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Serie General Universitaria - 115

BEATRIZ PREZ GALN y


AURORA MARQUINA ESPINOSA (eds.)
ANTROPOLOGA POLTICA
Textos tericos y etnogrficos
edicions bellaterra
Di seo de la cubierla: Joaqun Moncls
Fotografa de la cubierta: <1 Yllr3S de mando de las autoridades Imdicionales qnechuas.
Beatriz Prez de Galn, Pisac, Cuzco, 2007
de la presellte ediciu, Beatri z Prez Galn y Amora Marquina 20 11
Edicions Bellaterra, S.L., 20J I
Navas de Tolosa, 289 bis. 08026
www.ed-bellaterra.com
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alglin fragmento de e&ta obra.
Impreso en Espaa
Prinled in Spain
l SBN,
Depsito Legal: B. 26.671-2011
Impreso por Romanya Valls. Capellades (Bareelona)
ndice
Agradecimientos, 11
Introduccin, Beatriz Prez Galn, 13
r. S ITUANDO LA ANTROPOLOGA POLTICA
l. Sistemas Polti cos Africanos, Meyer Forres y E. E.
chord, 37
Objetivos de este libro, 37 Una muestra representativa de las socieda-
des africanas, 38 Filosofa poltica y ciencia polti ca compara-
da, 40 Los dos tipos de sistemas politicos estudi ados. 41 El pa-
rentesco e n la organi zacin poltica, 42 La influencia de la
demografa, 43 La intluencia del modo de subsistencia, 44 Los sis-
temaS polticos compuestos y la [eora de la conquista, 46 El aspecto
territorial, 47 El equilibrio de fuerzas en el sisrema poltico. 48 EL
peso y la funcin de la fuerza organizada. 51 Di stintos tipos de res-
puesta al dominio europeo, 52 Los valores msticos asociados con el
cargo poltko, 54 El problema de los limites del grupo poltico, 60
Antropologa poltica. Una introduccin, Morc 1. Swarrz, Victor
W Turner y Arlhur Tuden, 63
Fuerza y coe(cin. 74 Apoyo y legiti midad, 75 Estatus poltico,
funcionarios y decisiones, 78 Poder y legitimidad, 80 El cdigo
dc autoridad, 84 lntroduccjn y mantenimiento de diferentes tipos de
apoyo, 87 Persuasin e intluencia, 89 Tipos de apoyo, 91 Re-
liTt,: nc i;ls hihlit)grfi cas, 94
8 ----- - ____ ___ ____ ____ AntJopoJogfa polti ca
3. Antropologa Poltica. El anli sis del simboli smo en las relacio-
nes de poder, Abner Cohen, 97
El problema terico centra l en antropologa pollica, 99 Forma y fun-
c in en e l simboli smo, 103 Poder y simbolismo e n el t'lnli sis <1 nlro.
poJgico, 109 Los teri cos de la accin, 1 ti Los estruclurali stas
del pensa miento, 114 La contribuci n principal de la i.\Olropologa
socia l n la ciencia polli ca, 118 La leccin de la ciencia polli -
ca, 121 Concl usin, 124 Referenci as bibljogrfi cas, 126
n. EJEMPLOS DE PODERES, TIPOS DE GOBIERNO y FORMAS
DE RESOLUCi N DE CONr-U CTOS
4. Qu es la ley? Problema de terminol oga, Max G/uckman, 135
Juicio y mediac in, 14J El probl ema de Cmo aplicar la ley, 154
Ley y costumbre, 157 Referencias bibliogrficas 162
5. Hombre pobre, hombre ri co, gran hombre, jefe. Tipos polfticos en
Melanesia y Polines ia, Marshall Sahlins, 165
Referencias bibli ogrfi cas, 187
6. Resi stencia. decadencia y coloni zacin en la jsla de Bioko. An-
li sis de la estructura polti ca Bubi , Nuria Fernndez More-
l/ O, 191
El poblamie nt o de la isla de Bioko y los primeros COntactos con lo::;
europeos, 192 Jefaturas bu bis en el siglo XIX, 193 Centralizacin
de las j efalUras, 200 Siglo xx: decadencia de la monarqua y expan-
sin colonial, 209 Di scusin en lomo al proceso polti co en Bi oko
durante e l perodo coloniaJ, 2 14 Cenrralizacin de jefaturas. 216 Re-
ferencias bibli ognficas. 2 19
7. La composicin social del Tahuantinsuyu, Mara Rostworows-
ki , 223
La lite, 225 La diarqna y el poder del Inca, 238 Reflexi ones fi -
nales, 243 Glosario, 250 Refercncias bibli ogrficas, 251
8. Estructura social , normas y poder. El plurali smo jurdico en Am-
rica Latina, Wolfgan.g Gabberl, 253
hull ..:I:: _ __ _
9
Antropologa jurdi ca, y autonomia, 253 Fragmenta-
cin polti ca, 256 Heterogeneidad cuhural. 258 Derecho y c::; tmc-
tura social , 259 La arti culacin de los derechos nacional y consuet u-
dinari o, 26 l Los or genes rec ientes de l derecho consuetudinario,
264 Derecho consuetudinari o y poder, 266 Resultado: la rclnci n
entre 1l0rlll aS nacionales y derecho consucludinario, 267 Rdere ncias
bibl iogrficas, 269
111. POLTI CAS DE LA ANTlWPOLOGA
'J. La antropologa y el encuenu'o colonial , Ta/a/ Asad, 279
Qu le ha pasado a la anu'opologa social brirnica?, 280
lO. Antropologa y Poltica: compromi so, responsa bilidad y lmbiro
acadmi co, Jo/m Gled/i/l , 291
La polti ca de la producci n de! conocni e nto antropolgico: alguno::;
dilemas in iciales, 294 Acluar bmdindo::;ecn el conocimient o, 304 El
e n la base, 3 13 De l conoc imenlo a la ::' <lbidu-
ra?, 325 Referencias 330
Contrapunto
11. Cuarla carta () mi s amigos, Mario Luis Rodrguez Cobo (Silo),
335
Arranque de nuestras ideas, 337 Naturaleza, inlencin y apertura del
ser humano, 337 La apertura social e hi stri ca del ser humano, 338
La accin transformadora del ser humano, 339 La superacin de l
dolor y el sufrimiento como proyectos vitales bsicos, 340 Imagen ,
creenc ia, mir ada y paisaje, 34 1 La::; generaciones y los momentos
hjs tri cos, 343 La violenci a, el Estado y la concentracin de po-
der, 344 El proceso humano, 346
Nota sobre los autores, 347
Agradecimientos
()ueremos expresar nuestro agradecimi enlo sincero a los autores y a
editori ales, a quienes pertenece el copyright de los textos aqu reu-
" ,dos, por facil itamos el permiso para su publi cacin y reproduc-
t iIl.
Mcyer Fortes y E. E. Evans-Prttchard. Sistemas !Jo/ilicos africanos.
Illtrodu.ccim>, en Antropologa Poltica, 1. R. Llobera (comp.),
Anagrama, Barcelona, 1979, pp. 85-105.
J. Swarlz, Victor W. Turner y Arthur Tuden, <<Antropologa Po-
ltica. Un.a mroducGir/, Revista Alteridades, n.' 8,1994, pp. 10 1-
126.
Ah"cr Cohen, Antropologa Pol ti ca. El anli sis del simholismo en
las relaciones de poder, en AntropoLogia. Poltica, J. R. Llobera
(comp.), Anagrama, Barcelona, 1979, pp. 27-53.
Ma, Gluckman, Qu es la ley? Problema de termi nologa, en Po-
ltica, derecho y ritual en la sociedad tribal, Aka l, Madrid, 1978,
pp. 214-242.
Wolfgang Gabbert. L'l interaccin entre derecho nacional y derecho
consuetudinario en Amrica Latina , en GlobalizacilI, resistencia
y negociacin en Amrica Latina, Prez Galn, lleaLriz y DieLz,
( ' unthe .. (eds.), Catarata, Madrid, 2003, pp. 127- 142.
M,"shall Sahlins, Hombre pobre, hombre rico, gran hombre, jefe. Ti-
pos polticos en Melanesia y Poli nesia, en Antropologfa PoUtica .
.1 Uobera (comp.), Anagrama, Barcelona, 1979, pp. 267-295.
N IU ia h:rnnucl., Jefaturas, reinauo y poder colonial : Evolucin de
la l',"' lnrcturOl polli ci.l de Ins Buhs en la isla de Bioko, en El ayer
12 ___________________ ___
Antropologa x>ltca
y el hoy: Lecturas de antropologa Poltica, vol. l. Hacia elfururo,
~ . Marquma (comp.), UNED, Madrid, 2004, pp. 181-2 14.
Mana, ROS,lworowski, {(La composicin social del Tahuantinsuyu. en
HI stona del Tahuantinsuyu, Instituto de Estudi os Peruanos. Lima,
1988, pp. 201 -213; 2 15-222; 309-3 17.
Talal Asad, Anthropology & the Coloni al Encountef,e n Anthropolo-
gy & the Colonial Eneal/nler, T. Asad (ed.) [Ihaca Press Lo d
1973 9-19 ,., n res,
,pp. .
John Gledhill ,. Antropologa y Poltica. Compromiso, responsabili-
dad y 'l mblto acadmico, en El poder y SUS disfraces. Perspecti-
vas al1.lropolgicas de la poltica, Bellalerra, Barcelona 2000
pp. 337-370. ' ,
Mario Luis Rodrguez Cobo (Silo), Cuarta carta a mi s amigos, en
Obras Completas, vol. 1, Oscar Elegido Gonzlez-Quevedo (ed.)
Madnd, 1988. '
Introduccin
BeOlriz Prez GaMn
Antropologa Poltica. Textos tericos y etnogrfi.cos es el primer vo-
lumen de un proyecto edilorial ms ampli o que aspira a ofrecer al es-
tudiante de antropologa un panorama introductorio a un conjunto de
temas y perspectivas teri cas que han dominado la antropologa pol-
tica desde su fundacin en 1940 hasta la actualidad.
Este li bro est compuesto por una seleccin de lecturas, de pro-
cedencia diversa, representativas de la fase central de desarrollo de la
antropologa polftica en la que se consolida un corpus teri co y un
discurso propio a travs de las aportaciones de antroplogos polticos
hoy considerados clsicos como E. Evans-Pritchard, Fortes, Leach,
Gluckman, Swartz, Turner, Tuden, Cohen, Bailey, Sohlins y Asad, en-
tre otros. Tomando como punto de partida la clasificacin establecida
por Joao Vincent (2002, p. 2), esta fase comienza en 1940 con las et-
nografas de los sistemas polticos africanos elaboradas por E. Evans-
Pritchard, Portes y Meyer, Leach, Gluckman, desde la tranquil a atala-
ya proporcionada por el gobierno colonial britnico, y finaliza en 1972
con los cambios polticos derivados de los procesos de descoloniza-
cin de dos quintas parles del mundo, la incorporacin de las socieda-
des tribales en organi zaciones polticas ms ampli as, el fracaso de la
guerra de Vietnam y la revolucin cubana. Este cataclismo poltico
se traduce en la aparicin 'de una generacin de antroplogos en los
aos sesenta y comienzos de los setenta - V Turner, A. Cohen, F. G.
Bail ey, M. J. Swartz- que consolida un conjunto de nuevas aproxi -
maciones ,, 1 estudio transcultural del poder y de la poltica que sustitu-
yen el eslTucturali smo de la corrjente anterior por el enfoque proce- 1
1
~ u a l . 1,1 tcora ele sistemas. la teora de la accin y el simbolismo
14 ---- ----___ _ ___ ____ _ Antropologa poltica
polti co. Los nuevos jntere,es incluirn, entre otros, el estudio de las
estrategias de Jos indi viduos en su bsqueda por el poder, la situacin
de confl icto en las naciones recientemen te descolonizadas y la rela-
cin entre antropologa y coloni ali smo. Aproximadamente dos tercios
de las lecturas compiladas eo este primer volumen ilustran temas, con-
ceptos y perspectivas teri cas de esta larga y convul sa fase de la an-
tropologa poltica, incluyendo autores clsicos, que realizan sus
aportaciones entre 1940 y 1972, y otros que escriben en las ltimas
dcadas sobre temas afine, bajo nuevas perspectivas tericas.
La fase sigui ente en el desarrollo de la antropologa polti ca co-
mienza a principios de los aos setenta y se consolida durante las dos
dcadas posteriores. La teora de la dependencia y de los sistema, -
mundo primero, y la influencia del postmodernismo y de los paradig-
mas postestructurali stas despus, afectan profundamente a todas las
ciencias sociales y humanas. Los movimientos de li beracin de las na-
ciones descolonizadas, la crti ca al imperiali smo, al coloni ali smo y al
capitalismo, la influencia de la historia y las aportaciones centrales
hechas por la teo(a feminista, plantean lluevas interroganles y preci-
san de nuevos marcos de interpretaciu. Finalmente, en los aos no-
venia, la reconceptual izacin del poder y la crtica a la disciplina sub-
sumen a la antropologa en una profunda cri sis de representacin en la
que la antropologa polti ca prilllero fue descentrada y despus de-
construi da (Gledhill , 1999, pp. 12 Y ss.; Vincont, 2002, pp. 127 Y SS.;
Lewellen, 2009, pp. 31 Y ss. ).
Los temas de estudio caractersticos de las ltimas tres dcadas
en antropologa polti ca tal es como el estudio de las formas contem-
porneas de dominacin polti ca y de resistencia, las polticas de la
identidad/alteri dad, el femini smo, y los cruces entre ciencia, tecnol o-
ga y poltica, son materi a del segundo volumen Al/tropologa Polti -
ca, Temas contemporneos, editado por Montserrat Caedo y Aurora
Marquina. En es te primero, SOn anti cipados a travs de las contribu-
ciones de T. Asad y de J. Gledhill en las que se aborda la relacin en-
tre la anlropologa y el poder.
En conjunto, ambos libros de lecturas surgen para proporcionar a
nuestros estudi antes de antropologa de la Uni versidad Nacional de
Educacin a Di stancia (UNED), una seleccin asequibl e de materiales
que ample los conocimi entos y la formacin que obti enen a travs de
los libros de consulta y de los di stintos materiales y recursos que utili-
tlllroduccin _________ ________ _____ 15
l amos en la enseanza semi -presencial para facilitar el aprendi zaje de
las distintas materi as (c ursos virtuales, clases de apoyo presenciales,
videoconferencias y programas de radio, entre otros). Teniendo en
cuenta la vocacin holstica de la antropologa y la acotacin irreme-
diablemente amplia que define el campo de lo poltico hoy en da
(Gledhill , 1999; Vincent , 2002), el estudiante encontrar que vari os de
los temas recurrentemente tratados en estas lecturas tales como elli-
derazgo, Jos sistema, de dominacin, las estructuras de poder y aulo-
ridad y las formas de resistencia, son comunes a otros campos de la
antropologa. Por esa razn, esta seleccin de textos compl ementa y
estimula el es tu dio de ot ras asignaturas del grado que, desde mbitos
especfi cos de estudio, se interesan por la construccin cultural del
poder y de la polti ca. Es el caso de la antropologa del parentesco,
antropologa y coloniali smo en frica Subsaltariana, antropologa de
gnero, movimi entos indigenistas y pueblos indgenas y antropologa
del desarroll o.
Por otro lado, ms all del mbito acadmi co, este libro tambin
puede resultar de utilidad a todas aquell as personas interesadas en la
perspectiva antropolgica, en esle caso apli cada al estudi o de la pol-
tica, Concretameme. nos referimos a una forma de rn'an> y de cons-
truir nuestros objetos de estudio que se nutre del relati vismo cultural ,
derivado de un mtodo ---el trabajo de campo- , de un obj eti vo - la
comparacin intercultural-, que viene marcado por el nfasis en el
estudi o de las prcticas y los discursos de los actores y por una perma-
nente imbricacin entre etnografa y teora.
La procedencia de las lecturas compil adas en este libro es hete-
rognea. En primer lugar, contamos con tres textos (Fortes y Evans-
Pri tchard, Abner Cohen, Marshall Sahlins) procedentes del libro del
profesor, recientemente fallecido , J. R, L1obera, editado por Anagra-
ma en 1979 y actualmente descatalogado, Un segundo grupo de lectu-
ras seleccionadas (Gabbert , Rostworoski , Fernndez y Gledhill), esta-
ba disperso en otros libros editados ms recientemente en Espruia o en
Amrica Latina, Estas contribuciones han sido revisadas y evenruat-
mente ampliadas por sus autores para este libro. Por lti mo, incluimos
tres textos que, a pesar de su contribucin a la antropologa polti ca en
panicular, nunca haban sido traducidos al cas tellano (Asad, 1973) o
contenan notabl es enores de edicin y traduccin que difi cultaban su
comprensin (Gluckman, 1965; Swartz, Turner & Tuden, 1966). Fi-
16 ---- --- - - --- --_ ____ Anlropologa poJ(tica
oalmente, nueStra pretensin al seJeccionar es tos textos es poner en
manos del estudiante de antropologa, y por extell sjn de cualqui era
otra persona preocupada por el estudio del poder y de la polti ca, un
libro que le permita articular informacione, y conceptos b, icos, ex-
trados del corpus cannico de la anu'opologa poJrica, y un conjunto
de refl exiones crticas sobre algunos de lo, probl emas epistemolgi -
cos desde las que repensar la contribucin de la antropologa polti ca
a la comprensin y actuacin frente a los probl emas sociales conrem-
porneos.
Organizacin de contenidos
Teni endo en cuenta la di stribuci n general de contenidos entre ambos
voJmenes, en este primero hemos agrupado las lecturas en tres sec-
ciones temt icas. Esta di visin ha sido guiada por un dobl e criterio.
Por nn lado, e l di stinguir aquellos textos cuyas aportaciones son ms
re levan les para comprender el corpus terko de la antropologa pol-
tj ca, de otros cuyo nfasis es de carcter ms etnogrfico y comparati-
vo. Y, por ou'o, ilustrar temas abordados desde y por antroplogos po-
lticos que reali zan sus aportaciones entre 1940 y J972, referidas al
conrexto coloni al y pos colonial anglosaj n, al lado de otros autores
ms recientes. especiali stas en el mundo colonial de int1uencia hi spa-
na, que utili zan marcos de interpretacin actuales en el t.ratamiento de
temas similares. No obstante, la distincin entre ;;< tex tos teri cos y
textos etnogrficos}), que ll eva por subttulo este libro, no supone
una di visin tajante de contenidos. Se trata de un reCurso ordenador
que empleamos de [a rma flexible, dado que prcticamente todos las
lecturas seleccionadas para este libro utili zan la etnografa como m-
todo de aproximacin al estudio de lo polti co al tiempo que reali zan
importantes contribuciones tericas. As, por ejemplo, la inu'oduccin
de Meyer Fortes y Evans-Pritchard al libro Africal! Political Sysfems
(1940) contiene minuciosas descripciones etnogrficas de tipos de sis-
lemas poltkos, pero Su Con tri bucin terica resulta ms relevan te. De
modo anlogo, la lectura de Max Glukman sobre la ley (1965), otro
clsico de la antropologa poltica, si bien contribuye a consolidar las
bases teri cas de la antropologa jurdica, el inters principal radica en
11111\ lducci6n t 1
1:1 comparacin transcuJtural desde la que el aulor anali za el Junciona-
1I1 ienlO y la natllraleza de los si stemas jurdicos y las formas resolu-
de confli ctos en un conjllnto de sociedades nativas de fri ca, el
I' acfico y Amrica del Norte.
Utilizando esos criteri os de forma combinada, la primera secdn
de este libro Situando La anfropologia Politica conli ene tres lecturas
que ilustran perspectivas tericas en el desarroll o de
la anrropologa poltica: por un lado, el estructu]'(1I - l"uncionali slllo, pa-
radigma dominante durante los aos cuarenta y cincuellt'a, representa-
do por el texto de Fortes y E. Prilchard (1940), y por OIro, la corriente
procesual y la del silllboli , mo poltico que irrumpen a fines de la d-
cada de los sesenta, y cuyas aportaciones princjpal es se resumen en
las lecturas de Swartz, Turner y Tuden ( 1966) y de Cohen ( 1969), res-
pecti vamente.
En la segunda seccin Ejemplos de poderes, tipos de gobiern.o y
formas de resolucin de conflictos, hemos reunido a antroplogos que
abundan en la ruptura con el estructural funcionalismo clsico -CaSO
de M. GluckmaLl y M. Sahlins- , junto a otros conlemporneos - Fer-
nndez y Gabbert- y una etnohistoriadora dedicada al eSlUdio de lo
poltico - Rostworowski -. Todos ell os abordan temas recurrentes en
la hi storia de la antropologl polti ca - el liderazgo y !tI sucesin po-
ltica. el impacto de la colonizacin en las formas de gobierno autc-
tonas, el pluralismo lega l y la resolucin de confli clOs- bajo marcos
analticos que hacen hincapi en la importanci a de la hi storia y las
estrategias de los individuos en su lucha por el poder.
La tercera edicin Polticas de la Antropofagia, nos introduce a
travs de dos autores, cruciales en antwpologa polti ca - Asad y
Gl edhi ll-, y sus respectivas lecturas , en el anlisis de las ideologas
y las relaciones de poder en el contexto de las cuales los antroplogos
produci mos nuestros objetos, interrogando al lector del por qu, el
para qu y el para qu in de la investigacin anoopolgica.
El libro se ci erra COIl una contribucin. a modo de contrapunto,
aj ena a la antropologfa estricto Est: lectura est pensa-
da como un allO en el caITno y pretende cumplir una dobl e funcin .
De un lado desconcertar al lector al encontrase en un libro de antropo-
loga polti ca un texto de tintes filosficos de un humani sta - Silo-
y, por otro, provocar la reflexln sobre problemas contemporneos
desde una perspectiva alternativa.
18 ___________________ Anll"Opologa poltica
En el resto de este captulo introductorio nos proponemos situar
las lecturas seleccionadas en su contexto respectivo y avanzar algunas
de sus aportaciones.
1. Situando el desanollo de la Antropologa Poltica (1940-1972)
Si bien desde mediados del siglo XIX el estudio de los aspectos polti-
cos de las llamadas sociedades primitivas haba estado presente en
los escritos de los primeros antroplogos evolucionistas uniljneales
-Margan, Maine, Lowie-, existe un consenso generalizado en esta-
blecer en 1940 el inicio de la antropologa poltica como un subcampo
tardo de especializacin dentro de la antropologa social y cultural.
Ese ao se producen dos hechos fundamentales que dotarn de cohe-
rencia propia estc campo: por un lado, la publicacin del libro The
Nu.er, de E. Evans-Pritchard, sobre la tribu del mismo nombre ubicada
al sur de Sudn. Y, por otro, la publicacin de African Political Sys-
tems, un estudio comparado de ocho sistemas polticos africanos pri-
mitivos, editado por Meyer Fortes y E. Evans-Pritchard, alumnos de
Malinowski y de Radcliffe-Brown. En conjunto, ambas obras consti-
tuyen un parteaguas en el desarrollo de UD corpus terico propio en
antropologa poltica.
Sus autores representan a una generacin de antroplogos aboca-
dos al estudio y clasificacin de los sistemas polticos de las socieda-
des nativas coloniales: Evans-Pritchard (1902-1973), Meyer Fortes
(1906-1983) Max Glnckman (19ll-1975) y Edmund Leach (1910-
1989). Todos eran hombres, jvenes y ciudadanos del imperio britni-
co que desarrollaron su trabajo de campo en los aos treinta del si-
glo XX, en plena poca colonial. Tanto por la permanencia de su legado
en el tiempo, como por el valor formativo de sus aportaciones y por su
contribucin a consolidar las bases de la antropologa poltica, estos
autores son considerados los clsicos de la antropologa poltica.
La introduccin al libro African Political Systems escrita en 1940
por Meyer Fortes y E. Evans-Pritchard, primera lectura de esta compi-
lacin, es un claro ejemplo de las aportaciones mencionadas (Fortes y
Evans-Prtichard, 1940). En primer lugar, los autores pretenden esta-
blecer y delimitar las fronteras de la antropologa poltica como un
1"I,oduccin ______________________ 19
"ampo propio y separado de otras ciencias como la filosofa poltica y
t" ciencia poltica comparada, con las que comparte el mismo objeto.
I'.ntre las contribuciones distintivas de la antropologa al estudio de lo
poltico, Fortes y E. Evans-Pritchard mencionan tres: el trabajo de
""mpo etnogrfico, la perspectiva inductiva y el mtodo comparativo.
I '.n segundo lugar, este texto es uno de los ejemplos ms claros del
1l1(ers por la clasificacin y el estudio de las funciones de las institu-
ciones polticas de las sociedades coloniales africanas. Este inters,
lIlotivado por la poltica colonial britnica de mantener el gobierno
Illdirecto, se extender en una pltora de taxonomas y clasificaciones
dc sistemas polticos coloniales y dominar la antropologa poltica
durante prcticamente las dos dcadas posteriores. En tercer lugar, el
,'structural-funcionalismo se instala definitivamente como modelo de
.tIllisis sincrnico de las sociedades, concebidas orgnicamente como
\'Iltes aislados y relacionadas funcionalmente para conseguir el mante-
nimiento del equilibro y del orden social.
Siguiendo un esquema centrado en el estudio del papel desempe-
oado por el parentesco (filiacin unilateral) y el territorio en la organi-
/acin poltica, la densidad y distribucin de la poblacin, el modo de
subsistencia y el papel desempeado por el uso de la fuerza y la reli-
giu en el mantenimiento del orden social y poltico, los autores esta-
illecen una tipologa de sistemas polticos africanos. Por un lado,
aquellos con autoridad centralizada e instituciones jurdicas y admi-
Ilistrativas (estados primitivos) cuya organizacin administrativa rige
las relaciones sociales de los grupos y base de la estructura social
-caso de los sulu, ngwato, bemba, banyankole y kede- y, por otro,
los que carecen de autoridad e instituciones (sociedades sin estado o
acfalas). En estos ltimos -los logoli, los nuer y los tallensi-, la
loma de decisiones se organiza en grupos de familias y en grupos cor-
porativos de descendencia unilineal. Dado que el equilibrio social se
presupone como premisa, el principal objetivo para sus autores con-
siste en demostrar como los diversos grupos mantienen un equilibrio
de fuerzas que tiene como resultado una estructura social estable a
travs de la religin, los rituales y los intercambios econmicos.
La antropologa poltica, iniciada en los aos cuarenta con Fortes
y Evans-Pritchard y orientada al anlisis de los sistemas, pronto abri
el camino a sncesivas generaciones de estudiantes. El final del colo-
nialismo africano supuso un cataclismo poltico que mud el inters
20 _ _____ _ _ ____ _______ Antropologa poltica
por el estudio de las caracterst icas fomales, las estructuras y la fun-
cin de las institnciones, haci a su dinamismo. En ese trnsito, tres fi-
guras resultan clave: Edmund Leach, Max Gluckman y Victor Turner.
Los dos primeros se centran en el estudio del proceso y del conflicto y
denuncian los excesos de la corriente anterior. Defienden que el con-
flicto no es la excepcin sino ms bien la norma por lo que, slo desde
un punto de vista idealizado, se puede explicar la unidad social. La
llamada Escuela de Manchest en), const.ituida por Max Gluckman y
algunos de sus estudiantes - Y. Turner y F. G. Bailey-, recoge el
inters por el estudio del conflicto y comenz a desarrollar una nueva
interpretacin en el estudio de lo poltico basada en el dinamismo de
las relaciones sociales y en el anlisis situacional relativo a personas
individuales (Gledhill. 1999, pp. 209-210). Victor Turner, present su
estudio sobre brujera y el proceso ritual de la curacin a travs del
anlisis de distintos dramas sociales protagonizados por indi viduos a
los que acompaaba, lo que le llev a crear un nuevo e influyente pa-
radigma en antropologa poltica. En 1966 Y. Turner edi ta junto a
Marc Swartz y Arthur Tuden, dos colegas norteamericanos, el libro
Political Allthropology, cuya introduccin constituye la segunda lec-
tura recopilada en nuestw libro (Swartz, Turner y Tuden, 1966).
Este texto tiene un reconocido valor innovador y experimental al
reflejar los cambios tericos producidos en el estudio de lo poltico
desde fines de los aos cincuenta y comi enzos de los sesenta, con el
comienzo de los procesos de descoloni zacin de las sociedades primi-
ti vas de Asia, frica y el Pacfico estudiadas por los antroplogos. Por
su nfasis teri co, esta introduccin marca el inicio del enfoque pro-
cesual en antropologa polti ca. Entre los cambi os ms notables res-
peCIO al estructural funcionalismo, destaca la vocacin interdisciplinar
desde la que sus autores plantean el estudi o antropolgico del poder y
de lo polti co, discutiendo sobre la base de teoras elaboradas por fil-
sofos polticos, po litlogos y socilogos. Frente al nfasis en la clasi-
ficacin de los sistemas polticas de la corriente anterior, desde este
enfoque se define el mbito de estudio de lo poltico como el estudio
de los procesos que intervienen en la determinacin y realizacin de
objetivos pblicos y en la obtencin por parte de los miembros del
grupo implicados en dichos objetivos. A partir de es ta definicin, los
autores introducen nuevos conceptos y nuevas unidades de estudio
clave en el estudio de lo poltico, cuya influencia persiste hasta la ac-
I,.t fl"-Iuccin ______________________ 21
IlIalidad, tales como: el terreno y la arena poltica, entendidos como
"iveles de interaccin social, el poder. cuya definicin sobrepasa el
'!;,uicional papel ejercido por la fuerza fsica y el monopolio de la
vlIllencia, la legitimidad y el apoyo.
Desde el horizonte procesual , pero centrado en el estudio de las
"ctividades de los individuos en su lucha por el poder dentro de unos
"'"rCOS polticos referenciales ms amplios. se inscribe la contribu-
,in de Abner Cohen An.tropologa Poltica. El anlisis del simbolis-
mo en las relaciones de poder (Cohen, 1969).
En es te texto, su autor discute sobre la relacin entre el campo
:, Illblico y !() arena pollica, concretamente le interesa anaJjzar la in-
Iluencia de l os simbo los en las relaciones de poder. Para Cohen, el
hombre es, a la vez, hombre-smbolo y hombre-poltico, funciones en
'nteraccin constante e inseparables. Siguiendo a Leach y Glnckman,
defiende que la contribucin ms valiosa de la antropologa social al
estudio de lo polti co es la interpretacin poltica de instituciones for-
malmente no polticas (religin, parent esco, economa) . A partir de la
distiuciu entre forma y funcin simbli ca, el autor revisa las aporta-
ciones de dos corrientes antropolgicas que han puesto de manifiesto
la importancia de los smbolos en el anlisis del poder: por un lado,
los teri cos de la accin -Bailey, Barth, Nicholas. Mayer. Boisse-
vain-, entre los que el mismo Cohen ocupa un lugar especial, y por
otro, los esuucturalistas del pensamiento - Needham, Rugby, Douglas,
Beidelman- influidos principalmente por Levi-Strauss. De los pri-
meros, critica el nfasis que ponen en el individuo (el hombre polti-
co) cuando, desde una perspectiva simblica, la estructura poltica y
su representacin es antes que nada de naturaleza colectiva. De los
segundos, su interpretacin de las representaciones si mblicas colec-
tivas cuando se realiza al margen de las relaciones sociales y de poder,
esto es, la tendencia al estudio de los sistemas simblicos por sus pro-
piedades formales ms que por su funcin social.
Por ltimo, el autor anima a extender el anlisis de las repre-
sentaciones colectivas y Sjl. funcin Social a las instituciones polti-
cas a las sociedades industriales, sacando provecho de los hallazgos
tericos y metodolgicos extrados del estudio de sociedades de pe-
quea escala, a las que la antropologa se haba abocado en dcadas
anteriores.
22 ------ - ----_ _______ Antropologfa polftica
JI. Ej empl os de poderes, tipos de gobierno y formas de
resoluc in de confli ctos
Esta seccin proporciona una seleccin de ci nco texLOS que destacan
por su nfasis etIlogrfi co y comparati vo. Todos ellos se ocupan de
temas tradi cionales abordados en antropologa polti ca como la clasi-
ficaci n ele sistemas polticos, el liderazgo, la sucesin poltica, el ori-
gen y la organi z8cin del estado en sociedades preindustrial es, las
formas de resolucin de confli ctos y el impacto poltico de los proce-
sos de colonizacin-descoloni zacin.
Los dos primeros autores incluidos en esta seccin son reconoci-
dos antroplogos proceden res del mundo anglfono - Max Gluckman
y Marshall Sahlins- , que escriben en los aos sesenta sobre los siste-
mas jurdico-legales y sobre las formas de liderazgo eu las sociedades
coloni zadas respecti vament e. Los tres restantes - Nnra Fernndez,
Wolfgang Gabbert y Mara Rostworowski- han desa rroll ado Sll S in-
vestigaciones en los al os ochenta y noventa sobre sociedades nativas
situadas en la rbita del gobierno colonial espaol (Guinea Ecuatorial ,
Per y Mxico), mbito empIrico menos conocido entre nuestros eslu-
di antes de anLropologl. En sus contribnciones destaca un minucioso
inters por (a hi storia lo que permite a sus autores inLerpretar las lraos-
formaciones experiment adas por las formas de organi zacin poltica y
de resolucin de conflictos desde la poca precolon ial hasta el surgi-
miento de los nuevos estados.
La seccin se abre con un captulo del libro Polftica, Derecho y
Ritual en la sociedad tribal, escrito en 1965 por Max Gluckman, uno
de los clsicos en el desarrollo de la antropologa polti ca y precur-
sor de la antropologa jurdica (Gluckman, 1965). Concretamente el
texto reproducido recoge varias secciones del captulo Qu. es la
ley' Problema de terminologa, en el que se reflejan algunas de las
aportaciones centrales que desmarcan a Gluckman del enfoque con-
vencional estructural-funcionalist,,: por ejemplo, su nfasis en el con-
flicto y en el cambio como dos aspectos fundame ntales del orden po-
ltico de las sociedades nativas africanas.
A partir de una minuciosa revisin de la literatura di sponible en
ingls hasta los aos sesent a sobre luchas polti cas, orden, ley, control
social y estabilidad y cambio en los sistemas polticos de las socieda-
des tribales (entre los que se incluyen sus propios trabajos sobre los
1"li"Oduccin ___________ ______ _ _ ___ 23
harotse), el autor est udia el funcionamiento de las leyes, la costumbre
y las instituciones jurdicas en las sociedades tribales colonizadas por
l'i imperio bri tnico.
Entre las mltiples contribuciones que contiene este texto nos
interesa des tacar cuatro: primero, la ampliacin de la nocin <dey
para apli carl a a cualqui er sociedad que en la prctica tenga reglas ,
observadas por los miembros del grupo, para definir una conducra co-
rrecta (aunque carezcan de instituciones legales al modo occideulal,
como sucede en la prctica en muchas sociedades tribales) ; segundo,
la (incrustacin social de los comportamientos polticos y de las es-
trategi as utilizadas para resolver confli ctos e imponer la ley, lo que
supone que lo polti co no se pueda comprender al margen del resto de
las relaciones social es; tercero, la relacin intrnseca entre ley y cos-
tumbre (derecho consuetudinario) . Para Gluckman, a diferenc ia de
otros autores que se haban ocupado previamente de este tema (Nadel,
1947; Bohannan, 1957), la ley entendida como un conjunto de normas
obligatorias incluye tambin a la costumbre; y, cuarto, su propuesta
metodolgica de estudi os de caso que utiliza en el estudio de las
leyes y de la costumbre, pl eitos , disputas y acuerdos . Segn la cual,
propone partir de esquemas de derecho que no dependan de un voca-
bulario tcnico especial o particular de una tribu para ser validados.
Abundando en el carcter etnogrfi co y comparativo del estudio
antropolgico de di stintas formas de gobierno, situamos la contribu-
cin de Marshall Sahlins Hombre pobre, bombre rico, gran hombre,
jefe. Tipos polticos en Melanesia y Polinesia.
Sahlins, uno de los antroplogos contemporneos mas va lorados,
es conocido por sus invest igaciones sobre las sociedades nativas del
Pacfi co Sur en l as que ha enfatizado el estudio de la relacin entre
estructura e histori a ( 1985), una interpretacin de la hi storicidad nati-
va de los hechos, o la dimensin simblica e idetica de la cultura
frente al utilitarismo materiali sta (1976). Este texto, escrito en 1963,
se inscribe en una etapa temprana del autor en la que destaca su inte-
rs por la clasificacin y la c9mparacin de sistemas polticos prein-
dustri ales, uno de los temas tradi cionales dentro de la antropologa
poltica. Para ello recurre a un anli sis estructural de tipos de lideraz-
go ideales, que le permite clasifi car e interpretar la variabilidad po-
ltica que encuentra en las sociedades melanesias y polinesias de la
etapa colonial.
24 __________________ __
Antropologn poltica
El estudio de las ca ractersticas de cada tipo polti co le permitcn
afirmar que, mientras que el jefe polinesio es un cmgo poltico institu-
cionali zado al clI Gl I se accede med iante (a pertene ncia al linaje que
detenta el pode r, el gran bombre melanesio es, ms que un cargo pol-
tico, un stal us, una posici n que se construye soci almente a panir de
las accjones sobresalie ntes de un a persona genewlmenle basadas en la
redistri bucin dc riquezas (poll atch) y en sus cualidades personales
(fuertes guerreros, lderes carismti cos). Estos liderazgos se insert an
en es tructuras polti cas fuerl e mente diferenciadas . Las melanesias son
segmentarias , las polinesias piramidales: en aquell as, los bloques po-
lticos son varHJos, conce ntran pocos mi embros, poseen el mismo
stalus y se enc uentran significafivamente separados los unos de los
otros; e n las polinesias, los grupos es tn inlegrados a una administra-
cin central mediante una j e rarqua poltica y su s tatus est determina-
do por el lugar que ocupan en dic ha j erarqua. En ese lt.imo caso, la
cantidad de pe rsonas que perte nccen al grupo es mucho IHlI yor y con
eJla , su capacidad de movilizacin social , parli c ipacin polli ca y mo-
vilidad social.
