creo que yo me hubiera
Los dilemas ticos no se presentan en el campo siempre de manera sentido siempre muy culpable. Interfer y lo sigo haciendo en muchas
extraordinaria; en mi experiencia al menos se presentaban de forma ocasiones, cuando mi malestar es mayor que no hacerlo.
cotidiana. A continuacin voy a enumerar unos pocos casos escogidos
que me interesa poner en relacin y voy a exponer muy brevemente 4. Ya llevaba un ao yo en Ecuador cuando vino un amigo desde
cul fue mi actuacin, cuando la hubo. Har despus algunas reflexio- Totana, llammosle Washington. Washington era marido de una gran
nes generales. amiga ma, de la que no he hablado en este texto, pero que contina
hoy da siendo parte importante de mi vida y nos visitamos a menudo.
1. En Totana, en el verano anterior a mi primer viaje a Ecuador, Yo a ella como ella a m, por el gusto de vernos. Washington sospechaba
lleg una tarde el marido de una de las inquilinas y golpe borracho y que su mujer le haba sido infiel y haba regresado a Ecuador por tiem-
violento la puerta de entrada. Ninguno le dej pasar, la seora haba po indefinido. Deseaba asesinar a su mujer y a un hijo comn de cinco
decidido separarse de l y todos saban que la haba maltratado fsica- aos y lo encontraba plenamente justificado. Pas mucho tiempo con
mente durante aos. Pero nadie hizo nada tampoco. Cuando se alej, Washington, discut sus puntos de vista e intent convencerle de que,
acompa a la seora a la Guardia Civil donde puso una denuncia y al al menos, no matara al nio. Pero en unos momentos que eran para m
da siguiente la acompa tambin a los juzgados en Lorca. Nadie ms
quiso acompaarla. Se dict una orden de alejamiento y, que yo sepa,
el marido nunca volvi a molestarla. Diez das despus ella comenz a 22. Cuya ayuda, en ste como en otros momentos en que la he necesitado, ha sido
convivir con otro hombre que se instal en la casa. inestimable. Ms all de un respaldo institucional, Manolo Garca Solaz me brind tam-
bin el apoyo humano que necesitaba, por lo que le estoy muy agradecida.
23. Y este saber de unos lo que no queran que otros supieran ha sido -y es- una
2. Durante mi primer mes en Guayaquil, Jorge recibi una amenaza constante durante mi trabajo de campo con la que he ~enido que debatirme para cada caso
de muerte en su telfono mvil. Bren da y Jorge estaban seguros de que particular.

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tambin difciles porque tambin yo haba interrumpido todo contac- 7. Cuando viva en el recinto de El Triunfo unos nios con los que
to con Toms, Washington fue un gran apoyo: hicimos excursiones, lo jugaba a menudo vinieron a buscarme para que pasara la tarde con ellos.
visit en su ciudad y fuimos juntos a bailar a la discoteca. Un tiempo Estaban solos esperando a sus padres. N o queran que me fuera, saban
despus viaj de nuevo a Espaa, y se reconcili con su mujer. Se han que cuando llegaran sus padres iban a pegar al mayor de ellos que no
vuelto a separar y ahora, ya despus de haber pasado dos aos de mi re- haba tenido buenas notas en el colegio. Otros conocidos en el recinto
greso a Espaa sent terror por el nio, un terror que ha demostrado ser me haban comentado que les pegaban mucho, ms de lo que es co-
injustificado. Pero ahora mi posicionamiento, o mi sentimiento, hacia el mn, pero me haban contado tambin que ya haban recriminado a los
hecho es otro y, por el momento, me he alejado de Washington. O he padres sin xito. Cuando llegaron los padres intent hablar con ellos,
continuado cambiando, o he salido del estado de shock. la mirada de la madre me deca que estaba indignada con su hijo no
slo por sus .notas, sino por haber buscado mi auxilio, as que no insist.
5. Un buen amigo en Totana luch mucho para reagrupar a su hi- Cuando sal de la casa, subieron el volumen del televisor, seal de que
jastra adolescente. Hablaba de ella a veces con un cari9 que pareca comenzaba el castigo.
excesivo. La visit en Ecuador y conoc a la seora que se haca cargo de
ella. Esta seora no me tena ninguna simpata (al parecer pensaba que 8. A finales del segundo ao, faltaba ya poco para que regresara a
yo era lesbiana) pero me pidi que si le ocurra algo a la nia cuando Espaa, una amiga en el recinto me cont que estaba muy preocupada
estuviera en Espaa la avisara. Sucedi lo que creo que las dos habamos porque saba que su hermano pensaba asesinar a su marido. Su marido
imaginado y habamos intentado desechar de nuestra imaginacin: mi vena todas las noches a la casa donde yo viva para conversar, tenamos,
amigo y su hija poltica, su entenada, pasaron muy pronto a tener pues, un trato frecuente. Mi amiga no quera de ningn modo avisar
relaciones sexuales consentidas y buscadas por ambos. Sent dolor y a su marido porque entonces su marido asesinara a su hermano. N o
una enorme revulsin, pero no hice nada. Cuando volv a Espaa habl pude ms. No hice nada25 , y sal corriendo del campo. Dos aos despus
con mi amigo. Haba tenido ideas de suicidio, haba pensado romper su todos ellos siguen vivos y nunca se produjo el enfrentamiento, pero lo
matrimonio y comenzar una nueva vida con la adolescente -pero, dijo, importante aqu es que yo cre que realmente poda producirse el asesi-
no poda-, haba pensado dejar a madre e hija y regresar a Ecuador nato y sal corriendo 26
(sta era mi opcin favorita). Finalmente no hizo nada de lo anterior y
por un tiempo continu viviendo con ambas. Aunque fue uno de mis La hija de Toms tiene un dicho muy a propsito: En asuntos de
primeros informantes y al que ms apreciaba en los inicios, lo he sacado indios yo no me meto y lo aplica para referirse a pequeos conflictos
de mi vida, temporalmente al menos. Hacia su mujer tengo sentimien- que surgen en casa de su madre (o en la nuestra). El paradigma de la di-
tos contradictorios, entre ellos, rabia. En Ecuador nunca cont lo que cotoma del otro y el nosotros. El proceso de contextualizacin me
saba (para qu? 24 ). llev a actuar como actuaban las personas con las que viva, dejando las
cosas seguir su rumbo cuando el sentimiento de impotencia era grande.
6. Un adolescente que me importaba mucho cometi algunos deli- Pero si a tiempo pasado parece que si yo hubiera actuado en el caso del
tos durante su proceso de reagrupacin. Interced para evitar que se le asesinato anunciado o incluso en el del padrastro la situacin quiz se
denunciara por ello, de no hacerlo nunca hubiera podido reunirse con hubiera agravado, no estoy satisfecha con mi pasividad (de ah el ttulo
su familia en Espaa.
25. Parte del proceso de contextualizacin es tambin saber qu se puede esperar de
las instituciones. Mis expectativas respecto a una posible accin de la polica no eran las
mismas despus de dos aos de residencia que despus de dos meses ...
24. Se trataba de relaciones consentidas, la seora que estuvo a cargo de la adoles- 26. Cuando yo misma releo mi texto me pregunto a veces si no tendra entonces una
cente no tena ninguna potestad sobre ella y, de haber querido viajar a Espaa, proba- visin distorsionada de la realidad; al fin y al cabo, parece, nunca pas nada. No creo
blemente no hubiera obtenido el visado ... qu de bueno hubiera resultado de que yo se que sea as. Si ninguno de los casos relatados condujo a una muerte, nada permita saber
lo contara? Es ms, quiz, slo quiz, la verdad hubiera roto cualquier vnculo entre la qu poda y no poda suceder. He escuchado las suficientes historias violentas de personas
seora y la adolescente. cercanas como para saber que no era slo mi imaginacin la que me haca temer lo peor.