La sigui cnte lectura de este seleccin abunda en el inters por los
tipos de lider"zgo tribales, pero trasladando la refl exin a los eSlados-
nacin s urgidos en frica trll S la independencia coloni al de la metr-
pol i espaola.
A parti r ele una in vesti gacin elnogrfi ca realizada e n los aos
nove nta en Guinea Ecuatorial, Nur ia Fern<indez Moreno anali za las
transformaciones experime nladas por Llna estructura polHi ci:l local de
jefaturas dispersas y relllLvament.e acfa las e n Guinea Ecuatorial, a la
formacin de incipienles es tados, y finalmenl e, al conlrol poltico del
gobierno coJo ni al esp<:IoL En el tex to Resislencia, Decadellcia y co-
lonizacin en. la isla de Biokv. Anlisis de lo eSlruc(ura poltica bub;
la aul ora iluslm el impacto del pl'Oceso poltico de colonizacin-des-
coloni zac in en las estructuras polt icas tradicional es, consta nte desde
mediados del siglo x x en numerosos pueblos "fricanos y con impor-
tantes repercus iones en la confi guracin poltica conte mpornea de
fri c".
Entre las contribuciones que contie ne esta lectura para el estudi o
Iranscultural de las formas de gobierno destaca en primer lugar la pro-
pia eleccin del escenari o emprico de estudio, la sociedad bubi con-
tempornea. Fren te a la abunda ncia de etnografas reali zadas e n las
1" l t 'lI hH.:cin
_
_____________________________ 25
/ , \11 ; 1'-; de influencia colonial anglfona y fraocfonas de fri cLl , ape-
11:' -': contarnos con regis tros etnogrfi cos de ot ras reas que nOS per-
11111 , 111 ampli ar nuestro conocimien to sobre los modelos coloni<:l les
"' IH.': I'imentados Y sus formas de funci onamie nt? ; fre nle a J<:I mera
, ttll stalacin de la evolucin pol ti ca de esta socIedad, en este re xto
1I .... :l lla el minucioso trabajo hi stri co rea li zado por 1<:1 autora al resca-
1:11 , filtrar y contrastar Ja informacin sobre la
I't'I" .... a entre la bibJiografa. ta mayora procedente de y 1D1S10 -
Ill'lnS que conocieron la isla e ntre fin es del siglo XI X Y COlTI lenZOS
\ '\, caracleri zada por su orieulacin coloniali sta, sesgi:tda y
I ' a. Esta l<lbor sobre las fuentes permite deshacer errores de lnl erpreta-
" i" n sobre las formas de liderazgo bubi . Por lti mo, relacionado cOn
,''''c melodolgico en el pasado, interesa destacar el uso de una
:\lllropolog
a
de fue rte conteni do histri co que el anli sis de
1", fuentes del pasado y el trabajo de campo etnogrohco sobre la so-
ciedad del presente, desde el que Fernndez sustenta una de las lllp-
Inis principales de su investigac in: aquell a que vincll.la la .estructura
I",ltica y social de la sociedad bubi del pasado con la st uacu
lonial del presente, uno de los debat.es tr<:losversales en
polHica desde co mi enzos de los aos sereota l a actuali dad. .
El inters por el anli sis hi strico de tos de
('in polti ca y del poder en las sociedades precoloJ11al es y cololllales
del pasado es an ms determinante si cabe en la SIgUiente
cio. Rostworowski, nOS transporta al continent e s uramencano
en los siglos xv y XVI para anali zar la organi zacin y polftic<:l de
uno de los estados preinduslri ales ms origi nales, los meas o Tahuau-
lnsuyu, voz quechua que significa el impe rio de las c uatro regIO-
nes. . .
Lo composicin. social del Tahuantins uyu recoge varws seccIO-
nes extradas del libro Historia del Tahuunrinsu)'u (1988), una de las
obras de referencia para el conoci miento del imperio inca, apenas co-
nocida en Espaa, razn por la cual consideramos tl e especial inters
incluirlo en esta compi lacin de texloS.
En este captulo la autora investiga la organizacin social y pol-
ti ca de este grupo tni co, antes del cataclismo organizati vo impues-
to por el gobierno colonial espaol. El Tahuantinsuyutuvo un desarro-
ll o tardo que se remonta a comienzos del sigl o xv, apenas no:enla
aos antes de que Pizarra llegase en 1532 a las costas del temtorl o
26 ___________________ AnLropologa polti ca
peruano. En ese corto espacio de tiempo los incas se expandieron por
un rea de una extensin aproximada de 5.000 kilmetros - desde el
sur de Colombia, todo Ecuador, Per y Bolivia, el nOrte y centro de
Chile y el noroeste argentino- habitada por una poblacin estimada
entre 3 y 15 millones de personas (Prez, 2008, p. 248). La originali-
dad de este imperio consisti en aprovechar y dotar de envergadura
estatal un conjunto de instituciones econmi cas y polticas de los pueblos
subyugados previamente. Entre ellas, la autora destaca el papel desem-
peado por el ayllu, los curacazgos o seoros, la organi zacin bina-
ri a, la religin y la lengua, y la reciproci dad y la redi stribucin como
sistemas de intercambio.
Otro aspecto de cruci al importancia para la organizacin del im-
perio inca, se refi ere a la existencia de una lgica binaria que rige la
concepcin prehi spnica del poder hanan-hurn (,,,i ba-abajo). Este
principio impregnaba tanto lo organi zacin del panten de divinida-
des, los ejrcitos, los ay lIus, los curacazgos, la di visin jerrqui ca del
territorio y nna forma de gobierno dual que se converta en una cua-
triparticin, cama se deriva de la voz quechua utili zada para denomi-
nar la unidad territorial del imperio de las cuatro regiones o Tahuan-
tinsuyu.
Basndose en la informacin obtenida a travs de una enorme
cantidad y variedad de fuentes (crnicas, tradicin oral, libros de visi-
tas, juici os, tasas de tributos y censos), la autora interpreta este siste-
ma dual en el orden poltico que presidi la expansin y el posterior
gobierno inca, uno de los debates que ms controversia han generado
en la hi storiografa andinista moderna (Zuidema, 1964; Pease, 1991 ;
Rostworowski, 1983 y 1988). Al menos dos elementos ms resultan
fundamentales para comprender la rpida expansin poltica de este
grupo tni co: la imposicin de una lengua (el quechua o runa-si mi), y
de una religin (basada en el culto al sol o inti) comn a todos los
pueblos sometidos. Los gobernantes incas, los hijos del So!, fueron
de este modo reconocidos como jefes legtimos de un vasto imperio.
Entre las mltiples contribuciones de este estudio destacamos el
profundo conocimiento de las fuentes, as como el reto permanente
que la autora nos propone para no partir de una perspectiva occidental
en la interpretacin social, econmica y poltica del Tahuantinsuyu.
Slo de ese modo, seala Rostworowski, es posibl e comprender la
diarqua del incanato, la existencia de seores esclavos (curacas yana),
l "II,,,lul.:n
__________________________ 27
l., I,ruriedad privada conviviendo con la reciprocidad y la redi stribu-
' 1\111 , una forma selectiva de registrar los sucesos hi stricos, y los mo-
do:-, de conqui sta y las pugnas internas al elegir soberano_
La seccin segunda se cierra con una contribucin que nos de-
\-ul'! ve a la poca actuaJ retomando otro de los temas clsicos en an-
,,, 'I'ologa poltica, el estudio de la ley y de su aplicacin en socieda-
d, -:-, Il ati vas , con el que Gluckman iniciaba esta seccin_
Si, como hemos visto, hasta los aos sesenta del siglo xx un ele-
\":I do nmero de antroplogos inspirados por el fu ncionalismo y el
,,ll uctural-funcionalismo (ver textos de Fortes y Pritchard, Sahlins y
, I"ckman en esta compilacin) encontraron un fil n de estudio en los
."pectos relacionados con el estudio de la ley y el mantenimiento del
(J ' den entre los pueblos tribales de frica, Norteamri ca y el Pacfico,
,." los comienzos del siglo XXI se produce un renovado inters por la
.,nlropologa jurdica en el estudio de situaciones de pluralismo legal
,. " contextos poscoloniales. El aumento de la condicin multi cultural
dc ladas las sociedades, la creciente normati vidad a ni vel internacio-
",Ji sobre el reconocimiento de los derechos polticos de los pueblos
",dgenas y un aumento de la descentralizacin que favorece el respe-
'o a los mecanismos locales de admini stracin y resolucin de confli c-
tos, son algunas de las circunstancias recientes que explican ese reno-
v"do inters por la antropologa jurdica.
En Estructura. social, normas Y poder. El pluralismo jurdico en
Amrica La.tina. , Wolfgang Gabbert (2003) debate sobre la estrecha
,elacin entre el derecho positivo nacional y el derecho consuetudina-
,io de las comunidades y pueblos indgenas de Amri ca Latina. Vlili-
landa numerosos ejemplos procedentes de las comunidades indgenas
mexicanas, este texto contribuye a desmitifi car un a serie de alegatos
culturali stas tanto sobre las comunidades indgenas: su supuesta ho-
mogeneidad cultural , el origen prehispnico de sus formas de organi-
l.aci6n; como sobre el propio derecho consuetudinario, a menudo asu-
mido como un corpus coherente de normas, aceptado por todos y
fcil mente traducible y aplicable en cualquier mbito como sustento
de la armona social.
A diferencia de la antropologa jurdica de la primera mitad del
siglo xx, fijada sobremanera en el estudi o de las leyes (ver Gluckman
en es te libro) , Gabbelt se interesa por los indi viduos en tanto que su-
jetos polticos y en sus estrategias de negociacin en su lucha por el
28 ----- ---------- --_ _ Antropologa poltica
poder. Para ello, resalta la fuerte imbricacin del derecho consuetudi-
nario encajado en las rel aciones sociales, situacin de Ja que deriva su
heterogeneidad, su fl exibilidad y su dinami smo. Como el autor ilustra
en esta contribucin, la penetracin del derecho nacional y del estado
en las comunidades indgenas, lejos de debi li tar las prcticas Consue-
tudinarias sirve para fortalecerlas y adaptarlas a nuevos contenidos e
intereses locales.
III. Polticas de la antropologa
Para terminar eSle libro. la tercera seccin Polllicas de la Antropologa
busca plantear la relacin. siempre inCmoda y siempre presente, entre
antropologa y poltica. Sin duda, uno de los debates recurrentes en an-
tropol oga polti ca desde comienzos de los aos setenta del siglo xx, en
que la antigua forma de dominacin colonial ha
,sido reemplazada por unas nuevas relaciones neocoloni aIes.
Si, Como nos recuerda Vincent ( 1990. p. 2), no se puede afirmar
que la antropologa poltica ha sido simplemente una forma de ideolo-
ga colonial. como demuestran los enfrentamientos a fines del XtX en-
tre los primeros antroplogos evolucionistas con el gobierno federal
de Estados Unidos denunciando el rgimen colonial y las consecuen-
cias de la dominacin, o aquellos desarrollados en el Reino Unido
sobre comuni dades rurales inglesas e irlandesas tratando de medir las
consecuencias sociales y polticas de la industrializacin. No fue ron
las corri entes crti cas del enfoque antropolgico de la poltica las que
asumiran la hegemona en el periodo en el que se produce la institu-
cionalizacin de la anu'opologa politica. La poltica del gobierno in-
direclo por la que optaron la mayora de los gobiernos coloniales fue,
como hemos visto, un estmulo para un buen nmero de antroplogos,
especialistas en sistemas de leyes y gobiernos autctonos que, al ser-
vicio del gobierno colonial, se encargaron de buscar la mediacin de
lderes o gobernantes ttere en sociedades previamente consideradas
acfalas por los antroplogos.
Esta lendencia se rompe en la dcada de los sesenta, en pleno
proceso de descolonizacin del imperio britnico en frica, cuando
comienzan a surgir voces di sonantes sobre el funcionali smo en antro-
lulI l)(llICcin ___ ___ _ _ ______________ 29
I",loga social y sobre la respelabilidad de la empresa anuopolgica.
( '" mo nos recuerda Talal Asad en Anthropology Qnd ,he Colonial EIl-
",.rt.ler (1973), la teora de la dependencia, los procesos de descono-
Ionizacin y la emergencia de las hi storiografas indgenas y naciona-
les asociadas a esos procesos, apuntaron abiertamente a la complicidad
de la antropologa para garanti zar la dominacin indirecta de las co-
!onls.
Talal Asad, uno de los antroplogos contemporneos ms rele-
vantes y reconocidos, irrumpe en 1973 con esta crtica mordaz sobre
,. papel polftico desempeado por el paradigma estructural-fu nciona-
lISIa en el desarrollo de la antropologa social. Era la primera vez que
... t..: di scuta abiertamente en un mbito acadmico del colonialismo en
;lIl1ropologa.
La alllropologa y el encuentro coLonial, traducida para esta
compilacin, es la introduccin a un libro del mi smo nombre que re-
doce contribuciones, procedentes de un semi nario celebrado en
la Universidad de Hull (Reino Unido) en 1972. que documentan y
analizan las formas en las que teora y prctica antropolgicas se vie-
Ion afectadas por el colonialismo britni co.
En este lexto, pionero de los estudios coloniales en antropologa,
Asad nos invita a reflexionar sobre el por qu de la obsesin antropo-
lgica en proclamar su neutralidad poltica, a pesar del consenso ge-
nerali zado que existe en reconocer sus profundas relaciones con el
coloni ali smo, fundamentales para explicar su surgi miento como disci-
plina cientfica, su consolidacin profesional y su contri bucin a la do-
minacin europea de sociedades no europeas. El autor describe la his-
loria de dominacin en la que surge la antropologa y se producen sus
objetos de estudio, destacando el encuentro de poder desigual entre
Occidente y el Tercer Mundo que se remonla a la apari cin de la Euro-
pa burguesa, en la que el colonial ismo es solo un momento hi strico
(ibid. , p. 31).
Para caraclerizar las relaciones de poder entre Occidente y el
Tercer Mundo, Asad propone reflexionar sobre el esta tus epistemol-
gico de la antropologa en tanto que ciencia social burguesa, en las
polticas de la antropologa, que da ttulo a esla seccin: qu eSludia
la antropolog(a (la eleccin del obj eto), cmo se define su objeto (bajo
que tratamiento terico), quin define (quien paga la investigacin), el
para qu de la investigacin, en qu contexto (las condiciones prcti-
30 -------- --_ ______ Anlropologia poltica
cas polti cas y econmi cas del sistema colonial dentro del que se ubi-
ca), en qu lengua se expresa ese conoci miento (l enguajes cientficos
occidentales de difusin) y bajo qu tipo de racionalidad (tecnocrti-
ca-occidental). El hincapi en el contexto hi stri co coloni al y posco-
lonial de produccin de los obj etos de estudios se irn fortaleciendo
en aos posteri ores con autores como Edward Said con su nocin de
ori entali smo ( 1968) , y los ms recientes estudi os poscoloniales
que constituyen una de las ms influyentes perspecti vas de reflexin e
investi gacin transdi sciplinari a (Bhabha, 1984; Guha y Spivak, 1988;
Mignolo, 2007).
Abundando en el debate sobre la relacin entre teora y prctica
en an tfopol ogia y el papel polti co que desempea la antropologa y
Jos antroplogos, como parte de un conjunt o ms ampli o de intelec-
tuales que producen conocimi ento, se sita la sigui ente contribucin
de John Gledhill Anlropologia y pollica: compromiso, responsabili-
dad y mbito acadmico ( 1999).
Desde una aprox imaciu hermeneti co- reflexiva Gledhill resca-
ra en este caplUlo el viejo debate que anali za la relacin entre ciencia
y ti ca: para qui n se produce el conocimi ento antropolgico? Para
responder a esta pregUnla, el autor propone di stinguir enu"e varios ni -
veles de anli sis: la polti ca de la produccin del conocimiento antro-
polgico, ana li zando las relaciones de poder entre la institucin que
paga y el investi gador; ejempl os de antropologa aplicada que pl antea
problemas ti cos; y por ltimo, las relaciones de poder que se estable-
cen entre el investigador y las personas estudiadas durante todo el pro-
ceso de investi gacin, trayendo a colacin el interesante debate man-
tenido entre Nancy Schepe r-Hughes y Roger D' Andrade en la revista
CurTent Anthropology (1995).
Su propuesta sobre la intervencin polti ca de los ant roplogos,
no se centra tanto en un si o Un no tajante ya que, como bi en sealJ el
autor, en ciertos contex tos sta es inevitable, sino ms bien en anali-
zar las premi sas y los efectos -deseados o no- que plantea cual -
qui er ti po de int ervencin, ya sea a travs de la escritura o de la re-
present acin y la accin poltica directa en el contexto, o cualquier
ot ro campo de actuacin y milit ancia extra-acadmi co y extra-territo-
rial. Coincidimos plenamente can el autor (ibid., p. 19) cuando afir-
ma que el verdadero problema que encara la antropologa poltica
hoyes la herencia histrico de la dominacin occidental, la continui-
Il lt roducci n ____________ __________ 31
<I;d de la hegemona mundial de las potencias del Norte y las mani-
fes taciones del dominio racial y colonial en la vida social y poltica
".I eroa de los pases metropolitanos. Ojal a que este libro de lecturas
, ol1tribuya, en alguna medida, a la tarea pendiente de descolonizar la
,,,'tropologa .
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PRIMERA PARTE
SITUANDO LA ANTROPOLOGA POLTICA
l .
Sistemas polticos africanos*
Meyer Forles y E. E. EvolI s-Pritchard
Objetivos de este libro
Uno de los objetivos que nos planteamos al miciar este eSlUdi o era
proporcionar un libro de consulta que fuera til para antropl ogos,
pero esperamos que tambin sea una contribucin a la poltica compa-
rada. Estamos seguros de que hemos alcanzado el primer objetivo, por
cuanto las sociedades que hemos incluido son representativas de los
tipos ms comunes de sistemas polticos africa nos; tomadas en su
conjunto, deben permitir al estudi oso de frica apreciar la gran varie-
dad de tipos. Los ocho sistemas descritos en el presen!"e trabajo perte-
necen a reas bien di stintas del continente africano. La mayor parte de
las formas descrit as son, de hecho, variantes de una pauta de organiza-
CIn poltica que es comn en las soci edades contiguas o vecinas; de
ah se deduce, pues, que el libro comprende gran parte de frica. So-
moS conscientes de que no se hallan representados todos los sistemas
polticos africanos, pero creemos que los ensayos que presentamos
sacan a la luz todos los principios bsicos de organizacin poltica
africana.
Varios de los colaboradores han descrito los cambios que han
tenido l ugar en los sistemas polticos que han investigado como con-
secuencia de la conquista y la dominacin europeas. Si no hemos
acentuado este aspeclo, es porque la mayora de los colaboradores est
>!< En AlUropologlo Poltico. J. R. Llobera (comp.), Anagrama, Barcelona, 1979,
pp. 85-L05 [e. o. ingls Tn(foductiom>, Africo/l Polificol Sysfems, Oxford Univcrs ity
Press. Londres, 1940].
38 ------------- - __ Situando la Antropologa Polftica
ms interesada en los probl emas antropolgicos que en los problemas
admini s trafi vos. Con esto no queremos decir que la antropologa no
est interesada en asuntos prcticos. En un momento hi strico en que
la poltica de gobi erno indirecto es generalmente aceptada, nos atreve-
ramos a sugerir que. a largo plazo, esa poltica slo puede ser venta-
josa si Se compre nden los principi os de los sistemas polticos africa-
nos de que se ocupa este li bro.
Una muestra representativa de las sociedades afri canas
Cada ensayo de este libro representa la condensacin de un estudio
detallado del sistema polti co de un pueblo concreto. Ese estudio ha
sido realizado en fecha reciente por investigadores cualificados en
teora antropolgi ca, que han utilizado los mtodos ms modernos de
trabaj o de campo. La brevedad de cada ensayo no hace justicia a algu-
nos lemas impOltanLes ; no obs tante, cada uno de ellos proporciona un
criterio til para clasificar los sistemas polticos de otros pueblos que
habitan en la mi s ma rea. Es te libro no ofrece un intento de cJasifka-
ci6n de este tipo, si bi en reconocemos que s in esa clasificacin no
puede e mprenderse sat is factoriamente un estudio comparado de las
instituciones polti cas afri canas. Sera posibl e, pues, estudi ar todo el
campo de sociedades adyacentes a la luz del sistema ngwato, del sis-
tema tal e, del sistema ankol e, del Sistema bemba, etc., y, medi ante
anlisis , formul ar los rasgos bsicos de una serie de si stemas polticos
que se encuentran en grandes reas. Es muy probable que el anli sis
de los resultados obtenidos mediante esos estudios comparados, en
campos donde hay un gran abanico de sociedades que se caracteriza-
ran por poseer en comn numerosos rasgos de sus sjste mas polticos,
permitiera ll egar a generali zaciones cientficas vlidas; este procedi-
miento es ms adecuado que el de comparar sociedades concretas que
pertenezcan a reas y tipos polticos diferentes.
No queremos Can ell o sugerir que los sistemas polticos de las
sociedades gue manifi estan Un alto ni vel de semejanza cultural gene-
ral son necesariamente del mismo tipo, si bien por regla general ti en-
den a serlo. S'in embargo, es Importante no olvi dar que a menudo nos
encontramos con que en un rea cul tural o lingsti ca concreta existen
' , ' .kIil<\S polticos afri canos _____________ ____ 39
\'; 11 l O S s istemas polticos que presentan diferencias importantes entre
'1. In versamente, sociedades de cultura totalmente diferente ti e ne n a
\' tTCS el mismo tipo de estructuras polticas. Esto puede ve rse incluso
, ni", ocho sociedades estudi adas en este libro. Tambi n sucede que
j11'ocesos sociales con idnticas funciones pueden manifestar conteni -
do, culturales totalmente diferentes. Esto puede ilustrarse claramente
,'n la funcin de la ideologa ritual en la organizacin polti ca afri ca-
n.1. Entre los bemba, los banyankole, los kede y los tallen si los valores
1I11 \ li cos van unidos al cargo poltico, pero los smbolos e ins tituciones
~ ' r t que se expresan esos valores son muy distintos en cada una de las
( lIatro sociedades. Un estudio comparado de los siste mas policos tie-
Il e que realizarse e u un plano abstracto donde los procesos sociales
,,,' cden despojados de su idioma cultural y reducidos a sus trminos
Itlncionales, Entonces se ponen de manifiesto las semejanzas eSIJUCtu-
,,,les ocultadas por la disparidad cultural, a la vez que detrs de la
"antalla de la uniformidad cul tural aparecen las diferencias estructura-
Il:S. No hay duda de que existe una conexin intrnseca entre la cultura
de un pueblo y su organi zacin social, pero la natural eza de esa co-
nexin es uno de los problemas fundamentales de la soci ologa, y no
podemos por menos que insistir en que no deben confundirse esos
componentes de la vida social.
Creemos que las ocho sociedades agu descritas proporcionarn
:d estudiante no slo L1n a perspectiva a vista de pjaro de los princi-
pi os bsicos de organizacin poltica afri cana, sino gue le permitirn
tambi n extraer un cierto nmero, elemental si se quiere, de conclu-
siones de tipo general y terico. Sin embargo, cabe sealar que el ob-
jetivo principal de todos los que han colaborado en este libro ha sido
proporcionar un informe preciso y descriptivo, y gue hrul subordinado
sus especulaciones tericas a ese fin . En la medida en que se han per-
mitido extraer conc1us'iones tericas, stas vie nen determinadas en
gran parte por la posi cin que han tomado con respecto a lo que cons-
titu ye la estructura poltica. No todos estn de acuerdo sobre este pun-
to. Al presentar nuestros puntos de vista hemos preferido evitar todo
tipo de referencias a Jos escritos de los filsofos polti cos; al actuar de
esta forma estamos seguros de contar con el apoyo de todos los auto-
res que han colaborado en este libro.
40 ---- - ---- --_ _ __ SiluancJo la Antropologa Poltica
Filosofa poltica y ciencia poltica comparada
Nuestra opini n es que las teoras de los fi lsofos polticos 110 nos han
ayudado a comprender las sociedades que hemos investigado, por eso
las consideramos de escaso valor cientfico. La razn principal es
que las conclusiones de esas teoras no acostumbran a es tar formul a-
das en base al comportamiento observado, o no Son snsceptibl es de ser
contrastadas mediante este criterio. La fil osofa poltica se ha ocupado
funda mentalmente del deber ser, es decir, de cmo deheran vivir los
hombres y de qu tipo de gobi erno deberan tener, y no de cIHles son
SllS costumbres e instituciones polticas.
Cuando los filsofos polticos han tratado de entender las institu-
ciones ex istentes, en vez de tratar de justifkarlas o de socavadas, lo han
hecho en funcin de la psicologa popular o de la historia. Por lo co-
mn han utilizado hiptesis sobre etapas primitivas de la sociedad hu-
mana en las que se supona que no existan instituciones polticas, o
han despl egado esas etapas de nn modo muy ru dimentario, tratando de
reconstruir el proceso mediante el cual las instiwciones polti cas tpi-
cas de sus propias sociedades han evolucionado a partir de las formas
e!ementaJes de organizacin. Para vali dar sus teoras, los filsofos 1'0-
lltl cos de nuestros das recurren a menudo a los datos que aporta n las
SOCIedades primitivas. Si en ocasiones esos datos les inducen a error
no es culpa suya, ya que se han hecho pocas investigaciones antropo:
lgIcas sobre los sistemas polticos primiti vos, si las comparamos con
las Ifl
v
estigaciones que se han realizado con respecto a otras insti tu-
cjones, costumbres y creencias primitivas; en el campo comparativo,
los estudios de los sistemas po!cos primitivos Son casi inexistentes. I
Como no creemos que puedan descubrirse los orgenes de las institu-
ciones primi ti vas, su blsqueda nos parece un ejercicio intil. Creemos
hablar por todos los antroplogos sociales cuando decimos qne un es-
tudIO CIentfico de las instit uciones polticas debe ser inducti vo y com-
parattvo, a la vez que debe aspirar ni camente a establecer y explicar
L bie.n de sus mtodos y concl usiones, los trabajos del profesor R. H.
PrmllflV(! (1920) y Origin ,01 ,he SI.are ( 1927) constituyen una excep-
lo que refl ele n Es eVldente que Jas obras de los grande:;
hi stori adores legallstas'y como Maine, Vinogradoff y E. Meyer per-
tenecen a otra Lodos los estndlosos de las instituciones polticas estn en
deuda Con los trabaJO:; pIOneros de estos investi gadores.
Sistema:; poll icos africano!> _____ ____ .
_ _ _ ____ 41
las uni formidades que existen entre esas insti tuciones, as como la in-
terdependencia con otros rasgos de la organiz.acin social.
Los dos tipos de sisle mas pol ticos est udiados
Se observar que los sistemas polticos descritos ell este libro pueden
englobarse en dos categoras fundamentales. Uno de Jos grupos, al
que ll amaremos (grupo A, est compnes to por sociedades en las que
ex iste antori dad centralizada, maquinari a admini strati va e institucio-
nes jurdi cas; en otras palabras, un gobierno. En esas sociedades las
divi sioncs de riqueza, privilegio y esl'atus corresponden a la di stribu-
cin de poder y dc autoridad. Este grupo comprende a los zulu, los
ngwa to, los bemba, los banyankole y los kede. El otro grupo, al que
denominaremos grupo B), est compuesto por sociedades que care-
cen de autoridad centralizada, de maqltinaria admini slraLiva y de insti-
tuci ones jurdicas constitui das, en pocas palabras, que carecen de go-
bierno; en esas sociedades no ex isten marcadas divisiones de rango,
estatus o riqueza. Este grupo comprende a los logoli , los nner y los
tallensi. Aquellos que consideran que el Es tado debiera definirse por
la presencia de instltucione:=; gubernamentales considerarn al primer
grupo como primiti vos y al segundo gru po como sociedades
sin Estado.
El tipo de informacin que manejan y el tipo de problemas di s-
cntidos en la desc ripcin de cada sociedad varan en gran med ida en
funcin de la categora a la que pertenezca la sociedad. Los autores
que hau estudiado las sociedades de l grupo A se concentran fun -
dament almente en descri bir la organizacin gubernamental. En con-
secuencia, dan cuenta del esta tus de los reyes y de las clases, de los
roles de los fun cionarios admini strativos de un tipo u otro, de los pri-
vilegios asoc iados al rango, de las diferencias de riqueza y de poder,
de la regu lacin de los impuestos y de los tribut os, de las divisiones
territoriales de l Estado y su relacin con la autoridad cenual, de los
derec hos de los sbditos y de las obli gaciones de los dirigentes, y de
los frenos a la autoridad. Los que han es tudi ado las sociedades del
Grupo B no podan discutir estos temas y, por consiguiente, se
vieron forzados a considerar qu es lo que podra constituir la es-
42 ---- -------- ___ Situando la Antropologa Poltica
tructora polti ca de un puebl o que careciera de formas explcitas de
gobierno. Entre los pueblos que poseen di visiones territori ales bien
marcadas, como es el caso de los nuer, este problema es senci ll o,
pero no es as cuando, como sucede entre los logoli y los tallensi, no
existen unidades polticas que puedan definirse espacialmente de
una forma clara.
El parentesco en la organizacin poltica
Una de las diferencias ms destacadas entre los dos grupos es el papel
que desempea el sistema de linajes en la estructura poltica. Es im-
portante distinguir aqu entre el sistema de parentesco entendido como
el conjunto de relaciones que unen al individuo con otras personas y
can unidades social es concretas, todo ello a travs de los lazos efime-
ros de la famili a bi lateral, y el sistema segmentario de grupos perma-
nentes basados en la fili acin unilateral, que denominaremos sistema
de linajes. ni camente este ltimo establece unidades corporati vas
con funciones polti cas. En ambos grupos de sociedades el parentesco
y los lazos domsticos desempean un papel importante en la vi da de
los indi viduos, pero su relacin con el sistema poltico es de orden
secundario. En las sociedades del grupo A es la organizacin admi-
ni strati va la que regul a principalmente las relaciones polticas entre
los segmentos terri toriales, mientras que en las sociedades del grupo
B" es el sistema de linajes segmentarios.
El ejemplo ms claro lo tenemos entre los ngwato, cuyo sistema
poltico se parece a la pauta moderna, que nos es familiar, de la na-
cin-Estado. La unidad polti ca es esencialmente un grupo territorial
en el que el plexo de los lazos de parentesco sirve meramente para
cimeutar los ya establecidos por pertenencia al di strito, a la regin y a
la nacin. En las sociedades de este tipo, el Est"do no es nunca la ex-
tensin general del sistema de parentesco, sino que est organi zado en
base a principi os totalmente diferent es. En las sociedades del grupo
B los lazos de parentesco parecen desempear un papel ms destaca-
do en la organi zacin poltica, debido a la estrecha asociacin existen-
te entre el grupo territ orial y el grupo de linaje, bi en que ese papel sea
todava de segundo orden.
.. .11 II la.\ pollicos africanos _____ _ _________ __ 43
Nos parece probable que sea posible distinguir tres tipos de sis-
"' 11 11 1:-: polticos, En primer lugar, existen aquell as sociedades muy pe-
'1' ". ",,, (aunque en este libro no se hall an representadas) el1 la s que
111\ hl so la unidad polti ca ms ampli a engloba a un grupo de persouas
, p ie \c hallan rel acionadas entTe s por lazos de parenLesco; por eso las
lO Lu..:iones pol Cticas coinciden con las relaciones de parentesco, y la
,', llud ura polilica y la organizacin de parenl esco son uua y la mi sma
, ",,1. En segundo lugar. existen sociedades en las que la estructura del
IIII :IJC constituye el marco del sistema po1ltico; en estas sociedades
" \ I \ t ~ una coordinacin precisa entre ambos sistemas, de forma que
, ;"1,, Ul10 est de acuerdo con el otro, si bi en cada uno de ell os sigue
',H'ndo inconfundible y autnomo en su esfera propi a, En tercer Jugar,
, , \[en sociedades en las que la organizacin admini strativa es el milI'
1 ,1 dc la estructura polti ca,
La ex. tensin numri ca y terriLOriaJ dc un sistema poltico vara
.I r acuerdo con el tipo a que pertenece, Un :-:; istema de parenl esco no
11 :ll'cce capaz de unir a un gran nmero de personas en una organiza
1 1{'ln nica para la defensa y para la resolucin de connictos mediante
,' 1 ;u'bitraje como un sislema de linaj es, lllientTHs que ste no parece
"; qwz de unir un nrnero tan grande de personas como un sistema ad-
111111 istrati vo,
1,,, influencia de la de mografa
t" digno de notarse que la unidad pol tica eu las sociedades con orga-
111 l.3cin estatal es numdcamente mayor que la existente en las sacie
dades sin una organi zacin es tatal. Los grupos polticos ms grandes
'1"e ex isten entre los ta ll ensi, los lagoli y los nuer no pueden competir
numricamente con el cuarto de milln de personas del Estado zul
(datos de 1870), con las 101.000 del Estado ngwato ni con las 140.000
del Estado bemba. Es cierto que los kede, y la poblacin que tienen
subyugada, no son tan numerosos, pero hay q"e recordar que forman
parte del vasto Estado nupe. Con est o no queremos sugerir que las
lInidades polti cas de las soci edades sin Estado tengan que ser necesa-
ri amente pequeas, ya que las unidades polticas de los nller ll egan a
alcanzar hasta 45.000 personas, tampoco que una unidad poltica con
44 _______________ Situando la Antropologa Politica
organizacin estatal tenga por qu ser muy grande numricamente;
lo que s es probablemente cierto, es que existe un lmite de poblacin
que, una vez superado, requiere la existencia de algn tipo de gobier-
no centralizado.
La magnitud de la poblacin no debiera confundirse con la den-
sidad de pobl acin. Es posible que haya alguna relaci6n entre el grado
de desarrollo poltico y la magni tud de la poblacin, pero sera i nco-
rrecto suponer que las instituciones gubernamentales aparecen en las
sociedades con mayor densidad. A juzgar por nuestra muestra, lo
opuesto es igualmente posible. La densidad de los zuhes es del 3,5, la
de los ngwatos del 2,5, la de los bemba del 3,75 (por milla cuadrada),
mieutras que la de los nuer es ms elevada, y la de los taUensi y logo-
Ji todava ms. Podra suponerse que los densos y permanentes asenta-
mi entos de los tallensi llevaran necesariamente a una forma centrali-
zada de gobierno, mi entras que la gran dispersi6n de las aldeas
itinerantes de los bcmba sera incompatible con un gobieruo centrali-
zado. De hecho, sucede todo lo contrario. Aparte del material recogido
en este libro, existe documentaci6n sobre oU'as sociedades africanas
que podran citarse como prueba de que una poblaci6n grande con una
unidad poltica y un grado elevado de centralizaci6n polti ca no van
necesari amente juntos con una gran densidad de poblacin.
La influencia del modo de subsistencia
La densidad y la di stribucin de la poblacin en una sociedad africa-
na estn relacionadas claramente con las condiciones ecol6gicas, que
tambin afectan a todo el modo de subsistencia. Sin embargo, es evi-
dente que diferencias en los modos de subsistencia no determinan,
por s mi smas, diferencias en las estructuras polticas. Los ta/lensi y
los bemba son pueblos agri cultores; los primeros tienen agricultura
fija, los segundos agricultura itinerant e; sus sistemas polticos son
muy diferentes. Los nuer y los logoli , del grupo B", y los zules y
los ngwato, del grupo A, practi can una mezcla de agricultura y ga-
uadera. En un sentido general, puede decirse que los modos de sub-
sistencia, junto con las condiciones del medi o ambiente, que siempre
imponen lmites efectivos sobre los modos de subsistencia, determi-
" .. ~ l l l a ~ polticos afri canos _______ __________ 45
" :0 11 los valores dominantes de los pueblos e influyen fuert emente en
' , 1\ "; organizaciones sociales, con inclusin de sus sistemas polticos.
I :. :-. 10 . ~ e pone de manifiesto en las di visiones polricas de los Duer, en
1:1 di slribucin de los asentamientos kede, as como en la organi za-
,,'Jll admini strativa que los engloba, y en el sistema de clases de los
IJ.ttlyankol e.
La mayor parte de las sociedades africanas pertenecen a un or-
11\"\\ econmico muy diferente del nuestro; se trata fundamenl aJmenle
dr " una economa de subsistencia, con una diferenciac in muy rudi-
11Il:I1Laria del trabajo productivo y sin ningn mecani smo para la acu-
IlllJl acin de riqueza en forma de capital comercial O indusuiaL Si
('xiste acumul acin de riqueza, es en forma de bienes de CQnSUlno o
II IGI'Cancas, o bien se usa pala mantener a un nmero creciente de fa-
Iltiliares o personas dependientes. Por eso la riqueza (jende a di siparse
11IIlnlo y no da lugar a divisiones de clases permanentes. Las diferen-
, i.\s de estatus, de rango o de ocupacin actan independi entemente
.t .. las diferencias de riqueza.
En los sistemas polticos del grupo A los pri vilegios econ6mi
\ us, tales como los derechos a recaudar .iJnpuestos. obtener lrjbutos y
"'cabar trabajo, son a la vez la recompensa principal del poder polti-
nI y un medi o esencial para mantenerlo. Pero exi ste tambin el con-
11 :lpeso de obligaciones econmicas que, como en el caso anterior,
vienen fuertemente respaldadas por sanciones institucionali zadas.