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que he escogido para este texto), son situaciones en las que sufr y no (que podra ayudarles a gestionar papeles ... ) y con recursos econmicos
quiero rememorar. Si puedo hacerlo es porque ahora no tengo relacin muy por encima de los suyos, por una parte y, por otra, de la posicin
con los protagonistas, porque he puesto distancia, no fsica sino vital. ambigua, difusa y difcil de antroploga-amiga-comadre ... Cuando real-
Porque en lo fundamental he salido del campo. mente existe observacin participante, cuando se participa de algo, la
frontera no puede ser clara; para m no pudo serlo. Si yo planteo una
estancia en un piso de Totana, por poner un ejemplo al que me he refe-
A MODO DE CONCLUSIN rido antes, como un alquiler, pero, cuando llega el momento del pago,
de ninguna manera me permiten hacerlo, cmo debo corresponder? y
Kate Gardner defiende que el antroplogo tiene la responsabilidad de hasta dnde llega la deuda? ... Y una vez en Ecuador, cmo evitar que
evitar replicar estereotipos negativos y dar base para argumentos racis- una nebulosa de contraprestaciones implcitas devenga en dependen-
tas (Gardner, 1999: 66), y quiz sea sa la primera consideracin tica cia? ... Son preguntas con las que podra arrancar otro artculo. Aqu
a la que tenga que atender antes de concluir este texto. Soy consciente interesa sealar que son preguntas que tuve presentes desde el inicio
de que los casos que he escogido pueden alimentar estereotipos negati- de varias de mis relaciones y que funcionaban como alertas que con-
vos sobre el migrante ecuatoriano, como soy consciente de que los he trolaban mi conducta. A veces encontr el modo de sorteadas y otras
escogido de entre mltiples casos precisamente porque s que pueden no, pero fui consciente del conflicto, me debat en l e intent anticipar
resultar especialmente chocantes para mi lector ms probable. Slo pue- situaciones no deseadas. Pero otras situaciones no podan estar en mi
do decir que eran efectivamente parte de la normalidad, pero tambin mente de antemano: de qu manera puedo prever que un adolescente
que la normalidad estaba hecha de mucho ms. que es ya muy querido robe una moto borracho? ... o debo evitar que-
A mis informantes ecuatorianos tengo mucho que agradecerles y rer? Y si es as, cmo se hace?
no porque hayan sido informantes. Mis dos aos en Ecuador no fueron Las lealtades generadas desde el trabajo de campo, las del antrop-
dos aos de sufrimiento, por el contrario, con conflictos y todo fui muy logo con los informantes, son a veces parecidas a las de quien pertenece
feliz, y los momentos de paz fueron ms, muchos ms, que los de crisis. a la Mafia: lo primero es la Familia. Pero no siempre es as, a veces el
Por algo uno de mis informantes me preguntaba siempre y cundo se antroplogo, como quiz algn mafioso delator, desde su propia crisis
le acaban sus vacaciones?. puede decidir que en esta ocasin lo primero no es la Familia. Los an-
Por lo dems, ste no puede ser un texto cerrado; ms que desarro- troplogos, cita Nancy Konvalinka, tienen obligaciones morales como
llar unas conclusiones quiero plantear algunas ideas para la reflexin. miembros de otros grupos ... igual que las tienen como miembros de la
En este mismo volumen Nancy Konvalinka, citando el Cdigo de profesin y en ocasiones tienen la necesidad de elegir entre valores
tica aprobado en 1998 por la Asociacin Americana de Antropolo- aparentemente incompatibles 27 (vase Konvalinka, en este volumen).
ga, nos recuerda que pertenecemos a muchas comunidades (o como yo Particularmente pienso que las soluciones adoptadas en unos y otros
digo, a muchos nosotros) y que los valores en juego en unas y otras a casos dependen de factores que tienen que ver con el tiempo de perma-
menudo entran en conflicto. Ese conflicto, a veces contradiccin, apa- nencia, con el momento que atraviesa la relacin, con los afectos y afi-
rece frecuentemente en el campo, con mayor intensidad, creo, cuando nidades y tambin con el momento personal en el que nos encontramos.
mayor es la inmersin. No se tratara entonces, sugiere Nancy Konva- Probablemente, despus de mi regreso de Ecuador no hubiera acom-
linka, de encontrar soluciones correctas para los conflictos sino, antes paado en su denuncia a la seora con la que comparta piso. No s en
que nada, de ser conscientes de que el conflicto existe, debatirnos en l cambio hasta dnde podra haber llegado por personas que me eran
y, en la medida de lo posible, anticiparlo.
En mi experiencia con migrantes y sus familias pude anticipar algu-
nos conflictos pero no evitarlos por completo; otros no eran anticipa- 27. Y si yo tuviera que dar alguna recomendacin a un nuevo intrpido antroplogo
bies. Los conflictos en los que poda pensar de antemano eran los que sta sera algo as como: Intenta no hacer dao, intenta entender qu es lo que hace dao,
y si finalmente tienes que hacer dao hazlo porque ests convencido de que no hacerlo
se derivaban de mi posicin estructuralmente superior como espaola
sera un mal mayor, de acuerdo a tus propios valores, los que estn funcionando en ese
(nacional de pleno derecho del punto de destino), persona con estudios momento. Eso si funciona alguno, si es que no est~ sencillamente en estado de shock.

266 267
PILAR LPEZ RODRGUEZ-GIRONS DELITOS DE OMISIN

muy cercanas. Y ahora, un tiempo despus, en lo fundamental, ya digo, Os lo envo ahora, para que veis que algunas cosas siguen siendo las
he salido del campo, estoy saliendo, y mi manera de actuar, de nuevo, mismas (las preocupaciones) y otras son muy diferentes: principalmente
est cambiando. ahora soy mucho ms cnica y me conmuevo menos para bien y para
El ttulo escogido por Kate Gardner (1999) para su texto es signifi- mal... y comienzo a defenderme de los revoltijos emocionales ... pero sigo
cativo: Location and Relocation: home, 'the field', and anthropological siendo ms o menos buena gente, no creis: -) ...
ethics. Relocation. Nos recuerda que nuestras identidades son siempre
identidades fragmentadas y cambiantes. Por ello, del mismo modo que Noviembre de 2004
cambiamos continuamente como individuos, continuamente cambia tam-
bin nuestra relacin con nuestra experiencia en el campo (1999: 52). Queridas Marisa y Margarita:
Siendo as y en primera persona, Kate Gardner afirma: Cada vez que ltimam.ente ando un poco bloqueada con mi diario de campo (ya
vuelvo veo las cosas de diferente manera. Esto es en parte porque mis volver a l en algn momento) y con mi trabajo en general, o con la
barreras personales han sido reconstruidas (1999: 61). parte formal del trabajo, la que si deja de hacerse genera unas culpas un
Kate Gardner relata asimismo cmo desde su evolucin ideolgica poco bobaliconas, pero que culturales o no (cristianas o no) igual ara-
se reposiciona respecto a su propio trabajo de campo. Y cmo cuando an: escribir; tomar notas, grabar, sumar datos ... tener algo concreto que
regresa al campo pasado el tiempo no lo hace ya como antroploga: mostrar, material; El material. Pero en estos das he mandado el material
deja de suspender el juicio. a la porra, la tesis a frer monas y todas las enseanzas antropolgicas
Viaj a Ecuador un ao despus de mi regreso y no lo hice como a mi ex garaje de Quito (por elegir un mal sitio ... ). O por lo menos a
antroploga sino para reunir la documentacin necesaria para la re- dormir; me estoy dedicando un poco a ser ms persona que antroploga,
agrupacin del hijo de Toms. Toms y yo ya convivamos en Espaa. hasta que pueda digerir no s muy bien el qu... y vuelva a ser antrop-
En el recinto ya no me ven como a una extraa, sino como a la mujer loga y persona-persona ([a que fui? ... no s).
de Toms, la madrastra de su hijo, y ello me posiciona, me sita ms que El otro da salv literalmente a un beb de un da de morir asfixiado.
nunca en crculos de pertenencia, en alianzas y rivalidades. Solamente lo tom en mis brazos, lo puse sobre el hombro y le di golpe-
Y yo, ahora que soy parte de un nuevo nosotros, con Toms y citos, pero la madre -que es otra nia- lloraba impotente mientras lo
sus hijos dejo de suspender mi propio juicio. Lo que poda comprender vea amoratarse, ahogarse en sus vmitos; la cuada lo revolcaba primero
para un extrao no lo deseo para mi entenado. Mis fronteras persona- por la cama, luego lo meneaba al aire como una coctelera, la nuca para
les, como las de Katy Gardner (1999: 61) estn en reconstruccin. arriba y para abajo, los primos corran por la habitacin, otra cuada
miraba, creo, la madre gritaba .... El nio SE ESTABA MURIENDO. Otra vez: SE
ESTABA MURIENDO. (Por cierto no es nio, es nia, pero como esperaban nio
ANEXO: LA NIA ... -queran esperarlo- todava no nos hemos hecho mucho a la idea ... si-
gue sin nombre y es el bebe ... ). Aunque lo cuente muy trgicamente, la
Incorporo como anexo el texto de un mensaje de un correo electrnico verdad es que lo viv con mucha tranquilidad, me puse autoritaria, lo tom
(y como tal ha de leerse) que envi a Margarita del Olmo y Marisa Gon- y respiraron el nio y la madre. Y todo esto no es para contar la historia
zlez de Oleaga, mis directoras de tesis, que refleja dos momentos de la de la antroploga herona, como dice ]udith Okeley o Ruth Behar o no me
inmersin e ilustra el proceso de evolucin en torno al que he tratado acuerdo quin, sino la historia de la antroploga atrapada en el papel de
de explicar mi actuacin en el campo. Y tambin el conflicto. herona, la antroploga que quiere seguir salvando al nio y a la madre ...
o salir corriendo de una vez. La nia (la madre ... ) tiene ahora fiebres muy
25 de enero de 2006 altas y ni os cuento los cuidados que puede (que No puede) recibir, ni os
hablo de la maternidad (el centro de beneficencia), los partos, las infec-
[... ]revisando archivos viejos he visto un correo que os escrib en noviem- ciones ... no sabes hasta qu punto desdramatiza ya, Marisa, pero intento
bre del 2004 y me dio vergenza enviar (pudor por ser un poco cursi o no pasarme de rosca con esto de la disolucin de la identidad... no quiero
pedantilla o algo as... ). dejar de escandalizarme, no quiero acostumbrarme a la muerte (aunque