I'"mpoco debe olvidarse que aquellos que obtienen un mximo bene-
ri cio econmico de su cargo poltico tienen tambi n la mxima res-
puusabi lidad en los campos administrativo, jurdico y religioso.
Si las comparamos con las del grupo A, las diferencias de ran-
);tl y de estatus que existen en las asociaciones del grupo B son de
poca importancia. El cargo poltico no coulleva privilegios econ6mi-
cos, si bien puede suceder que el poseer ms riquezas de lo normal sea
IIn criterio de las cualidades o estatus requeridos para el liderazgo po-
ltico, ya que en estas sociedades econmi camente homogneas, igua-
li tarias y segmentarias, la obtencin de riqueza depende ya sea de las
cualidades excepcionales de la persona o de Sll S logros, ya sea de su
estatus superior en el sistema de linajes.
46 ___________ ____ Si tuando la Antropologa Poltica
Los s istemas polticos compuestos y la teora de la conquista
Puede aducirse que sociedades sin gobierno central o sin maquinaria
administrativa, como los logoli , los tallensi y los nuer, evolucionan
hacia ESlados como los ngwato, los zules y los banyankole como
resultado de la conquista; se sugiere ese tipo de evolucin para los
zules y los banyankole. Sin embargo, la hi storia de la mayor parte
de los pueblos tratados en este libro no es lo sufi cientemente conoci-
da para permitimos afirmar con certeza cul ha sido el curso de su
desarroll o poltico. El problema debe, pues, plantearse de forma dis-
tinta. Todas las sociedades del grupo A parecen ser una amalgama
de diferentes pueblos, cada cual consciente de su origen e historia
ni cos. Con excepcin de los zules y de los bemba, son hoy todava
cnlturalmente heterogneos. Podemos pregnntarn os. por consiguien-
te, hasla qu punto puede establecerse una correlacin entre la hete-
rogeneidad cultural de una sociedad y su sistema administrativo y
autoridad central. Los datos aportados por este libro sugieren que la
heterogeneidad econmica y enltural va asociada a una estructura po-
ltica de tipo estalal. La autoridad centralizada y la organizacin ad-
ministrati va parecen ser necesarias para acomodar a grupos cultural-
mente di stintos en un sistema poltico ni co, cuando
estos grnpos poseen modos de subsistencia diferentes. Si ex isten
grandes diferencias culturales, y especialmente si existen divergen-
cias econmicas muy marcadas, el resultado puede ser un sistema de
clases o de castas. Pero tambi n existen formas centralizadas de go-
bierno en pueblos de cultura homognea y con poca diferenciacin
econmica, como es el caso de los zul es. Es posible que sea ms
fcil soldar pueblos de cultura di versa en un sistema poltico unitario
sin la apari cin de clases cuando esas diferencias culturales no son
muy marcadas. No se precisa una forma cent ralizada de gobierno
para permitir que grupos diferentes de culturas estrechamente rela-
cionadas, y qne tienen el mi smo modo de subsistencia, se amalga-
men, ni tampoco es necesario que esa centJ: alizacin surja como re-
sultado de la uni n. Los nuer han absorbido, mediante conquista, a
gran nmero de dinka; ambos son pueblos pastores y ti enen una cul-
tnra muy similar. El sistema de incorporac in a los linajes nuer ha
sido mediante adopcin y otros medi os; sin embargo, es to no ha pro-
dncido como resultado una estructura de clases o de castas, ni tampo-
\ 1\ h;. IO:'I S polticos afri canos _ ________________ 47
1 " Ulla forma centralizada de gobierno. Diferencias culturales y eco-
Ilnlll icas muy marcadas son probablemente incompatibles con un
, ,, Iema poltico segmentario como el de los nuer o de los tallensi,
Ill'ro carecemos de los datos para confirmar di cha hiptesis. Sin em-
hargo, no cabe duda de que, si queremos expli car el Estado primiti vo
Ill '-.:d iante una teora de la conqui sta, y suponiendo que dispongamos
dI.; suficientes datos histricos, debemos tener en cuenta no slo el
111 )0 de co nqui sta y las condiciones del encuentro, sino tambin las
\l' lnejanzas O divergencias en cultura y en modo de subsistencia, tan-
lo en los conqni stadores como en los conqui stados, as como las ins-
(luciones polticas que aportan a la nueva combinacin.
1;.1 aspecto territorial
1'.1 aspec to territorial de las formas primiti vas de orga ni zacin poltica
fil e ya justamente sealado por Maine en su Aneient Law; oU'os estu-
diosos le han concedido tambi n gran alencin. En todas las socieda-
que se describen en este libro el sistema poltico tiene un marco
lerritoria l, pero su funcin es diferente en cada uno de los tipos de
"rgani zacin poltica. La diferencia se debe a que, en un sistema, lo
que domina es el aparato admini strativo y judicial, mientras que en el
olro no. En las sociedades del grupo A la unidad admini strativa es
la unidad territori al; los derechos y l as obli gaciones polticas estn
delimitadas territorialmente. El jefe es la cabeza admini strati va y judi-
l.: ial de una determinada divisin sucede a menudo que ese
cargo lleva implcito, en ltima instancia, el control econmico y legal
,obre toda la tierra que existe dentro de las front eras del territorio_
Todas las personas que viven dentro de esas fronleras son sus Sbdi-
lOS, y el derecho a vivir en esta rea slo puede ser adquirido aceptan-
do las obligaciones del sbdito. El cabeza o jefe de Estado es un diri-
gente o gobernante territorial.
En el otro grupo de sociedades no existen unidades territoriales
que puedan definirse por un sistema administrativo; las unidades terri-
loriales son comunidades locales cuya extensin corresponde al alcan-
ce de un conjunto particular de unos lazos de linaj e y de unos lazos de
cooperacin directa. El cargo poltico no conll eva derechos jurdicos
48 --------- ---_ _ _ Siruando la Anlropologa Polftica
que se refieran a una franja definida y conCreta de territorio y sus ba-
bit antes. La calidad de miembro de una comunidad local y los dere-
chos y deberes a ella asociados se adquieren normalmente a travs de
lazos genealgicos , bien sean reales o ficticios. El principio del li naje
susti tu ye a la lealtad polti ca, y las interrelaciones entre los segmentos
['erritori ales SOn coordinadas directamente COn las inten"elaciones ex is-
tent es entre los segmentos de linaje.
Las relaciones polticas no son un simple reflejo de las relacio-
nes tenitoriales . El sistema polti co, por derec ho propio, incorpora las
relaciones terrilorial es y les confi ere el tipo parlicular de signifi cacin
polti ca que ti enen.
El equi li bri o de fue rzas en el sist.ema poi ti co
Un sistema polHico afri cano que sea relati vamente estable presenta un
equi l ibrio entre tendencias confli cti vas y entre intereses divergentes.
En el grupo A exisle un equi libri o entre las diferentes partes de la
organizacin administrativa. Las fuerzas que manti enen la hegemona
del dirigente supremo se oponen a las fuerzas que actan como freno
a sus podEres. Instituciones tales como la organizacin militar de Jos
zu les, las restricciones genealgicas de sucesin a la realeza o a la
jefatura, el nombramienlo por el rey de sus pari entes a las j efaturas
regionales y las s8nciolles ms ticas del cargo refuerzan el poder de la
autoridad central. Pero existen otras instituciones que actan de con-
lrapeso, tal es como el consejo real, la jerarqua sacerdotal en tanto en
cuanl o tiene voz decisiva en la in vestidura del rey, las cortes de las
reinas madres y ot ras. Todas estas institu ciones actan con el fin de
proteger la ley y la costumbre, y lambi n cOlltrolar el poder centrali za-
do. La delegacin regional de poderes y privi legios, necesaria debido
a las dificultades de comuni cacin y transporte as como a oU'as defi-
ciencias, impone severas restri cciones a la autoridad del rey. El equi -
librio entre autoridad central y autonoma regional es un elemento
muy importante de la estructura poltica. Si el rey abusa de su poder es
muy probable que los jefes subordinados se rebelen contra l o traten
de conseguir 18 secesin. Si un jefe subordinado se hace demasiado
poderoso e independiente, la autori dad cenu'8 1 recab8r la ayuda de
' , ."l1Ia" politicos africanos _________ _____ ____ 49
" " .. s j efes subordinados para aplastarl o. Una forma de afianzar la
.' lIl nridad real es expl otar la ri validad que pueda existir entre Jos j efes
<, I)"rdinados,
Sera un error considerar el esquema constitucional de frenos y
"'I"i librios y la de legacin de poderes y de autoridad 8 jefes regiona-
I, ',como poco ms que un puro recurso admini strati vo. Estos ordena-
1IIIl'Iltos conti enen, de hecho, un principio general de gran imporl'an-
( Id , cuyo efecto es dar a cada secc n y a cada grupo de inters de
< In ta magnitud dentro de la sociedad la representacin directa o indi-
, ... la en la direccin del gobierno. Dentro de las regiones, los jefes
loc; des representan a la autoridad centJal , pero a la vez tambin repre-
(' lIl un al puebl o bajo su mando en relacin con la autoridad central.
J o .... consejeros y los funcionarios a cargo de los ritual es representan
lu .... intereses de la comunidad en lo que se refi ere a preservar la ley y
1.1 costumbre, as como en el cumpbmlento de las medidas riLuales que
' .1' estimen necesarias para el bienestar de esa comunidad. La voz de
,,os funcionari os y delegados es efectiva en la direccin de l gobierno
., "ausa del principio general de que el poder y la autoridad estn di s-
1, ,huidos. El poder y la aut oridad del rey con5tan de diversos e1emen-
los, Estos component es estn vincul ados a cargos diferenl es. Sin la
'Iloperacin de los que ocupan estos cargos es eX l'remadamenle dir-
, 01, por no decir imposible, que el rey pueda obtener las renlas pbli -
, : 1'-;, hacer valer su supremaca judici al y legislati va, o conservar su
prestigio secu lar y ri tual. Los funcionarios a los que se les hau con re-
"do poderes y privilegios subsidimios pero esenciales, pueden, si los
dL:saprueban, sabotear los ac tos del dirigente.
Desde otro ngul o, el gobierno de un Estado africano se nos apa-
,ece como un equi libri o entre poder y autori dad, por un lado, yobliga-
ciones y responsabilidades, por el otra. Toda persona que ocupa un
(' <l rgo pol tico tiene responsabilidades respecto al bien comn, que co-
,responden a sus derechos y pri vil egios. La distribucin de la autori -
dad poltica proporciona un mecani smo mediante el cual los di versos
agentes del gobierno pueden verse obligados a asumir sus responsabi-
lidades . Un jefe, o un rey, tiene el derecho a recaudar impuestos, obte-
ner tributos y recabar trabajo de sus sbditos, pero tiene la correspon-
di ente obli gacin de 8dmini strar justicia, protegerlos de sus enemi gos
y sal vaguardar su bienestar general medi ante aclOS y prcti cas ritua-
le5. La estructura de un Eslado africano supone que los reyes y jefes
50
- - - ------ - --- - _ Situando la Antropologa Polli ca
gobiernan con el consentimiento de sus sbditos. Estos son tan cons-
cientes de los deberes que tienen con respecto al rey como de los de-
beres que el rey tiene con respecto a ellos, y pueden adems ejercer
presin para que los cumpla.
Deberamos hacer notar aqu que nos referimos al ordenamiento
constitucional y no a su funcionamiento en la prctica. Los africanos
reconocen de forma tan clara cOmO nowtros que el poder corrompe y
que los hombres tienden a abusar de l. El tipo de constitucin que
hallamos en las sociedades del grupo A es, por di versos moti vos,
difcil de manejar y Con demasiados cabos sueltos para evitar abusos.
La prctica gubernamental contradice a menudo la teora nativa de
gobierno. Tanto los dirigentes como los sbditos , movidos por sus in-
tereses particulares, infringen las normas de la constitucin. Si bien la
mayor parte de las constituciones estn concebidas con cienos frenos
para evitar la tendencia hacia el despoti smo absoluto, ninguna consti-
tucin afri cana puede prevenir que en ocasiones un dirigente se trans-
forme en tirano. La histoda de Shaka es un caso eXlremo, pero tanto
en ste cama en otros casos, donde la contradiccin eOlre la teora y la
prctica es demasiado manifi esta, y la vioJacin de las normas consti-
tucionales es demasiado grave, es seguro que ir seguida de la desa-
probacin popul ar e, incluso, puede desembocar en un movimiento de
secesin o de revue/(a dirigido por mi embros de la familia real O por
jefes subordinados. Esto es lo que le pas a Shaka.
Debiera recordarse que en estos Estados no existe ms que una
teora de gobierno. En el caso de una rebeli n, el objetivo y, en su caso,
el resultado, es cambiar la persona o personas que ocupan ciertos car-
gos , pero nunca suprimir los cargos o introducir una nueva forma de
gobierno. Cuando los jefes subordinados, que son a menudo parientes
del rey, se rebelan COntra l, lo hacen en defensa de los valores viola-
dos por sus abusos de autoridad. Estn ms interesados que ningn otro
grupo en mantener la monarqua. El modelo consti tucional ideal sigue
siendo la norma vlida, a pesar de la infraccin de sus nOrmas.
En las sociedades del grupo B nos hall amos con un tipo de
equilibrio muy distinto. Es un equilibrio entre un ciel10 nmero de seg-
mentos, espacialmente yuxtapuestos y esuucturalmente equivalentes.
que no se definen administrati vamente si no en funcin del linaje y de
la localidad. Cada segmento ti ene idnticos intereses a los segmentos
del mismo orden. El conj unto de relaciones que existen entre los seg-
' d '. I< III'" polticos africanos ________________ _ 51
I lIl ' IIIOS, es deci r, la estructura pol tica, es un equili brio de lealtades
.. e. ll es opuestas y de lazos rituales y de linajes divergentes. En las
.... ""Jades del grupo A el conflicto entre los intereses de las divi-
. 1 t ) I 1 ~ S administrativas es moneda corriente. Los jefes subordinados y
"[IU.' t'uncionarios polticos, cuyas ri validades son a menudo persona-
l. " () debidas a sus relaciones con el rey o con la aristocracia gober-
U,l\lll.:. explotan con frecuencia estas leallades locales di vergentes para
'.'" propios fines, Pero la organi zacin administrati va canaliza y frena
,';, [(' tipo de di sensiones interregionales. En las sociedades si n organi-
1, Il'in administrati va, la di vergencia de intereses entre los segmentos
. Olllponentes es intrnseca a la estructura poltica. Los conflictos entre
11,,, ..,egmenlos locales sjgnifican necesariamente conflictos entre los
. I' l11entos del li naje, ya que ambos estn estrechamente entrelazados;
1' 1 'actor estabilizador no es una organizacin jurdica o militar que
.,,, ,,,;, por encima de los segmentos. sino si mplemente la suma total de
I . I ~ relaciones inlersegmentales.
1-.1 peso y la funcin de la fuerza organizada
1\ nuestro juicio, la caracterstica ms importante que distingue las
"rmas centralizadas, piramidales y estatales de gobierno de los ngwa-
"' . bemba, etc., de los sistemas polticos segmentarios de los tal/ ensi y
de los nuer son el peso y la funcin de la fuerza organi zada dentro del
, dema. En el primer grupo de sociedades la sa ncin principal de los
derechos y prerrogativas de un gobernante, y de la autoridad ejercida
por sus jefes subordinados, es el mando de la fuerza organizada. Esto
puede permitir a un rey africano gobernar de forma opresiva por un
perodo de tiempo si as lo desea, pero un buen gobernante usa las
luerzas armadas bajo su control en el inters de todos, como un instru-
mento aceptado de gobierno, es decir, para la defensa de la sociedad
t:. 11 su conjunto o de una seccin de ell a, para atacar a un enemigo co-
mn y como sancin coactiva para hacer cumplir la ley o respetar la
constitucin. El rey, con sus delegados y consejeros, usa la fuerza or-
ganizada con el consentimiento de sus sbditos para mantener el fun-
cionamiento de un sistema polftico que estos ltimos dan por sentado
como la base de su orden social.
52 - _ _ _ _ ______ _ ___ Situando la Anlropologa Poltica
En las sociedades del grupo B no existen asociaciones, clases o
segmentos que tengan un lugar dominante en la estructura poltica a
travs del control de una fuerza organi zada mayor de la que est a dis-
posicin de sus iguales. Si en la di sputa entre segmentos se hace uso de
la fuerza, la respuesta ser de la mi sma magnitud. Si un segmento de-
rrota a otro, no tratar de establecer un control poltico, ya que al no
existir una maquinaria administrativa no es posible hacerlo. Para utili-
zar el lenguaje de la filosofa poltica, podramos decir que la soberana
no reside en ningn individuo ni en ningn grupo. En este sistema la
estabilidad se manti ene mediante un equilibrio eu cada lnea divi soria
yen cada punto donde existen intereses di vergentes en la estructura
social. Este equilibrio se mantieue mediante una distribucin del man-
do de la fuerza que corresponde a una distribucin de intereses iguales
pero competiti vos entre los segmentos homlogos de la sociedad. Si en
las sociedades del grupo A no slo es posible, sino que existe siem-
pre, una organizacin judicial constituida (ya que est respaldada por
la fuerza organi zada), las instituciones jurdicas de los logoli, los ta-
llensi y los nuer residen en el derecho de defensa propia.
Di stintos tipos de respuesta al dominio europeo
Las diferencias que hemos sealado entre las dos categoras bsicas
en que pueden cl asifi carse estas ocho sociedades, especialmen te en lo
que se refiere al tipo de equilibrio caracterstico de cada una de ellas,
se manifies tan de forma notable en lo que respecta a su ajuste a la
imposicin del gobi erno colonial. La mayor parte de esas sociedades
fuerou conquistadas por los europeos o se sometieron a su dominio
por mi edo a ser in vadidas. Sin la amenaza de la fuerza, esas socieda-
des no se someteran; este hecho determina el papel que ahora desem-
pean en su vida poltica las administraciones europeas.
En las sociedades del grupo A, y debido a la coaccin ej erci da
por el gobierno colonial , el dirigente supremo no puede ya utili zar,
bajo su propia responsabilidad, la fuerza organi zada que est a su
mando. El resultado ha sido que en todas partes su autoridad se ha
visto di sminuida, al tiempo que, por lo comn, aumentaba el poder y
la independenci a de sus subordinados. El dirigente supremo no go-
polti cos africanos ________ _ ___ _____ 53
1' '' ' 111" ya por derecho propio; de hecho, se ha convertido en un agente
.,,"1 gobierno colonial. La estructura pi ramidal del Es tado se mantiene,
1""0 la posicin suprema la ocupa ahora el gobierno colonial. Si ca-
pllula compl etamente, el dirigente supremo se convierte en una ma-
,,,,,,eta del gobierno colonial y pierde el apoyo de su pueblo, ya que
'I'H'dan destruidos los lazos recprocos de derechos y deberes que los
llllVll , Tambin puede suceder que sea capaz de sal vaguardar, por lo
llIi"1l0S en cierta medida, su estatus original si, ya de una forma abierta
., ., disimulada, encabeza la oposicin de su pueblo contra el dominio
. , ,anjero. Yqu duda cabe que esta oposicin es inevitable. A menu-
di, .... e halla en la posicin equvoca de tener que reconciliar roles cao-
1I . dictarios; por una parte, como representante de Su pueblo contra el
pudGf colonial y, por otra, como representante de este dI Limo contra su
puc. blo; en este caso se cOllvierte en el pi vote en el que el nuevo siste-
111 . 1 oscila precariamente. El gobierno indirecto es una poHtica conce-
h .. l<I para estabi lizar el nuevo orden polti co y en la que el diri gen le
."premo desempea este doble rol, pero eliminando la friccin a que
IIUt;de dar origen.
En las sociedades del grupo B,>, el dominio europeo ha produ-
"lo los efectos opuestos. El gobierno coloni al no puede administrar a
1, avs de los agregados de individuos que compouen los segmentos
pulLicos y. por consiguieOle. liene que utili zar agentes admini slrati-
"<lS. A este fin usa cualquier persona que dentro del contexto africano
I'" eda ser considerada como un jefe. Estos agentes, que por primera
VtI, tienen el respaldo de la fuerza detrs de su autoridad, ven adems
",tendidas sus atribuciones a esferas para las que no existen preceden-
h's. En estas nuevas circunslancias se prohbe el recurso directo a Ja
1 OIerza en la forma de defensa propia de los intereses de los individuos
<1 de los grupos. Esto sucede porque ahom existe, por primera vez, una
:OI, toridad suprema que impone obediencia en virtud de una fuerza su-
paior que le permite establecer tribunales de justicia que sustituyen a
la defensa propia. El resultado es que todo el sistema de segmentos
que se equilibran mutuamente tiende a derrumbarse y, en su lugar,
;Iparece un sistema burocrtico europeo, con una organi zacin pareci-
da a la de un Estado centralizado.
54 _ ______________ Situando la AntropoJoga Poltica
Los val ores msticos asociados con el c argo poltico
La sancin de la fuerza no es Dna novedad en las formas africanas de
gobierno. Ya hemos snbrayado el hecho de que es uno de los pil ares
fundamentales del tipo de Estado nativo. Pero la sancin de la fuerza,
de la que depende la admini stracin europea, est fuera del al cance
del sistema poHtico naLi vo; no se LI sa para mantener los valores intrn-
secos del sistema. Los gobiernos europeos pueden imponer su autori -
dad lanto en las sociedades del grupo A) como en las del grupo B) ,
pero no pueden establ ecer lazos morales con los Sl bdil OS en ninguna
de ell as. Ya que, como hemos visto, en el sistema nativo original eJ
uso de la fuerza por el dirigente se basa en e l consentimi ento de sus
sbditos y se recnrre a ell a en inters del orden social.
Para sus sbditos, un dirigente africano no es slo una persona
que puede imponer sus deseos a voluntad. Es el eje de sus relaciones
polti cas, el s mbolo de su unidad y exclusividad, y la encarnacin de
sus valores esenciales. Es al go ms que un diri gente secul ar; en todo
caso, es precisamente en esta calidad de dir igente secular que el go-
bierno europeo puede reemplazarle en gran medida. Sus credencial es
son msticas y provienen del pasado. Donde no existen jefes, los seg-
mentos equilibrados que componen la estructura polti ca estn garan-
tizados por la tr adici n y el mito, y en Sll S interrel aciones se gua n
por los valores que se expresan en los smbolos msti cos. Los diri-
gentes europeos no estn autori zados a entrar en estos recintos sagra-
dos, ya que carecen de las credenciales mt icas o rituales para su
autoridad.
Cul es el significado de este aspecto de la organi zacin polti-
ca afri cana? Las soci edades afri canas no son modeJos de armona in-
terna continuada. En la hi storia de cada Estado afri cano hay actos de
violencia, opresin, revnelta, guerras ci viles, etc. En las sociedades
como las de los logoli , los tall ensi y los nuer la naturaleza segment ari a
de la eslructura social se pone a menudo de manifiesto de forma bru tal
con el confl icto armado enlIe los segmentos. Pero si el sistema ha al-
canzado un grado sufi ciente de estabil idad, estas convul siones inter-
nas no tienen por qu destruirl o necesariamente. De hecho, es posible
que sean medios para reforzarl o, como hemos visto, contra los abusos
e infracciones de aquellos diri gentes que se mueven por sus intereses
particul ares. En las sociedades segmentadas, la guerra no se hace con
' .. :, telll;l$ polticos africanos _ _ _ _ _ _ _______ _ ___ 55
,t tin de que un segmento imponga su voluntad sobre el olIo, sino que
r ", l'i medio que tienen los segmentos de proteger sus intereses parti cu-
1.11 ": <'; dentro de un campo de intereses y valores comunes,
En todas las sociedades afri canas existen innumerables lazos
,k"' li nados a contra rrestar las tendencias hacia la fisin poJtica como
1I ''' ultado de las tensiones y di visiones en la estructura social. Una or-
1' .lll izac in administrati va respaldada por sanciones coacti vas, los la-
"" que deri van de la pertenencia al clan, al linaje y a los grupos de
"d:ld , y una red de parentesco sntil mellle entrelazada son element os
qll e uuen a la gente que tiene intereses seccionales o pri vados diferen-
I ~ ' ... o aun opuestos , Por oLra parte, a menudo existen intereses comu-
lit" " como la necesidad de compartir los pastos o la de comerciar en un
IIll'rcado comn u ocupaciones econmicas complementarias que atan
1III .lS secciones COll las otras. Siempre exi sten valores ritnales comu-
111" .... , es decir, la superestructura ideolgica de la organi zacin polti ca.
Los miembros de una sociedad africana sienten su unidad y per-
,'hen sus intereses comunes en los smbolos; es precisamente su vin-
, "Iacin a estos smbolos lo que cont ribuye en mayor medida a dar a
1" sociedad su cohesin y persistencia. Estos smbolos, que loman la
lonna de mitos, cuentos, dogmas, rituales y lugares y personas sagra-
,1, 0\ , representan la unidad y la excl usividad de los grnpos que los res-
!I,' \an, No obstante, no son meros smbolos, sino que son considerados
\" .dores finales en s mi smos.
Para explicarlos sociolgicamente, eslos smbolos tienen que ser
,r,, <l ucidos al lenguaje de la fu ncin social y de la estructura social que
,Iyudan a mantener. Los africanos carecen de un conocimiento objeti-
Vil ue las fuerzas que determi nan su organi zacin social y que motivan
' ,11 c.omportami ento social. Y. sin embargo, no podran continuar su
vida colecti va si no pudieran pensar y sentir sobre los intereses qne los
.. Ioli van, las instituciones medi ante las cuales organi zan la acci n co-
I, o:t iva y la estructura de los grupos en Jos que estn organi zados. Pre-
I IS;lInente los mitos, los dogmas y las actividades y creencias ri tuales
'1"": permiten al afri cano ver su sistema social de una forma intelec-
,,,,,Imente tangibl e y coherente, a la vez que le permiten pensarlo y
","tirlo. Adems, los smbolos sagrados, que refl ej an el sistema so-
I lid, confi eren a ste unos valores msti cos que evocan la aceptacin
01 "1 orden social y que van muc ho ms lej os de la obediencia que pue-
01:0 imponer la sancin secul ar de la fuerza. De esta forma, el sistema
56 __________________ _
Situando la Antropologa POlli ca
social es, por as decirlo, trasladado a un plano msLi co e n el que viene
a ser como un si stema de val ores sagrados que no puede criti carse o
modifi carse. De ah que el puebl o pueda de rrocar a un mal rey, pero la
monarqua nunca se pone en tela de j ui cio; por eso las guerras o
deltas (/euds) enlre los segme nt os de lIna sociedad, como la de los
nuer o la el e los tall e nsi, se mantienen dentro de ciertos lmiles debido
a las S3ncioues msticas. Es tos valores son comunes a la sociedad e n
su conjunlo, a gobernantes y gobernados por igual, y l lodos los seg-
menLOS y secciones de una sociedad.
El afri cano no ve ms all de los smbol os. Sera posib le aducir
que, si comprendiera su significado objetivo, estos smbolos perdera n
su poder sobre l. Este poder resieJe en el conteni do simblico y e n la
asoc iacin de ste con las insti tuciones clave de la es tructllra social,
corno la mona rqua. Los rituales y las ideas msticas que expresan los
val ores que unen a unos mi embros de l a sociedad con aIras y que con-
centran l a l eillLad y l a devoci n de sus mi embros con respecto a Jos
di ri genLes no pueden ser de cualqui er tipo. Por ej emplo, en l as soci e-
dades del gru po A los valores msti cos asociados a la realeza se re-
fieren l la Cerlil idad, la salud, la prospe ridad, la paz y la e n
otras palabras, a todo aquello que da vida y felicidad a un pue blo. El
afri cano considera estas prc ti cas ritua les como !<:l salvaguardia de las
neces idades bsicas de su existeuci a y de las relaciones que
forman su orden social: ti erra, ganado, IJu via, salud corpora l, familia,
cl an y Estado. Los valores rnsticos reflejan la importanci a genera l de
los elementos bsicos de la existencia: la ti erra como la fuente del
sustento de lodo e l pueblo, la salud fsica como algo deseado uni ver-
salmente, la fa mi lia como la uni dad de procreacin fundaJ1len lal. Los
nati vos ve n en ell o Ln tereses comunes de toda la socied8d ; stos son
los temas de tabt es, de prcticas y ceremo nias que en las sociedades
del gru po A lodo el pueblo comparte a travs de s us representantes,
mi e ntras que en las sociedades del grupo B todos los segmentos
par ticipan, ya que se tratt de cuesti ones que a LOdos afecla n.
Belnos subrayado el hecho de que el as pecto uni versal de cosas
como 18 r erra O Ja fertiljdad son lemas de int ers comn a todas las
sociedades africanas, pero estas cues ti ones ofrece n otro aspecto que
tiene que ver con el hecho de que son tambin intereses part icul ares
de individuos y de segmentos de una soci edad. La preoc upacin coti-
diana y prctica de cada africano tiene que ver con la producti vidad de
')i:.,tem3:;' africanos __________ ___ ____ 57
su propi a tierra y la seguridad de su propia familia y de su propio clan.
y en torno a estas cuestiones sur gen los conflictos que e nfrentan a
secciones y facciones de la sociedad. En sus aspectos pragmticos y
utili ta rios, como fuentes inmedi atas de satisfaccin y esfuerzo, las ne-
cesidades bsicas de la ex iste ncia y las relac iones social es bsicas son
obj eto de inte reses privados; pe ro en s us aspectos comunes no son
utilitari as y pragmticas. sino que estn dotadas de valor moral y sig-
nifi cado ideolgico. Los intereses comunes emanan de aque ll os mi s-
mos intereses pri vados a los que se oponen.
No basta con expli car el aspecto rimal de la organi zacin poltica
africana en funci n de la rnenlali dad mgica; no nos lleva muy lejos
decir que el carcte,. sagrado de la tierra, de la lluvia o de la fert ili dad
')e debe a que son las necesidades ms vitales de la comuni dad. Estos
argumenlO,s no explican por qu las grandes ceremonias en las que se
ejecuta el ritual por el bi e n comn son por lo comn a escala pb lica.
Tampoco expli can por qu las funciooes rituales que hemos descri to
est o siempre unidas a cargos polticos clave y forman parte de la teo-
ra poltica de una sociedad organizada.
Ms an, no basta con rechazar es tas funci ones rituales asocia-
das a la j efa tura, a la realeza, etc., con el prelexto de ll amarlas sa ncio-
nes de la autori dad poltica. Por qu, e ntonces, son consideradas
como una de las ms ri gurosas responsabilidades del cargo? Por qn
')on a menudo distribujdas e ntre un cierto nmero de func ionarios in-
dependient es que, de esta forma, pueden ejercer un contrapeso equili -
hrante unos sobre ot ros? Es evide nte que tambj n sir ven como una
,anci o contra el abuso de poder polti co y como un med io para obli-
gar a los funcionarios polticos a ejecutar tanto sus obli gaciones admi-
nistrativas como sus deberes religiosos de forma que el bien COlTIlll'l no
:-:.ufra me noscabo.
Cuando, finalmente, se afirma como un hecho emprico que nos
hallamos 8nte instituciones cuyo fjn es afirmar y promover la soli dari-
dad poltica, debemos preguntarnos por qu. No es acaso suficiente
para alcanzar este fin la ex istenc ia de una maquinari a admini stra ti va
de vasto alcance o de un sistema de li naj es que engloba toda la so-
ciedad?
No podemos tralar es tas c uestiones con gran detenimiento. Si
les hemos concedido es pacio es porque las conside ra mos de la ma-
yor importancia, tant o desde el punto de vista terico como prcri co.
58 _ _ ___ _ _ ___ _ ___ _ Situando la Antropologa Poltica
Los aspec tos sobrenatural es de los gobiernos africanos intri gan y,
a menudo, exasperan al administrador europeo. Para entenderlos
plenamente se requiere mucha ms investigacin. Pensamos que las
hiptes is que hemos formulado puedan ser un punto de parti da esti -
mul ante para la ulterior investi gacin sobre estos temas. La parte
que hemos presentado tal vez sea la menos polmica, pero est in-
completa.
Cualquier elemento del comportamiento social y, por consiguien-
te, cualqui er relacin poltica tiene un contenido utilitario o pragmti-
co. Significa que los bienes materiales cambian de manos, son entre-
gados o adquiridos y que, de esta forma, se cubren los objetjvos de los
individuos. Los elementos del comportamiento social, y por tanto las
relacioues polti cas, tienen ta mbi n un aspecto m o r a l ~ es decir, expre-
san derechos y deberes, privilegios y obligaciones, sentimi entos pol-
ticos, lazos sociales y divisiones sociales. Estns dos aspectos los pode-
mos ver claramente en actos como pagar un tributo a un dirigente o la
entrega de ganado como compensacin por un asesinato. Por consi-
guiente, en las relaci ones polticas encontramos dos tipos de intereses
que actan conjuntamente, los intereses materiales y los intereses mo-
rales, si bi en en el pensamiento nati vo no estn separados de esla for-
ma. Los nativos acentan los componentes materiales de una relacin
poltica y, por lo comn, la presentan en base a sus funciones utilita-
rias y pragm<1ticas.
Los derechos, deberes y sentimientos polticos particulares ocu-
rren como un elemento del comportamiento de un indi viduo o de una
pequea porci n de la sociedad africana y se pueden hacer cumplir
mediante sanciones seculares que se pueden imponer sobre estos indi-
viduos o pequeos grupos. Pero en una comunidad organizada polti-
camente, un derecho. deber o sentimiento slo existe como un ele-
mento en un todo mutuamente equilibrado de derechos, deberes y
sentimientos; es deci r, existe en el cuerpo de normas morales y lega-
les. La estabilidad y la continuidad estructurales de una sociedad afri-
cana depeude de la regularidad y el orden con que se manlenga este
cuerpo entretejido de normas. Lo normal es que, si no se respetan los
derechos, se ejecutan las obligaciones y se sostienen los sentimi entos
que unen a los miembros de la sociedad, el orden social resultar tan
inseguro que las necesidades maleriales de la existencia no pueden ser
ya sati sfechas. El trabajo productivo se detendra y la sociedad se de-
",, lemas po!ff icos africanos - _ _ _ _ _____ _ _______ 59
"integrara. Este es el inters comn fundamental que existe en cual-
quier sociedad africana; el sjstema poltico en su conjunto ti ene como
runcin servir a este inters. Es te es el ltimo, y podramos tambin
decir axiomtico, conjunto de premisas del orden social. Si fueran
viol adas continua y arbitrarjamente, el sistema social dejara de fun-
cionar.
Podemos resumir este anlisis diciendo que los intereses ma le-
riales que motivan a los individuos o a los grupos en las sociedades
africanas actan en el marco de Hormas morales y legales interconec-
tadas cuyo orden y eSlabilidad es mantenido por la organizacin pol-
tica. Como ya hemos dicho, los africanos no anali zan sus sistemas
sociales; simpl emente, vi ven en ellos Piensan y sienten sobre ellos de
acuerdo con los valores en las doctrinas y los smbolos que re/lejan,
pero que no expli can las fuerzas que controlan realmente su compor-
tamiento social. Entre estos valores, los ms destacados son los valo-
res msticos escenificados en las grandes ceremonias pblicas y que
estn enlazados con sus instituciones polticas clave. Creemos que es-
tos valores representan el inters comn de la comunidad poltica ms
ampli a a la que pertenece todo miembro de nna sociedad africana, es
decir, representa el conjunto interconectado de derechos, deberes y
sentimi entos, ya que esto es lo que convierte a la sociedad en una co-
munidad poltica nica. Por eso estos valores msticos van siempre
asociados con cargos polticos clave y se expresan tanto en los privil e-
gios como en las obligaciones de los cargos polticos.
Su forma m,stca se debe al carcter ltimo y axiomtico del
cuerpo de nOrmas morales y legales que, como lal, no podra subsistir
con slo las sanciones secul ares. Las ceremonias peridicas son nece-
sarias para afirmar y consolidar estos valores, ya que, en el curso de
los acontecimientos cot idianos, la gente slo se preocupa de sus inte-
reses grupales y privados, y se corre el riesgo de que pierdan de vista
el inters comn y su interdependencia poltica. Fi nalmente, su conte-
nido simblico refleja las necesidades bsicas de la existencia y las
relaciones sociales bsicas, ya que stos son los elementos ms con-
cretos y tangibles de todas as relaciones sociales y polticas. La prue-
ba visible de lo bi en que se mantiene y funciona un determinado cuer-
po de derechos, obligaciones y sentimientos se encuentra en el ni vel
de la seguridad y el xi to con que se satisfacen las necesidades bsi -
cas de la exi stencia y se mantienen las relaciones sociales bsicas,
60 _ ___ _ _ _ _ _ ______ _ Siluaudo la Antropologa Polftica
Es digno de mencin el hecho de que bajo el dominio europeo
los reyes afri canos mantengan sus funciones rituales hasta mucho
despus de que la mayor parte de la autoridad secular -que se supone
que sanci onan- se ha perdido ya. Estos valores msticos asociados al
cargo poltico no se borran del todo, ni siquiera en los casos en que
existe un cambio de religin (conversin al cristi anismo o al islam).
Mientras que la realeza persista como eje de uu cuerpo de normas le-
gales y morales que unen a la gente en una comunidad poltica, es
muy probable que contine siendo el centro de los valores msticos.
En un Estado con una autoridad altamente centrali zada es fcil
ver una conexin entre la realeza y los intereses y la solidari dad de la
comunidad en su conjunto. En las sociedades que carecen de gobierno
centrali zado, los valores sociales no pueden estar simboli zados por una
sola persona, si no que se di stribuyen en puntos cardinales de la estruc-
tura social. En este caso nos encontramos cou mitos, dogmas, ceremo-
nias rituales, poderes msticos, et c., asociados a los segmentos y cuya
funcin es definir y mantener las relaciones que existen entre esos seg-
mentos. Las ceremoni as peri dicas que subrayan la solidaridad de los
segmentos (as como la solidaridad entre ellos) conU'a los intereses que
existen en estos grupos, se desarrollan con regularidad entre los taHen-
si y los logoli , no menos que entre los bemba y los kede. Entre los nuer,
el jefe de piel de leopardo - un personaje sagrado que se asocia a la
fertilidad de la ti erra- es el medio a travs del que se solucionan las
vendettas U'euds) y, como consecuencia, se regulan tambin las relacio-
nes entre los segmentos. La diferencia entre esas sociedades del grupo
B y las del grupo A reside en el hecho de que no ex iste una persona
qne represente la unidad poltica del pueblo, ya que esa unidad no exis-
te, y puede suceder muy bien que tampoco exista persona alguna que
represente la unidad de los segmentos del pueblo. Los poderes y la
responsabilidad rituales se distribuyen de acuerdo con la estructura al-
tamente segmentari a de la sociedad.
El problema de los lmites del grupo poltico
Queremos concluir subrayando dos puntos de gran imponancia, que a
menudo no se tienen en cuenta. No importa cul sea la definicin que
' d :.h'll1tlS polticos nfricanos ____________ _____ 61
'"'"OS de unidad o gmpo poltico; esos conceptos no pueden conside-
,.,,,c aisladamente, ya que siempre forman par te de un sistema social
""1S amplio. Tomemos un ejemplo extremo: los linaj es locali zados de
1\ 1" tiv se superponen como una serie de crculos que se cortan de tal
1, ,, ,na que es imposible establecer claramente la divisoria poltica. Es-
l u ~ campos de relaciones polticas que se superponen se exti enden casi
"ulcfinidamente, de tal forma que existe un cierto tipo de engarce,
",duso con los pueblos vecinos, y si bien es posible di stingui r un pue-
ill " de otro, no es fcil decir cundo est justifi cado, en trminos clll-
,,,r,,les o polti cos, considerarl os unidades di stintas. Entre los nue,. la
tll 'marcacin polLica no es complicada, pero an en este caso existe el
1III smo tipo de relacin estructural entre los segmentos de una unidad
poltica que ent re esta unidad y otra del mi smo orden. De ah que de-
<. Ignar a un grupo como polLi camente autnomo es una cuestin hasta
, 'crto punto arbitrari a. Esto es ms visibl e entre las sociedades del
grupo B, pero entre las sociedades del grupo A existe tambi n
,,"" interdependencia entre el grupo poltico que se describe y los gru-
pos polticos vecinos, as como una cierta superposicin entre ellos.
1.0s ngwato poseen una relacin segmentaria con otras tribus tswana
que es del mi smo orden, en muchos sentidos, como la existente enlre
I"s propias di visiones de Jos ngwato. Lo mi smo puede decirse de las
ot ras sociedades con gobiernos centrali zados.
Esta superposicin y engarce de sociedades se debe, en gran me-
dida, al hecho de que all donde acaban las relaciones polticas (defi-
l!i das stas en un sentido restrictivo que incluye ni camente las accio-
nes militares y las sanciones legales), las relaciones sociales conti nan
vigentes. La esu'uctura social de un pueblo va mucho ms all de su
sistema poltico tal y COmo lo hemos definido, ya que siempre ex isten
,'claciones sociales de un tipo u otro entre los pueblos de grupos pol-
ti cos diferentes y autnomos. Pueblos pertenecientes a unidades po-
lticas diferentes estn unidos a travs de clanes, grupos de edad, aso-
ciaciones rituales, relaciones comerciales y de afinidad, y otros tipos
de relaciones sociales. Otros elementos unificadores son el hecho de
hablar la misma o parecida lengua, la existencia de costumbres y
creencias similares, etc. De ah que pueda existir un fuerte sentido
comunitario entre grupos que no reconocen al mi smo dirigente o que
no se unan con fi nes polticos especificas. Como ya hemos sealado,
la comunidad de lenguaje y de cultura no acarrea necesariamente la
62 ________________ Situando la Antropologa PollUca
unidad poltica, de la mi sma manera que las diferencias lingsticas y
culturales no la impiden.
Aqu nos encontramos con un problema de alcance uni versal:
qu relacin existe entre l a estructura polti ca y la estructura social
lotal? En toda frica los lazos sociales de un tjpo u otrO tienden a unir
pueblos polti camente separados y los lazos polti cos parecen ser do-
minantes all donde existe un confli cto entre ell os y otros lazos socia-
les. La solucin a es te problema se halla posiblemente en una investi-
gacin ms detallada de la naturaleza de los valores polticos y de los
smbolos en que stos se expresan. Los lazos de inters puramente
uljlit8rio que ex.isten entre indi viduos y entre grupos no son tan fuertes
como los lazos que provienen de una vi nculacin comn a smbolos
msticos. Es justamente la mayor solidaridad generada por esos lazos
lo que permite generalmente a unOS grupos polti cos la dominacin
sobre otros.
\tl lropologa poltica: una introduccin*
Mare J. S w a r t l ~ Victor W nlmer y Arrh/lr Tuden
1
"'te libro es el resultado de un experimento. Sus editores, inqui etos
1'''1' explorar las corrientes actuales y los estilos de anli sis de la antro-
pologa poltica, decidieron soljcilar a un nmero determi nado de di s-
"l guidos investigadores en este campo que presentaran ponencias al
I ' ,,"uentro Anual de la American Anthropological Association de
1%4.' Tambin se decidi que los conferenciantes tu vieran un amplio
""Lrgen para la seleccin y tratamiento de los temas, y as contribuye-
f :ll1 a nuestra intencin de jdentificar si un viento de cambio estaba
II vadiendo la teora poltica, como haba invadido a la poltica real de
la mayora de las sociedades que haban sido estudiadas por los antro-
ptlogos.
En cuanto llegaron las ponencias se hi zo evidente que indudabl e-
'"enle ste era el caso. Desde el ltimo gran punto de inflexin en an-
Iropologa polftica, Sistemas polticos africanos (editado por Fortes y
I': vans-Prit chard en 1940), que sirvi tanto de estmul o como de mo-
En revista Alreridades, 8, pp. 10 1126. 1994 [e.o. Poli/iea Anthropology, Chicago.
/\ Idlne Publi shing Company, pp. 1 41 , 1966]. El fragmenro aqu reproducido iucJuyc
laS Ires primera secciones.
l . Los edilores [Swarrz. Thmer y Thden} esramos en denda con Pelcr Worsley. Ralph
Nicholas y Morenu MaxweU por su lectnra y comenwrios a esta jnlrodllcci6n. El pro
lesor Worsley hizo interesantes observaciones que extrajimos de una merfora econ
mi ca cuando eSI:1.bamos di scuti endo la legitimidad y el apoyo aUlla meLfora mililar al
<..:l1nsiderar las elapas globales de los procesos polticos. A pesar de que recibimos gran
des beneficios de los comentarios de nuestros colegas. la responsabilidad de las posi
..: iones aguf expresadas es exclusivamente nuestra.
I
,1
64 ___________ . ____ Si luando la Antropologa Polticll
del o para y bien conocidas antologas, monografas yartcu-
los, ha habido una tende ncia - al principi o casi imperceptible, pero
que tom impulso a fines de los aos cincuenta y principios de los
sesent a- que parti de la preocupacin sobre la taxonoma y la es-
tructl1fa y funcin de los sistemas partl ll egar al creciente in-
ters por los es tudios relalivos a los procesos El profesor
Firth ( 1957, p. 294), con su para deteclar nuevas lendencias
tericas, caracteri z oportunamente el nuevo ambi ente en el cual los
antroplogos abandonaran la trill ada ba,,;e de anlisis estructural
convencional por un tipo de in vesti gacin que, desde el principio, es
un examen de " rellmenos dinmicos".
Indudablemente, muchas de las ponencias recibidas centraban
sus dj scusiones en la dinmica y en Jos procesos del fenmeno polti-
co. En ellas se tomaba en cuenta tanl O el cambi o polti co radical COmo
el repetitivo, los procesos de loma de decisiones y de resolucin de
con fli ctos, la agitacin y la solucin de asuntos polticos, en una gran
vari edad de contextos culturales, Las ponencias estaban impregnadas
de un vocabulario que remita ms a que a sen): esta-
ban ll enas de trminos tales como {<confli cto, facciones, luchM>,
resolucin de conflictos, arena, desarroll o, proceso, etcte-
ra. Es cierto que este nfasis en la dime nsin de proceso de la poltica
haba sido presagiado y preparado por cierto nmero de libros impor-
tantes, algunos de ell os publi cados poco des pus de la aparicin de
Sislem.as pollicos afiicol1.os. Tal vez el ms notabl e de eSlOS estudios
pioneros de l(J S dinmicas polti cas - (\ pesar de que se centraha ms
en aspectos legal es que polti cos- fue Th e Cheyenne Way, de Ll ewe-
llyn y Hoebel ( 1941) , quienes centraron su atencin en los conflictos
de inlereses y en la idea de que <<los casos problemticos conducen
ms directamente a fenmenos legales (p. 37) . El mi smo punto de
visla, apli cado a la conducta polti ca, ha guiado claramente a muchos
de los colaboradores del presente volumen. Al menos cinco artCulos
estn directa mente relacionados con la resolucin de conni ctos y el
arreglo de dispulas.
Son pocos los procesos de acc in poltica que siguen cursos ar-
moniosos. Por lo tanto, no es sorprendente que los estudios centrados
en los procesos tiendan a abordar tanto el confli cto como su resolu-
cin. Varios filsofos sociales hall contri buido a incremenlar nuestro
vocahul ario para el anli sis de confli ctos; entre ellos estn Hegel y su
""I" 'llt ll uj.!. ia poltica: una inLroduccin _____________ 65
"d, 1111) de dialctica; Marx con las de contradiccin y <ducha, y
,,,,,,, ,,' 1 con el conflicto. Ms recientemente, Coser ( 1956) ha reali-
.L, ltI ull a importante aportacin para familiarizarnos con una exposi -
. H III IIl , s refinada y sistemtica de la teora de Simmel. Pero dentro de
I L Il.ulicin estri cLamente antropolgica, la aplicacin de stos y otros
, ,, '" qlios relaci onados con los datos de bi S sociedades preindustriales
, ' ' <: Il lplifican tal vez ms plenamente en el trabajo de Max Gluck-
'11 .\1 1 y la ll amada Escuel a de Manchesler. Los antToplogos de la
I ,1 li cia de M anches ter, utili zando el mtodo del ca:::;o extendido}>,
1 1. 11 1 It..: ndido a enfati zar el aspecto de proceso de la poltica en socieda-
1" .1 1 ibales, e incluso en ciertos sectores de las soci.edades complejas.
, " l'"labras de GILlckman (J 965, p, 235):
... [Ios antroplogos de la Escuela de Manchesl'er] est,n ahora anali zan-
do el desarrollo de las relaciones sociales mi sm.1s bajo las cOllfli cti vas
de principios y valores di screpan les, en la medida en que las
generaciones cambian y nuevas personas ll egan a la madurez. Si
analiL.amos relaciones a de un largo periodo de tiempo, ob-
"ervamos cmo diver'\os partidos y sus partidarios operan y manipulan
creencias de diFerentes clases para servir a sus intereses. Las
creencias son concebidas en un proceso dinmi co dentro de la vida so-
cial di ari n y la cre.1cn y el desarrollo de nuevos gmpos y relaciones
( 1965, p. 235).
A [lesa r de que esta formulacin depende ms de la doctrina de la pri-
III,H.:a de l os lll ereses y subes(ima la capacidad de las creencias
para evocar respuestas (Jltrui stas de los miembros de un gru-
llO .'; ocial, constituye sin embargo un buen resumen de las principales
";Iractersticas de este incipiente tipo de anli sis. Los artculos de
Middlelon, Turner, Colson y icho las que se incluyen en este libro
1\;(5n fuertemente marcados por la iofluencia del peusamienlo de l a
I 'scuela de Manchester. Se trata de estudios que dirigen sn atencin
Ioacia confli ctos de intereses y valores, y hacia los mecani smos para
conflictos y reconciliar a las partes involucradas.
El cambio de nfasis de los auli si s estti cos y sincrnicos de
"[los morfolgicos [instituclones polticas], hacia los eSludios din-
,,,i cos y di acrni cos de las sociedades eu proceso de transformacin,
rue tambln evidente, entre otros, en la de Evans-Pritchard
durante los aos cincuenta eu que los anlJoplogos soclales modernos
,1
I
11
'i
66 _ _____ _ _ _____ __ Siluando la Ano-opologa Poltica
deban considerar la hi storia de las sociedades que estudi aban (1962);
en la noci6n de cambio organizativo de Finh (cambi o gradual y
acumul ativo ms que cambio estlUctural radical [1959]); yen el tra-
bajo de la Uni versidad de Cambridge sobre ciclos de desarrollo
(Goody, 1958). Por lo general , estos estudios destacaban el cambio
repetitivo que, al final de un ciclo de modificaciones institucional -
mente precipitadas en el modelo y el contenido de relaciones socia-
1es, conduca a un regreso hacia el statu quo anterior. Otra vez fue
Gluckman quien llam la atencin sobre el cambi o radical, o cambio
en la estrucwra social por ejemplo en el tamao de la sociedad, la
composici6n y el balance de sus partes y el tipo de organi zacin
(como Ginsberg ha definido tal cambio [1956, p. 10]). El trabajo de
campo de Gluckman en la sociedad plural de las tierras zules lo con-
dujo a negar el entonces modelo dominante de los sistemas sociales
como un conjunlQ de componentes interconectados funcionalrnenle.
Esos componentes se movan gradualmente por etapas, a travs de un
equilibrio culturalmellte definido 0, como mximo, cambiaban tan
lentamente que no poda ocurrir ningn efecto disruptivo del equili-
brio O integracin.
Desde el punto de vista de la sociologa del conocimiento no es
accidental que esta alteracin del foco analtico, de la estructura al
proceso, se haya desarrollado durante un perodo en el que los territo-
rios antes coloniales de Asia, frica y el Pacfico impulsaban cambios
polticos de largo alcance que culminaron en su independencia. Los
antrop610gos que di rigieron o reali zaron trabajos de campo durante
los aos cincue nta y principios de los sesenta, descubrieron que no
podan ignorar o negar los procesos de cambio, o de resistencia al
cambio, cuyas expresiones concretas estaban tan cercanas. Muchos de
estoS antroplogos trabajaron en sociedades plurales, caracterizadas
por la diversidad tnica, agudas inequidades econ6micas entre los gru-
pos tnicos, diferencias religiosas, heterogeneidad poUtica y legal ; en
suma, grandes asimetras en la escala sociocultural y en la compleji-
dad entre sus componentes tni cos.
Tales sociedades, estudi adas por Fumival (1948), Mitchel (1 954),
Gluckman (l 954b, 1965), Wilson (J 945), Kuper (1947), Epstein (1959)
y M. G. Smith ( 1960b), han sido conceptuauzadas no como estrechos
sistema.' integrados, ni modelados en analogas mecnicas u orgnicas
siuo (;o1flO campos sociales con muchas dimensiones, con partes que
Antropologa poltica: una introduccin ______________ 67
pueden estar vagamente integradas o virtualmente independi ent es una
de la otra y que deben ser estudi adas durante ms tiempo - si se pre-
tende que los fac tores sobre los que recaen los cambios en sus relacio-
nes sociales sean identificados y analizados- o Probablemente en vir-
lud de la magnitud de las nllevas tareas a las que se enfrentaban estos
"ntrop610gos, por lo general , han eludido los intentos por retratar y
analizar los campos sociales en su plena complejidad o profundidad
temporal. Ms bien, lo que han intentado hacer es ai slar sectores sim-
I)les o subsectores dentro de una dimensin nica de tal es campos y se
han esforzado en aportar algo significativo acerca de los procesos ha-
llados en esos lugares. Por eso, casi sie mpre su trabajo est impregna-
do de advertencias sobre la necesidad de considerar el contexto polti-
co ms amplio y sus caractersticas ms notables - tales como la
pluralidad, la diversidad, lo difuso de sns componentes, las variacio-
nes en grados de consenso (considerando la total ansencia de ste) y
otras simil ares.
II
Lo que nos interesa en este libro es la dimensin poltica y, dentro de
ella, consideraremos aquell as relaciones entre indi viduos y gnl pOS que
integran un campo pOltico. Tal es conceptos dependen, cl aramente,
de lo que se quiera decir como "poltico. Sin embargo, este trmino
es casi tan difcil de definir como fcil de II sar al describir sucesos
dentro de las sociedades y sus componentes. Es fci l simpatizar con
aquellos que, como Fones y Evans-Prilchard (1940), evitan definir el
trmi no porque el concepto tiene un amplio rango de apli caciones ti-
tes y la gran variedad de datos a la que se aplica difi culta su especifi-
caci6n en la prctica. Es ms, difcilmente podemos ll amar a este vo-
lu men Antropologa poll!ica y bombardear al lector con conceptos
polticos y construcciones tericas si no le ofrecemos una idea ms
concisa de aquello de lo que estamos hablando.
Varias cualidades que nos llevan a considerar a un proceso como
polti co son fcilmente detectables y estn ampli amente aceptadas
como caractersti cas. En primer lugar, un proceso polti co es pblico
ms que privado. Una actividad que afecta a un barrio, a toda una co-
68 . ____ ________ ___ Siruando la Antropologa Poltica
munidad, a una sociedad completa, o a un grupo de sociedades es in-
dudablemente una actividad pblica, pero que adems sea una ac(j vi-
dad polti ca depende de otras caractersticas --<!ue se suman a su
carcter pblico- . Una ceremonia religiosa puede afectar a comuni-
dades y sociedades enteras e, incluso, a grupos de sociedades, pero no
podramos denominarla actividad polti ca a pesar de que - y ahora
empezamos a padecer las consec uencias de aquellos que definen
idealmente este concepto- bajo algunas circunstancias y/o en ciertos
aspectos podramos llamar politica a una ceremonia religiosa.
La segunda cualidad de lo poltico generalmente aceptada es que
tiene que ver con melaS). Combinando la primera caracterstica con
la segunda podemos ir un poco ms all y decir que lo poltico siem-
pre implica metas pblicas. A pesar de que siempre se involucren de
un modo importanle las metas privadas o individuales (vase el ar-
tculo de Swartz en este libro), el nfasis recaer en las melas que se
desean para el gr upo como un todo. Estas metas incluirn el logro de
nuevas relaciones con algn oU'O grupo, conquistar la indepeudencia,
luchar en una guerra o conseguir la paz, conseguir mayor prestigio del
que se tena previamente. transformar el esta tus relativo de castas y
clases sociales dentro de un grupo, etctera; conseguir un cambio en
la relacin con el medio ambiente para todos o, casi todos, los miem-
bros de un grupo mediante proyectos tales como canales para la irri ga-
cin o la roza de tierras, etctera, o asignar fu oclones, ttul os y otros
recursos escasos por los que bay una amplia competencia en la que
parti cipa todo el grupo.
En relacin con lo que se ha sealado sobre metas polticas, debe
quedar claro que la consciencia de un fin deseado siempre est presen-
te, pero esta consciencia no tiene porque ser ni completa ni tampoco
compartida por todos. Algunos de los miembros del grupo pueden te-
ner poca o ninguna idea de lo que se est buscando; mientras que los
lderes pueden ser los que tengan una idea clara del f in perseguido. El
objeti vo puede ser slo el deseo de escapar de la insatisfaccin o de
alcanzar un nuevo estatus que no est claramente fonnulado. Los lde-
res pueden presentarse pblicamente con objetivos que son, en cierto
sentido, slo artificios para favorecer un fin ms di stante y oculto.
As, un lder sindical puede convocar a una huelga para conseguir ma-
yores salari os y mejores condiciones de trabajo y los sindicalistas
creer que stas son los objetivos ltimos. Sin embargo, el lder puede
/\ Illropologa polrica: una introduccin _ ____________ 69
estar usando la huelga para mejorar su posicin frente a otros lderes
y/o funcionarios gubernamentales. Es verdad que la poltica siempre
tiene que ver con el logro de metas. pero es til reconocer que ste no
{' ," un concepto unvoco y que se requiere que exista una competencia
para conseguir ese objetivo. Esta competencia, sin embargo, debe ser
d" un tipo particular y para explicarlo es necesario ponerlo en relaci n
l'on el tamao del grupo.
En nueslra sociedad se compile por el dinero en funcin del la-
lIlao del grupo, lo cual no impli ca que esta competenci a tenga nece-
, ,,riamente un carcter polftico, Lo que queremos decir aqu es que las
di sposiciones polti cas son aquellas que requieren del consentimiento
de un grupo entero para hacerse efectivas. En este sentido, mientras
1111 indi viduo o parte de una sociedad puedan eslar compi tiendo con
"Iros indi viduos por un bi en econmico, tal como el dinero, el resulta-
do de esta pugna no requiere del consentimiento de lodo el grupo para
hacerse efectivo. Sin embargo, la competencia por ttulos en, digamos,
'I/' a sociedad del frica occidental, no pnede decirse que se solucione
., menos que todo el grupo est de acuerdo en la asignacin de esos
Illulos. As, para que una di sposicin sea realmente polltica debe refe-
rirse a bi enes escasos cuya posesin dependa del consenti miento de
Iln grupo.
Otro fin importante caracterstico de la poltica es lograr acuer-
dos relativos a asuntos pblicos ms que a asuntos privados. Para que
tos acuerdos sean pblicos deben referirse al grupo como un todo de
manera directa e inmediata, Resolver una disputa entre dos amigos
-o entre marido y mujer- puede considerarse un arreglo pblico si
"1 resolucin (o la ausencia de ella) desembocase, por as decirlo, en
Ilna amenaza inmediata o en un ci sma que dividira a todo el grupo o
It,;alineara a las facdones existentes en su interior. Algunos acuerdos
sern claramente pblicos, otros privados y otros tendrn una difcil
,Jcntificaci6n inmediata. En esta ltima categora (probablemente
grande) podramos caer en la vaguedad al apuntarnos a la doctrina de
por sus obras (os conoceris, considerando todos los acuerdos como
"probablemente polticos hasta que las consecuencias de cada caso
puedan establecerse mediante una investigacin detallada. Si encon-
tramos que un acuerdo, o la ausencia del mismo, tiene implicaciones
para el grupo como un todo lo ll amaremos poltico, aun cuando en
" ..igen no parezca afect ar a todo el grupo.
70 _____ ___ _______ Siluando la Antropologa Poltica
Es important e detenerse un momento en la ausencia de acuer-
dos y sus implicaciones sobre lo que queremos decir con poltico. La
actividad polItica se dectica algunas veces a evitar acuerdos y a la sub-
versin del marCO instiruciona l medi ante el cual se pueden alcanzar.
En eSI'e tipo de situaciones no debemos equivocarnos al percatarnos
de que un grupo, el de los rebeldes, busca alcanzar una mera pbli-
ca - por ejemplo, la reasignacin de los recursos y de los miembros
de otro grupo con el cual se asociaron- y que aqul ll eva a cabo una
actividad poltica. tal y como ha sido defini da. El significado de esta
actividad para el conceplo de <do poltico que presentamos es doble.
En primer lugar. debe quedar claro que lo poltico no consiste exclusi-
vamente en acti vidades que necesari amente promuevan el bienestar y
la permanencia de un grupo organizado. La actividad poltica incluye
toda clase de bsqueda de metas pblicas, que pueden estar orientadas
tanto al desarraigo de las estructuras existentes como a su preserva-
cin. En segundo lugar, la consideracin de un tipo de actividad que
impli ca opciones contrari as en poltica ofrece la oportunidad para
aclarar nuestras ideas sobre las metas y los acuerdos que tienen conse-
cuencias para un grupo. Un grupo no necet-i ariamente es una socie-
dad entera, ni siquiera un segmento mayoritario de la misma; un n-
mero de individuos puede unirse para rechazar las metas y objetivos
del grupo mayor del cual Formaban parte originalmente. Estos indi vi-
duos pueden const ituir una faccin (vase en este volumen el artculo
Segmentary Factional Political Systems, de Ralph N. Ni cholas) o
representar un inters especial de un grupo que dedica su energa a
inducir el conlllclo, ms que a promover acuerdos, con el nimo de
desbaratar la organizacin del grupo mayor y/o cambiar sus intencio-
nes. Tales actividades son claramente polticas; el hecho de que la fac-
cin O el grupo utilice medios no institucionales para conseguir sus
fines (por ejemplo, la violencia) no altera la naturaleza poltica de su
condUCla.
Una ltima gran caracters ti ca de la poltica est implcita en lo
que se acaba de decir: implica alguna clase de enfoque de poder dife-
renci al en su sentido ms ampli o. Este enfoque no necesariamente re-
quiere la existencia de una jerarqua permanente de poder, pero siem-
pre implica la existencia de conductas diferenciadas para el logro de
objetivos pbli cos. Como se puede imaginar, estas conductas pueden
consistir en que ciertos indi viduos proclamen objetivos del grupo pre-
i\ lllropologa pol tica: una introduccin _ _ ___________ 71
viamente decididos por todos los miembros, es decir que todos paJ"ti-
"pan a partes igual es; pero tambin, pudiera ser que unos pocos
"uembros del grupo definan las mel as de todos, mientras que el resto
'.olamente cumpl e las decisiones. En cualquier caso, siempre existi r
"11 tipo de conducta diferenciada.
Por consiguiente, tenemos tres caractersticas que deberan ser-
vir para iniciar nuestra divisin del uni verso de lo qne es poltico y de
lo que no lo es. El adjetivo poltico, ampliamente definido, se apl i-
,"<Ir a algo que sea al mi smo tiempo pblico, orientado segn objeti-
vos definidos y que implique un poder diferenciado -en el sentido
del control- entre los individuos de un grupo en cuestin.
Sin embargo, esta definicin tentari va no nos resuelve la clase de
pmblemas mencionados en el ejemplo de la ceremonia religiosa. Una
ceremonia religi osa puede tener todas as caractersli cas propuestas:
'cr pblica (todos participan y estn relacionados con ella), tener me-
1;" definidas (transformar la relacin del grupo con su entorno natural
.tI terminar una sequa) e impli car la posesin de poder diferenciado
ilos expertos en rituales podran decir a los OlfOS qu hacer); sin em-
hargo, deberamos mostrarnos renuentes a aceptar gue esta ceremonia
es, en esencia, una actividad poltica.
Una salida obvia a esta dificultad sera pasar por alto nuestro re-
chazo y aceptar la ceremonia como una actividad poltica sobre la
hase, totalmente vlida, de que podemos definir las cosas como quera-
mos, sin reparar en la fa lsedad o veracidad de estas definiciones. Pero
es posible una solucin ms sati sfactoria derivada de nuestra capaci-
dad para observar una acti vidad desde diferentes puntos de vista. Si
miramos la ceremonia religiosa desde el punto de vi sta de los proce-
sos mediante los cuales se determi nan y llevan a cabo las metas del
grupo (por ejempl o, cmo se decidi que se rea lizara una ceremonia,
cmo se determinaron el momento y el lugar de realizacin, cmo se
ubtuvieron los objetos empleados durante la ceremonia, etctera), y
mediante los cuales el poder se adquiere diferencial mente (por ejem-
plo, qu expertos en ril"uales son exitosos al decir al resto qu hacer,
cmo estos expertos respaldan su poder y cmo socavan el de sus ri-
vales, etctera), entonces, estamos estudiando es poltico. Sin embar-
go, si miramos al ritual desde la perspectiva del modo en que se rela-
ciona al grupo con lo sobrenatural y la manera en que esta relacin
<lfecta a las relaciones entre las partes integrantes del grupo, entonces
72 ___ ___ _ _ _______ Siwando la Antropologa Politica
10 que estamos eSludiando es la reli gin o, al menos, algo di stinto de
la poltica.
El estudio de la polti ca, entonces, es el estudio de los procesos
que intervienen en la determinacin y la realizaron de objetivos pbli-
cos y en la oblencin y el uso del poder diferenciado por parte de los
miembros del grupo impli cados en esos obj eti vos. Di cho esto, en lo
que resta de introduccin nos centraremos en la naturaleZl de los pro-
cesos polticos como los elementos cl ave de la polti ca. Des de una
perspectiva polti ca, los principales focos de inters son procesos tal es
como: conseguir el apoyo regulador necesari o, socavar el poder de los
ri vales, alcanzar los obj etivos pblicos y lograr acuerdos. Los grupos
dentro de los cuales ocurren estos procesos son imponantes porque
consti tuyen el campo de la actividad poltica, pero esta acti vidad se
mueve a travs de las fronteras del grupo sin encontrar necesariamen-
le obstcnlos, lo que es otra manera de deci r que el ( campo poltico
puede expandirse y contraerse. Lo importante aqu es que en la medi-
da en que la polti ca es el estudi o de cierlo tipo de proccsos, es esen-
cial centrar nueSlra atencin en esos procesos ms que en los grupos o
campos denll'O de los cuales ocurren. Esto significa, por ejemplo, que
un es tudio polti co persigue enlender el desarroll o de los confli ctos
por el poder (o por la adqui sicin de apoyos para conseguir determi -
nados objetivos) dentro de cualesquiera grupos que conduzca n esos
procesos - ms que examinar a estos gru pos como linajes, poblados o
pases para determinar qu procesos pudieran conl ener-. Coucentrar-
nos en los grupos sera dotarl os de una totalidad que no se justifica,
porque la comprensin de 10 que sucede en la lucha por el li derazgo
en un poblado puede requerir un examen de las races de la lucha en el
contexto nacional. Para decirlo de otro modo, la antropologa polti ca
ya no estudi a exclusivamente -en trmi nos estructural-funcionali s-
las- instituciones polticas de sociedades cclicas y repetiti vas. Su
unidad espacial no es por ms ti empo la sociedad ai slada, sino que
tender a ser el campo polfti co. Su unidad temporal ya no ser el
tiempo estructura!, sino Su .tiempo hislri co. Esta uni dad combi-
nada constituye un cOJ1tinuum espaci.o-temporal. Un campo poltico
no opera como un mecanismo de reloj, con todas las pi ezas juntas
engranadas con precisin mecnica. Es, ms bien, un campo de ten-
sin ll eno de antagonistas intel igentes y resueltos, solos o agrupados ,
moti vados por la ambicin, el altruismo, el inters personal o por el
polili ea: una illlroduccin -----________ 73
dl ' \CO de obtener el bien pblico y qui enes, en situaciones diversas,
, ' 1"" vincul ados a travs del inlers personal o del idealismo - y se-
I'.u ;dos u opuestos por Jos mismos moti vos-o En este proceso dehe-
111\ )S considerar cada uni dad en tnni nos de sus objetivos independien-
1," y tambin la si tuacin global en la cual se present an sus objeti vos
,k lorma interdependiente. Ni la independencia ni la interdependien-
, Ijl de las acciones polticas que ocurren son partes de una mquina o
dI" un ani mal. La institucionali zacin de las relaciones polti cas puede
."guIJas veces engaar al observador aparentando ser un t'e nmeno
1I1L:c ni co U orgnico, pero se I.rata de meras analogas que ocuhan las
'Ildi dades ms import.:lntes del comportamient o politi co. Para enten-
ele .. ese comportamiento tenemos que saber cmo piensan, sienten y
las unidades polti cas en relacin COn estos fenmenos.
( '"mo Parsons (1937) Y Ellllll el ( 1958) han sealado, el faclor de ill -
1\' llcionalidad es analticamente crucial para el concepto de accjn po-
111 iea.
rn
Mencionar l Tal cott Parsons nos recuerda la impresionante contri bu-
, I{, 11 que han hecho al eSludi o de los procesos polti cos los fil sofos
:-. ncia(es, los socilogos -Parsons mi smo y Durkheirn, Weber, Biers-
Icdt y Bales-- y los politlogos - como LassweU, Kaplan, Easton, M.
I.cvy y Banfielcl - , por citar slo a algunos de ellos. A pesar de que
los antroplogos hall tendido a ser extremadamente recelosos de las
teoras de los estudiosos de la filosofa poltica, como se ha mostrtldo
r ll diferentes ocasiones - desde IlI S crticas en los Sistemas polticos
tI /i cQnos
2
hasta los pronunciamientos IUenos draconianos en publi ca-
ciones recientes-. consideramos que es el momento oportuno para el
di logo, si no pa ra el maridaje, entre la antropologa y otras discipli-
nas relacionadas Con la poJca comparada.
En la introduecin a Africon Poli ricaf Sysfems ( 1940), tos edilOres sealaron enr.
)'.1..:arnente: La$ conclusiolles lde filsoFos POllicos] ti enen poco valor cient fUco
rara vez e:; tn formuladas en (rmiuos de comportamiClHo observable y de la
,.\pacldad de probarse baj o este criteri o. Si n embargo, su deuda COIl Weber y Durkhe.
IIn es ahor<! ampl iamente reconocida.
74 ________ _ _ _____ Situando la Antropologa Polilica
De los socilogos y politlogos esperamos obtener un paquete de
herramientas conceptuales que, con alguna modificacin, prueben su
utilidad para los antroplogos al examinar la conducta poltica en so-
ciedades reales -lo que no debe restringir indebidamente presupues-
tos sobre la naturaleza de esta conducta-o Idealmente, los conceptos
para anali zar lo poltico seran igualmente aplicables en sociedades que
no ti enen unidades centrali zadas y/o permanentes para la toma de deci-
siones como en las sociedades que ti enen este tipo de unidades; en so-
ciedades donde el cambio es rpido y drstico, y en aquellas donde es
lento y gradual ; en sociedades donde la mayora de la poblacin tiene
muchos valores importantes. motivaciones y relaciones en comn, y en
sociedades donde la poblacin tiene poco en comn. En resumen, el
objetivo es presentar aqu concepros de aplicacin general que permi-
tan el reconocimiento de la diversidad de los sistemas polticos.
Fuerza y coercin
En la mayora de los escritos sobre comportamiento poltico se ha di-
rigido la atencin al papel de la coercin en general y de la f uerza en
particular. Eso es comprensible en la medida en qne los ms obvios
tipos de conducta poltica implican el uso o la amenaza de la fuerza.
Ms an, la idea de que lo poltico tiene que ver con decisiones que
afectan a la sociedad como un todo nos lleva de forma casi natural a
enfati zar la oposicin entre los intereses de los individuos frente a
aquellos del grupo.
A pesar de su innegable importancia, son innumerables los esco-
llos que plantea el punto de vista que considera el LI SO de la fuerza
como la nica base o, incluso, la ms relevant.e del comportamiento
poltico. Estas difi cultades derivan del hecho de que se trata de una
tcnica cruel adems de costosa para la ejecucin de decisiones. Y lo
que es ms importa nte, la fuerza en s mi sma depende de relaciones
interpersonales que se basan en algo ms que sta. La crudeza y la
inflexibilidad inherentes al uso de la fuerza fueron di scutidas por Tal-
cott Parsons (l963b, p. 240) en el curso de su extenso anlisis del pa-
ralel ismo entre poltica y economa (1 963a y 1963b). Parsons compa-
r el papel del uso de la fuerza en poltica con el del oro en el sistema
, \ 1111 npolog..a pollica: una introduccin --____ _____ _ _ 75
ultllletario. Ambos son Illuy efectivos y pueden operar con un alto gra-
do de independencia de sus contextos insti tucionales, pero la excesi va
d. pendencia de cualquiera de ellos ll eva a los sistemas a la rigidez ya
l., reduccin en el nmero y tipo de opciones de que disponen. As, un
,I:-.,(ema monetario que descansa 1'undamentalmente en el oro y en su
diario sera primitivo y torpe, y lo mi smo podra decirse
. 1<' un sistema poltico que depende principalmente de la fuerza.
El hecho de que la fuerza recaiga en relaciones hasadas en algo
""s que sta ha sido tratado por Goldhamer y Shil s ( 1939, p. 178),
qllienes se'alan que cuanto ms fuerza se use en nn sistema poltico,
111:lyor ser el nmero de personas necesarias para aplicarl a y mayor
tambin la dependencia de quienes la emplean. A pesar de que las re-
laciones entre aquellos que aplican la fuerza por un lado, y aquellos
.ohre los que es aplicada por otro, pueden estar basadas totalmente en
..J uso de aquella, es indudable que debe haber relaciones dentro di!
,'\C grupo que se sustenten en al go ms.
i\ poyo y legit imidad
Si por apoyo entendemos cualqui er elemento que contribuya a la for-
mulacin y/o ejecucin de objet ivos polticos. podemos decir que a
pesar de que la fuerza puede jugar un papel importante en los sistemas
polticos nunca ser el nico medio. La fuerza es un tipo de apoyo que
debe ser complementado con otros.
La legitimidad' es un tipo de apoyo que deriva no tanto de la
ruerza o de su amenaza, sino de los valores -formulados, influidos y
modificados por fines polticos- que tienen los indi viduos. Evidente-
mente, en la medida en que las decisjones se tomen a una escala me-
nor que la del grupo, la legitimidad no se limitar al rea de la poltica.
Sin embargo, aqu reservaremos nuestra atencin para los usos de la
legitimidad en un contexto poltico.
Esa derivacin procede del establecimi ento de una relacin posi-
tiva entre la organizacin o el proceso que posee legitimidad y tal es
3. Vase Weber (1947, pp. 124- 132 Y 324-329) para lo que probablemente sea la discu-
sin ms influyente sobre Jegi tj1nidad; tambin vase Parsons (1960, pp. 170- J 98).