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PILAR LPEZ RODRGUEZ-GIRONS DELITOS DE OMISIN

dejo de escandalizarme y me acostumbro). Y para recuperarme a m mis- Amit, V., 2000, Introduction: constructing the field, en d., Constructing the
ma ceno en sitios caros (cuatro dlares ... ) con baldosas en el suelo. field: Fieldwork in the Contemporary World, Londres-Nueva York, Rout-
ledge: 1-18.
Pensaba que nuestro mundo (el de las baldosas en el suelo) no era
Bolton, R., 1995, Tricks, friends, and lovers. Erotic encounters in the field, en
real, un escenario de Walt Disney... pero quiz el que no sea real sea
D. Kulick y M. Wilson (eds.), Taboo. Sex, identity and erotic subjectivity in
ste ... qu tiene de real dejarse morir? anthropological fieldwork, Londres-Nueva York, Routledge: 140-167.
Ayer la nia me dijo que haba vuelto a soar conmigo (la noche Casell, J. y S.-E. Jacobs (eds.), 2008, Handbook on Ethical Issues in Anthropolo-
anterior so que la regaaba por utilizar mi cmara ... vaya ... ), pero esta gy, American Anthropological Association, Arlington (VA), n. 0 23.
vez era un sueo triste: no era verdad que volvera en marzo, yo me iba Del Olmo, M., 2008, El trabajo de campo etnogrfico. Una introduccin para
para no volver nunca al Ecuador. Qued atrapada con su sueo. La nia los que no lo han hecho nunca, en V. Tllez (ed.), Educacin intercultural.
lee despacio, silabeando, pero escribe en el ordenador ms rpido que yo. Miradas multidisciplinares, Madrid, Ministerio de Educacin, Poltica So-
La nia es blanca, muy inteligente y una belleza (a m me recuerda a Ema- cial y Deporte-Los Libros de la Catarata: 83-96.
nuelle Beart -como se escriba- pero ms sensual o ms dulce depende Dubisch, H., 199-5, Lovers in the field: sex, dominante, and the female anthro-
pologist, en D. Kulik y M. Wilson (eds.), Taboo. Sex, identity and erotic
del momento). La nia ha sido puta, raptada. La nia se ha defendido con
subjectivity in anthropological fieldwork, Londres-Nueva York, Routledge:
cuchillos y ha fajado y pateado a otras mujeres (es que cuando le mientan
29-50.
a la madre .... ). La nia -y el beb- est amenazada de muerte. La nia Gardner, K., 1999, Location and relocation: Home, 'the field' and anthro-
quiere a su marido que es un chico estupendo (esto lo digo yo, empiezo a pological ethics (Sylhet, Bangladesh), en C. W Watson (ed.), Being there.
darme cuenta, aunque ella es ms amiga). La nia quiere ser biloga, el Fieldwork in Anthropology, Londres-Sterling (VA), Pluto Press: 49-73.
marido arquitecto. La nia ha sido violada. La nia cree en sirenas. La Kulick, D. y M. Wilson (eds.), 1995, Taboo. Sex, identity and erotic subjectivity
nia tiene un padre muerto pero como no ha visto el cadver cree que lo in anthropological fieldwork, Londres-Nueva York, Routledge.
encontrar algn da. El padre muerto visit a la madre un da que ella Watson, C. W (ed.), 1999,.Being there. Fieldwork in Anthropology, Londres-
dorma. La nia mira los peces de colores, les escupe al agua, y los mira Sterling (VA), Pluto Press.
y los mira fascinada... la nia me cuenta su vida sin casi respirar, le caen
las lgrimas y sigue hablando, habla y habla, se re ... y yo no grabo nada.
Vemos la televisin, dormimos la siesta.
La verdad, cada vez necesito menos escribir una tesis bonita: quisiera
ganar mucho dinero (para seguir siendo herona y para cenar en sitios
caros ... ?) [... ]
En fin, que aunque me ponga profunda, la verdad es que me lo sigo
pasando muy bien por aqu, que por suerte no todo me da igual, pero
tambin por suerte y pese a los sustos ocasionales, nada me agobia de-
masiado, y que ah ando intentando ver dnde estn los lmites, cules
quiero poner y cules no, queriendo poner distancia y queriendo no po-
nerla. Y al final a lo mejor hasta me sale una tesis bonita. O no, tampoco
importa. Pero espero que le pasen las fiebres a la nia.
Un abrazo muy fuerte

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

Amit, V. (ed.), 2000, Constructing the field: Fieldwork in the Contemporary


World, Londres-Nueva York: Routledge.

270 271
HABLAN LOS NIOS.
EVALUACIN CRTICA DE PLAZAS Y ESPACIOS VERDES.
LA OPININ EXPERTA DE NIOS DE LAVAPIS
PARA REFORMAR SU ESPACIO VITAL~:-

Waltraud Mllauer-Seichter
Departamento de Antropologa Social y Cultural
Universidad Nacional de Educacin a Distancia

La ciudad es un lugar donde las personas pueden apren-


der a vivir con extraos, a compartir experiencias e inte-
reses de vidas ajenas a las suyas.
Richard Sennett (2007: 20)

Cierra los ojos por un momento y recuerda tu niez.


cul era tu lugar favorito?, un manzano viejo?, el cha-
sis de un camin abandonado en un descampado?, el
parque del barrio?.
Clare Cooper Marcus 1 (Millar, 2007: -1)

El presente trabajo tuvo su origen en la invitacin de Margarita del Olmo


a participar en el XXVIII Curso de Etnologa espaola Julio Caro Ba-
roja dedicado en esta ocasin al tema de la tica. Yo lo he abordado
pensando que me proporcionaba la oportunidad de analizar el propio
trabajo en curso, repensndolo y centrando la atencin en los desafos
y posibles modificaciones que provoca el dilema de seguir las pautas
ticas auto-impuestas a este estudio.
Al elegir la unidad de estudio donde pensamos desarrollar la inves-
tigacin, a veces, por su peculiaridad ideolgica o por la lnea educativa

Este estudio se ha realizado dentro del proyecto FFI2009-08762 Estrategias de


participacin social y prevencin de racismo en las escuelas 11.
1. Ciare Cooper Marcus ensea como profesora emrita en el Department of Ar-
chitecture and Landscape Architecture de la Universidad de California, Berkeley.

273
WAL TRAUD MLLAUER-SEICHTER LA OPININ DE NIOS DE LAVAPIS PARA REFORMAR SU ESPACIO VITAL

que se aplica, dejamos de analizar explcitamente aspectos puntuales que invitacin a que participen los adultos, jvenes y nios3 de la zona en
considerbamos posibles en el planeamiento inicial de la investigacin. cuestin. Aprendiendo de la experiencia que tuvimos en varios distritos
Mi intencin en el presente captulo es la de relatar el transcurso del es- de Viena (Austria), que cuentan con un alto porcentaje de inmigracin
tudio, sus resultados y, al final, detenerme a analizar ms detalladamente durante las ltimas dcadas (Mllauer-Seichter, 2008), se podra sealar
aspectos en los que durante el desarrollo del trabajo no fue posible pro- la necesidad de sintonizar tres aspectos importantes: los problemas de
fundizar debido a las circunstancias puntuales de la unidad de estudio. seguridad, la esttica del lugar y el hecho de que las pequeas plazas y
En los barrios del centro antiguo de Madrid ha aparecido, en los parques han acumulado historia en el transcurso de la evolucin del
ltimos aos, una actividad notable de reformar y adaptar viviendas y barrio y forman parte de la memoria colectiva de los de siempre. Para
edificios que se encontraban en estado lamentable. Uno de estos barrios, procurar que la llegada de los nuevos ciudadanos, los inmigrantes, tenga
que pertenece al distrito Centro, es Lavapis, que presenta una nueva las menos repercusiones posibles y evitar el rechazo de los vecinos au-
apariencia -en comparacin con hace unos cinco o seis aos-, con tctonos, habr que coordinar esta memoria con la necesidad de nuevos
fama de ser uno de los lugares ms bohemios e interculturales de la usos que ayude a aliviar la situacin complicada, en muchos casos, de
ciudad. Paseando por las calles estrechas, uno puede fcilmente cruzar los recin llegados a su nuevo hbitat geogrfico y cultural. Y adems los
la barrera idiomtica de cinco o seis lenguas diferentes en apenas el informes oficiales de ayuntamientos y municipalidades prestan atencin
transcurso de quinientos metros. a la opinin de los ciudadanos ms jvenes, la opinin experta de
Tal y como se acaba de mencionar, Lavapis, al igual que otros ba- nios en el diseo de las plazas y parques. Somos conscientes de que
rrios castizos de Madrid, ha cambiado mucho, pero la realidad del da el trabajo participativo es costoso en cuanto a organizacin y tiempo.
a da muestra que queda tarea pendiente. Los que viven y frecuentan el El dialogo entre profesionales (arquitectos y urbanistas) y ciudadanos
barrio son conscientes del alto porcentaje que queda de infraviviendas, responsables constituye una prctica que todava cuenta con poco en-
sobre todo habitadas por inmigrantes y ciudadanos de pocos ingresos y trenamiento (Mllauer-Seichter, 2004, 2007).
en situaciones familiares complicadas. En otras palabras, no es lo mismo Durante el tiempo que llevamos a cabo la investigacin sobre el es-
visitar Lavapis para tapear o tomar copas en las noches veraniegas, pacio pblico en el barrio de Lavapis (Mllauer-Seichter, 2004, 2007,
disfrutando de la gran oferta de teatros independientes, que convivir y 2008) pudimos observar la repeticin de reformas en varias plazas;
compartir el espacio comn que ofrece a sus vecinos, que son muchos en el caso de la de Agustn Lara, se trata de la tercera reforma desde
y diversos. el ao 2000. Por qu? Nos preguntamos: despus de tantos cambios,
Las experiencias de otras ciudades europeas en la recuperacin del tanto tiempo en obras, la gente que lo frecuenta est satisfecha con
centro ha mostrado que no es suficiente invertir el dinero pblico para el resultado? Conociendo la situacin de uso de la plaza, nos pareca
sanear las infraestructuras inmobiliarias, sino tambin el entorno, in- interesante hacer esta pregunta a un colectivo que hasta el momento
cluyendo plazas y espacios verdes, adecundolo a la situacin de su no haba sido tenido en cuenta en la toma de decisiones: los nios que
composicin vecinal. Se trata de casar retos arquitectnicos con las ne- acuden al centro Paideia casi todos los das durante el curso escolar
cesidades de la gente que vive el lugar da a da, rellenando de esta para pasar su tiempo libre hasta que sus padres les puedan recoger.
manera con memoria colectiva las calles, esquinas y plazas de lo que
llamamos lo local. Para resolver este reto, la administracin (como
reflejan muchos informes2 ), por ejemplo en el mbito germnico, tiene ANTECEDENTES
que atender cada vez ms a los eslabones importantes entre residentes Los nios han conquistado un sitio privilegiado en la agenda de discur-
y administracin: incorporar la opinin de los ciudadanos (citizens in- sos pblicos del siglo xx, que ha sido designado por Ellen Key como el
volvement) que frecuentan y usan estos espacios. Esto se traduce en una suyo. Y sin embargo, las contradicciones son patentes. Los nios son
vctimas y culpables. Sufren pobreza pero son objeto de la publicidad.
Son mimados y desatendidos. Estas paradojas culminan en un campo de
2. Un ejemplo sera el informe del Ayuntamiento de Mnich: Mitdenken, mitreden,
mitplanen. Planen und Bauen fr und mit Kindern und Familien. Kinder- und Jugend-
beauftragter des Referats fr Stadtplanung und Bauordnung, Mnich, 2004. 3. Vase tambin: Perrazo (2003), Tonucci (2006), Alderoqui (2000) y Miller (2007).

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WAL TRAUD MLLAUER-SEICHTER LA OPININ DE NIOS DE LAVAPIS PARA REFORMAR SU ESPACIO VITAL

la poltica social, la poltica infantil, nueva en lo que a su denominacin INTENCIONES


explcita se refiere (Lschyr, 2005: 1).
Como propusimos en un texto anterior, nuestras intenciones en el pro-
Con relacin a una serie de investigaciones puntuales sobre el uso del yecto de Lavapis eran:
espacio pblico en Viena desde 2004 hasta 2006, tuve la oportunidad
de entrar en contacto con la Leitstelle fr Alltags- und Frauengerechtes [... ] analizar qu es lo que se entiende por participacin ciudadana, es-
pecialmente el programa Agenda 21 11 , sus bases legales, los mbitos de su
Planen und Bauen\ sub-seccin del ayuntamiento de la capital austraca.
aplicacin, los problemas que surgen durante estos procesos y, finalmente,
La directora de la seccin, Eva Kail, nos hizo llegar una serie de informes sus resultados concretos. Relacionado con este tema muestra un estudio
de estudios empricos sobre la modificacin de parques que se desarroll en curso que lleva a cabo en cooperacin con la asociacin Paideia, en el
con participacin de nios y jvenes, prestando una atencin especial al que se. analiza la percepcin y visin del espacio pblico por un grupo de
punto de vista de gnero 5 Fuimos entonces a visitar una serie de parques nios en el madrileo barrio de Lavapis (Mllauer-Seichter, 2008: 120).
en diferentes distritos de la ciudad que, en su mayora, contaban con un
alto porcentaje de poblacin inmigrante. Adems tuvimos la oportunidad Para conseguir los objetivos propuestos se pretenda llevar a cabo
de conocer a miembros de equipos ejecutivos que nos contaron sus ex- un trabajo etnogrfico con los nios que, al final, poda servir corno
periencias de primera mano. Adems de las experiencias recogidas en el estrategia para traspasar las puertas de la institucin y conseguir si-
mbito germnico 6, donde se suele promover esta lnea de participacin tuarla en la comunidad y en la sociedad 12 De este modo los intereses
ciudadana, hemos trabajado, tambin, con una serie de materiales sobre y la opinin experta de los nios tornar parte como grupo (entre los
el diseo urbano en relacin con la calidad de vida de nios y jvenes que dems grupos) en lo que llamamos participacin ciudadana.
se basan en proyectos puestos en prctica en Argentina, Chile y BrasiF, y
finalmente con documentos publicados por la UNESC0 8 BASE TERICA Y METODOLGICA: LA PERSPECTIVA DE LOS NIOS
Coincido con Diana Milstein cuando afirma que son escasos los
trabajos antropolgicos que se interesan por integrar los puntos de vista Siguiendo a Tonucci (2007: 63) cuando habla de las experiencias del
de los nios y de las nias a los informes etnogrficos. Esto, en trminos proyecto de La ciudad de los nios, el nio, cuando expresa sus exi-
generales, es llamativo si tenemos en cuenta la importancia de los nios gencias, transmite perfectamente las de todos los ciudadanos a partir
y de las nias en los procesos de reproduccin cultural 9 de los ms dbiles, como pueden ser los que sufren algn tipo de dis-
' En gran parte de la literatura que utilic para este trabajo se narran capacidad y los ancianos. Hay una respuesta a la pregunta de cmo los
situaciones en las que los nios estn involucrados, se habla de buenas nios querrn que sea la ciudad, pronunciada por una nia de once
prcticas, se presta atencin a que las decisiones sean para su protec- aos que produjo tanto impacto al autor mencionado que se convirti
cin, pero, como menciona Mistein, Sus hist~rias y viviencias narradas, en el leitmotiv del proyecto: iQueremos que esta ciudad nos deje salir
sus percepciones e interpretaciones apenas se incluyen como parte de lo de casa!. Pensamos que esta frase tiene un contenido tan sencillo como
que se denomina 'perspectiva de los actores' 10 fundamental. Basndose en este razonamiento Tonucci explica que La
ciudad de los nios, proyecto en el que participan ms de sesenta ciu-
dades italianas, algunas espaolas y argentinas, se sostiene en torno de
4. Seccin para la planificacin y construccin, orientada desde una mirada de g-
dos ejes principales: la autonoma y la participacin de los nios.
nero. Leitstelle fr Alltags- und Frauengerechtes Planen und Bauen, Stadtbaudirektion
DEZ2, MA 57, Magistratsabteilung fr Frauenforderung und Koordination van Frauen-
angelegenheiten. El concepto de perspectiva nos remite a que los hombres tienen un punto
S. Vase Kail (1991), Buchegger (1991), Dirnbacher (1991). de vista de su medio ambiente y vital ligado a su entorno. De esta manera
6. Vase Tokarski y Schmitz-Scherzer (1985). se ligan experiencias y conocimientos. Pero se trata de ms: se trata de su
7. Perrazo (2003), Juregui (20P3) y Aponte Motta (2003).
8. Driskell (2002).
9. Milstein (2006: 1). 11. http://www.bcn.es/agenda21/A21_AGENDA_CAST.htm.
10. Ibid., 2. 12. Milstein (2006: 2).

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WAL TRAUD MLLAUER-SEICHTER LA OPININ DE NIOS DE LAVAPIS PARA REFORMAR SU ESPACIO VITAL