76 _______________ Situando la Antropologa Poltica
valores. Esta relacin puede establ ecerse de diferentes maneras (algu-
nas de las cuales sern discutidas ms adelante), pero en todos los ca-
sos incluye el conjunto de expectativas de aquellos que aceptan la le-
gi timidad. Estas expectati vas dependen de que la organi zacin o el
proceso, bajo determinadas circunstancias, satisfagan ciertas obliga-
ciones que deben cumplir. Tales obligaciones puede ser espec ficas
(un jefe legtimo har que llueva cuando sea necesario) o generales
(un tribunal legtimo ofrecer una decisin jusla), pero es importante
notar que stas operan como predicciones de lo que ocurrir en el fu-
tllfO y no simpl emente como registros de lo que ha sucedi do en el pa-
sado. La legitimidad es una forma de evaluacin que se aplica a una
conducta futura, esperada y deseada (Parsons, 1963b, p. 238).
La legitimidad y todos los otros tipos de apoyo pueden entender-
se mejor si los contemplamos en conexin con di stintos aspectos del
proceso poltico, ms que en relacin con el sistema como un todo.
Esto es, en lugar de tratar de decidir qu clases de apoyo puede tener
un sistema poltico o si el sistema es legtimo, puede lograrse un ma-
yor alcance analtico dividiendo al sistema polti co en diversos aspec-
tos o niveles y examinando por separado la presencia o ausencia de
legitimidad, fuerza y otros tipos de apoyo eo cada uno de ellos. Para
eso, es necesari o establecer empricament.e los tipos de apoyo que son
decisivos en la accin poltica en cada ni vel.
David Easlon (1957, pp. 391-393; 1959, pp. 228-229) ha sugeri-
do tres aspectos de los sistemas polticos que son tiles en un anli sis
de este tipo. El primero de ellos es lo que l ll ama la comun.idad pol-
tica. s te es el grupo ms grande dentro del cual pueden arreglarse las
diferencias y promoverse decisiones medj ante acciones pacficas. Pa-
rece evidente que la fuerza no puede ser un tipo importante de apoyo
en esta forma de organi zacin y la legi timidad, a menudo, aunque no
necesariamente, ser un elemento importante (esto es, las expectativas
de determinados acuerdos deseabl es y el logro de las decisiones). Lo
que Easton llama la comunidad poltica y lo que nosotros llamamos el
campo poltico son conceptos disti ntos. Un campo poltico puede ser
un trmino paralelo al de comunidad poltica, puede contener dos o
ms comunidades polticas con rel aciones de cooperacin o cont1icto,
puede involucrar a una comunidad poltica y a grupos o individuos
externos a la comunidad, y tambi n puede no involucrar a ninguna
comunidad poltica.
,.-
,\lI lfOpologa polti ca: una introduccin _ _ _ __________ 77
Un segundo aspecto explorado por Easton es el rgimen., el cual
I t> nsiste en todos aquellos acuerdos que regulan la manera cmo se
" ',"dven las demandas en el interior del sistema, y el modo en que las
,[,,"iones son ejecutadas (1957, p. 392). Easton considera estos pra-
I n limientos como reglas del jueg), las cuales constituyen el cri terio
1' 'I'a legitimar las acciones de aquellos individuos involucrados en el
I',oceso poltico. A pesar de la utilidad analti ca de separar los proce-
dlllli entos para alcanzar e instrumentar las decisiones, es importante
.lIltJlm que estos procedimientos pueden ser vi stos como leg(timos o
110 As, parece ms fructfero percibir las reglas del juego o el rgi-
mm como un tipo de estndar para la legalidad y dejar sin contestar la
pregunta de si el apoyo a est.as regl as o al rgi men derivan de la ] e g i ~
lunidad o de alguna otra fuente. La legalidad depender del estatus de
I..s reglas. En este sentido, en la medida en que las reglas descansen en
la fuerza, la legalidad descansar en la fuerza, y en la medida en que
1" hagan en la legiti midad, la diferencia entre legalidad y legitimidad
dos minui r. M. G. Smilh ha concentrado su atencin en la distincin
"Ia ve entre legitimidad y legalidad sealando que mi entras que la ley
"" cunscribe la legali dad, la legitimidad es a menudo invocada para
. ancionar y justificar acciones contrarias a las leyes existentes (1960,
". 20).
El ltimo aspecto que apunta Easton eS el gobiemo, y ste, desde
'>lI punto de vista, incluye tanto a funcionarios pollticos como a la or-
ganizacin administrativa de la cual forma parte. Para nuestros obje-
II VOS es preferible separar a los funcionarios de la ,(organizacin y,
por lo tanto, al habl ar de gobierno s610 nos referiremos a series inter-
conectadas de estatus cuyos roles estn relacionados bsicamente con
la toma y el logro de decisiones polticas. A diferencia de una comuni-
Jad polti ca y de un rgimen, una sociedad no necesita tener un go-
hi emo, pues lOmar e instrumentar decisiones puede ser - y a menudo
cs- un rol difuso entre los estatus que incluyen otros deberes adicio-
nales, algunas veces ms importantes que ste.
Sin embargo, al igual que en los dos niveles analticos previos,
cuando lln gobierno est presente puede beneficiarse o no de la legiti-
midad como uoa de sus principales fuent es de apoyo. El gobierno ser
considerado legtimo cuando los mi embros del grupo, es decir, sn
pblico, crean -a partir de su experiencia- que el gobierno toma-
r decisiones de acuerdo con sus expectativas.
1I
1I
'11
78 _________ _ _ ____ Si tuando la Antropologa PoHtica
Estatus pol tico, funcionarios y decisiones
Tres conceptos adicionales pueden ser til es en relacin con los tipos
de apoyo: el eSlCIlus poltico, losfuncionarios y las decisio/l es, ningu-
no de los cuales precisa para su existencia de un gobi erno. Un escalus
poltico es una posicin cuyo roL es principalmente tom", y/o ejecutar
decisiones polticas. sta posicin, puede o no formar parte de una red
ms ampli a de estatus polti cos, pero en cuaLqui er caso es susceptible
de ser estudi ada por su legitimidad o por otros apoyos que posea.
De manera similar, unfuncionario poltico, a pesar de que debe
detenta r alg n tipo de estatus polti co, puede o no ser parte de una
estructLlra gubernamental Y puede ser objeto de di stintos ti pos de apo-
yo independientemente de que stos correspondan a su estatus. Por
ejempl o, un funcionario puede ser considerado legtimo o il egtimo
independient emente de la legitimi dad o ilegitimi dad del gobierno del
cual forma parte.
En tercer lugar, una decisin es un pronunciami ento que tiene
que ver cou el logro de metas o acuerdos que, en lt ima instancia, se
originan a partir de una forma de organizacin en el sistema polti co
(a unque los mi embros del grupo no identifi quen con precisin su ori-
gen) . Sin embargo, el tipo de apoyo que avale la decisin - si lo hu-
bi era- puede ser igualo di sti uto del que se acord en ori gen. Ent re
ot ras cosas eso significa que la decis in puede ser legtima aun cuan-
do no lo sea el procedimi ent o que la ori gin y, a la inversa, la deci-
sin puede ser il egti ma aunque su fuente sea ide nti ficada como leg-
ti ma. No hay duda de que el tipo de apoyo que es operativo en un
ni vel de anlisis puede no serl o en otro ni vel. Por ejempl o, a pesar de
que una comunidad poltica y un rgimen puedan ser legti mos, esto
no asegurara la legi timidad del gobierno, de un eSTa tus poltico, un
funcio nario O una decisin en particu lar. Como di ra Eastoo: El gra-
do en el cual el apoyo en un nivel de anlisis obedece a los apoyos
situados en otros ni veles es siempre asunto de investi gacin empri -
ca (1 957, p. 393).
Por otro lado, como se ver ms adelante en esta intIoduccin, en
la medi da en que diferentes tipos de apoyo pueden existir simultnea-
mente en diferentes ni veles de anli sis, tambin diferentes tipos de
apoyo pueden operar en el mismo ni vel en di feren tes momentos. Esta
caracterst ica es vlida para todos los tipos de apoyo incluyendo la
.\ "In,pnloga pollica: una inlroduccin _________ _ ___ 79
la cual puede ser considerada un atribulO de los fenme-
"".' . relaciones y procesos polticos establ es. Por ejemplo, nn funcio-
11.11 jo puede comenzar su caITera poltica mediante un ritual que si rva
p:nil suscitar expectativas positi vas en aquellos a qui enes afectan sus
d."isiones, por lo que obtendr sus apoyos a travs de la legitimidad'
embargo, en el curso de su actividad poltica, ese funcionario pue-
di ' fracasar recurrenlemenle en el intento de satisfacer esas expectati-
v. " y as perder la legi timidad obtenida al principi o de su carrera. De
"'000 que, si se propone continuar cumpli endo con sus deberes, debe-
<: , consegui r otro tipo de apoyos: medi ante la fuerza, la ansencia de
.oIl w lativas o algn otro tipo de apoyo que se discut ir mas adelante.
De la mi sma manera, la legitimidad puede no estar asociada en
Ilrlgen a una organizacin o a una unidad pero, gracias a la
.. ,Iisfaccin de las expectati vas, esa organizacin puede adquirir legi-
'"l1i dad y depender de ese apoyo ms que - o incl uso en lugar de-
I< tllellos con los cuales empez. As, el1 el artculo de Marc J. Swartz,
VCIllOS que los jefes bena y los funcionarios de la aldea obtu vieron su
Iq;itimidad mediante su exitoso funcionamiento comojueces. Sin em-
hargo, su carrera como funcionari os no empez con esta clase de apo-
vo. Ms bien, los primeros das en funciones estu vieron respaldados
)' 0 1' apoyos personales de acuerdo con sus es tatus y gracias a apoyos
deri vados del hecho de haber sido designados por el gobierno nac io-
lI ,d. Por su parte, en el texto de Victor W. Turner observamos como los
demandantes de un importante cargo polti co-ritual dirigieron sus re-
d amos en trminos de diferentes criteri os de legitimi dad, poniendo a
)'rueba la vali dez de los criterios ri val es.
Un ejemplo parti cul armente interesante de la transitoriedad de
1111 apoyo dado lo ofrece Ronald Cohen en su contribucin sobre los
lanuri. Los kanuri creen que el xi to o fracaso de un individuo se
debe a la cantidad de arziy; que posea; el arziyi es una cualidad del
lI,di viduo que legitima a los poseedores de l cargo. As, el hecho de
que obtengan el cargo prueba que tienen ms arziyi que los otros, pero
si falla n demuestra que su arziyi ha disminuido. De es te modo, la
neencia en el arziy; y su variacin entre individuos puede ser vista
como un medio institucionalizado para determinar la forma en el qll e
Un ej emplo puede verse en la discusin de George K. Park sobre el rol del
pe Kinga, en su art cu lo Kinga Priests: The Polilics of PeMi lence),.
80 _ __________ _ _ __ Situ3Jldo la Ant ropologa Polrw
aquel que detenta el cargo lograr sati sfacer las expectativas que los
olros tienen de l. Cuando su arziyi es abundante ser capaz de hacer
lo que se le pide, pero si no es sufi ciente no podr hacerl o. Por lo tan-
to, su habi lidad para obtener y conservar el cargo es la prueba de su
capacidad para hacer lo que se espera de l. Por eso debe quedar claro
que, a pesar de que la legitimidad es slo uno de los elememos de un
tipo de apoyo ms ampli o, se trala de un elemento crucial. Ahora exa-
minaremos hasta qu punto es apropiado pos tul ar la ex istencia de la
legitimidad en todos los si slemas polticos.
poder y legitimidad
Parsons (l963b) argumenta de manera muy estimul ante que debera
entenderse que el poder descansa en la legitimidad. Simplifi cando un
argument o complej o y con muchas ramificaciones, el autor sostiene
que el poder es la capacidad generali zada para asegurar el desempeo
de obli gaciones inel udibles, donde, en determinados casos, eXiste
coaccin mediant e sanciones negaD vas (p. 237). A pesar del lugar
que ocupan las sanciones negati vas, en esenci(l la posicin de
deri va de la consideracin del ej ercicio del poder corno forma de IIlte-
raccin, en la cual el que detenta el poder logra obedi encia para ej ecu-
tar una decisin que concierne a los objetivos del grupo. Est.a obedien-
cia se logra a cambi o de contraer ciertas obli gaciones futuras con
respecto a aquell os que obedecen. En otras palabras, la obediencia a
un Iider est condicionada a su actuacin recproca - tcita o explci-
ta- posteri or.
En eSle contexto, el poder es un medio simblico cuyo f unciona-
mi ento no depende ori ginalmente de su efecti vidad intrnseca, sino de
las expectativas que su empl eo genera en aquell os que lo acatan. Entre
los bena, como lo describe Swartz, el poder de los funcionari os del
pueblo depende de las expectati vas de los pobladores respeclO de sn
xito en la concili acin de di sputas. En virtud de su condi cin simb-
lica, el poder opera independiente ment e de circunstancias, sanciones,
situaciones o indi viduos parti culnres. En consecuencia, proponemos
ll amar al poder poder consellSLlal para di stinguirlo del poder basado
en la coercin. En el sentido que usaremos aqu el trmino, el poder
\nI1opologr.\ poltica: l1 nil introduccin _ ____________ 81
IH,cde considerarse el aspecto dinmi co de la legitimidad; una legiti-
11Ii dad que la accin social pone a prueba.
La obediencia basada en el poder consensuado es motivada por la
, " 'cncia (la cual slo puede ser formulada vagamente) de que en algn
IlIomento el funcionari o, la institucin o el gobierno - nquell os a qui e-
I W .'" obedecen los indi viduos- sati sfann sus ex pectativas de lnanera
plI\i tiva. La obedienci a puede conseguirse medi anle rdenes o regul a-
1 Iones que sean aparentemente incompatibles (por ej e1npl o, lrabj os
I"' cados) O cuando hay pocas o ningllna probabilidild de obtener algo
a cambio de obedecer dichas rdenes. Sin embargo, si el
poder consensuado est< present e en el origen de las 6rdenes , la obedi en-
1 1.1 resultar de la creenci a de que, tarde o temprano, en su forma de
11 unr, el funcionari o, la institucin o el gobierno cumplir con los re-
. ulludos deseados o, al menos, Il1nutendr el s(alu quo. Por eso, el traba-
1" forzado 110 debe ser visto por los trabajndores como una fOI'll18 para
, oll 'ieguir un resultado deseado, sjn que el cargo que lo ordena sea COI1-
.,dcrado probabl emente como algui en que hace algo deseabl e. En la
IIlcdi dn en que la obediencia basada en el poder consensuado es inc1e-
1"'lldi ente de una forma de grati ficacin inmedi ata, este lipa de poder
I". ronite mayor fl exibilidad que las demandas basadas en otros apoyo, .
El poder consensuado puede estar presente en un determinado
. "tema polli co poco, mucho o nada en absoluto, pero la cantidad de
IH)der consensuado que exist.a determi nar la DexibiJidad del sislema
;'011 respecto a su capacidad para hacer cumplir deci si ones en situacio-
HD diferentes de aq uellas previament e dadas. Esta fl exibilidad, en
I' ",.te, es resul tado de la legitimidad en el poder conse nsuado que lo
II llera de III dependencia de sanciones parli culnres Y. en parte. de estar
lihre de recompensas parti culares y
ESIO no signifi ca que los sistemas polti cos no puedan operar sin
Nada ms lej os de la realidad. Pero impli ca que cuando la
.. Deber a enfati znrse que poder cOl/sen5lwdo es un concepeo definido en trminos
.1.- \ lL dependencia de la legi timidad para lograr efecti vi dad. El poder comO un trmino
11" :ldjeti vado se refiere aqu a un fenmeno m:. ampljo, que implica el conl rol de la
, IInducta a Lravs de ruerzas superiores y/o de rdenes superi ores. El tnni no ,mder es
111 :" comnrnellle empl eado en la literatura que el de pnder consensuado. Para ejem-
Ido:, de defini ciones de Ull uso ms vase Daht (1957). Biersledt (1950) y
( ;' lldllamer y Shil s ( 1939) . Para una discusin ullerior del concepto nos referi remos a
, oda consensuado, vase Parsons (1963b, pp. 237-238).
') ,
I't
P' .
82 _ _ _ ___ ___ ___ _ __ Situando la Anlropologia PolLica
legitimidad en la imposicin de obli gaciones di sminuye, la flexibili-
dad del si st.ema tambin lo hace. Parsons 10 explica de la siguiente
manera:
.. , cuestionar la legitimidad en la posesin y uso del poder conduce a
recurrir progresivamente a medi os ms seglll'os para obtener obe-
diencia. stos deben ser cada vez ms intrnsecamente) efectivos. de
ah que se adaplen ms a silllaciones particulares y menos generales. En
la medida en que esoS medios sean inlrnsecamente ms efecti vos, la
legitimidad se vuel ve un factor menos jmpOrl.anl e ( ... ) al final , se recn-
ITe a diversos lipos de coerc in y evemualmeute al ll SO de la fuerza
como el medio ms efectivo de entre todos los medios de coercin
(l 963b, p. 238).
Debera hacerse patente que la legitimidad en un poder consensuado
ti ene implicaciones para las dos partes en interaccin. En otras pala-
bras, desde esta perspectiva, el poder tiene dos lados: lino implica la
obediencia de aquellos sobre los que se ejerce, y el otro implica a
quien lo ejerce a travs de los vaJores que comparte con los que son
dominados. Entre estos ltimos, los valores lomarn la forma de ex-
pectativas, As, la relacin con el sistema de valores que Olorga a los
poderosos la ventaja de la flexibilidad tambin proporciona a los do-
minados la de ser capaces de invocar sus legtimas expectati vas. Por
eso, en ocasiones, la legitimidad del poder consensuado es reducida y
la flexibilidad del sistema se socava. En esa situac in, el sislema po-
dra seguir operando pero la obediencia se obtendra principalmente a
travs de una apelacin a la coercin que si rve como base del sisle-
Ola de poder, pero cuyo uso extensivo, en la ana loga de Parsons, equi -
va ldra a sustituir el oro del sistema monetario por el simbli co papel
moneda que carece de valor intrrnseco. En otras palabras, en ausencia
de legitimidad, un sistema poltico es un inslfumento demasiado rgi-
do para alcanzar metas de grupo, acuerdos y asignaciones porque ca-
rece de una capacidad generali zada para asegurar su desempeo.
Indudablemente, un si stema poltico que pierde toda la legitimidad no
es igual a un sistema monetaro printitivo basado en el valor intrnseco
de la mercanca (como el oro), el cual siempre tiene algu na utilidad
general en el intercambio. Ms bien se asemejara a un sistema de
trueque con todas las limitaciones que ste conlleva.
Allln\pologa pOl l ica: Uf1U inlroducci6n ____________ _ 83
La respuesta a la pregunta de si todos los sistemas polti cos in-
, t" yen la legitimidad es claramente contingente. Si un sislema puede
. kanzar sus metas de grupo a partir del trueque, por ejemplo in ter-
\':lInbiando fuerza por obedienci a, no hay ninguna razn para asumi r
'I" e tal si stema deba contener legitimidad en la forma de un poder
1'"ltico -en e l sentido en que hemos definido aqu este trmino- o
t.ntre los kuikurn (descri tos por Gertrude E. Dale en este libro), el
lI ui co lugar obvio para el poder consensual es el estatus del slzamafl.
.'-' 111 embargo, en su papel de agente de control social, el slzaman sirve
I'"ra ejercer coercin sobre los disidentes, diri giendo la opini n del
!'."' po y la consecuente movi lizaci n de fuerza contra ell os. Obvia-
"'ente no estamos habl ando aqu de poder consensuado, lal y como es
aqn( eJ concepto, sino ms bien de un trueqne en el cuaL se
".I ercambia consentimiento por librarse del castigo fsico. Este tipo
de procesos encaja dentro de nuestro punto de vi sta de la conducla
p" lti ca porque impli ca deci siones (en este caso acuerdos) que afec-
",,' al grupo como un todo; pero no hay evidencias que indiquen que
,'so traiga consigo la imposicin de obligaciones a travs de la legiti-
t/t/dad.
Podra argumentarse, sin embargo, que hay legilimidad en la
p"ltica kuikuru a nivel de la comunidad polti ca. Esto es, au n cuan-
.1 .. los procesos por los cuales se alcanzan los acuerdos no estn
I.asados en la legiti midad, la comnnidad poltica s lo est - en el
. cntido de que los miembros del grupo as lo creen- , ya que sus
expectativas relativas al arregl o de disputas sern, al menos algunas
v<oces, resuelt as dentro de los lmites del grupo. Lo imponante aqu
,' s que el tipo de apoyo en un ni vel no necesariamente depende del
l.pO de apoyo en otro. El hecho de que una comunidad polti ca sea
,'[loyada por considerarse legti ma no signifi ca que los medios de
tU!\ que hace uso para obtener tal obediencia sean necesariamente
Una consecuencia interesante de asumir la independencia
.,,,altica de los tipos de apoyo encontrados en di stintos ni veles se
. precia en la relacin entre el rgimen (o reglas del juego) y el
I,oder.
1:
I

84 _ _ _ _ _ _ _ _____ _ _ _ Situando la Anlropolug,;l Poltica
El cdigo de autoridad
Reiteramos que el poder consensuado, e indudablemente el poder en
todos los sentidos en que puede pensa rse, es la capacidad de asegurar
la obediencia mediante decisioues ineludibles. Est claro por lo tanto
que si hay ms de un poder locali zado en un sistema, la ausencia de
una escala de pri oridades entre distintas obl igaciones puede conducir
al caos como consecuencia de un compromiso simultneo del grupo
con diferent es y, posiblemente, confl ictivas obli gaciones (Parsons,
1963b, p. 246) . Esta silUacin puede producirse en un contexto en el
que slo exi sta un poder localizado en el que se origi nan las deci sio-
nes pero que carezca de un sistema de asignacin de prioridades. Este
sistema de pri ori dades puede esLablecerse, cuando se requi era, me-
diante una j erarqua de poder. Tal jerarqua puede pensarse en trmi-
nos de una asignacin diferencial de derechos -para usar y adquirir
poder-, o estatus particul ares en el grupo. Este sistema ser llamado
cdigo de Ollloridad y los derechos asignados por l sern considera-
dos autoridad.
El cdi go de autoridad es una parLe crucial de lo que se ha llama-
do rgimen, y, en un rgimen basado en la legiti midad, este cdigo
ser apoyado normalmente por una conexi n directa con el sistema de
valores; por ejemplo, el derecho divi no de los reyes que establece una
conexin entre un cdi go de autoridad y un conjunto de valores res-
paldados sobrenaturalmente. As pues, en el artculo de John Middl e-
ton sobre la resolucin del confli cto entre los lugbara, resul ta obvio
que la base sobrenatural del poder consensuado es su fuente de legiti -
midad . Ms an, la asignacin de este poder a los individuos basa su
legitimidad en la enfermedad -causada por espritus ancestrales-
que padecen aquellos que desafan a los poderosos. Los anc ianos que
invocan la muerte como forma de castigo son aquellos que son capa-
ces de mostrar su buena relacin con el mundo sobrenatural , origen
ancestral de la legitimidad, y de este modo ejercer como fuentes leg-
timas de poder consensuado para la comunidad. La posibilidad de re-
clamar que la enfermedad sea resultado de la bruj era ms que de la
invocacin a los espritus muestra uno de los artificios de los lugbara
para atacar o impugnar la legitimidad de los ancianos. En la sec-
ci n tercera, donde se refuerzan estos concept os con el anli sis de los
procesos polticos, se indica cmo diferentes tipos de apoyo son mani-
r\ ult'npnlogn pol((ica: una inlrvducci6n ___ ______ _ ___ 85
1',00"dos por facciones interesadas en l a lucha por obtener posiciones
.1, . poder y antoridad, y corno una parte importante de esta manipula-
, "", es el esfuerzo por establecer la legitimidad de los propios fi nes y
IlIl'uios y vencer a los de los oponentes.
Sin embargo, el cdigo de autoridad no precisa apoyarse en va-
t\l res comparti dos entre poderosos y domi nados, aun cuando las obli -
J'. aciones impuestas por los pri meros se respalden en este cdi go. En
(lIraS palabras, no hay ninguna razn analtica para concebir la autori-
01 ,,<1 , o el procedimiento por el cual sta es adscrit a a los estatus, como
leglima an cuando el poder que deri va de 1al autori-
, I"d pueda ser legti mo.
Hemos argumentado que es fructfero observar la legitimidad
, 'OlDO un element o bs ico del poder, lo que permite diferenc iar el
poder basado en este tipo de apoyo de otros menos fl exibl es util iza-
dos para oblener obediencia. Sin embargo, este argumento no se
.'pli ca en la adscripcin de poder a los estatus. Analticamente, al
", enos, no hay ninguna razn por la cual la adscripcin de poder a
Ins estatus basados en la fuerza no fundonara lan bi en como aquella
I, ,, sada en va lores. En la medida en que el poder fuese diferencial-
II,,,nte otorgado, el requerimiento de una jerarqua de obligaciones
\(; encontrara presente en ambos casos y Sle es un asunto crucial en
los cdigos de autoridad . Desde una perspectiva emprica podra re-
",Iverse que si el cdigo de autoridad no se basa en la legi timidad, la
"utoridad lo distribuira entre los estatus (en la mi sma medida en que
0'.< menos probable operar a tra vs del intercambio de obediencia por
el derecho a imponer obligaciones en el futuro [poder consensual]),
pero no exi ste ninguna razn analtica para asumir que ste sea el
e"so. Si, por ejemplo, un gobierno colonial otorga derechos para im-
poner obligaciones a dversos es tatus en virtud de la fuerza superior
de los colonizadores, no hay razn (l priori para creer que los fu n-
onari os que ocupan los estatus asignados no puedan obtener esa
obedj encia a travs del poder consensuado, como se usa el trmino
en esta seccin, en lugar de conseguirlo solo mediante el uso de la
luerza.
La otra cara de es te argumento es que aun a pesar de que el cdi-
go de autoridad est respaldado por su relacin con el sistema de valo-
res, eso no justifica asumir que su potestad para imponer obligaciones
necesite ser ejercida a travs del uso directo -o la simple arnenaza-
1
1

1'1,
1I
86 _______ ________ Situando la Autropologa Poltica
de la fuerza. Como veremos en la presentacin de Cohen deJ caso de
los knikuru, esto es preci samente Jo que sucede a menudo.
Para sinteti zar esta parte de la di scusin podemos definir el po-
der como algo que contiene -de una u otra forma- legitimidad; ste
es uno de los medios para obtener obedi enci a frente a las obl igacio-
nes, y su principal diferencia con otros medi os de apoyo es que permi -
te una mayor flexibilidad. El poder, empleado en este sentido, se re-
fiere al poder consensuado. Mientras, la autoridad es el derecho a
usar y adquirir poder fij ado en un estatus mediant e el cdigo de auto-
ridad (el cnal forma parte del rgimen). Un cdi go de autoridad y la
autori dad resul tante de su apli cacin, puede estar basado en la legiti -
midad o no, pero ser til para situar el poder disponible en un sislema
j errqui co. Hasta donde sea posible, un sistema [poltico] se desarro-
ll ar con los mnimos con nietos entre obli gaciones e i ntereses. Sin
embargo, debemos tener en cuenta que la mayora de los sistemas
contienen poder no asignado o adscrit o, tanlo en su sentido limitado
(defini do aqu) como en uno ms ampli o (definido como la capacidad
de hacer lo que uno quiere, con o sin el consent imi ento de los domi-
nados).
Nuestro n fasis en la independencia analti ca de los tipos de apo-
yo en varios ni veles no implica que estemos postul ando una indepen-
dencia empri ca. Con referencia a las relaciones que exi sten entre las
di ferentes fu entes de apoyo, pueden descubrirse notabl es regularida-
des empricas. Por ejempl o, la di scusin ser ms cJara si el poder
consensuado opera de manera efecti va, ya que en tal caso los domina-
dos confiarn en que Jos poderosos cumpli rn con sus obligaciones.
Este estado psicolgico sera socavado si los derechos para usar y ad-
quirir poder se asignasen sobre la base del desacuerdo con los valores
y normas generales. En un sistema poltico compl ejo, ste podra ser
el caso, pero eso sl o puede establecerse medi ante una investigacin
empri ca. Analticamente, no hay razn para adoptar un punto de vi sta
que sostenga una correspondencia necesaria entre estos dos ni veles de
anli sis [adquisicin y uso de poder por un lado, y, consenso sobre
valores, por el 011"0] o entre alguno de los ni veles de anli sis y la rela-
cin con otras fuentes de apoyo.
Antropologa polti ca: una introdLlcci n _ ______ _ ___ __ 87
Introduccin y mantenimiento de diferentes ti pos de apoyo
tl asta aqu nuestra di scusin sobre el apoyo, la legi timidad, el poder y
l:o autoridad se ha cenlrado pri ncipalmente en las obli gaciones y en la
11Ianera en que se obtiene Ja obediencia. La di scusin est lo suficien-
lemente avanzada para proyectarl a ahora hacia dos preguntas relacio-
lI adas: 1) cmo se introduce y se mantiene el apoyo dentro de los
"stemas polticos? y 2) cmo clasificaremos y conceptuali zaremos
t<lS di ferentes tipos de apoyos?
Las demandas, en el sentido en que agu se empl ea el trmino,
\Ir" los deseos de los miembros de una comnnidad poltica que toma
polticas que conciernen ----cn ltima instancia- a toda la
comunidad. Las demandas pueden ser hechas bien por indi viduos o
por grupos, pero en todos los casos unos y otros sern considerados
apropi ados por quienes toman Jas decisiones para emprender una ac-
c in poltica. Este requi sito deri va del hecho de que las demandas
pueden ser pl anteamientos o mensajes articulados que presentan quie-
"es ostentan eSlatus con autoridad (Easton, 1965, p. 120), pero tam-
hi n pueden ser estados de nimo di fusa y vagamente concebidos que
.... lo se relacionan indirectamente. En es te ltimo caso, es necesari o
di stinguir entre las demandas y los deseos no polticos. As, cuando el
deseo de un grupo de pobl adores para usar los recursos del pueblo en
ta construccin de un puente se formul a en una Junta y se presenta a
los funcionari os indicados a travs de un representante electo se trata
Je una demanda, como tambin lo es el deseo vagamente concebido y
fo rmul ado de que los robos se prevengan o casti guen. Este ltimo ser
considerado una demanda en la medi da en que quienes tengan el de-
seo crean que Ja accin polti ca es nn medio apropiado para hacer
frente a los robos. Esto puede operar como una demanda a travs de la
insatisfaccin respecto de los funcionarios, gentes con estatus y/o go-
bi ernos que faJl an en el control de los robos y que podra convertirse
en una fuente de insat isfaccin (con el consecuente reti ro del apoyo),
aun sin haberse formulado claramente.
Obviamente, una manera de atraer apoyo hacia un sistema polti-
es sati sfacer las demandas de su pbli co. Hemos visto que un fu n-
cionario puede alcanzar la legiti midad gracias a la sati sfaccin de las
demandas de sus electores, procediendo a travs del uso de poder
consensuado en lugar de utili zar otros medi os menos fl exibles. Sin
1I ,
88 _ ______________ Situando la Anlropologa Poltica
embargo considerar, por el momento, el tipo de apoyo obtenido
de este modo- parece probable que un si 'terna que sati sface consis-
tenlemenle todas las demandas ser fuert emente apoyado: pero tam-
bin es probable que ningn sislerna pueda resolver las demandas de
( loda la gente, todo el tiempo)), puesto que, corno las cosas deseadas
en lodas las sociedades suelen ser eSCClsas, los deseos pueden generar
confli ctos. Los sistemas polticos diti eren notablemente tanlO en el
tipo (y alcance) como en el nmero de demandas que cOl1ti eneu en nn
momento parti cul ar, pero coinciden en la medida en que - al menos
ocasioll almente- son incapaces de sal"isfacer algunas de ell as.
Si Jos !\ istemas polti cos pretenden sobrevi vi r deben ser capaces
de ca mpear la insat isfaccin resultante de las insati sfechas.
Una manera de hacerlo es recurrir al liSO de la fuerza, lo cual, a pesar
de las limitaciones sealadas, puede ser un medio sati sfactorio para
hacer frente a la desobediencia. Otras tcnicas de supervivencia inclu-
yen, por supuesto, la diplomacia, la intriga, la manipul acin de grupos
de int ers, el divide y ven.cers, y otros mecanismos que sern discuti -
dos a continuacin.
Ol.ro medio para garantizar la supervi vencia del sistema polLi co
es tener por lo menos alguno de sus rasgos firmemente fundamentado
en el sistema de valores; eslo es, dotarlo de bases legt imas, Si los
fu ncionar ios, las personas con estatus, etctera, son legt imos, estn
en posicin de ll evar a cabo sus deci siones a travs del uso del poder
consensuado. y, de este modo, aun cuando no sa ti sfaga n un a demanda
pa rti cular en un momento especfi co, se asumi n:l que ms adelante lo
harln. Cunlo puedan tardar en hacerlo antes de que la legiLimidad sea
socavada es un asunto emp(rico que se resolver en cada sociedad;
pero si la legitimidad de un sistema poltico se puede mantener a pesar
de que ste sea incapaz de cumplir con lOdas las demandas polticas,
la ausencia de otros tipos de apoyo no representa r probl ernas serios.
Este hecho est relacionado con otro terna: la construccin de una re-
serva de apoyo (EaslOn, 1960, p. 122) medi ante la cual previa mente se
satisfacen las demandas, En tnninos ms coloquiales, el rec uerdo de
demandas sa ti sfechas en el pasado puede amortiguar el impacto del
resentimiento causado por demandas aClllales n O satisfechas.
\ " l lllpolng(:, poltica: una inlfodncc i61l _____________ 89
1', , ""Is in e influe ncia
\ pl':-.ar de que existan demandas insatisfec has hay otro medi o para
, .I,lcuer obediencia: la persuasi6n. La persuasi6n puede dar como re-
-, .!I(ado la obediencia al provocar cambios en las creencias y en las
p liludes.
Un ejemplo obvio de Cmo puede funciona ri a persuas in es me-
oI l ,lll le la conduccin de un grupo hacia la creencia de que sus deman-
d,,'-. 11 0 pueden se r, por el momento, satisfechas, o de que realmen-
1, ' ell os no qui eren lo que origjnalmente pen,"iaron que queran. La
1"' I\uasi6n puede funcionar mediante la inducci6n (si conlnan con
", 1; 1 decisin yo me encarga r de que lodos obtenga n cuarenl a acres y
l lll a muJa), mediante la amenaza y mediante el seria/amien.to de que
l. . desobediencia es una viol acin de compromisos (<<c uando logra-
la independencia todos estuvimos de acuerdo en trabajar por el
1111' 11 de nuestro pas, pero ahora ustedes dicen que no quie ren coope-
t:lP) ). Tambi n puede operar sobre la base de convencer a los indi vi -
duos O a los grupos de que cornportarse de determinada manera es
.1>I,eno para ell os. Si, por el contrario, el proceso est basado excJu-
',Ivamen(e en un tipo de apelacin independiente de las inducciones,
.I r la amenaza y de la activacin de compromisos, entonces estamos
' "blando de influencia (Parsons, 1963a, pp. 38, 48).
Es tota lmente posible que se tomen decisiones politicas exclusi-
vamente mediante la persuasin; as, los funcionarios pueden, con sus
,Il'cisiones, obtener obediencia sin usar el poder ni en su forma con-
ni en su forma coercitiva, Cuando esto sucede como resulta-
do ni co del empleo de la influencia, ninguna de las lcnicas para
.. btener obediencia que hemos discutido estn involucradas. Por lide-
"".go Parsons (ibid, p. 53) se refiere a la obtencin de la obediencia
luediante la influencia. En el liderazgo se ejecutan decisiones y se
ganan apoyos difundiendo la conviccin de que stos estn de acuerdo
nlJl los intereses de los demandantes que son quienes las obedecen.
Sin entrar en la elaborada di scusin de Parsons sobre el conceplo de
III{luell cia, vale la pena destacar que l la concibe como algo dist into
del poder, aunque influido por l. Esto espart iculannente importante
para nuestrOS propsilOS tericos, ya que tal influencia puede emplear-
'" para aumentar la cantidad de poder consensuado en un sistema po-
lili co ampliando con ell o su campo de accin. Por ejempl o, determi-
90 ______ ____ _____ Siluando la Antropologa Poltica
nadas personas que detentan autoridad tratan de convencer a sus
electores de que sera algo bueno para ell os aumentar sus demandas
al sistema poltico; entonces, mediante la resolucin de esas deman-
das en una medida suficientemente confiable se establecern nuevas o
adicionales bases de legitimidad y, en consecuencia, de poder consen-
suado. Los intentos de muchos nuevos Estados-nacin por erradicar el
tribalismo y funciones tribales tales como la resolucin de disputas
pueden verse como intentos de incrementar e l poder consensuado del
gobierno nacional y de sus funcionarios mediante este procedimiento.
Un mecanismo empleado para conseguir tal fin es, por ejemplo, usar
propaganda para convencer a los ciudadanos de que sera mejor para
ellos que las funciones polticas que aprueban y desean sean ejecuta-
das dentro de la comunidad poltica nacional y no dentro de la comu-
nidad poltica tribal.