concepcin del mundo as como de la organizacin de las relaciones del por diecisiete nios, de ellos siete nios y diez nias 14. Aprovechamos la
sujeto (o una categora de sujetos) hacia su medio ambiente y vital. Me ronda de presentaciones para saber el origen de procedencia de cada
refiero a la concepcin del mundo que incluye, consciente o inconsciente- nio; slo dos nias del grupo eran espaolas con padres autctonos,
mente, la experiencia del propio punto de vista y permite as conclusiones
la mayora ha nacido en Espaa pero sus padres eran de origen extran-
sobre la identidad propia o colectiva (ver Lscher, 1990 a y b). La pers-
pectiva determina el yo. De ah que la conciencia de la propia perspec- jero15. En este momento de la investigacin, la plaza estaba en obras y
tiva influya en las posibilidades de la auto-socializacin. [... ] varias vallas verdes la cubran ya desde haca varios meses. El acceso a
En referencia a este concepto diferenciado de perspectiva, y desarro- las puertas del centro era difcil, la movilidad de los nios -que solan
llndolo, Honig (1999b) distingue cuatro concepciones: con los ojos usar la plaza como descarga de energas ms inmediata- result com-
de los nios (mit den Augen der Kinder), el nio como un extrao plicada en estos das. Teniendo en cuenta esta situacin, la percepcin
(das Kind als Fremder ), el contexto de la identidad, el conocimiento y ms frecuente de los nios durante esta entrevista era generalmente
las actuaciones (die Kontextualitit von Identitit, Wissen und Handeln) negativa: mucho ruido, mucha suciedad, contenedores llenos de basu-
(que muestra la mayor relacin hacia el concepto de Mead), as como el
ra, material de obra que dificultaba el juego. Un aspecto que nos llam
punto de vista de los nios en el orden generacional (der Standpunkt
der Kinder in der generationalen Ordnung). De ah que haya que aspirar la atencin en la suma de respuestas a la pregunta: os gusta la plaza
a la reorganizacin, o reorganizacin, de las experiencias y creencias de Agustn Lara?, fue la mencin de coches.
aquellos sujetos, cuya perspectiva es representada. En ltimo trmino se Dado que la obra duraba muchos meses, los bordes de la plaza -ni-
trata de la problemtica del entendimiento de lo extrao (Schtz, 1960). co sitio que en estos momentos todava permita el juego, aunque de
Pero hemos de tener en cuenta que en el concepto de la perspectiva en la manera muy reducida- fueron poco a poco apropiados por los vecinos
forma descrita estn incluidas las posibilidades de la experiencia subjeti- para convertirlos en aparcamiento 16 . Varios de los nios mencionaban el
va. Su expresin idiomtica est ligada por otro lado a contextos socia- hecho de que aparte de utilizar la plaza como estacionamiento, algunos
les, de manera que est marcado institucionalmente. Por eso se debera,
conductores adems la usaban como atajo entre dos calles paralelas 17 .
aunque apenas suceda en la literatura especializada, distinguir entre una
perspectiva referida al sujeto y otra referida al componente institucional El material de esta primera toma de contacto con el grupo de los ms pe-
que se complementen. Puede ser relacionada entre otros con el modelo queos muestra en gran parte la desesperacin que provocaba la situacin
de la personalidad de Mead (Lscher, 2005: 15 y 17). vivida en este momento. Debido a la edad de los nios y la tardanza de
las obras, salt a la luz un hecho sorprendente: algunos del primer grupo
Como relatbamos en un texto anterior (Mllauer-Seichter, 2008), la ni siquiera saban cmo era la plaza antes de que comenzaran las obras
metodologa tuvo varias etapas que incluyeron un grupo de discusin, y, en consecuencia, slo deseaban que se quitase las barreras y las vallas
una parte prctica sobre el terreno del problema y, finalmente, otro gru- para jugar en ella. En cambio, la memoria de los nios del segundo grupo
po de discusin que termin con el dibujo ideal de la plaza de Agustn Lara. (que llevaba yendo al centro varios aos) era capaz de relatar los dos l-
Empezamos a trabajar con el grupo de nios pequeos, y una vez terminado timos cambios llamativos que sufri la plaza en los pasados cuatro aos.
todo el proceso, con los nios de edad avanzada, corrigiendo algunos de- El siguiente paso de la investigacin consisti en dotar a los nios de
talles en la aplicacin sobre la base de las experiencias con el primer grupo. cmaras digitales para que recorriesen su entorno habitual tomando fotos
Despus de aclarar nuestras intenciones a los responsables de la ins- en los espacios que frecuentan para el juego y sacando las imgenes que
titucin, se concertaron las fechas y horas con los monitores del centro
de Paideia, el lugar donde los dos grupos en cuestin pasan el tiempo
14. Esta anotacin tiene que ver con el inters que el aspecto de gnero tena en
extraescolar durante los das laborales. Los monitores incluyeron la nuestro trabajo, relacionado con los resultados del que realiz un grupo nterdsciplinar
cuestin de da plaza como punto de su agenda de trabajo das ante- en los parques de Viena.
riores, as que el grupo ya estaba sensibilizado, tanto para realizar la 15. Origen: 2 Espaa, 5 Ecuador, 2 Colombia, 1 Venezuela, 1 Repblica Domnica-
entrevista como a la hora de comprender que no se trataba de un juego, na, 5 Marruecos, 1 India.
16. La observacin participante durante el perodo de investigacin muestra que la
sino de un trabajo importante y til. Ese da 13 el grupo estaba formado
intervencin por parte de la polica para despejar la plaza era casi nula.
17. La plaza tiene dos entradas: una desde la calle de Embajadores, y la otra, desde
13. Primera entrevista: 26 de noviembre de 2006 en el centro de Paideia>>, Lavapis. la calle de Mesn de Paredes. '

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WALTRAUD MLLAUER-SEICHTER LA OPININ DE NIOS DE LAVAPIS PARA REFORMAR SU ESPACIO VITAL

representaran ejemplos de los elementos que deban o no formar parte Las fotos, ordenadas aqu segn la divisin plaza/parque, se expu-
de SU plaza ideal. Su recorripo se desarrollaba tal y como se muestra en sieron en una pared en el centro y sirvieron como fondo o escena-
la figura 1, entre la plaza Agustn Lara, el parque Casino de la Reina, la rio para la segunda vuelta de grupo de discusin trabajando en este
plaza de la Corrala y la plaza Tirso de Molina. Cada uno de estos lugares caso lo que significan para los nios los trminos plaza y parque. La
cubre, segn la informacin de los monitores 18 , una de las vertientes a experiencia mostr que los pequeos tienen una visin difusa de los
las que el centro se dedica al ocio, dependiendo del lugar que exigen los conceptos y trabajan en sus relatos con las categoras grande o peque-
juegos que emprenden con los nios. o, que aplican en relacin con la especie de juego que tienen asignado
en un lugar determinado 19 En cambio, los nios mayores elaboraron
Figura 1: Plano del Barrio Lavapis. una muestra ms amplia de categoras, distinguiendo adems entre:
plazuelas~ bloques de viviendas y aceras ms amplias, que tambin dan
juego para el ocio 20 Una vez terminado el trabajo con los pequeos, se
repiti con el segundo grupo teniendo en cuenta algunas variaciones
que adaptamos a la edad.

Figura 2: Calle Embajadores. Madrid, otoo 2008.

Fotografa de W Mllauer-Seichter.

19. Ftbol y baloncesto se relacionan en general con el parque del Casino de la


Reina. All hay un campo de juego vallado.
Fuente: Ayuntamiento de Madrid. 20. Pensamos aqu en la calle de Ribera de Curtidores, que pasa lateralmente por el
parque del Casino de la Reina. En este caso, ambas aceras tienen una anchura de casi tres
metros. Durante los meses clidos, los vecinos -en su mayora gitanos de medio y alto
18. Agradecemos en general la clida acogida que nos mostraronlas personas que tra- nivel- bajan por las tardes y noches las sillas a la acera; mientras los adultos comentan
bajan en Paideia, tanto en la direccin (plaza de Tirso de Molina) como en el centro de da temas de actualidad, los nios corren o juegan a la pelota. Una de las costumbres ms
(plaza de Agustn Lara), especialmente los monitores de los grupos: Ruth, scar, Javi y Alicia. castizas que casi ha desaparecido en la capital.

280 281
WAL TRAUD MLLAUER-SEICHTER LA OPININ DE NIOS DE LAVAPIS PARA REFORMAR SU ESPACIO VITAL

MAPAS COGNITIVOS Y ESBOZOS de otras partes de la ciudad califican Lavapis como lugar peligroso,
al que no se recurrira para realizar ninguna actividad escolar o ldica
Siguiendo a Piaget (1961 y 1965), la percepcin del nio est basada si se puede evitar. Es tambin interesante que los nios sepan perfec-
en las experiencias personales y adaptaciones que se alternan de for- tamente los diferentes puntos de peligro que se encuentran dentro
ma dialctica. Entre los cinco y los ocho aos, los nios comienzan a de su espacio ldico, y, como los conocen, saben usar el terreno de tal
dominar su entorno y distinguirlo de otros a los que no pertenecen. manera que les afecten lo menos posible las inconveniencias que pro-
Llegan a desarrollar intereses concretos y aprenden el uso de las co- vocan ciertas personas o actividades dentro de su permetro espacial
sas. En relacin con nuestro trabajo parece que a esa edad poseen una de juego.
visin concreta del espacio y aprenden a orientarse usando puntos de Las entrevistas muestran los problemas propios de la edad a la hora
referencia que tienen que ver con el lugar donde crecen: en las zonas de razonar sobre cambios propuestos y su argumentacin. Este hecho
rurales a travs de rboles, montaas, etc., y en el entorno urbano, puede presentar un handicap para el estudio, ya que puede inducir a
ms bien por edificios, glorietas, plazas, etc. La nocin de tiempo en )S responsables del diseo del espacio de la urbe a asignar, de nuevo,
esta edad es vaga, los trminos del ciclo vital (ayer, hoy, maana, una "a tarea exclusivamente a especialistas: arquitectos y urbanistas cua-
semana, un mes) se manejan con dificultad. Los nios de esta edad se ccados. A primera vista las propuestas de los nios para problemas
guan ms bien por la espontaneidad y el impulso. El primer trabajo puntuales pueden parecer fantsticas, rompedoras con las lgicas que
que realizaron consista en representar la plaza real. Es interesante suelen seguir la planificacin territorial. Sin embargo, el acercamiento
lo que identificaron como lugares de peligro: zona~ donde se rene del nio es puro, el motor de sus ideas no es el afn de marcar el lugar
gente sin techo para beber o para dormir. Estos lugares parecan eclip- con un sello personal, sino que persigue el mximo disfrute, la diversin
sados de los dibujos, de manera que qued reflejado slo el espacio y la aventura que quiere compartir con los de su edad, igual que con las
positivo, apto para el juego. personas queridas y, si puede ser, al mismo tiempo. En esta capacidad
La posicin de estos lugares que conllevan peligro qued aclarada creadora, que no tiene ningn problema en hacer desaparecer todo lo
por los nios gracias a preguntas como: por qu no has dibujado este que existe para luego construir sin escrpulos algo totalmente diferente,
rincn de la plaza?, a la que reaccionaron diciendo: All no jugamos~ habr que comprender el mundo infantil para escoger las piezas clave
estn los hombres bebiendo. que unen este mundo con el otro real, dando de esta manera a la urbe
En nuestro trabajo se mostr que una vez elaborada una idea de una dimensin ms. Como dice Tonucci (2006: 62), los nios no slo
la visin de qu elementos debera tener la plaza ideal, vimos una quieren un nicho que les aparta o se adapta, quieren toda la ciudad
cierta paridad en las respuestas. Esto nos de1nostr que la capacidad y, que la ciudad juegue con ellos.
de desarrollar una idea propia para los nios de este grupo era una Los siguientes fragmentos de entrevistas con el grupo de los peque-
tarea demasiado complicada. Para superar esta barrera decidimos tra- os tuvieron lugar en el segundo grupo de discusin, que fue un mo-
bajar en la lnea de quitar y aadir elementos en nuestra plaza mento previo a la apertura de la plaza de Agustn Lara despus de varios
imaginaria, preguntando si gustaba o no. Pudimos coincidir con los meses de obras en la misma.
argumentos de Piaget (1965) al observar los mismos problemas a la Trabajamos el aspecto del tiempo y la memoria:
hora de elaborar un dibujo de la plaza ideal. Como los 'nios hicie-
ron esta tarea estando juntos, comenzaron a mirar a los que les rodea-
cunto dur la ltima obra?
ban y, finalmente, copiaron mutuamente los elementos. El resultado SARA: Ya no me acuerdo realmente. Hace mucho que pusieron las vallas.
fueron dibujos bastante parecidos donde resaltaban algunos elementos Mucho, 2cunto ser?
como el cubo de basura o la fuente de agua potable. Era sorprendente VARIOS: Un mes. No, ms!. No, estaba (la obra) todo el verano!
el dibujo y la seguridad con la que propusieron su plaza IDEAL, inte- (La ltima respuesta refleja bastante la realidad).
resante porque nunca haba visto la plaza como un espacio tan alegre os gusta la nueva plaza?
y seguro como el que vea all dibujado. Digo seguro porque los que JoNATHAN: Est bonita. (Por qu?) Hay plantas. Porque no hay obras. Y

vivimos y estudiamos la zona sabemos que muchas personas que vienen ya no hay coches.

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SAMUEL: Mal. No me gusta. Me gustara que lo quitaran y la hicieran


Figura 3: La rejilla real y su reflejo en los dibujos.
como antes. 1

HANNE: A m no me gus~a, porque antes podamos jugar, auque haba


coches, haba un hueco de plaza para jugar al ftbol bien. Eso en qu
parte de la plaza era? Donde las plantas (se refiere tambin al elemento
zig-zag).
MELISA: Muy bien, antes no me gustaba la obra, por lo sucio y por...
porque han quitado ya las vallas y han puesto plantas.
SARA: Pues a m me parece bien. Porque tambin en mi casa estn hacien-
do obras. (2As que ests feliz porque han quitado la obra?) S, porque
tambin en mi casa lo paso mal. Ahora est mejor, tiene mucho espacio
para jugar.
IsMAEL: A m me gustaba antes. y ahora? No me gustaba cuando estaban
las obras. Haba mucho ruido.

Trabajando sobre el aspecto de cambio, pasamos la palabra en crcu-


lo preguntado:

Si os dejan: qu quitis o ponis?


NATALIA: Un semforo (risas).
ALICIA: Plantas y rboles.
LLADY: A m me gustara que estuviera limpio.
JoANA: Me gustara un parque mejor. (Que vuelvan a hacerlo de nue-
vo?) S, que sea mejor... ms rboles, ique lo hagan ms grande!
LIDIA: Que haya bancos de verdad istos son muy sucios, para poner los
pies slo. Los asientos que hay ahora son muy feos. iAh, y ms csped!
iNo hay nada de csped!

Hay dos elementos que se repiten en varios de los dibujos como


Rejilla dibujada por Lidia.
asumidos dentro del espacio en cuestin: una rejilla enorme que airea
un parking subterrneo y una caja gris o negra que es una de las dos sa- Fotografa de W. Mllauer-Seichter.
lidas del parking en lq plaza. Preguntando por estos elementos los nios
opinan que la reja forma ya parte asumida en el diseo de la plaza y les
obliga a ser prudentes para que no se les caiga nada de los bolsillos o a Al repetir el ejercicio con el grupo mayor nos dimos cuenta de que
no desarrollar juegos encima de ella por resultar incmodo, podan caer- los resultados iban a darnos una dimensin ms amplia en el terreno de
se o engancharse con los tacones. En relacin con la salida del parking la memoria, coincidiendo con la argumentacin de Piaget, el medioam-
que est justo enfrente de la entrada al centro, piensan que se podra biente se convierte en objeto de anlisis. Observaciones directas y ana-
quitar ya que hay otra en frente, o en el caso de que no fuese posible, lticas aportan capacidad de juicio propio, el nio razona y clasifica de
hacerla de cristal (como otra que hay al lado del parque del Casino de manera autnoma. El estudio del medio local sirve para adquirir un
la Reina); de esta manera sera traslucida y permitira ver toda la plaza mtodo de comprensin de los fenmenos naturales y de la vida huma-
desde su centro. na. Para ello, a partir de lugares conocidos, como la plaza, museos, etc.,
puede pedrsele que se ubique en un mapa, que encuentre rutas alter-
nativas; luego los centros urbanos cercanos y finalmente toda la regin,

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pero siempre a partir de los lugares que ya conozca. Puede pedrsele muestra el diseo actual de la plaza. Trabajando en su propia interpre-
que identifique los lugares que le gustara conocer en las cercanas, lo que tacin del dibujo se manifiesta que hay elementos especficos en relacin
luego podra dar lugar a un proyecto de aula. La memoria puede ser el con el gnero. Los chicos reivindican las casas en los rboles, mesas de
medio para el aprendizaje de un vocabulario fundamental, al igual que ping-pong, mientras que las ideas de poner una hamaca, la fuente y la
una retencin de los datos imprescindibles. Se debe orientar al nio a piscina de bolas surge ms bien de las nias22 Llama la atencin que
que utilice sus conocimientos elementales de otras materias para una en este dibujo revive el merendero que en la reforma de las plazas ha
mejor comprensin e integracin, segn muestran los cuadros de desa- desaparecido por completo y con l una comunicacin ms estrecha al-
rrollo de Piaget (1968). rededor de la mesa con la opcin de compartir juegos o comida llevada
de casa, en el espacio pblico sin necesidad de consumir en las terrazas
de los bares. Adems de que restringe el acceso a gran parte de las per-
Figura 4: Trabajo comn: Nuestra plaza ideaP. sonas que habitan el barrio, pensamos que se pierde tambin para los
nios la oportunidad de conocer otros pases y costumbres a travs de
sus sabores y elaboraciones distintas.

Figura 5: Imagen aludida por el grupo de los mayores.

Fotografa de W. Mllauer-Seichter.

Efectivamente, la memoria de este grupo, como ya anteriormente


hemos mencionado, refleja por lo menos el conocimiento o .recuerdo de
las ltimas dos reformas de la plaza. El grupo de los chicos mayores ha Fotografa de W. Mllauer-Seichter.
decidido elaborar un dibujo (chicos/chicas) comn de su plaza ideal
y, en este caso, trabajar en forma de grupo de discusin y no centrarse En los siguientes fragmentos de entrevistas se puede apreciar una
en las fotos sacadas, marcando puntos dbiles que, segn su criterio,
claridad de razonamiento coherente con el enfoque de solucin de con-
flictos:
21. Tal como est elaborado el dibujo, se entiende que lo generaron los monitores,
recogiendo las ideas en la discusin con los nios. Este paso se desarroll en nuestra au- 22. Creemos que el alquiler de bicis y cascos ~arece ser una idea apoyada por los
sencia, un plus>> aadido que nos dedicaron los nios y los monitores. monitores.

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Las preguntas que hicimos a los nios fueron, por orden: De dn- columnas de diferentes colores), ellos lo ven como obstculo e invita a
de vienes? Qu te parece el :tambio de la plaza? Por qu te gusta 1no dejar basura. Los padres con nios pequeos lo evitan porque los bancos
te gusta? 23 de cemento con sus picos sin proteccin ofrecen ms bien una fuente de
peligro para los ms pequeos.
JosEL: Me parece bien ... pero con bastantes peligros para los nios [por- Prestando atencin a la dimensin de memoria entre los nios po-
que] si ... , porque estas barras estn as... oxidadas y los nios pequeos demos ver que nos ofrecieron un relato de la trayectoria en la evolu-
se las meten en la boca. Y se pueden cortar... [y esto ha mejorado en la cin de las obras de las plazas de Agustn Lara, Cabestreros y Tirso de
reforma?] No, todava no. ) Malina que se efectuaron durante los ltimos dos aos y medio. Pre-
AYEN: Me gustara que la cambiaran [Y eso, por qu?] Pues el parque in- guntado por la tardanza de la ltima obra en su plaza, se pusieron de
fantil, que hagan un cambio para que no entren perros ... ya haba mucha acuerdo en que fueron unos nueve meses (que significa casi un curso
gente que se ha resbalado por culpa de los excrementos ... Y poner sillas
escolar en el que tuvieron que trasladar sus actividades a otros lugares
cmodas, para las seoras mayores ...
ms lejos del centro).
DAMIN: Me gustara tambin que cambiaran el parque (tiene el brazo
escayolado) que la parte de la me he cado sea ms baja (risas entre los Por lo que respecta a la imagen de la plaza antes de esta ltima
nios) ... es la parte que tiene el tobogn ... reforma, los nios recuerdan que slo se introdujo el elemento del
MANuEL: A m me gustara que cambiasen el parque y quitasen el porche porche, razonando que antes se poda jugar al ftbol y a otros juegos
y tambin los zigzags, porque ahora no puedes pasar con las bicis. de baln que les gustaban bastante, pero que los vecinos se quejaron
JoNATHAN: Yo tambin quiero que quiten eso (zigzags) porque ahora que por el ruido.
queremos jugar ftbol no podemos ....
]ENNIFER: Me gustara que quitaran todo y lo volviesen a hacer de nuevo
HANNA: Bueno, yo he venido aqu mucho antes [de la reforma] pero
como en este dibujo ... (risas de los dems), ipues s, as y ya est!
eso [el porche] no es para sentarse ... Los bancos siempre estn sucios.
MELISA: Deberan cambiar la entrada del garaje. Porque nos tapa (la
(Se refiere a un momento en el que la plaza qued difana con una parte
puerta y las ventanas del centro Paideia ). Entonces habr ms espacio.
elevada en el parque infantil, despus retiraron una especie de merendero
En las dos puertas pueden entrar las personas. iPues, que quiten una!
que hubo originalmente y que echaron de menos los usuarios de toda
(Cul?) La que tenemos delante y que tapa tambin las flores, la otra
la vida.)
(casi incorporado en una de las escaleras que bajan a la plaza) no molesta
a nadie ... , que la gente entra all.
Trabajando su visin mental (en vez de elaborar esbozos cognitivos),
El grupo de nios mayores slo cuenta con uno de Madrid de pa- preguntamos sobre el hecho de que hubiera o no determinados elemen-
dres espaoles y dos, nacidos aqu pero con padres inmigrantes, el resto tos del mobiliario urbano. Interesante fue la reaccin de los nios a la
del grupo, en total diecisis, proceden de Santo Domingo, Ecuador, pregunta de si haba telfonos en la plaza: respuesta uniforme: iNo hay!
Colombia y Marruecos. La queja ms frecuente de los nios se centra en
la reciente incorporacin de un elemento extrao, que los nios llaman TELFONOS
el porche o zigzag, y que ocupa casi un tercio de la plaza actual. En JoNATHAN: iS hay, aqu en la esquina hay un locutorio!
este momento, ya ha pasado ms de un ao de la ltima reforma de la ]ENNIFER: iTodos tienen telfono! (se refiere al hecho de los mviles).
plaza, el tiempo dio la razn a los nios. Este elemento casi no ha tenido SAlDA: iPero no hay cabinas, en la plaza! Ests ciego? (risas).
uso real. Aunque, en una segunda vuelta de reforma se pusieron colum-
nas de colorines con una especie de tejado de reja que tampoco protege FUENTES
de la lluvia, sino que slo oscurece esta parte de la plaza. Su extraa SAFA: iNo hay!
forma, en vez de animar la fantasa de los nios (por eso se explican las DIANA: Si cuando estamos jugando y tenemos sed, tenemos que ir den-
tro ... debera haber una por lo menos.
SAlDA: S hay, en el Casino, hay tres, una est llena de arena, slo hay
23. En estas entrevistas habr que tener en cuenta que estamos trabajando sobre los una que funciona.
contenidos de las fotos sacadas. SAFA: i iYa te dije que aqu no haba!!