Evidentemente, la influencia no es la nica manera en que puede
aumentarse el mbito de competencia de un sistema poltico, pues cual-
qnier cosa que genere nuevas funciones dentro del sistema poltico
aumenta su campo de accin. Sin embargo, aumentar el mbito de
competencia de un sistema polti co y sumarlo a sus bases de poder
consensuado es una tarea ms difcil. Hacerlo por otros medios que no
sea la influencia (por ejemplo, mediante coercin) es difcil, al menos
inicialmente. Esta dificultad resulta del hecho de que el poder consen-
suado se basa en la legitimidad y, apatte del uso de la infl uencia, no
result a fcil aumentar el rango de expectati vas positivas (que forman la
base de la legitimidad) si n convencer al pbli co de que eso es algo
bueno para ellos. Como se ha sealado repetidamente, es posible fun-
cionar sobre la base de tcnicas de obediencia-recompensa que estn
divorciadas de la legitimidad, pero hacerlo significa di sminuir la flexi-
bilidad y la eficiencia de un sistema. Cuando se gana un campo de ac-
cin mayor gracias a la influencia, las decisiones que se lomen en ese
contexto estarn apoyadas en la legitimidad, ya que, por definicin, se
habr mostrado a los impli cados que eso es algo que les beneficia.
El mismo argumento bsico prevalece con respecto al empleo de
la influencia para prevenir la insatisfaccin de demandas emergentes
o incumplidas. Si , por ejemplo, se induce a los insatisfechos a creer
que la decisin fue buena para ellos - aun cuando sientan que se tom
al margen de sus demandas- , no slo se mantendr el respaldo gene-
ral al sistema, sino que tampoco se pondr en duda su legitimidad.
:\ Illrupologa poltica: una imroduccin _____________ 91
1", 1:1"': personas tambi n podran ser sobornadas o coaccionadas para
11l ;lIlt.cner su apoyo, al menos de cara al exterior, pero el uso efectivo
, h, la influencia conservara el balance positivo de todo o de algunas
1'.lrles del sistema. Antes de emprender un examen ms sistemtico
,1,- 1 concepto de apoyo es oportuno revisar los puntos bsicos inheren-
". , :tI hecho de ganar obediencia.
Hemos presentado tres tcnicas diferentes [para obtener la obe-
d"'IIcia] que se pueden distinguir de acuerdo con los factores que as
. .. slentan. La primera es lajerza)' la caelcin, y el sustento de esta
IC{"Ilca reside en Stl efectividad intrnseca. En otras palabras, este sis-
I('ma requiere menos complejidad en los valores y expectativas COffi-
1,.IIlidos que los otros dos; en cambio, depende de una limitacin de
ppciones dado que quienes van a obedecer deben elegir entre sufrir
d:oilOS fsicos O el consentimiento. A la segunda tcnica para obtener la
"hedi encia la hemos ll amado poder consensuado, y su efeclividad
, bcansa en la legi timidad. La obediencia se adopta en este Caso por la
, rcencia de que, en algn momento futuro, quienes obedecen obten-
""in los favores de aquellos que detentan el poder. La tercera gran
II'i: nica es la persuasin, que descansa en el convencimiento de que el
"'ejor rumbo a seguir es aquel que se les ha propuesto. Una (arma de
pl'fsuasin, la TljlueTlcia, impli ca conducir a aquellos que obedecen
I,;<cia la creencia de que que se les propuso un rumbo en su propio
La int1uencia est ntimamente relacionada con la legitimi -
";}d, pero es otra forma de persuasin que se basa en amenazas y so-
hornos y, como la primera tcnica, depende de su efecLividad intrnse-
,';) ms que de valores compartidos.
' 1'pOS de apoyo
1" apoyo, debe recordarse, se ha definido aqu como cualquier cosa
que contribuya a la formu lacin y/o instrumentacin de fines polti-
,.",. Se trata de un concepto muy amplio que puede dividirse en dos
lIraS. La divi sin que presentamos surge de la comprensin de que
IIlla accin particular o una secuencia de interacciones puede clasifi-
,'arse de acuerdo a ms de un rubro. El principal objetivo de esta divi-
, in es precisar lo que se quiere decir por cualquier cosa que contri-
92 _______ ________ Situando la Antropologa Poltica
buya, lo que nos servir para organizar la discusin sobre los diversos
medios que pueden atraer el apoyo hacia el sistema polti co. Los pro-
cesos discutidos en cada categora na pretenden ser exhausti vos sino
meramente indicativos.
Apoyo directo: Este apoyo est directamente relacionado con al-
gn aspecto del proceso poltico en cualqui er ni vel; no est mediado
por ningn proceso o institucin.
El tipo de apoyo ms "primitivo es aquel que se da a una deci-
sin eu virtud de s misma. La resolucin de la demanda en este caso
conduce a una evaluacin positiva de la decisin, que impli ca la plena
satisfaccin del deseo contenido en la demanda. Este apoyo no condu-
ce necesariamen.te a un tipo de apoyo ms general y, cuando lo hace,
el apoyo adicional pertenece a la siguiente categora. Un funcionario
puede adquirir apoyo directo en respuesta a la decisin que toma. Tal
respaldo puede ser un muy limitado quid pro qua o una contribucin a
su evaluacin positiva, es decir, a su legitimidad. Si una deci sin par-
ticular genera apoyo directo a quien la tom. a la posicin que ocupa,
al gobierno o al rgi men que representa o incluso a la comunidad po-
ltica de la que es parte, es un asunto que debe ser empricamente re-
visado en cada caso. El apoyo no necesita estar relacionado directa-
mente a un nico locus O estar vinculado con ms de uno.
El apoyo directo no precisa surgir de una nica forma de resolu-
cin de las demandas. Puede resultar de la identifi cacin, en un senti-
do psicolgico o simblico, de intereses percibidos, y este proceso
puede estar vinculado a uno. varios o a todos los niveles analticos. Lo
mismo sucede con la legi timidad, que puede aparecer asociada a cual-
quier lugar, pero, para que eso sea as, debe haber una eval uacin po-
siti va dellocus en cuestin. Considerar que un estatus O un gobierno
son legtimos porque los funcionarios cumplen con las expectativas,
se considera apoyo directo s6lo para aquellos que son positi vamente
evaluados. a pesar de que esto pudiera conducir a ver otros niveles
como legtimos.
Finalmente, la coercin puede ser la fuente de apoyo directo que
genere obediencia frente a una decisin determi nada. instrumentando
el miedo a las consecuencias o bien mediante la elimi nacin de oU'as
alternativas efec ti vas. La coercin, como las otras bases del apoyo
directo, puede ser efecti va en todos los ni veles. Quizs, lo ms fcil
sea pensarla como un mecanismo que ofrece apoyo directo a las deci-
....
'\ II,mpologa poltica: una introduccin _______ ______ 93
' .l tl II GS O a los funcionarios, pero no hay ninguna razn por la que este
"I''' yo no pueda resultar de un acto de impotencia a la luz del podcr de
1", ""roridades o del miedo a la ley (rgimen), y as vincularse direc-
1!llll ente a ellos.
Apoyo indi recto. En esta categora, el apoyo es t mediado por
11 11.1 organizacin inteImediaria, por un proceso o por ambos. Este
' 1IIlIponente de intermediaci n est unido al sistema poltico en uno o
\'. ui os niveles. La calegada de apoyo indirecto es mu y inclusiva e,
II,dudablemente, abarca comportamientos que algunas veces obstacu-
III,an revisiones ortodoxas de la poltica,
Las clases ms evidentes de apoyo indirecto son aquell as que
" '"litan de apoyos directos. Este apoyo se puede dar a una decisin. lo
'1t1C generar al mi smo tiempo apoyo al funcionado que tom6 1a deci-
. "in, al estatus que ste ostenta, etctera. Como se ha sealado. cstos
"I''' yos directos pueden ser otorgados al mismo tiempo o no. Las per-
. "nas pueden hacer explcito su apoyo. esto es. apoyar a un lder por
1;" decisiones que ste toma, lo que es muy diferente a dar un apoyo
dirccto a la deci sin y al lder a la vez. Los apoyos indi rectos pueden
It ... ultar de compromi sos que suceden en procesos y en entornos no
I'" lti cos. Por ejemplo, la pertenencia a un grupo no polftico puede
I .. ducir a una persona. con la intencin de mantener su posicin en ese
,.rupo, a apoyar deci siones polticas o a lderes polticos, y lo mismo
',lI eede con subgrupos (linajes, por ejemplo) en sus relaciones con
"'I"OS grupos ms inclusivos (por ejempl o, la tribu). Una fuente de
"poyo indirecto relacionada, pero quiz menos frecuentemente consi-
derada, es el apoyo negativo. En este caso, la parti cipacin en un
proceso generado por un grupo no poltico, conduce a demandas que,
bajo determinadas ci rcunstancias, prestan apoyos al sistema poltico.
I'or ejemplo, pueden surgir acusaciones de blUjera dentro de un grupo
110 polti co, un barrio o dentro de un grupo de parentesco y, conse-
,"cntemente. el deseo de ll egar a un arreglo por part e de algunos
,,, iembros. Si ese arreglo se obtiene slo mediante la accin poltica.
'anto el proceso que est implcito detrs de as acusaciones de bmje-
ria como la ausencia de un procedimiento para lograr el acuerdo en el
grupo no poltico se traducen en apoyo indirecto al sistema polti co a
di versos nivel es. Este apoyo puede darse al fun cionario que cons igue
c:I arreglo, pero simultneamente estar muy relacionado con su es ta-
'li S, el rgimen y la comunidad poltica .
I!
,11
1
94 _______________ Situando La Antropologa PolliC<1
Olfa fuen te importante de apoyo indirecto deriva de los signifi-
cados y las emociones asociados con ritos y smbolos. Los sentimien-
tos y creencias despertados puede n asociarse con di versos ni veles del
s iste ma poltico y pueden infl uirle de forma positiva. Claramente los
va lores y las normas pueden ser considerados fue ntes de apoyo indi-
recto, porque medianle ellos se da legi timidad a la poltica. Lo mi s mo
sucede en el caso de los procesos psicolgicos a tr avs de los c uales
se hacen va loraciones) se objeti van motivaciones y formulan de-
seos.
Al jncluir prcticamente <,<tod o como Ull a posible fuente de
apoyo ind irecto, Jlodra obj e tarse que esto impli ca ir demasiado le-
jos. Aunque puede argumentarse que, s i todo es pote ncialment e una
fuenle de apoyo indirecto, el conce pto carecera de va lor analtico,
es difc il ver algn inconveni ente en adoptar una pos tura tan permi-
siva. Ciertamente, las desvent ajas de una perspectiva restri ngida son
obvias, mienlras que el amplio espectro de la pos ic in que propone-
mos obliga al estudi oso de la polt ica a realizar un examen de , prc-
ticamente, todos los aspectos de la conducta por sus impli caciones
polticas. Realmente no hay nada nuevo en eso. Nuestra esperanza es
que hayamos ofrecido herrami entas conceptuales a qll ienes desean
esludiar la polti ca, de tal manera que los impulsen a emprender esa
tarea.
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i _
Antropol oga poltica: el anli sis del simbolismo
'- 1\ las relaciones de poder*
Abner C,,{efl
II ce una dcada, un distinguido cientfico de la polti ca reali z un
, 'X amen de Jos eSLUdios polticos en antropologa soci al para determi-
"" .. su contrihuci n al estudio de la poltica en general (Easron, 1959)_
-, ,, conclusin rue breve y segura: "La anlropologa poltica no existe
.IUn, Argument que los anu'oplogos sociales slo estaban interesa-
do,,; indirectamente en la polli ca, y en la medida en que afectaban a
<lI ras vlria bles ins titucionales en la sociedad. Las consideraciones
polticas SOn merame nte incidentales en el nfasi s sobre la estructn ra
de parentesco y sus e fectos sociales gene rales.))
Indepe ndientemente de algunas observac iones irni cas breves
I, cchas por Bailey (1968, p_ 281) en su contra, el verediclo de Easton
11 0 ha sido contestado. Si embargo, no recuerdo e n ningn OtlO come n-
, .. io sobre la antropologa social que haya sido tan perjudicial y aca-
dmica mente tan irresponsable como ste. Es perjudi cial, e n primer
III gar, po rque Easton es hoy una de las figuras priucipales e n ciencia
pol tica y sus puntos de vis ta pi ensan en gran medida en las cie ncias
'\ociales . En segundo lugar, s u articulo sobre antropologa polti ca
( t 959) Y su preocupacin con respeclo al concepto de sistema polti-
c-m> le han hecho popnl ar entre los a ntroplogos sociales (Gluckman y
I ': ggan, 1965), algunos de los cuales parecen conceder mucha impor-
,,,ncia a esta opinin_ Incluso un antroplogo de la capacidad de
,)outhall parece haber aceptado el punto de vista de Easton y, con ob-
! En Amropologfa poUrica. J. R. Ll obera (comp.), Anagrama, Barcelona, 1979,
pp. 2753 (e. o. Politcaf Anlhropnlogy: Tite analyss ollhe symbolism nI power re/a
I!OI1S, MAN, n.
0
4, pp. 2 15244, 1969].
98 _ _ _ ____________ Situando la Antropologa Pollica
servaciones justi ficativas para prevenir posibles acusaciones de colec-
cionar mariposas, ha insistido en que deberamos vencer nuestra debi-
lidad de aventurarnos a nuevas clasifi caciones unidimensionales,
ms sofi sticadas, de los sistemas polticos (Southall , 1965). El comen-
tario de Easton es irresponsable porque est basado en lo que parece
haber sido una lectura apresurada de unas pocas monografas que dio
la casualidad que fueron publicadas poco antes de que l hi ciese la
observacin. Como indico despus, descuida corrientes ent eras de
pensami ent o en antropologa, cnya cOI1lribucin al estudio de la pol-
ti ca ha sido inmensa. Lo que todava es peor, interpreta de forma total-
mente equi vocada la naturaleza de los problemas tericos central es a
los que se refiere la antropologa.
Easton escribe como si hubi ese unanimidad respecto a lo que es
la antropologa poltica. Pero tal unanimidad no existe arin. La verdad
es que los mi smos cientficos polticos no estn de acuerdo sobre el
dominio exacto de la ciencia poltica. Easton ( J968) , en un examen
reciente de su propia disciplina, decl ara: La ciencia poltica est bus-
cando an su identidad, y en su libro A Framework for Political
Allalysis, reciente mente publicado (1 965) , se interesa por la cuestin
de qu variables deben incluirse en un sistema poltico. Si st a es hoy
la situacin de la ciencia poltica, de la que l est tan bien informado,
indudablemeI1le hace diez aos no poda es tar tan seguro acerca de las
variables de que se ocupaba la antropologa poltica.
No se trata de jugar con palabras y definiciones ni de hacer sofis-
mas entre disciplinas ri vales. Las consecuencias son mucho ms fun-
damentales, pues plantean la cuestin de inters general sobre el rol
de la antropologa en el estudio no slo de las sociedades en proceso
de transformacin de los Estados recientemente independientes de
frica y Asia, sino tambin de las sociedades complejas de los pases
desarroll ados . Nuestra materia tradicional (la sociedad aislada de pe-
quea escala) ha experi mentado nn cambio poltico funda mental y no
puede estudi arse ya como si fuese todava relativamente autnoma,
si no que debe considerarse como parte de la estructura institucional
del nuevo Estado. Esto enfrenta la antropologa social con la ciencia
poltica, la cual se ha convertido rpidamente en una disciplina muy
poderosa a partir de la segunda gnerra mundial , tanto en trminos de
recursos financieros y de mano de obra como en trminos de su in-
fluencia respecto a gobiernos y otras disciplinas. Y lo que es ms, re-
1\ lIll opulogra polt ica: el anli sis del simboli smo en las relaciones de poder __ 99
t"l cnlemente un gran nmero de cientficos polticos competentes han
In vadido nuestro territorio) y se han encargado de investi gar la pol-
1 1 ~ . t de los nuevos Estados del tercer mundo. '
Estos desarroll os ilustran el estado de transicin por el que atra-
Viesa ahora la antropologa social y pide una revisin de las metas, los
",,': todos y la ori entacin terica. Tambin plautea la cuestin de la
"auraleza de la relacin entre la ciencia poltica y la antropologa so-
,,al. Qu pueden aprender una de otra? Qu clase de divi sin de
1, abajo y de cooperac in puede desarrollarse entre ell as? Reforzando
,'sras cuestiones est la sigui ente: Qu es la antropologa poltica?
1' 1 problema teri co central en antropologa poltica
t ina discipli na se define en trminos de los probl emas principales de
que trata. Un prohlema en este contexto se refiere a la necesidad del
."llisis de la interaccill entre variables principales. El avance de una
di scipli na cousiste tanto en la idenLificacin y aislamient o de estas va-
fiables como en el anILsis de su int.erdepeudencia. Como Homans se-
"al una vez, una de las lecciones que aprendemos de las ciencias ms
;lllliguas es reducir, en la medida en que 1I OS atrevamos, el nmero de
vari ables de que tralamos. El primer avance metodolgico y terico
i Illportante en el desarrollo de la antropologa social ocurri cuando
Durkheim y ms tarde Radcliffe -Brown defendieron la separacin ana-
I tica de los hechos sociales de los histricos y de los psicolgicos. Es
"ierto que recientemente esto ha si do sometido a crtica por algunos
antroplogos, por distintas razones . Pero esta crtica ha sido hasta aho-
ra dirigida conlra la rigidez que subyace en esta separacin, uo contra
Jos principi os tericos. Incluso aquellos antroplogos que consideran
la antropologa social como una clase de histori ografa y piden que los
antroplogos hagan el anlisis de los datos hi stricos, estn de acuer-
do, sin embargo, en que las instituciones sociales no pueden expli carse
sociolgica mente en trminos de los acontecimientos pasados (Evans-
l . Vause, por ej empl o, Coleman, 1958; Post, J 963; Skiar, 1963; Mackinl osh, 1966,
....obre Nigeria solamellle. Vanse lambin los ensayos inclnidas en Geenz, 1963; Ap-
ter, 1965; Almond y Caleman, 1960.
' 1
100 _______________ Situando 1a Antropologa Polti ca
Pritchard, 1956, p. 60). Del mismo modo, incluso en el estudio de sm-
bolos y de la conducta simblica, cuya actuacin est ntimamente im-
plicada en los procesos polticos, se ha mantenido sistemticamente la
separacin entre 10 social y lo psquico (Leach, 1958; Gluckman, 1963;
1968; Turner, 1964).
Siguiendo las direcciones tericas de Durkheim y Radcliffe-
Brown, los aotroplogos sociales desarrollaron el llamado eofoque
totali zador de lo que ha sido conoci do como social.
Si n embargo, dejando de lado las formnlaciones metodolgicas y te-
ri cas explcitas, deberan preguntarse: Qu han hecho realmente los
antroplogos sociales para estudiar la eSlructura social de forma tota-
lizadora? La respuesta puede encontrarse en los estudios monogrfi-
cos que han realizado.
Hablando en general , los antroplogos sociales han interpretado
l a teora totaUzadora de la estructura social en trminos de un n-
mero limitado de instituciones especficas (Beattie, 1959). Un examen
de las monografas pondr de manifiesto que se han concentrado ge-
neralmente en el estudi o de cuatro ampllos campos institucionales:
ritual, parentesco, poltico y econmico. En un nivel ms alto de abs-
traccin, estos cuatro campos institucionales comprenden dos varia-
bles pri ncipales: la poltica y la si mbli ca.
La separacin entre lo poltico y lo econmico en los estudios de
antropologa soci al es frecuentemente muy arbitraria. Lo que se cono-
ce como econmica es, de hecho, una mezcla de las
descri pciones del proceso econmico y de las relaciones econmicas.
Estos dos aspectos de la acti vidad econmi ca pertenecen a dos esque-
mas conceptuales diferentes que han sido desarrollados por dos disci-
plinas di stint as. El proceso econmico hace referencia a la interaccin
e ntre el hombre y los recursos relativamente escasos. Por otra parte,
las relaciones econmi cas hacen referencia a la interaccin entre los
hombres impli cados e n el proceso econmico. Los antroplogos so-
ciales se han interesado principalmellte por las relaciones econmi cas,
es decir, por las relaciones e ntre indi viduos y grupos e n los procesos
de produccin, cambi o y di stribucin, y la mayor parte de los antrop-
logos sociales que bao estudi ado el proceso lo han hecho en la medida
e n que el proceso afecta a las relaciones econmi cas.' No obstante,
2. Los anl isis del proceso econmico realizados por los antroplogos es una contri-
'\ "lfI)pologa poltica: el anlisis del simbolismo en las relaciones de poder _. 101
' ''-,las relaciones econmicas sao relaciones de poder y, por lo tanto,
', 1111 esencialmente polticas, al formar una parte princjpal del orden
1'01 l ica en cualquier sociedad.
Estos dos tipos de poder, el poltico y el econmico, son sin duda
dilrentes en muchos aspectos y se asocian con tipos diferentes de
"lIlciones. No obstante, estn ntimamente relacionados y son insepa-
(,hles en muchos contextos. En ambos casos estamos tratando de he-
( hll de relaciones de poder entre individuos y grupos, cuando estas
I ('Iadones se consideran estl"ucturalmente en toda la extensin de una
I (mua de gobierno.
3
En ambas instituciones las relaciones son mani-
pilladoras, tcnicas e instrumentales, en cuanto los hombres en Jas di-
I(rcntes situaciones se utilizan unos a otros como medi os para conse-
'llir unos fines y no como fines en s mismos.
Del mismo modo, el parentesco y el ritual, aunque distintos en la
I()rma, tienen mucho en comn, y la separaci n entre ellos es a menudo
.\1 bi traria y algunas veces engaosa. Ambos son norma ti vos, al depeu-
"n de imperativos categricos que estn enraizados en la estructura
t,,quiea de los hombres a travs de la socializacin continua en la so-
,jedad. Ambos se componen de smbolos y complejos simbli cos. Es-
los smbolos son cognoscitivos, en cuanto dirigen la atencin de los
Ilombres selectivamente hacia ciertos fines. Son afectivos, en la medi-
d:l en que nunca son emocionalmente neutros ; siempre afectan emocio-
lIes y sentimientos. Son intencionales, pues to que impulsan a los hom-
bres a actuar. Estas caractersticas determinan el poder de los smbolos,
que pueden clasificarse en orden del menos eficaz, un simpl e signo,
,ti ms eficaz, un smbolo dominante (Turner, 1964 y 1968).
Los smbolos son sistematizados conjuntamente en las visiones
del mundo, de modo que los smbolos del orden poltico se integran
con los que tratan de los problemas perpetuos de la existencia huma-
lIa: el significado de la vida y la muerte, la enfermedad y la salud, el
sufrimiento y la feli cidad, la fortuna y la desgracia, el bien y el mal.
Estos dos complejos simblicos se apoyan entre s en un sistema sim-
hlico unifi cado.
huci6n principalmenrc a la economa (vasc Dalron, 1969). Sobrc esras cuestiones en
general vase tambin Firth, 1967.
:l . En la traduccin al castell ano ( 1979), e l traductor de este texto conserva el trmi -
11 0 en ingls polity. (N. del E. )
102 _______________ SiLuando la Antropologa Poltica
Ambas categoras de smbolos, los de parentesco y los de ritual,
son utilizados casi alteroati vamente en la articulacin de las agrupa-
ciones polticas y de las relaciones de poder entre individuos y gru-
pos. Los smbolos rituales forman parte de la mayora de los sistemas
de parentesco, y los smbolos de parentesco forman parte de la mayo-
ra de los sistemas rituales. Se dice que los smbolos de parentesco
son adecuados particularmente para articular relaciones de cambio in-
terpersonales, mientras que los smbolos riluales lo son para expresar
relaciones polticas de un nivel ms aILO. Sin embargo, existen mu-
chos casos en los que se crea una ideologa de parentesco para articu-
lar la organizacin poltica de grandes poblaciones, lanto en las socie-
dades descentralizadas como en las centralizadas. Los beduinos de
Cirenaica (Peters, 1960; 1967) Y los tall en si (Fortes, 1945 y 1949),
por ejemplo, expresan su organizacin poltica en el idioma del paren-
tesco. Lo mi smo puede decirse de la organizilcin de algunos reinos.
Toda la ideologa poltica de los swaz;i se expresa en un modelo de li-
naj e que penetra todo el reino desde los ni veles ms altos hasla los
ms bajos (Kuper, 1947). En otras sociedades centrali zadas, los sm-
bolos de parentesco articulan agrupaciones polticas y relac iones pol-
licas slo en algunos niveles. Entre los mambwe (Watson, 1958) y los
lnnda del valle de Luapula (Cunnison, 1959) la estabilidad de la es-
tructura poltica en lo alto se simboliza en trminos de relaciones de
parentesco perpetuas. Por otro lado, entre los as han ti slo la parte
inferior de la estructura de autoridad se orga ni za sobre una base de
parentesco (Fortes, 1948). Sin embargo, incluso cuando consideramos
el simbolismo de las relaciones inlerpersonales en gran escala, la so-
ciedad industrial contempornea, podemos ver que estos smbolos ar-
ticulan una serie sin fin de agrupaciones polticas informales cuya
actuacin es una parte fundamental de la estructura poltica total de la
sociedad.
Similarmente, los smbolos rituales no tienen necesidad de im-
plicarse exclusivamente en la articulacin de agrupaciones polticas
de gran escala, relativamente de alto nivel, y puede considerarse que
expresan tipos diferentes de relaciones interpersonales. Por consi-
guiente, como seala Gluckman (1962), en la mayora de las socieda-
des tribales las relaciones interpersonales estn altamente ritualiza-
das. Tambin en muchos pases mediterrneos y latinoamericanos se
hace uso extensivo de las relaciones de parentesco rituales, creadas
'\ ntropolog.a poJtica: el anlisis del simbolismo en las relaciones de poder __ 103
por la institucin del padrinazgo, el compadrazgo, eu la orga ni za-
\ (Sn de varios tipos de relaciones interpersonales y de agrupaciones,
\"n algunos casos entre los socialmente iguales, en alros entre los 50-
""tlmente desiguales (Mi ntz y Wolf, 1950, 1956; Pitt-Rivers, 1958;
Ileshon, 1963; Osborn, 1968).
Los smbolos de parentesco y los smbolos rituales son altamente
"'Ierdependientes y ninguna categora puede actuar sin la otra. La dis-
I i ncin entre ellas se basa a menudo no en anlisis sociolgicos obje-
I VOS, sino en costumbres e ideologas nati vas. Lo mismo puede decir-
.'LO de la distincin ms amplia entre smbolos sagrados y smbolos
I'I'O[anos, o generalmente entre ritual y ceremonial (Leach, 1954;
Martin, 1965; Douglas, 1966).
Esto no quiere decir que no existan diferencias significativas en-
I"e los snbolos, o que los smbolos no debieran ordenarse por catego-
"as. Sin embargo, los smbolos son fenmenos socioculturales alta-
mente complejos y pueden clasificarse conforme a una variedad de
""iterios, segn el propsito de la clasificacin. En otras palabras, tal
(' Iasificacin depende de la naturaleza del problema del an li sis que, a
' 1I vez, depende de las variables que se consideran en el estudio. Estoy
discutiendo aqu que en antropologa social el inters terico central
en el estudio de los smbolos es el anlisis de su implicacin en las
,elaciones de poder, y que ste exigir un tipo de clasificacin que a
menudo puede estar en desacuerdo con la proporcionada por las tradi-
ciones culturales de la que forman parte los smbolos.
Forma y funcin en el si mbolismo
Hs fundamental que di stingamos ent re formos simbli cas y funciones
simblicas. La misma funcin si mbli ca, en un contexto poltico par-
I icular, puede obtenerse de una variedad de formas simblicas. Por
ejemplo, cada grupo poltico debe tener smbolos de di stincin, es de-
cir, de identidad y exclusividad. Sin embargo, esto puede lograrse en
l'ormas simblicas diferentes: emblemas, marcas faciales , mitos de
origen, costumbres de endogamia y exogamia, creencias y prcticas
asociadas con los antepasados, genealogas, ceremoniales especficos,
eslilos especiales de vida, altares, nociones de pureza y correccin,
104 ____ _____ ______ Situando In Antropologa Polftic,l
entre ot ros (Cohen, 1969, pp. 20 1-2 14). Por consiguiente, los smbo-
los rituales y los smbolos de parentesco difi eren en la forma pero no
necesariamente en la funcin .
Tambin es importante recordar que eSLas dos formas de smbo-
los no agotan todo el universo simbli co en una sociedad. Existen mu-
chas otras formas de smbolos que no estn incluidas ni en la categora
del parenLesco ni en la del ritual. Este es un punto de vista tan obvio
que parece innecesario mencionarlo. Incluso es sorprende nte la fre-
cuencia con que tendemos a olvidarlo y de esta forma desviarnos de
nuestra observacin y anJjsis. Esle es especialmente el caso cuando
estudi amos las sociedades preindustrial es en proceso de t.ransforma-
cin o las sociedades ms desarrolladas. Frecuentemente, en tales ca-
sos Jos smbolos tradicionales de parentesco y de ritual pierden su sig-
nifi cado y entonces tendemos a hablar de " desintegraci n sociab> 0,
cuando nos ref erimos al ritual en partj cular. de seculari zacin. En-
tonces es rcil caer en la postura teri ca de que la influencia de los
simbolos en las re laciones sociales se debilita a medida que la socie-
dad se diferenc ia socialmente y se orga ni za ms formal y racional-
menle. Sin embargo, como seala Duncan ( 1962), no puede haber or-
den soci al sin la mistificacin del simboli smo. ESlO es c ierto no
slo en las sociedades capitalislas, como mantuvo Marx, sino tambin
en Ja s sociedades socialistas donde Jos emblemas, es lganes, insig-
nias, desfiles de masas, ttulos, himnos y msica patritica, e, inevila-
blemente, la cosmovisin del materiali smo dialctico y una multitud
de otIOS smbolos desempean su papel en el mantenimi ento del orden
pol tico. La sec ularizacin ---escribe Martin (J 965, p. 169)- , es me-
nos un conce pt o cientfico que un instrumento de las ideologas an-
tirreli giosas.
De este modo, aunque los smbolos de parentesco y los smbolos
rituales puedan caer en desuso en la sociedad moderna, otros smbolos
ocupan su lugar articulando las funciones simbli cas viejas tanto
como las nuevas. Un cambio de forma simblica no ocasiona un ca m-
bio de funcin simblica, porque la mi sma funcin puede lograrse con
nuevas formas. Igualmente, una continuidad de forma simbli ca no
necesita ocasionar automticamente una continuidad de funcin sim-
bli ca, pues la mi sma forma puede cumplir nuevas funciones. En al-
gunas ocasiones se restablecen los smbol os antiguos para representar
funciones nuevas (Gluckman, 1942; Cohen, 1965) . Como demuestro
polticiI: el iJl1li"i:. del simbolismo en la:o. relaciones de puder __ 105
r Ol o lra parte (Cohen, 1969, pp. 2 11-2 14), hoy el desafo a la antropo-
l"I' la poJlica reside en el anlisis de esta impli cacin dinmi ca de]
. 1I11holi smo o de la costumbre, en las relaciones de cambio del poder
,' lIlrc individuos y grupos.
Las sociedades a menudo adoptan formas simbli cas diferent es
1',"" lograr los mismos tipos de funciones simblicas. Esto es lo que
'llIl cro decir con diferencias culturales, Estas di ferencias surgen como
I,o.,u llado de combinaciones diferentes de circunstancias, algunas de
l." cual es pueden ser histricas, culturales y ecolgicas. Algunas for-
Ill,l :" son lomadas de otras personas a travs de la int erac-
, 1011 con ell as en di ferentes perodos histri cos; otras son condiciona-
.l ." por factores ecolgicos especiales. Por ejemplo, una persona que
\' 1 ve en reas forestales utili zar rboJes en la talla de s mbolos O en la
lI 'presentacin simbli ca en general , mientras que una persona que
\ Iva en el desierto utili z.ar otros rneJjos y experi encias al construir
' . 11 :-' formas simbli cas. Del mi smo modo, dado que el islam se opone
, :Ih;gri camente al empleo de la pintura, el e nta ll ado. el bail e y la
IIII:-. ica en su simboli smo, en los pases islmi cos Orlodoxos se hace
11 0., O extensivo de una serie de forlllas lingiisticHS: retrica, proverbios
r \ i milares .
Las formas simblicas son los productos deltmbajo creativo. Su
(:.,lructura int erna es una estructura dramtica y su estudjo es parcial-
lll cnte un estudi o de la sociologa del arte. Muchos smbolos son re-
"dtado de la creacin de artistas annimos. Slo en las sociedades li-
lerari as ms avanzadas y sofisticadas artistas especiales, elegidos, son
lu ... encargados de crear smbolos para funciones especficas: disear
llll a bandera, escribir la letra de un himno, componer msica para un
Ilimno, pintar nn cuadro de UIl santo, poner en escena un ceremonial.
No obstante, todos somos creadores potenciales de smbolos. Debido
; 1 nuestros sueos, ilusiones, act.i vidades espontneas, momentos de
refl exin, y en el fluir general de nuestJO conocimiento, continuamen-
l e reproducimos smbolos y los manipuJamos. Muchos hombres man-
lienen su creatividad simblica para s mi smos. Otros la exteri ori zan y
I,.atan de compartirla con otros hombres. Esta fecundidad simblica en
l:ada uno de nosotros no es totalmente nuestra creacin autnoma,
,ino que es el producto de una interaccin dialctica entre nosotrOS y
nuestra reali dad social. En pocas de cambio, algunas formas simbli-
cas de los hombres pueden proporcionar soluciones mej ores a los pro-
I I
106 _______________ Situando la Antropologa Poltica
blemas generales de un grupo que otros smbolos, y aquell os hombres
que las crean, movili zan y artic ul an, pueden ll egar a ser lderes y con-
seguir que sus s mbolos sean adoptados por el grupo. Existe, pues, un
cierto grado de creatividad artstica en el lder polti co, qui en, a tra vs
de su retri ca, eslganes y tcti cas, maneja los smbol os existentes o
crea otros nllevOS. Cuando esta creatividad es parti cul armente origi-
nal, cuando ayuda a articul ar u objetivar nuevas agrupaciones y nue-
vas relaciones, describimos l este lder como
Los antroplogos sociales anali zan las formas simbli cas para
descubrir sus fu nciones simbli cas. Una de las ms importantes de
estas funciones es la objetivacin de las relaciones entre indi viduos y
grupos. Podemos observar a los indi viduos obj etivamente en la reali-
dad concreta, pero las relaciones entre ell os son abstracciones que
pueden observarse solamente gracias a los smbolos. Las relaciones
sociales se desarroll an y mantienen medi ant e smbolos. Nosotros ob-
servamos los grupos slo a travs de su simbolismo. Valores, nor-
mas, reglas y conceptos abstractos como el hOllar, el prestigio, el ran-
go, la justicia, el bien y el mal son tangibles gracias al simbolismo, y
de es ta forma ayudan a Jos hombres en sociedad a conocer su existen-
cia, a comprenderlos y relacionarlos con su vida diaria.
Los smbolos tambi n objetivan rol es y les dan nna reali dad que
separa las personalidades individuales de sus portadores. Los hombres
son instruidos en sus roles, instalados en ell os y ayudados a desempe-
ar sus deberes en el curso de una serie de acti vidades simbli cas es-
tili zadas. Al objetivar relaciones y roles, los sfmbolos ayudan a dife-
renciar, funcin parti cularmente importante en las relaciones mltiples
(Gluckman, 1962).
Adems, al obj eti var roles y rel aciones, el simboli smo logra un
tipo de eSlabilidad y conti nui dad sin el cual la vida social no puede
existir. El poder es un proceso variable. Un grupo unido por la ven-
ganza puede tener que esperar durante aos antes de que se encuentre
impli cado en un caso de homicidio, que requerir la accin por parte
de todos sus mi embros. Sin embargo, debe estar dispuesto a actuar
siempre. pues tal acontecimiento puede ocurrir en cualqui er momento.
Entretanto, sus miembros no pueden di spersarse sino que deben man-
tener acti va su agrupacin. Esta continuidad del grupo puede lograrse
principalmente a travs del simbolismo de grupo, no a travs del ejer-
cicio irregular del poder. Igualmente, aunque un rgimen puede con-
" "tropologa polftica: el anlisis del simboli smo en las relaciones de poder __ 107
'''guir el poder y mantenerse durante algn tiempo simplemente por la
tuerza, la estabilidad y la continuidad se logran principalmente a tra-
del simbolismo de autoridad que el rgimen maneje. Los sbdi tos
110 empi ezan sus vidas cada maana examinando las disposiciolles del
poder en su sociedad para ver si el rgimen se apoyl an en la misma
c'antidad de poder que antes, o si ese poder se ha debilit ado y por con-
:-- igui ente puede derrocarse el rgimen. La estabilidad y continuidad
del rgimen son posibles gracias a un sisLema complejo de simbo li s-
nlO que le otorga legitimidad al represen tarjo linalmente como una
parte naLural del orden celes tial.
Gracias a la mistificacin que crea, el simboli smo pos ibilita
lJue el orden social sobreviva a los procesos de dest ruccin causados
"11 su seno por valores y principi os conflictivos . Es to ocurre al crear
comuni cacin entre enemigos potenciales. Un proverbio enlre cam-
pesinos rabes dice: Yo con Ira mi hermano; mi hermano y yo COI1-
Ira mi primo; mi primo. mi hermano y yo contra el ex trao. Un
hombre descubre su identidad en su interaccin con otros . Al coope-
rar con su hermano contra el primo debe concili ar Su hosti lidad ha-
cia su hermano con la necesidad de idenlifjcarse con l en la lucha
contra su primo. Su hermano, su primo y l deben llegar a uu acuer-
do para contener sus enemi stades si ti enen que cooperar contra el
enemi go comn.
Como seala Smith ( 1956), Loda poltica, toda lucha por el po-
der, es segmentaria. Esto signifi ca que los enemigos situados en un
ci erto ni vel deben aliarse a un ni vel superior. De estCl forma, un hom-
bre debe ser un enemigo y un aliado respecto al mi smo conjunt o de
personas, y es principalmente mediante la mistificacin causada por el
simboli smo como se hace frente y se resuelven temporalmente estas
contradicciones. Ciertamente, al interpretar esta funcin del simbolis-
mo, Gluckman llega a declarar que el ritual y el ceremonial no slo
expresan cohesin e imprimen en la gente el valor de la sociedad y sus
sentimientos sociales, como en las teoras de Durkheim y Radc1iffe-
Brown, sino que exacerban los conflictos reales de las nOrmas sociales
y afi rman la unidad a pesar de estos conflictos (Gluckman, 1963,
p. 18).
El grado de mi stificacin asciende a medida que aumentan las
desigualdades entre la gen te que debiera identifi carse en comuni ca-
cin. Esta cuestin la subraya y esclarece principalmente Marx en su
108 _______________ Situando la Antropologa Polftica
exposicin sobre los misterios de las ideologas y los smbolos capita-
li sta s. Adems, la ampla y discute Duncan (1962), qui en seala que
todo orden social implica jerarqua, que toda jerarqua implica rela-
ciones en!Te superiores, subordinados e iguales, y que las relaciones
entre stos se desarrollan y mantienen gracias a 1a mi stificacin del
simboli smo de la comunicacin.
No es mi intencin aqu intentar hacer UD examen de las diferen-
tes fun ciones simblicas que han sido descnbiertas por los antroplo-
gos sociales. Muchas han sido ya identifi cadas y anali zadas ; pero la
investigacin sistemtica de aqullas y el anli sis de cmo se compor-
tan estas funciones eSln an en s us comi enzos. Lo que quiero subra-
yar eS que los antroplogos sociales han estado i nl eresados colectiva-
ment e en el estudio de la interdependencia entre dos vari ables
principal es: las re laciones de poder y el acto simbli co.'
4. Deseo sealar que ste no es un refl ejo de mi propio inters personal, s no que
es, en mi opini n, la exposi cin de las impl icac iones deta lladas de nuestros concep-
tos y lcnicas. Los anlroplogos soc ia les arn manLienen la opinin de que Sil enfo-
que es totalizador y que, aun cuando es tn in te resados erl el eSludio de una insti-
tuein social, como la ley o el matrimolll o, l i ~ n e n que anali zarl a en re lacin con
otras variables institucionales principales en la sociedad. Es to qu iere decir que, si
optan por concenlrarse en fenmenos simbli cos es pecficos o en relaciones de po-
der especfieas, tienen qne llevar a cabo su anlisis e n el con(exlO de a mbas vari a-
bles . 'fambin creo que la mayor parte, si nQ rodas los anrroplogos sociales, man-
tienen aln la regla metodolgica durkheimiana de que un hecho soc ial debera
considerarse en sus manifestaciones en lada la ex tensin de Ull a sociedad. Cuando,
por ejempl o, la relacin padre-hijo se es tudia de es ta manera, es vi s ta como una
relacin existente entre dos categoras sociales que incl uyell a la mayor parte de los
varOnes de una sociedad. En algnnas sociedades, los padres ej ercen un gran Control
sobre sns hijos, mi entras que en otras es me nor. ESIO convi en e a la relacin padre-
hijo en un rasgo signific ati vo del orden poltico en cnalqnier sociedad. De esta for-
ma, e n algunos poblados rabes que esrudi ( 1965), los gobernadores locales s upri-
man efecti vame nte el poder de los jvenes)} al consegui r la cooperac in de los
ms viejos, que ej ercan mncha autoridad sobre sus hijas. Por otro lado, en la soeie-
dad britnica, donde [os padres ej e rcen muc ho menos poder sohre sus hijos, las
autori dades tie nen que tratar di reCiame nte con la juventnd movili zando nna mayor
fuerza policial. Los anrroplogos sociales dicen tambin que su enfoqne es compa-
rati vo, y esto conduce inevitablemente a un grado alto de abstraccin. Si se presu-
ponen Lodos es tos pumas de vista, e ntonces se deri va de mi argumento que la antro-
pologa soc ial se ocupa colecLi vamellle de l anlisis de l simholi s mo de las re laciones
de poder. Cada estudi o monogrfico es, de hecho. nn experimento en e l anlisis de
estas dos variables.
Anlropologa poltica: el anlisis del simbolismo en las relaciones de poder __ 109
Poder y simbolismo en el anli sis antropolgico
Debo apresurarme a decir que no hay nada teri camente nuevo en esto.
I.os principales antroplogos sociales han expresado desde hace ms de
quince aos el mi smo punto de yjsta, aunque utili zando a veces trmi-
nos diferentes. Leach sostuvo que la tarea principal de la antropologa
era interpretar accjones y manifestaciones sjmbli cas en Lrminos de
,elaciones sociales (1 954). Igualmente Gluckman (1942; 1965) ha sos-
tenido durante mucho tiempo la opini n de que la antropologa social
difiere de las dems ciencias sociales en que Se ocupa de las costum-
"res, que son principalmente lo que yo llamo smbol os. La antropologa
\ocial dice ocuparse del anli sis de la costumbre en el contexto de las
,elaciones sociales (1 965). Por otra parte, Evans-Pritchard declara que
la antropologa social estudi a ( . .. ) la conducta social generalmente en
formas institucionali zadas, tales corno la familia, sistemas de parentes-
co, organi zacin poltica, procedimi entos legales, cultos religiosos y
similares, y las relaciones entre tales i nstituciones (1956, p. 5).
Esto no significa que todos los antroplogos sociales estn de
acuerdo en que se ocupan principalmente del estudio del simbolismo
de las relaciones de poder, Como veremos, apenas unos pocos estn
interesados en el estudio de los smbolos y se centran en el estudio de
las relaciones de poder y las luchas de poder entre individuos y gru-
pos. Por otro lado, otros antroplogos sociales no estn interesados en
el estudio de las relac iones de poder y se centran en el estudio de los
smbolos como tales. Sin embargo, la abrumadora mayora de los an-
lroplogos sociales caen de contnuo entre estos dos extremos en la
medida en que sn tlabajo consiste en el anli sis de diferentes tipos de
smbolos en contextos princi palmente polticos. Frecuentemente alter-
nan sus anli sis entre estas dos variabl es, aunque algnnos lo hacen
ms consci ente, explcita y sistemticamente que otros.
Las dos vari ables son, de hecho, dos aspectos generales de casi
toda conducta social. Como Nadel y Goffman han puesto de manifi es-
to, toda conducta social est expresada en formas simblicas (Nadel,
1951 , pp. 28-29; Goffman, 1959), Por otro lado, como muchos antro-
plogos sociales sealan. las relaciones de poder son aspectos de casi
todas las relaciones soci al es. En palabras de Leach: "Lo tcnico y lo
ritual , lo profano y lo sagrado, no denotan tipos de accin sino aspec-
tos de casi cualquier tipo de accin (1954, p. 13).
II o _____ ___ _______ Sicuando la Ancropologa Poltica
No se supone aqu qne estos dos aspectos dan minuciosamente
razn de toda conducta social concreta; pues ste es un proceso suma-
mente complejo que no puede reducirse a la actuacin de unas pocas
variables. Las relaciones de poder y la conducta simblica solamente
se separan analticamente de la conducta social concreta para estudiar
las relaciones sociolgicas entre ellas. Tambin es importante sealar
que las dos variables no son reductibles entre s. Cada una es cualita-
tivamente diferente de la otra. Cada una posee sus caract.ersticas es-
peciales propias , su propio tipo de proceso, diri gido por sus propias
leyes. Los smbolos no son reflejos mecnicos ni representaciones de
las realidades polticas. Tienen una existencia en s misma, por dere-
cho propio, y pueden afectar a las relaciones de poder en una variedad
de for mas. Igualmente, las relaciones de poder l enen una realidad en
s mismas y de ni ngn modo puede decirse que estn determinadas
por categoras simbli cas. Si una vari able fuese un J"eflej o exacto de la
otnl, ent.onces el eSLudio de SLl interdependencia sera de poco valor
sociolgico. Slo en la medida en que son diferemes, aunque interde-
pendi entes, puede ser provechosa y esclarecedora su separacin y el
estudio de las relaciones entre ellas.
No es apropiado preguntar si la separacin de eSlas dos varia-
bles es vlida o no. Podemos separar para el anlisis cualquier variable
de la conducta concreta, pues es una suposicin axiomtjca que to-
das las variables implicadas en esta conducta son, en mayor o menor
grado, directa o indirectamente interdependientes. La cuestin es tan
slo si las variables separadas para el an li sis estn interrelaciona-
das s;gnifi cati vamente, y si el estudio de su interconexin puede de-
sarrollar hiptesis sis temticas y conducir a anli sis ul teriores. El
trabaj o y los logros de la antropologa soc ial han demoSlrado el va-
lor y las posibilidades analti cas del estudi o de las dos variables dis-
cutjdas.
El anlisis en la antropologa social ha consisti do ms en el estu-
dio de la interdependencia o interaccin dialctica entre las dos vari a-
bl es que en el estudi o de cada una por separado. Una concentracin
slo en una, con descuido de la otra, acabara principalmente en des-
cripciones cuyo valor terico sera limitado. sta es por supuesto una
declaracin atrevida, pues cada una de las dos variables contiene
subvariables cuya actuacin e interdependencia debe analizarse
para hacer ms precisa y clara nuestra descripcin de la variabl e prin-
An(ropologa poltica: el anlisis del simbolismo en las relacioues de poder __ 111
cipal. La diferencia enlre el anlisi s y la descri pcin es una cuesti n
J c grado.
Los tericos de la accin
Una tendencia actllal es lIna reaccin contra el nfasis puesto por las
primeros estudios antropolgicos en las representaciones colectivas
en la tradicin clsica de Durkheim. Esta esc uela de pensamiento tien-
de a inclinar el pndulo terico hacia lIna orientacin derivada de la
teora de la accin de Weber. Este enfoque terico (vanse Bailey,
t968; Barth, 1966 y 1967; Boissevain, 1968; Mayer, 1966; Nicholas,
1965) desconfa del anli sis en trminos de gr upo y de smbolos de
grupo, y se centra en las Hcti vidades del hombre polti co, que siem-
pre est impu lsado a la ocupacin del poder. Mayer lo expone de una
manera prudente: " Puede ocurrir que, a medida que los antroplogos
sociales se interesen ms por las sociedades complejas, y a medida
que las sociedades ms si mples se hagan ms complejas, lI na cantidad
creciente de trabajo se base en entidades egocntricas tales como con-
juntos de acciones y cuasigrupos, ms que en grupos y subgrupos
(1966, p. 119). En un artculo reciente, Boissevian ll eva esta posicin
a su lmite: El acento debe trasladarse del grupo al individuo ( ... )
Los individuos, y las coaliciones libres que fOlman, son por es ta razn
lgicamente anteriores a los grupos y a la sociedad. Una opinin que
postulase lo contrario sera ilgica (1968, pp. 544-545).
Los antroplogos de esta escuela de pensamiento presentan un
cuadro de la vida poltica en trminos de un juego conti nuo, en el
que cada hombre busca maximizar su poder haciendo planes continua-
mente, luchando y tomando decisiones. Cada accin que contempla es
el result ado de una transaccin en la que los resullados son, si no su-
periores a los gastos, por lo menos iguales.
Los antroplogos de la teora de la accin han profundizado
nuestra comprensin de los procesos dinmicos implicados en la lu-
cha por el poder que tiene lugar, no slo en las sociedades en proceso
de transformacin, sino tambin en las sociedades tradicionales. Han
utilizado un microscopio para mostrarnos la poltica a un nivel pro-
fundo y han introducido en nuestro vocabulario un nmero de trmi-
11 2 ____ _ __________ Situando la Antropologa Poltica
nos vali osos para desi gnar as colectividades <<no agrupadas, tal es
como: facci ones, red egocntri ca, grupo de accim>. En un libro
recienl e, Bail ey ( 1969) presenra y di sc ut e un cuerpo de conceptos y
trminos ideados para tratar, en una rorma muy perceplible y profun-
da, de las sutilezas de la conducta polti ca a este ni vel. Eslos lrminos
y conceptos dirigen nuestra atencin a tipos de agrupaciones y a pro-
cesos de int eraccin poltica que hasta aqu haban eludido nuestra
atencin, y de esta forma nos proporciona instrumentos import antes
no slo para el anlisis sino tambi n para la obtencin de dalos en el
trabajo de campo.
Sin embargo, cuando se ll eva esla ori entacin a su exlrel110 y se
presenta ----como hace Boissevain- como un sustitut o de los mto-
dos anti gnos, se convi erte en unilateral y presenta un cuadro fal so de
la realidad social. Expresndolo en sentido melafrico, el microscopio
que esra escuela posee es tan poderoso para descubri r los delall es de la
interaccin polli ca, que carece de poder o es ineficaz para renejar los
rasgos estructurales ms amplios de h.l sociedad.
Bossevti in est en lo ciert o al deci mal' que el indi viduo es ante-
rior al grupo, pero slo si se eSl refiriendo al individuo biolgico. Sin
embargo, en la sociedad no tratamos de individuos sino de
personalidades soci ales. La part e J1ls importante de nuestra natura-
leza humana) se tidqui ere eu la sociedad a travs del perodo de socia-
li zacin. Como Mead (1934) indi ca, la auloidenlidad, el verdadero
concepto de yo, es adquirido por el hombre a travs de la intenlc-
ci n con ot.ros hombres, con qu ienes se comnnica a tr avs de smbo-
los. Un hombre nace en una sociedad con una cultura y una estructura
que le dan forma. Esta realidad sociocultural es un hecho objetivo que
le hace frente desde el eXlerior. En ese grado, el grnpo es anterior al
indi viduo. Esto no significa que el hombre sea empequeecido por esa
realidad y que su naLuraleza y su voluut ad sean determinadas por elJa.
El hombre tambi n desarroll a una autonoma propia, su yo, medi ante
el cual reacciona frente a la sociedad. La relacin entre el hombre y la
sociedad es, por consigui ente. una relacin dialctica (Radcliffe-
Brown, 1952, pp. 193- 194; Berger y Luckman, 1967). Sin embargo,
no debemos exagerar el grado en que un hombre es libre de los grupos
a los que pertenece. Por ej empl o, en nuestra sociedad creemos que
somos libres de elegir a nuestro compaero en el matrimoni o, que nos
casamos por amor. Sin duda esto es as en gran medida. Si n embargo,
:\1111 0polo;<l pollica: e l annliss del simbolismo en las relaciones de poder __ 11 3
, IIlIlO han puesto de manifiesto muchos estndios en las sociedades in-
tllI ." triales contemporneas, la mayora de nosou'OS nos casamos Con
IIIIC'\ tros guaj es social mente. Los antroplogos ll aman a esta clase de
1I1:llrimonio endogami a. La endogami a, como todos es un
IIlI'cani smo p.lnJ mant ener los lmites entre los grupos y para prot.eger
' . 11 parti cul aridJd de comunidad exclusiva al i mpedir l a intrusin de
('\ lraos. En l a sodedad preindustrial , la endogamia est formalment e
111 "liLucionali zada, como en la sociedad indi a tr ad icional. En nues tra
<. ociedad no eSI' < formalmente instituci onali zada, pero. inculcada
dc una mauera sutil en su mayor parl'e inconscient.e a lravs de la ac-
III ;ci n de un cuerpo de smbolos que adquirimos por medi o de la 80 -
n ;lIizaci n. Los grupos de eslatus a los que pertenecemos incul can en
nuestras personalidades agentes especial es, smbolo.'\ y ha-
n: n que respondamos a unos individuos del otro sexo ms que a otros.
( 'uando adquirimos la conducla simhli ca ilnpl cita e n el de
" ida especial de un grupo de estatus, de hecho esl.a mos adquiri endo
.lut omti camente las restri cciones y las representaciones colecti vas de
v:-:e grnpo. E::;o qui ere decir que incluso cuando es tamos actuando
(omo individuos libres, al seguir nuestros propios mol'ivos podemos
L'star actuando de hecl10 como miembros de grupos. Los grupos aC-
lan a travs de l as acciones de sus mi emhros. Duranle una campaa
d ectoral , los candidatos, agentes, mediadore." y electores se nl ili zan
cntre s, sigui endo sus intereses pri vados propios. Constituyen f <l ccio-
nes, equipos de accin y alianzas libres. Sin embargo, sabi ndolo o sin
saberlo, aClta n al mi smo Iiempo como mi embros de grupos polti cos
ms ampli os.$
Alguno$ ter icos de la accin aceptan las reglas del juego, es
decir, los sUl bolos que dirigen la conduela .social, como dadas yexler-
nas a la arena) en que ti ene lugar la lucha por el poder. cuando de
hecho estos smbolos se impli can dramlicamente en todo el proceso
en cada una de sus etapas. En otras palabras, este enfoque presupone
estabilidad cuando estudia el cambio. Un hombre ambicioso y li Sio,
capaz de manejar a otros hombres, debe ser capaz de manejar smbo-
5. Todos S0I110S, en mayor o menor grado, ruine!), egostas, deshoneslos, perezosos,
ineficientes y avuros; y, no obsuHlte, lenemos ideales de generosidad. desinters, ho
nesridad, labori osidad. cncada y claridad. Aunque filfUS veces vivimos eu confol'lTli
dad con eslos ideales. jnflnimos en nllcslra conduela al reafirn13rlo$)) (Devons, 1956).
I I
I
I
' 1
114 ___ _ _ __________ Situando la Antl'opologfa Polilica
los al interpretarlos y reinterpretarlos. Estos simbolos son representa-
ciones colecli vas de grupos y slo cuando un hombre participa l mis-
mo en tales grupos y acepta las coacciones de estos smbolos puede
que tenga xito en su esfuerzo.
Si nos centramos exclusi vamente en el estudi o del hombre po-
ltico nos referiremos nicamente a su esfu erzo consciente y perso-
nal. Sin embargo, las f acciones, grupos de accin y ot.ros no-grupos
no son entidades sino secciones parcial es desgaj adas de un campo
social ms amplio y ms inclusivo. Ningn estudi o de import ancia de
las redes egocntricas revelar a nuestro parecer la es tructura poltica
de l a sociedad. La red egocntrica slo es significativa cuando es con-
siderada en el contexto de la red total (Barnes, 1968).
Los estruct.ura li s las de l pensamiento
La otra tendencia extrema en la antropologa social se cent.ra actual-
ment e en el estudi o de los smbolos o de las representaciones colecti-
vas, a menudo compl etamente fuera del conl exlO de las relaciones de
poder. Su orient acin es claramente descri ta por Douglas (1 968,
p. 361): La antropologa ha pasado del simple anlisis de las estruc-
turas sociales comunes de la dcada de 1940 al anli sis estructural de
los sislemas de pensamiento.
Los antroplogos de esta escuela - entre ellos T. O. Beidelman,
R. Needham y P. Ri gby- estn muy influidos por el estructuralismo
de Lvi-S trauss. Como declaran Jacobson y Schoepf ( 1968, p. 361) ,
traductores de Structural Anthropology: Su enfoque es totali zador e
integral ( ... ) Entiende la antropologa en su sentido ms ampli o, como
estudi o del hombre, pasado y presente, en lodos sus aspectos - fsico,
lingstico, cultural , consciente e inconsciente ( ... ) Se ocupa de rela-
cionar lo sincrni co con lo diacrnico, lo indi vidual con lo cultural , lo
fi siolgico con lo psicolgico, el anli sis objeti vo de las instituciones
con la experiencia subj etiva de los indi viduos. Lvi -Strauss apli ca su
anlisis si n esfuerzo entre mnchas otras vari ables, tanto al simbolismo
como a las relaciones de poder. De este modo, en su estLl dio del mito
da por supuesto que en cualquier situacin parti cul ar el mito es una
concesin par a la accin socia1. Sin embargo, como Leach (1967)
Alltl"opoJogfa poltica: el anli sis del simbolismo en las relacione,s de poder __ 115
'c"i ala, Lvi-Strauss est interesado en problemas ms ampli os. Aspi -
0:0 al descubrimi ento del <<l enguaje del mito . Finalmente, est intere-
sado en descubrir nada menos que el lenguaj e, la estructura de pensa-
mi ento, detrs de toda cultura.
Los estructurali stas del pensamiento opinan que vemos la reali-
dad objeti va. tanto natural como soci al, no COOl O realmente es, sino
como estr uctu rada en trminos de categoras de pensamiento lgi-
camente relacionadas, que se forman en nues tra psique. Cualqui era
que sea el orden en la naturaleza y en la soci edad, en general es el re-
,ultado de las actividades del hombre bajo la direccin de su mente
"programada. La clave para comprender la estructura de la sociedad
es, por lo tanto, no el anlisis de los modelos de conducta dinmi cos
de interaccin entre hombres, sino principalmente el cdigo, o la lgi-
ca, la gramtica que est implcita en las categoras de pensami ento y
cn los sistemas de las relaciones entre e llas. Los estructura li stas del
pensami ento eSln resueltos adems a romper el cdi go en loda
poca y en toda cultura. Para poder hacerl o, se centran en el estudi o de
las formas simbli cas y de la conducta simbli ca. De este modo,
mientras los teri cos de la accin se centran en el estudio del hombre
pol itico, los es tructurali slas del pensamienl o se centran en el estudio
del hombre ritual.
Los estructurali stas del pensamiento han clarifi cado considera-
bl emente nues tra comprensin de la naturaleza y el funcionamiento
del simboli smo. Han remarcado la opinin -debili.tada recientemente
por la des vi acin de muchos antroplogos de algunos de los dogmas
de la sociologa clsica de Durkhem- de que el orden simblico no
es slo el refl ej o mecni co o un epi fenmeno del orden polti co, sino
que es un hecho que tiene una exi stencia en s misma, por derecho
propio. Han diri gido la atencin a las relaciones sistemti cas existen-
tes entre las diferentes partes de ese orden. Como los teri cos de la
accin, en el campo de las relaciones de poder, ban proporcionado a
la antropologa una seri e de conceptos y trminos importantes que
pueden utili zarse como instrumentos tanto para el anlisis como para
la descri pcin en el campo del simboli smo.
Cuando dejan de hacer referencia directa a la interaccin social,
se vuel ven unilaterales y se apartan de la corri ente principal de la an-
tropologa soci al. Muchos de ellos conocen perfectamente este peligro
y casi invari ablemente comienzan sus diferentes di sertaciones con una
l

I ~
11
1
l'
116 _____ _ _ _ _ _ ___ __ Situando la Antropologa Poltica
declaracin de fe en el estructurali smo social y una promesa de di -
rigir su anlisis de la estructura de pensamiento a las dificultades din-
mi cas de la orga ni zacin social (por ejemplo, Willi s, 1967). Sin em-
bargo, a medida que prosigue la exposicin, el anli sis prometido se
aplaza hasta el final , cuando es en gran medida inconsecuente.
Esto no es de ninguna manera una indi cacin de debilidad anal-
t.ica, sino ms bien un asunto de orientacin e iuters. Los problemas
que plantea este enfoque no son problemas sociolgicos, sino que tra-
tan principalment.e de las relaciones entre los smbolos. De este modo,
el int eli gente artculo de Needham sobre las clasificaciones simbli-
cas de los nyoro (1967) trata de un enigma cultural; lo mismo ocurre
ent.re los bunyoro: mientras todo lo que es bueno y propicio es asocia-
do con la mano derecha,' el adivino ayudante utiliza su mano izquier-
da al arrojar las cscaras de cari , que le sjrven como mecani smo de
adivi nacin. De este modo el problema trata fundamentalmente de las
relaciones ent re smbolos, sin mucha referencia a l a jnteraccin social.
Problemas de una naturaleza simil ar son planteados por Beidelman
( 1968 a), Dougl as ( 1968) y Rigby (1968). Estos, por supuesto, son
probl emas muy imporl antes en antropologa social, pero solamente si
son anali zados sistemticamente en el cont.exto de las relaciones de
poder. '
Esto se debe a que no puede haber ciencia general de la conducta
simbli ca como tal. Los fenmenos simbli cos son fenmenos suma-
mente complejos que pueden estudiarse desde distintos ngulos, segn
la naturaleza de las otras variables que se incluyen en el anlisis. En
antropologa social nos interesamos por los smbolos principalmente
en la medida en que influyen y son influidos por las relaciones de po-
der. En otras palabras, estudiamos cmo se estructura y sistematiza lo
simblico, no por una lgica especial inherente a ello, sino por las di -
nmicas de interaccin entre los hombres en la sociedad (vase Evans-
Pritchard, 1937). En cada grado del eSludio ti ene que hacerse referen-
cia a ambas variables. Un esludi o de los sistemas si mbli cos en s
6. Beauie, que es una autoridad en tos bunyoro, cuesti ona la validez de esta genera-
li zacin (Bealt,ie, 1968).
7. Creo que las panes ms e!)timuJantes del excelente Ij bro de Mary Douglas, Purily
and Danger ( 1966) son aquell as que tratan directamente del de las relacio.-
nes de poder. lEx. iste una traduccin al castell ano de eSle li bro: Pureza .Y peligro, IIn
anlisis de los cOllcepto.\ de contaminacin y tab. Paids, Barcelona. 2007. ]
J\ IIlrupologa poltit.: a: el anli sis del simbolismo en las relaciones de poder __ 117
luismos ser inevitablemente indisciplinado, en el sentido de que no
.,,,<ir un propsito especfico O estructur" de referencia, y adems es
t""ibl e que se desve en direcciones diferentes, mezclando la metaf-
, jca con la lgi ca, el arte, la psicologa, la teologa o la lingstica.
h la es, sin duda, la razn por la que estudi osos como Langer (1964,
1' . 55) Y Geertz ( 1964) se quejan de lo poco que se ha logrado en el
de una ciencia de la conducta simblica.
Todo esto es bien sabido por los estructurali stas del pensamien-
lo; sin embargo, su dilema es que demasiada observacin de la imbri-
,"cin del simbolismo en las relaciones de poder conducir ine vita-
I demente a una desviacin de la lgica bien hecha de las categoras de
Creo que sta es la causa de la queja de Beidehnan, ex-
presada dos veces recientemente (1968b, 1969), de que V. W. Thrner
.. carece de la apreci acin de aquellas cualidades lgicas y formales
que todos los sistemas simbli cos ( ... ) poseen. El mi smo Beidelman
( 1968b, p. 483) seii ala con precisin la cuestin real cuando declara
"ne Turner pone el nfasis en los smbolos como expresiones de
luerzas; Lvi-Strauss pone el nfasis en sus cual idades nontinales . .. ,
Los estructurali st"s de pensamiento sin duda aclaran las propieda-
des formales de los smbolos, pero, en palabras de Forles (1967 , p. 9),
a costa de neutrali zar al actor.
Todos los profesionales de cualqui era de estos sectores opuestos,
los tericos de la accin y los estructura li stas del pensami ento, son
antroplogos di stinguidos, COn mucho trabajo tras ellos sobre el es tu-
dio totali zador de ' " interdependencia entre las relaciones de poder
y la accin simblica. Totalmente conocedores de las impli caciones
metodolgicas y tericas de lo que estn haciendo, pueden sin duda
evitar concentrarse en el estudi o de una variable mientras la olra se
mantiene constante. Si n embargo, son sus discpulos quienes pueden
ll egar a ser unil aterales y de este modo apartarse del problema central
de la di sciplina. Esto puede observarse en algn trabajo posgraduado
de los aos recientes que tiende a centrarse en una variable en detri-
mento de la otra. Las razones principales por las que esta unil aterali-
dad alrae a los principiantes es que requiere poco esfuerzo analti co.
Les resuelve el fastidioso problema de tener que encontrar un proble-
ma para el anli sis de los datos etnogrficos. Centrarse en el estudio
de las relaciones de poder o de simbolismo implica mucho esfuerzo
analtico; plantea principalmente problemas de descripcin unidimen-
118 ________ ______ Situando 1a Antropologa Pollica
sional. Un informe de cmo los individuos luchan por el poder, o de
cmo la gente se comporta simbli camente, es una descripcin cate-
gri ca de hechos que pueden ser verdaderos o falsos. Slo puede em-
prenderse el anlisis significati vo planteando problemas que impli-
quen la investigacin de las relaciones sociolgicas o de la interaccin
dialcti ca entre conjuntos diferent es de hechos o variables.
La contribuci n principal de la antropologa social
a la ciencia polti ca
En mi opiui n, la contribucin lll5 importante y valiosa de la antro-
pologa social al estudi o de la poltica no son tanto las tipologas sim-
ples de los sistemas polticos que han sido desarroll adas como el an-
li sis del simboli smo de las relaciones de poder en general. La parte
ms intensa y perdurable de la introduccin a African Poliricaf Sys-
tems es aquella que tcata de los valores msticos que acompaan al
poder pollico (Fortes y Evans-Pri tchard, 1940, pp. 16-22). Easton tie-
ne razn al declarar que los antroplogos sociales se interesan princi-
palmen te por las insti tLl ciones no poltkas como el parentesco, la reli-
gin y las formas de ami stad. De lo que no se da cuenta, sin embargo,
es que la especiali zacin de la antropologa social est en la interpre-
tacin polti ca de aquell as instituciones for malmente no polti cas.
Nuestro inters principal no reside en el efecto unil ateral de la poltica
sobre estas instit.uciones, como mantiene (Eastan, 1959). Por el con-
trari o, nosotros gener(l !mente tratamos de expli car es tas instituclones
no polticas en trminos de relaciones polticas. De esta manera, el
anlisis de grandes dramas simblicos pblicos, COIll O los de los ta-
lI ensi por Fortes (1936; 1945), de los shilluck por Evans-Pritchard
(1948), de los suazi por Kuper ( 1947) y Gluclanan (1954) , de un po-
blado shi site rabe por Peters ( 1963) - por mencionar slo unos po-
cos- es un amlisis en trminos polticos. As lo son los estudios de
las genealogas ficticias por Bohannam ( 1952) Y Peters ( 1959, 1967) O
de las relaciones triviales por Colson ( 1962). Incluso eSlUdios de rela-
ciones aparentemente domsticas, como los del matrimonio, reaJ i-
zados por Leach (1961), Peters (1963) y Cohen (1965), y por muchos
a iras, son esencialmente est.udios polticos. Por otra parte, la explica-
\ ul ropologa poltica: el anlisis del simbolismo en las relaciones de poder _ 119
("In de Gluckman de la estabilidad del matrimonio es formulada en
"' I"I11inos puramente polticos (1950).
Esta lnea de anli sis es de import ancia crucial para la ciencia
polti ca. En primer lugar porque, como Mannheim (1936) seal hace
" Cll1pO, al estudiar su propia sociedad u otra similar el cientfico pol-
" CO est atrapado por el mi smo sistema de s mbolos que est tratando
de descifrar. Los smbolos estn, en general, enrai zados en la mente
Ill consciente y son de esta suerte di fciles de identifi car y di sculir por
la gente que vi ve bajo ellos. La preocupacin central de la cienci a
p"lti ca es el estudio del efecto de las agrupaciones polti cas informa-
les en el funcionami ento de la estructura forma l del gobierno y de
nlras organi zaciones de escala ms ampli a. Toda conducta, sea en gru-
pos formales o informales, es expresada ampliamente en formas sim-
hli cas. Los mismos conceptos y categoras de pensamient o que los
cientficos polticos cmplean en su anlisis for man parte de la misma
Ideologa poltica que tratan de comprender. Es cierto que la paradoj a
t. le Mannheim puede vencerse hasta cierto punto mediante la investi -
gacin lenta, acumulati va. emprica y comparativa. Lo que es ms,
algunos grandes pensadores como Marx, Durkheim y otros han contri -
huido a desarrollar el estudio del simboli smo de las sociedades indus-
tri ales avanzadas.
Sin embargo, todo esto no es sufi ciente. A pesar de muchas dca-
das de investigacin ms intensiva sobre estos temas, hay a n muy
pocos anlisis de lo que Mackenzie (1967, p. 280) ha llamado ritual
poltico en la poltica contempornea. Todava se sabe muy poco so-
bre el funcionamiento del Ministerio Britnico (SSRC, 1968, p. 25),
qu decisiones de suma importancia para la econorra britnica son
adoptadas (vase Lupton y Wilson, 1959) y apenas existe acuerdo en-
tre los cientfi cos de la poltica sobre la naturaleza de la ideol oga po-
lti ca en las sociedades industrial es contemporneas. El desafo de
Mannheim sigue en pie.
En segundo lugar, el orden simbli co de una sociedad slo pue-
de comprenderse cuando es estudiado en la tradi cin cultural total de
la que forma parte. Esta tradicin incluye la cosmologa, la teologa,
el arte y la literat ura . A causa de su relativo aislamiento y de su tec-
nologa sencill a, a pequea escala, las sociedades indu striales que
han sido estudiadas por los antroplogos ti enen poca diferenciacin
ocupacional e institucionaL Por esta razn, sus cn1turas no son muy
I
I
\
1
l
11
,
120
_ _ _ _ _________ SilWlndo la Antropologa Poltica
sofi sti cadas y tiende n a utili zar temas y experie ncias limitados en la
construccin de sus sistemas simbl icos (vase Douglas, 1968, p. 17).
Por otro lado, la sociedad industrial es suma mente compl eja, con llna
fuerte de di visin de trabaj o, una multipl ic idad de agrupaciones y un
a lto grado de he terogeneidad soc ial y cultural. Esto compl ej idad,
j unto con la capacidad literari a a ltame nte desarroll ada y ca nales para
la comuni cl cin de artculos cuhural es, vuelve compl ejo en
alto grad o su s is te ma s irnb6 li c() y por esta raz n muy difcil de ana-
li zar. Es to, por supuesto, no qui ere decir que no se hayan reali zado
con xito es tudios sobre el simboJi !\ IllO de la sociedad contempor-
nea. A lgn tHlbajo imporlaJ1l.e en este campo ha si do reali zado por un
,,"plio nmero de pe nsadores, inc luye ndo a Marx, Carl yle, Weber,
Durkhe im y K. Burke. Sin e mbargo, esle trabaj o ha s ido fru strado
siempre por los probl emas de ideologa, escala, compl ejidad, concep-
tos y tcni cas que acabo de mencionar. Uno de l os anl i si s mls pro-
fundos del simboli smo en 1(\ soci edad contempornea eS COl'/'/unicQ-
tion and Social Order. de Duncil n ( 1962). Sin cmbargo, despus de
estudiarl o se puede ver que se basa FLllldcllneul alment e en un trabajo
intuitivo sin ningn estudio mel6di co o s is lemlico de situaciones
empri cas.
Lo que deseo sealar aqu es que e l anlrop logo soci al , al anali-
zar los srnbolos de las re laciones de poder l peque a esca la, socieda-
des preindust rial es, ha logrado un conocimiento bastante profun do del
simboli smo de l as rel aciones de poder en general. El anli si s antropo-
lgico de los s mbolos impli cados e n el desarrollo, organi zacin y
manLenimiento de los ti pos diferentes de relaciones de parentesc o, de
mat.rimoni o, arni slad, relaciones patrn-clienle, agrupaciones polticas
corporati vas, ri tuales y de sislemas diferentes de estratiri cacin,
den proporcionar a los cienlflcos de la polfli cI que t.rabajan en la ,0;; 0 -
ciedad indus trial c once ptos significati vos e hiptes is para anali zar
toda una seri e de agrupaciones polti cas y relaciones informales . ESlas
agrupaci ones y re lac iones informal es oCtlpan Lada la estmctura ronnal
de la soci edad industri al conte mpornea. Son, sin duda, el tejido real de
que est hecha la estruclura de todas las sociedades y su anli sis es el
proble ma ce ntral de la c ienc ia poltica.
Aparte de estos hallazgos analticos, la a ntropologa social ha
desarroll ado tcni cas y mtodos que puede n ser de gran ayuda, por lo
me nos para al gunas de las ramas de la cienc ia polti ca. Rec ientemente
\Il lropuloga poltica: el nllli si:> del simboli. smo en la:> relaciones de poder _ 121
1 ... , antroplogos han estado adapt oudo estos mtodos y tcni cas al
i .... ludi o de las comunidades y grupos e n soc iedades compl ejas, tanto
,." los pases en vas de desarroll o como en los ya desarrollados . Un
' u, mero rpidame ute creciente de antroplogos est apli cando ahora
\ 11.0.; tcnicas mi crosoc iol gicas a los es tudios de las urbanas
tlnllde la luc ha por el poder e ntre grupos e individuos es inlensa. Como
""; ala Firth (1951 , p. 18), aunque las tcnicas an tropol gicas son mi -
imsociol6gicas, las formul aciones tericas pueden se!' macrosocjol-
gl cas y pueden, de esta H1anera, Hdaptarse al es tudio de la polti ca a
", ve! de Estado.
I.a leccin de la c ienc ia polti ca
1 ,as reas pequeas de la vida social , e n cuyo estudi o se especiali za la
"ltropologa soc ial , estn convini ndose en Lodos los lugares Jhora en
p'.lftes int.egrante.o;; de los sis temas socia les de escala ms amplia. Las
lcnicas mi crosociolgicas no pueden en s mi smas lratar de
lIl s ampli os de estos sistemas. Los antroplogos han s ido co-
nocedores de este problema y, para tratarlo, han desarroll ado concep-
los tales como campo social y soci edad plural. Esto::; son
mente conceptos descript ivos y la cuesti n no es sj son vlidos O no,
sino s i Son tiles e n el anli sis. Sin dtlda :-;o n tile:-; al dirigir nuestra
atencin hada cien as caractersti cas de las sociedades nuevas, pero en
mi opini n no centran bi en el problema. La revoluc in polti ca ms
grande de nues tro ti empo es la apari cin de los nue vos Estados del
Tercer Mundo). Tanto e n las soc iedades eu desarroll o como en las ya
desarroll odas, el Estado es hoy e l poseedor y rbitro del poder polti co
y econmico.