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LA OPININ DE NIOS DE LAVAPIS PARA REFORMAR SU ESPACIO VITAL

Haciendo memoria sobre el conjunto de plazas y parques en los que lista de los chicos en relacin con sus deseos sobre el mobiliario urbano
estamos trabajando, llegamos a la conclusin de que en ninguno de los de la plaza. Una explicacin de esto puede encontrarse en la filosofa
lugares en cuestin existe una fuente de agua potable. (En en la plaza de educativa de Paideia que se inclina en el trabajo por nivelar, tanto las
Tirso de Molina hay nuevas fuentes, una grande y otras pequeas que diferencias de gnero, como de pas de origen.
funcionan de vez en cuando.)
}ENNIFER describe el dibujo de las chicas:
CSPED Hay una hamaca, pues aqu, las bicis, los cascos ... eh, puedes montarte
JoNATHAN: iS hay, en el Casino! iPero muy poco, cuando llueve se ve la en el tren para conocer el barrio, o tambin para ir a la piscina (no hay
arena! iY dicen que est prohibido pasear perros, pero hay muchsimos ninguna cerca) o jugar el ping-pong. Hay un merendero, por si ests
perros! cansado de jugar o tienes hambre. Y. .. una huerta y una fuente ...
IsMAEL: Me gustara hacer volteretas, tirarme al suelo, iahora te haces
dao! DAMIN, que distingue su dibujo del de la parte de los chicos, describe:
Hay una casa del rbol, que tenga llave, que no venga nadie y se eche
a dormir (alusin a los sin techo que pernoctan en la plaza) ... la llave la
Para la mayora de los nios que acuden al centro Paideia, las pla-
dejamos aqu en el centro ... y hay una cancha de ftbol grande.
zas y el parque tambin forman el entorno que frecuentan con sus fami-
liares, o, en algunos casos, bajan solos para encontrarse con sus amigos.
Segn lo que nos cuentan los nios a esta edad, a diferencia de las nias RESULTADOS Y CONCLUSIONES
que suelen venir con las madres y otros familiares, los chicos ya acuden
por su cuenta para quedar aqu con sus amigos. Lo que observamos Lo urbano de la ciudad se construye. Cada ciudad tiene su propio estilo.
Si aceptamos que la relacin entre cosa fsica, la ciudad, vida social, su
entre los nios del centro, que se compone en su mayora de nios de
uso, y representacin, sus escrituras van parejas, una llamando a lo otro
inmigrantes, es que se refleja una experiencia de una avanzada autono- y viceversa, entonces podemos decir que en una ciudad lo fsico produ-
ma en comparacin a nios autctonos de su edad, una realidad que ce efectos en lo simblico: sus escrituras y representaciones. Y que las
coincide con las observaciones en el mbito germnico y en Austria. Otra representaciones que se hagan de la urbe, de la misma manera afectan y
conclusin es que los nios tienen desarrollados criterios muy claros so- guan su uso social y modifican la concepcin del espacio (Silva, citado
bre la calidad del mobiliario urbano, lo que queda claro en su discusin en Jimnez, 1993: 1).
sobre la naturaleza de los bancos:
Terminamos este microestudio en otoo 2007, casi un ao des-
SAIDA: En el Casino podrn poner bancos ms cmodos para las madres. pus de la primera entrevista con los nios de Paideia. Quedan por
Ms cmodos? formular respuestas a preguntas como: Qu nos aport esta investi-
iQue no dejan apoyarse a las seoras! Son de piedra. gacin? A quin sirvi? podamos cumplir los objetivos con los que
iY en la plaza Cabestreros! Son todos iguales, unos trozos de cemento. abrimos la hiptesis de este trabajo?
iY ah pegados, no se pueden mover! En este estudio hemos aprovechado experiencias, conocimientos y
Son fros, muy fros, el culo se te pega mucho (risas).
herramientas de disciplinas afines a la antropologa urbana, como son
y en verano?
VARIOS JUNTOS: iCaliente! iNo! Huy, qu dices?, iyo me he quemado!
el urbanismo, la arquitectura. El trabajo junt a expertos de todas ellas,
y por ello las discusiones y, como resultados fructferos, los reajustes de
Resulta interesante, desde el punto de vista de gnero, que el grupo diferentes enfoques disciplinarios sobre un mismo espacio resultaron, no
de los mayores decidi elaborar dos plazas ideales diferentes, una de slo enriquecedores para la mirada antropolgica, sino que hicieron pal-
chicos y otra de chicas. A la pregunta de si creen que las chicas necesitan pable la presencia y responsabilidad de nuestra disciplina en el terreno
otras cosas que los chicos, concluimos que a las chicas les gustaran que poltico de la toma de decisiones. Digamos que el papel de la antropolo-
hubiera ms mesas de ping-pong, aunque en otras ocasiones durante ga en este campo sera el de transformar la opinin ciudadana, la opi-
las entrevistas vimos que estas mesas estaban claramente presentes en la nin experta de los nios, el inters de los nios, en un texto vlido que
debera ser considerado como participacih activa por los rganos oficia-

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les en la toma de decisin relacionada con la transformacin del espacio tras cortar el acceso de coches en algunos sectores y despus de impedir
comn, en la bsqueda de la mejora de la calidad de vida en la ciudad. o reducir el aparcamiento en gran parte de las calles estrechas. Pero al
Como experimento, tal como se propuso esta investigacin desde un en- lavar la cara de Lavapis se ha barrido tambin una parte de la memoria
foque de antropologa urbana, queda dar el ltimo paso: ofrecer nuestros colectiva, dejando la mayora de las plazas bastante clnicas 24
resultados a la municipalidad como contribucin de participacin ciuda- A partir de la muestra de nios o, mejor dicho, gracias a su gran di-
dana, si as se quiere, como un informe de opinin experta elaborado por versidad de procedencia tnica, esperbamos saber en esta investigacin
nios sobre la situacin del espacio ldico del barrio de Lavapis. algo sobre una posible diferenciacin de usos de los espacios pblicos,
La aportacin que vemos en este trabajo se puede resumir en estas relacionada con hbitos y costumbres de los pases de origen de los ni-
palabras de Silvia Alder()qui sobre el espacio pblico en general, no slo os, o de sus padres. Pensbamos que sera una posibilidad de ver nuevos
sobre los dedicados especficamente al recreo para nios y jvenes: de- juegos, quizs una manera distinta de comportarse en el espacio pblico,
beran estar pensados en funcin de la actividad perceptiva y cognosciti- etc. En definitiva, algo que enriqueciera la cultura autctona urbana en el
va caracterstica de las etapas de desarrollo y de cmo el espacio ensea campo de ocio y tiempo libre en relacin con nuevas connotaciones.
(Alderoqui, 2000: 1). Los nios, como dice esta autora, necesitan arras- Al optar por el centro Paideia, que sigue una filosofa propia de
trarse y trepar, subir y bajar; es importante que perciban el ciclo vital del la igualdad y lo comn, no hemos podido ver ms a fondo, como nos
ao, que frecuenten lugares para el encuentro con otros de su edad y hubiera gustado, las diferencias culturales que puedan existir entre los
tambin con todos los grupos que -al fin y al cabo- componen nuestra nios a causa de su procedencia25 Lo mismo ocurri, esta vez en el m-
sociedad urbana y representan la realidad contempornea que vivimos. bito de gnero: se impeda demasiada visibilidad de gustos o tendencias
En una reflexin sobre los espacios de los nios en la ciudad, Norma ambiguos entre nias y nios con relacin a juegos o actitudes para pa-
Martnez (2005) distingue, desde su experiencia de la ciudad de Mxi- sar el tiempo libre. Tan slo en la decisin de los nios de elaborar dos
co, entre nios urbanos y nios de la calle. Creemos que esta realidad dibujos diferentes de la plaza (la plaza de las nias y la plaza de los ni-
no existe generalmente en las ciudades de Europa. La situacin de las os) se mostr ligeramente que hay distintas maneras de disfrutar segn
ciudades europeas exige ms bien una distincin entre el mundo social el gnero; una realidad que ya comprobamos en estudios de Viena, que
de nios urbanos autctonos y la de la los nios de inmigrantes ur- fueron entonces llevados a cabo especialmente desde esta perspectiva.
banos de pocos ingresos econmicos. La realidad de Lavapis, adems Queda aadir que tales diferencias se suelen mostrar, sobre todo, a par-
de ser uno de los lugares bohemios de la capital, est caracterizada por tir de una edad de ocho aos, como ilustr el equipo de cientficos del
su alto porcentaje de inmigrantes y la gran mezcla de grupos tnicos. ministerio viens sobre nias y jvenes de colectivos turcos y de la ex-
Aqu, como mencionamos en la introduccin, conviven colectivos de Yugoslavia en la capital austriaca. Para el ayuntamiento de Viena, tanto
Amrica Latina, de China, Bangladesh, de Marruecos, del frica subs- el hecho de que los jvenes se impliquen en la creacin de su espacio en
ahariana y, ltimamente, del Este de Europa junto a los de siempre. la urbe, como la planificacin de actividades para ellos en los parques 26
Por la estrechez de la situacin de una gran parte de las viviendas, el se concibe como un esfuerzo ms para la seguridad urbana. Se entiende
espacio pblico, podemos decir, tiene el valor del oro para el funciona-
miento vecinal y, en muchas ocasiones, la misin de funcionar como un
colchn del posible choque social. Sobre todo en bs noches calurosas 24. Durante las obras y despus de su finalizacin tuvimos muchas conversaciones
con los vecinos. El termino clnico resume gran parte de las opiniones recogidas, como:
del verano, los escasos espacios que contienen elementos verdes ponen a
~<ya no es lo que era esta plaza, se parecen todas, ya nos sabes si ests en Cabestreros
prueba la convivencia. No hay parque en el pleno sentido de la palabra; o en la Corrala, etc. Son impresiones sobre el nuevo look de las plazas, pronunciadas por
nicamente existe el parque del Casino de la Reina que, por su reducido vecinos que viven desde hace dcadas en el barrio.
tamao y la variedad de sectores dedicados a actividades especficas, no 25. Nos gustara que no se entendiera como crtica negativa a la lnea educativa de
consigue realmente alimentar las ansias de descargar los pulmones de Paideia; simplemente queremos decir que esta opcin no nos dio pie para trabajar las
diferencias culturales.
sus vecinos, que echan en falta, con mucha razn, los pocos enclaves 26. Parkbetreuung es una oferta del ayuntamiento de Viena que incluye la mayora
verdes que haban tenido sus plazas antes de las reformas durante los de los parques urbanos durante la temporada que va de la primavera hasta el otoo, sobre
ltimos aos. Sin duda, el barrio est ms limpio y algo ms tranquilo todo en los distritos de elevado porcentaje de inmigrantes.

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LA OPININ DE NIOS DE LAVAPIS PARA REFORMAR SU ESPACIO VITAL
WAL TRAUD MLLAUER-SEICHTER

como una intervencin preventiva para que los nios y jvenes, sobre mativo de instalaciones de casetas y puestos de mercadillo que crecen
todo aqullos con una situacin familiar ms complicada, no se desven como setas en las plazas de la urbe, sobre todo cuando se acercan las
hacia la marginalidad. fechas de Navidad. Nuestro lugar de estudio, que se haba librado hasta
Como queda reflejado en este texto, a veces el trabajo de campo ahora de fenmenos similares, ha sufrido recientemente su primera ex-
nos desva de la puesta en prctica estricta de las tcnicas metodolgi- periencia en este terreno, como se puede ver en las imgenes siguientes.
cas que proponamos al inicio de la investigacin, y ello es debido a las
peculiaridades que muestra el campo real donde recogemos los datos Figura 6: Instalacin de casetas en la plaza Agustn Lara
y plaza de la Corrala, noviembre 2008.
e interactuamos con aquellos que nos aportan conocimiento. Aunque
hubiramos deseado ms interaccin directa con los nios, al fin y al
cabo, los protagonistas de esta investigacin, pensamos que el resulta-
do de generar una voz ms en el abanico de opiniones sobre el diseo
urbano ha valido la pena. Las reglas del juego nos las cambiaron los
monitores del centro Paideia, pero quizs nos ayudaron a llegar a los
resultados por otro camino que antes no vimos. En este sentido resulta
valiosa la siguiente reflexin de Paul Willis:

El punto de compromiso con el trabajo de campo, lo que te impulsa a


enfrentar las dificultades, dilemas y peligros en el campo, es darte a ti
mismo la posibilidad de sorprenderte, de tener experiencias que gene-
ren nuevos conocimientos no totalmente prefigurados en tus posiciones
iniciales (Willis, 2005: 113).

EL TIEMPO NO SE DETIENE.
LO QUE OCURRI EN LAVAPIS MIENTRAS TANTO

Teniendo en cuenta el crecimiento de la inmigracin en los ltimos aos Fotografa de W. Mllauer-Seichter.


y por tanto la nueva composicin de la ciudadana madrilea, resulta
prioritaria la proteccin de los escasos espacios de libre acceso que que-
dan en la ciudad, que son en realidad los ltimos enclaves ldicos, libres Durante todo el mes de diciembre el conjunto de puestos qued ce-
de la obligacin de consumir. Esto no debe entenderse como una crtica rrado, y pocos das antes de las fiestas de Navidad se pudo apreciar la
a la creciente industria de ocio, tales como las terrazas que ocupan cada clase de artculos en venta. Se trataba de otro de los numerosos mercadi-
vez una superficie ms importante, tambin en Lavapis, la plaza de Tirso llos de productos tnicos y artesanos que han inundado este ao la ciudad
de Molina y las aceras de casi todas las calles (estrechas de por s) que de Madrid. Aparte del diseo de los mdulos de_puestos de forma clnica
conducen desde la glorieta de Embajadores o la plaza de Lavapis hacia y poco esttica, la mitad de las casetas no lleg a encontrar dueo y
el Centro. Haciendo referencia a la situacin de la sociedad actual en la permanecieron inutilizadas, ocupando intilmente el poco espacio que
que nos movemos, y teniendo en cuenta el hecho de que cada vez es ma- queda para el juego. La visin del conjunto mostr ms bien una impre-
yor el porcentaje de grupos con ingresos precarios, se debera entender sin lamentable. La semiapertura provoc, en vez de una evocacin
casi como una obligacin moral por parte de los responsables polticos el del espritu navideo, una sombra que reflejaba la complicada situacin
mantenimiento (o, si no existe, la creacin) de unas condiciones adecua- econmica que est pasando el pas en este momento.
das para todos los ciudadanos en el disfrute del tiempo libre, sin tener la Amparadas en el trmino dinamizacin del espacio pblico, ltima-
necesidad de gastar dinero. En este sentido preocupa el crecimiento lla- mente bastante utilizado y gastado hasta el punto que cabe definir de

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nuevo qu entendemos por l, han surgido una serie de actividades en Nos pusimos en contacto con Paulo Aillapn, el responsable de
Lavapis, durante y despus di la realizacin de nuestro estudio. Quere- este evento ldico y varios ms de carcter social en el centro de la capi-
mos acabar este texto con el breve relato de una iniciativa que aumenta tal, especialmente en Lavapis. Aillapn es un artista nacido en Chile,
la calidad de vida en el barrio para los nios. Es interesante tambin el lugar donde curs sus estudios de Bellas Artes, que est realizando ac-
hecho de que ha surgido, como muchos de los fenmenos que se,. mues- tualmente su doctorado en la Universidad Complutense de Madrid.
tran en el espacio pblico, de repente y por iniciativa personal. En este Ha desarrollado sus proyectos de arte pblico en esta ltima ciudad
caso, en otoo del2007, trabajando con Padeia, nos dimos cuenta de intentando hacer visible o dar respuesta a aspectos como la carencia
que en una tarde soleada par un camin en la plaza, descarg con de vivienda, la exclusin social o el uso del espacio pblico. ltima-
la ayuda de nios y padres, vecinos de la plaza, un tremendo rollo que mente est trabajando de manera crtica el modelo habitable de plaza
se convirti en una cancha verde de tamao gigante, sacaron adems madrilea, generando espacios de participacin y apropiacin de las
varios elementos mviles de la furgoneta y en unos minutos se mont mismas 28 Nos alegramos de que estos proyectos de Paulo, de los que
un campo de ftbol entre todos, y gracias a l, durante un par de horas hablbamos en una entrevista29 un da de octubre del 2007 en una
pudimos observar una plaza llena de vida, alegra y complicidad entre cafetera de Lavapis, hayan tenido suficiente xito como para dar vida
grupos de distintos intereses. fresca a estas plazas. En aquella ocasin le contbamos nuestras expe-
Tales escenas no parecan comunes aqu. En Viena, por ejemplo, s