Los antroplogos soc iales han trabajo mucho sobre Estados pri-
mitivos de escala relativamente pequea. Sin embargo, aparte de unas
pocas excepciones (vase por ej empl o Ll oyd, 1955 ; Bailey, 1960 y
1963; Mayer, 1962; Coheu, 1965, pp. 146, 175), han ignorado la im-
portancia del Estado moderno etT el estudi o de lo polt ica de comuui-
8. Vanse, por ejemplo, N,ldel, 1942; Smith, 1960; Lloyd, 196.5, y los e!<i tudios con-
tenido." en Forde y Kaberry, 1967.
122 _ _ _ ____________ Situando la Antropologa Polti\;;I
dad es pequeas por dos razones. La primera es que cuando ellos cono
cieron inicialmente el problema, muchas de las comunidades que
estudiaron estaban en territorios todava bajo dominacin colonial.
Esto era particul armente cierto en fri ca, donde los lmites interna
cionales haban sido creados, en su mayor parte, por los poderes colo
ni ales. En anteriores territorios britni cos la dominacin indirectn
ayud a perpetuar la excl usividad y autonoma de las comunidades
tbales relati vamente pequeas. Bajo aquellas ci rcunstanci as, no ha-
ba Estado que examinar y lo ni co que un antroplogo poda hacer
era intentar estudiar la admini stracin colonial. Sin embargo, aunque
hace ms de treinta aos los antroplogos comenzaron a sostener que
el administrador y el misionero europeos deberan estudiarse junto
con el jefe y el mdico-brujo nativos, como parte del mi smo sistema
poltico (vase Schapera, J938), no hubo intentos serios de investiga-
cin en el domini o de la admini stracin colonial. Una razn fue que,
en muchos casos, era el gobi erno coloni al el que ini ciaba y fi nanciaba
la investi gacin.
La segunda razn por la que los antroplogos no han tomado el
Estado moderno como el contexto en el que debiera hacerse el anlisis
de las comunidades pequeas son sus tempranas objeciones al estudio
de la filosofa poltica que ha dominado el estudio del Estado hasta
aproximadamente la poca de la segunda guerra mundial. El tono fue
establecido por los editores de African Political 51's/ems, cuando de-
clararon que las teoras de los filsofos polticos les haban parecido
de poco valor cientfi co a causa dc que las conclusiones no estaban
for muladas en trminos de la conducta observada (Fortes y Evans-
Pritchard, 1940, p 4).
Esta ltima obj ecin ya no es relevante, debido a que el Estado
est siendo ahora estudiado empri camente por la ciencia polti ca, que
ha progresado enormemente en las dos ltimas dcadas, Solamente en
Estados Unidos y Gran Bretaa, enormes recursos financieros y hu-
manos han sido asignados al estudio emprico de la poltica a ni vel
estatal, tanto en los pases en vas de desarrollo como en los desarro-
llados. Ha habido una proliferacin espectacular de los departamentos
de ciencia poltica en las universidades, con las correspondientes faci-
lidades para investigacin, viajes y publicaciones (vanse Wi seman,
1967; Mackenzie, 1967; SSRC, 1968). Algunas monografas y artcu-
los excelentes sobre la polti ca en los pases del Tercer mundo han
J
' tI ,, \.pologfa poltica: eL anlisis del simbolismo en las relaciones de poder _ 123
', ,,1,, publicadas y estn siendo utilizadas en cursos de ciencia polti ca
1' 11 I : l ~ universidades.
Si bien es verdad que la cienci a poltica est todava buscando sn
,oI" lIlidad y explorando diversos enfoques que se han convertido en las
' '. )ll'c iali zaciones de distintas escuelas de pensami ento, existe, sin em-
1>.lI g0, un inters fnndamental en el estudio de los fenmenos a nivel
, '.I;,lal, y a este respecto los antroplogos sociales pueden aprender
11 " ll ho.
Algunos antroplogos pueden desechar los hall azgos de la cien-
, 1; 1 polti ca por esta mi sma razn, es decir, por cuanto la ciencia pol-
! ,, 'a es macropolitica. Demostraran que hacer un estudio del siste-
11\ ; 1 ..;ocial de una comunidad simple de onos pocos cientos de personas
,, '<uiere ms de un ao de trabajo de campo y muchos aos de trata-
,,, ,, ' nto y anl isis de datos por parte del antroplogo, por Jo que es
lh ..... urdo conceder un valor cientfico a los descubrimi entos de los
, ,(' ntficos polticos que hacen generali zaciones sobre sociedades en-
'''' as de muchos mill ones de habitantes. Sin embargo, este argumento
d" ja de lado dos cuesti ones fundamental es. La primera es que por el
I" 'cho mi smo de que el Estado existe y desempea un rol crucial al
, ."nbiar la estructura y la cultura de nuestras pequeas comunidades.
"Igui en debe estudi arl o, Tal estudio es fundamental no slo acad", i-
;.mente, si no tambin por una vadedad de consideraciones prc ti cas,
I,, 'incipalmente admini strat ivas . Es absurdo decir que el estudio del
I :stado como un todo debiera esperar el desarrollo de la microsociolo-
I'a; ste puede ser un desarroll o a largo plazo y, mientras tanto, el
.. ' ''''tfico poltico se va entrenando para afrontar el desafo. La segun-
da es que la ciencia polftica ha desarrollado nuevos conceptos y nue-
vas tcnicas para Iratar de los fenmenos politicos a nivel estatal de
1111 a manera efectiva. Ha habido una revolucin en los mtodos de co-
di ricacin de grandes cantidades de infomlacin, que permiten siste-
111 atizarl a y emplearla en futuros anli sis (vanse Mackenzie. 1967,
pp. 66-74; Deutsch, 1966).
Hoy la ciencia poltica se plantea el estudio de las comunidades
pequeas y los grupos con respecto al Estado. En la estructura concep-
111al de los cientficos polticos, las tribus, bandas y comunidades ais-
ladas que han si do el objeto principal de nuestros estndios estn ahora
o en proceso de integraci6n en entidades socioculturales nuevas o, si
por cualqui er razn poltica se adhieren todava a su entidad tradi cio-
l 24 _ ___ _ ______ ____ Situando La Antropologa PoJlica
nal, lo mximo que puede decirse sobre su diferenciacin es que son
grupos de inters que ejercen presin sobre el Estado o sobre gru-
pos dentro del Estado. De esta forma, como expli co en otra parte (Ca-
ben, 1969), el feumeno ll amado tribali smo o retribali zacin en
las sociedades afri canas contemporneas es el resul tado no de grupos
tnicos que se separan unoS de otros despus de la independencia, sino
de la creciente interaccin entre ellos en el contexto de situaciones
polticas nuevas. Es el resultado no del conservadurismo, si no de un
dinmi co cambio sociocultural produci do por nuevas divisiones y
nuevos alineami entos de poder en la estructura del nuevo Es tado.
Gran parte del progreso en el estudio de tales grupos de int ers
lo ban logrado los ci entfi cos de la pol tica en poca reciente. Sin
duda, muchos cientfi cos de la poltica ven la estructura poltica del
Estado como pl ural-utilizando este trmino en un sentido diferente
que los antroplogos sociales- , es deci r, como integrada por innume-
rables agrupaciones de di versas clases que median entre el in di viduo
yel Estado (vanse Bentley, 1949; Finer, 1958; Eckstein, 1960). El
desar rollo de los grupos de inters y la naturaleza de las relaciones
enlre ell os y el Estado depende de la estructura del Estado. Algunos
Estados permiten en gran medida el plura li smo de grupo; sin embar-
go, otros disuaden e incluso impiden el desarrolJ o de tales agrupacio-
nes al diri gir una lucha sin fin cont ra ell as. Estas diferencias entre
Estados han sido estudiadas empri ca y comparati vamente por cien-
tic os de la polti ca (vanse Ehrmann, 1964; Castles, 1967). El concep-
to cultura pollti ca ha sido utili zado algunas veces para describir
estas diferencias estructurales entre Estados. Los antroplogos que es-
tudi an grupos pequeos en el Estado contemporneo no pueden per-
mitirse dej ar de lado tales estudi os. Sin duda voy ms lejos y di go que
el antroplogo debe formular deliberadamente sus problemas de tal
forma que baga de la referencia al Estado una parte necesari a de su
anli sis.
Conclusin
La antropologa polti ca difi ere de la ciencia poltica en dos aspectos:
teora y escala. La ciencia poltica es fund amentalmente unidimensio-

Aulropologa polflica: el ; n,li ::,i5 del simboUsmo en las relaciones de poder _ 125
,, ;01 , pues se ocupa principalmente del estudi o del poder: su di stribu-
, I(\ n, organizacin, ejercicio y la lucha por l. En la medi da en que
,,',lo trata de una vari able, la ciencia polti ca es descripti va. En pala-
hras de uno de sus teri cos, su esfuerzo consiste pri ncipalmente en
"delinear los fe nmenos relevantes, crear clasificaciones tiles y an-
li sis, y mostrar las caractersticas importantes de las acti vidades pol-
tIcas (Young, 1968, p. 5). Su universo de referencia es el ESlado mo-
derno.
Por otr a parte, la antropologa poltica trata de reas mucho ms
pequeas de la vida poltica, pero compensa esta limitacin de escala
,'un la mayor profundidad del anli sis. Como he sugerido, se ocupa
del anli sis de la interaccin di alcti ca entre dos variabl es principales:
las relaciones de poder y el simbol ismo. sta es fundamental mente
IIlla preocupacin colecti va, aunque individualmente los antroplogos
difieren en su nfasis en una vari able ms que en la otra.
Mucho trabajo ha sido reali zado por los antroplogos sociales en
l'stOS temas. Un examen de este trabajo, junto con un anli sis dc los
diferentes j ntereses y escuelas de pensamiento, requedra una O1ono-
~ r a f a detall ada. No ha sido mi intencin en es te artcul o intentar o
hosquejar tal examen. Lo gue es ms, be len ido que simplifi car mu-
l' hos resultados para aclarar algunos PLI11toS'
En mi opini n, ahora es posible para la antropologa polti ca,
sobre la base del trabajo ya hecho, proceder a investigar cuesti ones
como las sigui entes: cmo arti cul an los smbolos las diferentes fun-
ciones organi zati vas de los grupos polti cos? Cul es la cl ase de va-
riacin en lasformos simbli cas que representa la mi smaf imcin sim-
hlica en los contextos polticos bajo u-adi ciones culturales diferentes?
, Qu es comn y qu es diferente entre estas formas simbli cas? Di-
fi eren estas formas di stintas en su eficacia y efici encia en el desarroll o
y mantenimi ento de relaciones de poder especficas? Cules son las
potencialidades pollicas de los modelos de conducta simbli ca aso-
ciadas con diferentes cl ases de relaciones interpersonales? Cmo in-
teractan las actividades polti cas y simbli cas unas con otras en la
organi zacin de la biografa indi vidual? Cules son los tipos di feren-
les de tcnicas simbli cas encontrados en tradi ciones cullllrales dife-
rentes para mantener vivas las ideologas? Cmo influyen los proce-
') Est en preparacin una detallada mouograffa sobre el lema .

126 _ _ ____ _ _ ________ Situando la Antropologa Poltica
sos simblicos y polti cos entre s en situaciones de cambio rpido?
Cmo influye el arre y cmo es influido por las relaciones polticas?
J\1uchos antroplogos sociales han es lado trat ando, en la prcti -
ca, de cuestiones como st.as, aunque no siempre de forma directa y
sistemtica. Lo que se necesita ahora es una sntesis de nuestros des-
cubrimientos actuales y Llna orientacin ms sistemtica hacia el an-
lisis de la impli cacin de la accin simblica en contextos polticos.
La antropologa poltica, de hec ho, no es sino antropol oga social
efec tuada a un ni vel ms alto de abstraccin, a tra vs de un anli sis
ms riguroso y si stemti co,
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SEGUNDA PARTE
l 1 EMPLOS DE PODERES, TIPOS DE GOBIERNO Y
FORMAS DE RESOLUCIN DE CONFLICTOS
4.
( Qu es la ley? Problema de terminologa*
Max Glllckman
Se han escrito muchos libros sobre este tema y puede parecer una gran
Impertinencia si di go un tanto categricamente que gran parte de esta
controversia ha surgido de di scusiones sobre la palabra ,dey, basada
"parentemente en la suposicin de que debe tener un solo significado.
[>ero, lo contrario es obviamente cierto. D e hecho, en cualquier len-
gua, la mayora de las palabras que se refieren a importantes fenme-
nos socjales como ocurre con la palabra ley, pueden tener diversas
acepciones y referir una amplia gama de signifi cados. Por tanto, era
de esperar que la palabra inglesa law y otras palabras relacionadas no
tengan un significado nico y preciso. Si la controversia abunda en la
jurisprudencia cuando se centra en la definicin de ley, las di scu-
siones terminolgicas aumentan cuando se trata de investigar las so-
ciedades tribales con sus culturas tan diversas. Puesto que nuestras
palabras para designar la <dey y fenmenos parecidos estn ya carga-
das de signi ficado - y, por cierto, ambiguos- , los estudiosos de las
sociedades tribal es tropi ezan con difi cultades en cuanto tratan de apli-
car estas palabras a las acti vidades de otras culturas. Por otra parte, sin
embargo, cmo podramos pensar o escribir fuera de nuestra propia
lengua?, debemos desarrollar un lenguaj e tcnico especial, que algu-
nos confunden con la j erga, aunque sea completamente di stinto, y usar
un estilo flojo y laxo al escri bir? O deberamos concluir, como han
hecho y di scutido algunos antroplogos, que es equvoco tratar de dis-
~ En PoUtica, derecho y riwal ell la sociedad tribal. Madrid: AkaJ, 1978. pp. 214-
242 [e.o. Politi cs. Law and Ritual in Tribal Society, Basil BJackwell , 1965]. La traduc
d6n ha sido revisada para este libro por Anrora Marquina y Bealriz Prez Galn.
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1.
136 _ Ejemplos de poderes, tipos de gobierno y formas de resolucin de connicros
cutir la ley u'ibal utili za ndo los principal es conceplos de la jurispru-
deli cia occidental y que habra que escribir pginas aderezadas con
trminos verncul os? Este problema es, ade ms, comn a todas las
ciencias sociales. Yo mi smo lo he mellcionado al lralar de los jefes y
reyes, y est claro que es aplicable lambin a las di scusiones sobre
clase. En este texto, trato de esclarecer el uso de palabras como
Jeyn para centrar la atencin en los di stintos problemas que han que-
dado ocultos por las discusiones sobre sus defini ciones. Espero lam-
bill que al hacerlo logre establecer un modelo para ev ilar Olras di scu-
siones lerminolgicas estriles.
COlTllenZO con un escritor que dio un<:l inusitada defini cin de
ley. En J930, MI'. Jnstice Jerome Frank, de Ja Ameri ca n Bench, escri-
bi un irritante e icoll oclasta ataque a lo que lll mTlaba el milO de la
certeza de la ley. ' Argumentaba que en los juicios de los tribullales,
muchas cuestiones, adems de las nor ma tivas . influan en cmo los
jueces y los jmados convertan la materia pri ma de las pruebas ell he-
chos de ley : inlereses econmicos , vaJores religiosos, prejuicios socia-
les e individuales y hasta el estado digestivo del juez o de un jurado, y
la ave rsin particnlar al modo de ser de un testi go o su snsceptibilidad
a los argumemos del abogado, podan influir en el curso de un pleito.
De modo que no pueden proll osticarse COII cerl eza las decisiones de
estos tribunal es y la leyes en grau manera incierta, El autor conclua
que la certeza de la leyes un mito que enga a a casi todos los jueces y
al pbli co en general, y que los primeros SOIl en parte un sustituto de
la omnipotente y ollluisciente imagen del padre en la primera infancia,
Dieciocho aos despus, en el prlogo a la sex.ta edicin de su libro,
dijo:
... me equjvoqu rOlUndamente cuando expuse mi propia defini cin de
la palabra ley. Pueslo que el Innino est lleno de ambigedades,
haba por lo menos una docena de definiciones defendibles. Peor a n,
de inmediato fu i increpado por Olros que, a su vez, haban definido la
ley cada cual de una manera di stinta. Una forma de perder el ti empo
1. Law and lhe Modern Man (1930). Soy consciente de 'lue desp\1 s de Frank se ha
escrito Illucho sobre es tos Lemas; sin embargo, quiero inlrod ucir es te tell1a citando a
Frank para todos aquell os que no conocen esta literatura. Es t, cuesti n, precisamente
porque ha afecLado a la Antropologa Social, es tratada en mi '!udicial Process among
rhe BarOfse ( 1955).
t.Qu es la ley? Problema de terminologa ____________ 137
ms inllti l es difcilmente imaginable. El resultado fue que me apart de
aquell a necia batalla de palabras, y publiqu un artculo para defender
la idea de que en cualquier escrito fut uro (. .. ) evitard en lo posibJe el
uso de 13 palabra ,dey (p, VI).
La ori gi nal definicin de Frank sirve para exponer los orlgenes de la
di spula: para cualqui er persona no profesional , la ley con respecto
" cualqui er serie de hechos es ull a decisin de un tribunal con respeto a
tales hechos, hasta que esa decisin afecra l una persona parLiculao>
(p. 180), Este es el proceso ll amado comnmente "acudir a la ley", y
por eso Frank se justi fic elimolgicamellte al definir as la palabra.
Debemos observar que lo que l dij o concretamente fue que ste era el
significado de ley para cualquier persona no profes ional>, y que (p. 47)
esa no era la definicin usual del abogado. En su ltimo prlogo denun-
ci que distintos crt icos lamelltaban que se hubi era redo cni camenle
de las normas legales, considerndolas irreales e intiles, por haber
destacado 10s efeclos de cuesti ones no estri ctamente normati vas presen-
tes en el proceso de loma de decisiones de un tribuna!>, . Frank se opuso
a estas c rticas di ciendo que era lan absurdo como argir que: si al-
gui en di ce que en el agua ha y hidrgeno y oxgeno y ana li za los dos
elementos, sin duda alguna no se le puede acusar de desva lorizar el ox-
geno o decir que es un componente irreal o intil. Pa ra evita r en el fu-
turo esta falsa interpretacin, pidi a los lectores que entendieran que al
usar la palabra ,<l ey eslaba escribiendo sobre: (1) decisiones especfi -
cas de un tribunal; (2) cmo stas son poco previsibl es y poco unifor-
mes; (3) el proceso a tra vs del cual se realiza la toma de deci siones, y
(4) hasta dnde puede y debe mejorarse ese proceso en el inlers de al -
canzar la justi cia para los ciudadanos (p. VI). Por todo ello, me parece
que Frank puede ser criticado con todo derecho si hu biera subestimado
el efeclo de las nOrmas legales y los procedimientos para decidir en los
juicios, pero no por el uso de la palabra <<ley, Sin embargo, aunque
qui z se justific etimolgicamente al apli car la palabra <<ley como lo
hi zo, poda haber evitado la necia batalla de palabras y "la discusin
intil con tanta prdida de tiempo si hubiera usado con ms libertad la
gran rigueza de la lengua inglesa, Por eso podra haber hablado de acu-
dir a la ley en el sentido de litigio, y de las decisiones del tribunal en
el sentido de fallo judicial: siempre que posterionnenle hubi ese de-
fendido que tal fallo estaba condicionado por otras mnchas cosas ms
138 _ E.jemplos de poderes, tipos de gobierno y formas de resolucin dc conflictos
que las normas legales y que, adems, el litigio es problemtico, de
modo que la argumentacin habra girado en torno a su anhs!s y no
acerca del uso de la palabra <<ley.
Para tratar en ingls sobre la sociologa de la ley, es tan impor-
tante - insisti Stone-
2
para el anli sis social como para el anUsis
lgico disti nguir entre los diversos significados que encierra esta pala-
bra. No hacerlo as puede llevarnos a una discusin estril , y la litera-
tura sobre ley tribal est llena de ello.
En algunas ocasiones, Radcliffe-Brown Y otros han definido el
uso de la palabra ley por las sanciones que implica basndose en
una de las observaciones de Roscoe Pound, a saber, que la leyes una
forma de cont rol social por medio de la aplicacin sistemti ca de la
fuerza en una sociedad organizada po](ticamente.' Ms an, si la ex-
presin polticamente organizada implica la existencia de tribuna-
les, entonces existen sociedades sin ley.' Por eso Evans-Pritchard afir-
m que en el sentido es tricto de la palabra, los nuer no tienen ley.
Sin embargo, en aIra obra publicada ese mi smo ao, Evans-Prilchard
trat sobre la ley de los nuer y sobre sus relaciones legales, descn-
biendo cmo el pueblo poda reconocer que la justi cia est en el otro
lado en una di sputa' Su discpul o Howell (un oficial administrativo)
secund sus ideas en su Manual of Nuer Law (1954), en el cual afir-
maba que en el sentido estricto de la definici n, los nuer na tenan
ley, para aadi r inmediatamente: ... pero est claro que en un sentI-
do menos preciso, no carecan de leyes; por eso, tal y como seala,
prefiere utilizar el trmino ms bien en un sentido laxo ...
Muchos juristas han seguido la misma lnea de anhs!s. En un
exhausti vo estudio sobre el desarrollo hi strico de la ley, Seagle con-
2. S!onc, The Province andfunction af Law ( 1947), p. 62. . .. . .
3. A. R. Radcl i ffe- Brown, ,(Prirnilive Law)} , Structu.re alld FU1IctLOn JI! Pnf/'lI tl\'e So-
cieey (1952), en la p. 2 12; Hoebel, Three Swdies n Africen Law (!96l), pp.
dice que el atri bui r una definicin tan elaborada la qne dIO es
para Pound, y l seala cmo OlroS anlroplogos alnbnyen esa Radchffc-
Brown. Pound dijo esto, pero da una idea bastante pobre de su arnpha VISi n sobre la
ley. ,. . .
4. Pienso que ni Pound ni Radcliffe-Brown qUlSleron d,ecH stO Rad-
c1ifre-Brown afirm que Las sociedades sin tribunales podlan considerarse Sin ley. Va-
se el comentario dc Malinowski en su inlrodncci6n a Hogbill, Low an arder in Polyne-
s;a ( 1934). p. 23. . ..
5. E.vans-Pritchard, The Nuer of the Southem Sudam>, Afncon Polltleal Systems
( 1940). pp. 293-296; en contraposicin . TIte Nller ( t940), pp. 160- 165 Y 168.
t.Qu es la ley? Problema de terminologa ___________ _ 139
d uye que el anli sis de la ley en sentido estri cto es el mi smo para las
comunidades primiva y civilizada; es decir, gira en torno a la exis-
lencia de tribunales - Ntese como todos estos autores acentan la
frase en sentido estricto.
Otros autores han ampliado el campo de estudio a la considera-
cin de sanciones eficaces para demarcar el mbito de la ley. As lo
hizo Radcli ffe-Brown al fi nal de su carrera. ' Lievell yn y Hoebel, en su
anlisis sobre el control social en su libro Th e Cheyenne Way y en
otros posteriores, hablan de la ley y del orden el1 sentido figurado.
Hoebe! seala: <<la ley tiene di ent es ( ... ) que pueden morder si fuera
necesario, pero tiene que ser un mordi sco legitimado. POl" eso dice
que ( ... ) a efectos del anlisis la ley puede definirse en los sigui entes
trminos: una norma social es legal [ntese la transicin de <<ley a
,degal 1 si a la infraccin u omisin de la mi sma le sigue regularmen-
te, por amenaza o de hecho, la aplicacin de la fuerza fsica por un
individuo O grupo que poseen el privilegio socialmente reconocido
para actuar asf,8
Malinowski, en una primera y famosa definicin de <dey civi l
en su libro Crime and Cus/om in Savage Society (1926), introdujo
nuevas consideraciones sobre la apli cacin de sanciones basadas en la
reciprocidad y la fama, y tambin resa lt el hecho de que la ley es un
cuerpo de obli gaciones que compromete a las partes, consideradas
como un derecho por unos y reconocidas como un deber por los
otros.' Esta parte aislada de su definicin ha sido establecida como
ley, por ejempl o por Vinogradoff
lO
y recientemente por Goodhart."
Elias les sigue en su documentado estndio The Na/ufe of African Cus-
tomary law, donde, al final de un captulo titulado Qu es la ley?,
se aventura con cierta perturbacin a sugerir que la ley de una deter-
minada comunidad consiste en el conjunto de normas que son recono-
cidas como obligalorias por sus miembros." Y, como acabamos de
6. Seagle, Tlle Questfor ,w ( 19 14), p. 34.
7. Vase lambin lo que Radcliffe-Brown dice sobre (fhe rule of law en su Prefa-
ce 10 African Po/ilical Systems ( 1940).
8. Tlle Law 01 Primitive Man (1954), pp. 27-28.
9. Crime aud Cuslom in Savage Sociely ( 1926) , en la p. 58.
10. Comn/on-sense itl Law (19 13) , p. 59.
11. Goodhart, The impor/an.ce ola Defillilion. 01 Law (1951).
12. EJias. Tlle nalUre 01 Alricol/. Customar)"!.ow (1956).
140 _ Ejemplos de poderes, tipos de gobierno y formas de resolucin de conflictos
mencionar, la forma tan distinta en la que Hoebel conclua un captulo
titulado del mi smo modo.
Res ullara tedioso recopilar ms definiciones y mostrar cmo
con frecuencia un autor que ha definido ley de una manera, conti -
na usndola de otca o recurre a otras palabras como legal o san-
ciones penales. El magistral estudio de Stone The Province ond
Funclion nJ Lo IV trata de estos problemas en ochocientas pginas de
incisi va di scusin. Yo mi smo he podido observar que el OxJord En-
glish Dictionary incluye trece defini ciones. Ninguna puede ser criti-
cada razouablemente si se usa la palabra en un sentido ms que en
airo. Como deCa Frank, puedeu darse uua doceua de definiciones
defendibles etimolgicamente y, probabl emente, tambin en trminos
reales. Por lo tanto, no eriste sentido estricto alguno de la palabra
<dey. Personal mente simpatizo con E1ias y su idea de que es difcil
sostener que, una sociedad que en la prclica tiene IlLlmerosas reglas
para definir una conducla correcta y cuyos miembros en su mayora
observan esas reglas y sufren castigos si no lo hacen, no tengan ley
alguna porque carecen de tribunales establecidos. Esto puede justi-
ficarse lgica y etimolgicamente. Yo preferira decir que ti enen
ley, pero carecen de i nstituciones legales: o incluso en el sentido
aplicado por Radcliffe-Brown y Hoebel junto COIl otros del trmino
legal para referirse a cualquier sancin eficaz que carezca de <<ins-
tituciones jurdicas.
Parece obvio que al tratar de estos problemas deberamos apro-
vechar las riquezas del idioma iugls y discrimiuar un abanico dc pa-
labras para expresar diferentes tipos de hechos y problemas relati vos
al campo de la ley. Es cierto que cada uno de esos trminos, al igual
que sucede con <<ley, puede ser ambiguo, pero deberamos ser capa-
ces de alcanzar esta especializacin mediante acuerdo y convencin.
Una vez logrado. seremos capaces de avanzar en nuestros anli sis de
los hechos sobre los que estamos de acuerdo en aplicar distintas pal a-
bras. He utilizado un esquema similar en otra parte para exponer mis
propuestas." Por tanto, en esta oportunidad slo preteudo acentuar la
imponancia crucial del primer paso, esto es, aceptar la multiplicidad
de signi ficados de las palabras relativas a ley fijar una jerarqua entre
ellas y, posteriormente, discutir distintos fenmenos de conlrol social.
13. En Tlle Judicial Process omollg fhe Borotse ( 1955).
(.Qu es la ley? Problema de terminologa ____ _ _____ _
141
l,ste paso es crucial y sorprendentemente difcil. La antropologa ha
".<tado llena de debates sobre la diferencia entre las teoras sobre la ley
de Radcliffe- Brown y de Malinowski. En la prctica, la nica diferen-
cia era que Malinowski aplicaba la palabra a uua serie de hechos y
Radcliffe-Brown a otros. Afortunadamente, Stoue y otros juristas han
urgido para que asumamos la tarea de di scriminar trminos de forma
w nvencionaL Slo aadira que la lectura de otros autores y mi pro-
pio afn de uatar sobre estos problemas me mueven a sugerir que COI1-
linuemos usando la mi sma palabra <<ley en uu sentido laxo, como
Howell se vio obligado a hacer al tratar de la vida de los oueL Necesi-
tarnos por tanto encoutrar otras p81abras -posiblemente el L"orpus iu-
ris latino- para abarcar el conjunto de normas obligat.orias en las que
Elas basaba su definicin cuando usaba <degai, <<judiciai y "penal
para referirse a las di stintos tipos de sanciones.
Autores americanos e illgleses han escrito sobre la ley tribal en
illgl s, completado COII uu poco de latn, como tributo al genio de los
juristas romanos, lellgua de la que son herederos. Esta utili zacin ha
sido cuesli onada. Por lo menos dos importantes estudi os sobre la ley
tribal abordan la cuestin de si podemos traducir adecuadamente los
conceptos. procedimientos y reglas de una cultura a los couceptos de
otra. Un autor, BoiJannan," argumeuta que nuestro propio vocabula-
rio jurdi co es lo que l llama un sistemafolk y, por taulo, est ile-
gitimado para elevar un sistemaJolk particular al estatus de un siste-
ma auaJtico. Si estuviera en lo cierto, tendramos que ser
solipsistas culturales , incapaces de comparar y generalizar cou am-
plitud, a no ser que desan-ollseOlos un nuevo lenguaje independiente
y al margen de toda nacionalidad. Al di scutir varios problemas en el
estudio de la ley tribal tratar de demostrar cun necia es la sugeren-
cia de Bohannan.
Juicio y mediacin
Las afirmaciones de Frank nos muestran que es imprescindible di s-
criminar problemas mediante el uso de las palabras precisas. Yo co-
t4. Justice olld JI/dgmenr among fhe 1iv ( 1957).
142 _ Ejemplos de poderes, tipos de gobierno y fonnas de resolucin de conflictos
mi enzo mi investi gacin estudiando e l que constituye el problema
ms important e para Frank -que he sugerido ll amar el proceso
del fall o judi ciaI, en lugar de ley. Este es el proceso por el cual , en
las tribus africa nas con tribunales, los jueces asumen y evalan la
prueba, examinan lo que consideran hechos y llegan a una decisin
que favorece ms a una parte que a la otra. Epstein" y yo mismo,
hemos tratado de analizar esta situaci n comparndola con los mo-
delos deJ proceso judicial realizado por juristas en Europa y Amri-
ca. Consideramos que esta comparacin nos brinda la pos ibilidad
de dar cuent a de las semejanzas y diferencias que se eSlabl ecen du-
rante el proceso judicial en estas sociedades lan diversas y as de-
mostrar cmo las disposiciones judicial es y sus lgicas estn rela-
cionados con otros elementos de la vida social. Esto es lo que
considero tarea de un antroplogo. Este procedi mi ento que insiste
en la comparacin es evi dentemente peli groso. Deteng monos antes
en ver qu sucede si, en su lugar, insisti ramos en las parti cul arida-
des culturales de cada sociedad como hi zo, por ej emplo, Kri ge en
Sudfrica al est udi ar el rgimen jurdico entre los lovedu . En el li-
bro Tfte realm 01 a Rain-Qlleen (1943), lO escri to con su esposa, co-
mienza asf su di scusin:
Lo ms singular del sistema poltico de los Lovedu es su red de recipro-
ddadcs; el alma del sistema legal es el procedimi enlo seguido para lo-
grar las reconci li aciones y los compromisos, y tanto los sistemas polti-
cos como los legales reflejan las caractersticas principales de su
cultura. Los procedimientos del khoro (tribunal), los juicios de etiqueta
de los lovedu, sobresalen visiblemente entre las diversas disposiciones
judiciales, algunas de las cuales podemos sentirnos inclinados a llamar
cuasi-judi ciales, pero en realidad no son apropiados uiuguno de nues-
tros trminos legales. Su khoro es parecido al tribunal, pero no se u'ata
de un tribunal en el sentido que damos a esta palabra. Su leyes parecida
a la ley, pero no es el equi valente de nuestra ley.
En un artculo anteri or, Krige haba hecho hincapi con ms fuerza en
esta consideracin al sealar que:
15. Juridical Techlliques and fhe judicial Process (1954).
16. Vase tambin su SOfne Aspects 01 Lovedu Judi cial Arrongements (1939) .
()II es la ley? Problema de terminologa ___ _________ 143
En un ambiente social [la ley] es como un pez que se adapta a vivi r en
el fondo del mar, en otro es como un pjaro acoSlumbrado a vivir al aire
libre. Considerar la eficacia de las aLetas de Jos peces como si fuesen
rganos para volar es lan errneo como considerar la ley de los nati vos
en trminos de nuestras concepciones legales ( ... ) Las leyes uati vas va-
ciadas en uuestros moldes pierde su forma y plasticidad, endurecindo-
se como el duro acero.
1'. 11 ambos textos, Krige resalta la atmsfera cotidiana de los tribunales
de las aldeas Jovedu, en contraposicin al formali smo de los nuestros.
Encuenuo difcil evaluar este anlisi s porque el autor no descri-
be en ninguna parte con detalles precisos todo el proceso por el que el
,l1oro lovedu, aunque sea slo parecido a un tribunal , escucha a las
partes en li tigio y consigue su objetivo, el cual es ll amado reaj uste
;lIuistoso)}. El nico caso que de hecho cita con cierto det all e ti ene
ms que ver con un reajuste por medio de una separacin que con una
reconciliacin amistosa. Resulta obvio que, como voy a demos trar,
existen importantes diferencias entre los tribunaJes lovedu y los nues-
Iros. Sin embargo, aun siguiendo la analoga de Kr ige, unas pueden
~ e r las alelas de un pez y otras las alas de un pjaro, au nque tanto unas
como otras son rganos con algunas semejanzas de estructura que, por
medio de un l1uido, propulsan un cuerpo actuando en virtud de princi-
pios semejantes. El estilo potico de escrtura, unido con la creencia
en la parti cularidad de la cu 1tura lovedu, ha ocultado algunas de sus
conclusiones y no contamos con pruebas adecuadas para evaluar ni las
semejanzas ni las diferencias en el procedimiento.
Bohannan en Justice and Judgement omong the Tiv (1957) no
utiliza analogas de este tipo y presenta mejores pruebas; afirma ms
explcitament e el punto de vista de Krige al analizar el tipo ms senci-
llo de tribunales establecidos por los britni cos entre los ti v de Nige-
ri a. Su nfasis principal es demostrar que Jos mbaterev (ancianos) su-
gieren un acuerdo y los liti gantes deben aceptarlo si se considera que,
de este modo, el caso ser totalmente exitoso (p. 6 1). Considrese el
sentido en que usa el adverbio totalmente exitoso. Mi entras recalca
varias veces que un buen juez no fuerza una deci sin de Jas partes sino
que les hace llegar a un acuerdo si puede, cita varios casos donde al
final los jueces imponan decisiones contra un litigante recalcitrante.
Sin embargo, concluye que:
1''---''
I
l
I

144 _ Ejemplos de poderes, tipos de gobierno y formas de resot nci6n de conflicto>:
la importancia de lal coincidencia por parle de los litigantes no puede
acentuarse demasiado (. .. ) Los Tiv ji (tribunales) encuenUan solucin a
una di sputa que est de acuerdo con la inja (costumbre) yen la que co-
inciden todas las partes interesadas en el jir (caso). Esto es comparable,
aunque de manera muy distinta, al hecho de que los tribunales de Occi-
dente LOlnan sus decisiones de acuerdo con Jos hechos del cuso y COn la
(dey, teniendo allloridad para obli gar a cumpljr las sanciones. Es muy
difcil di sc nlir los hechos y valores de los dos sistemas con palabras,
conceptos y el lenguaje de otro (pp. 64 y 65).
En esle senlido, Bohannsn ll ega a conclusiones tolalmenle ilegftimas.
Digan lo que digan los tiv acerca del final ideal de un caso, cuando los
li tigantes no llegan a un acuerdo sus jueces dan un veredicto y s te es
claro: los jueces ti v tienen que lomar una decisiu, aun cuando (como
sucede con los j ueces lovedu) la decisin pueda consistir ell aplazar el
vercdicto con la esperanza de que las partes ll eguen por su cuenta a un
ac uerdo. Mi entras tanlO, los casos tratados muestran con detall e que
los jueces deducen las pruebas y Jas evalan en l"rminos de una serie
de reglas bien conocidas que son ll niversa les y permanenles
(p. 55). De hecho, podemos discutir el proceso lgico de los jueces tiv
- y sospecho que el de los jueces lovedu- en los mismos trminos
que usan los juristas occidentales para anali zar nuestro propio proceso
judicial: el uso de testigos preferibl emente independiemes como
prueba, aun c uando exista ms garanta en los juramentos de la que
tenemos nosotros;17 la formul acin de diferent es lipos de pruebas; la
comprobacin del comportami ento razonablemente adaptado a las
formas usuales de accin (p. 25), y la apli cacin, en algunos casos, de
las normas segn las que deben ejercerse de un modo razonable los
privilegios y poderes. En resumen, qui siera asumir la larea de analizar
util izaudo trminos del ingls el proceso de razonamiento de los jue-
ces lovedu y ti v para arrojar luz sobre el problema general de cmo
hombres de conocida imparciali dad deliberan sobre la evidencia y, por
medio de un examen comparado, la evalan en trminos de normas
sociales, e ilustrar de este modo tanto las semejanzas como las dife-
rencias. Si conociera a los lovedu y a los V, creo que podra explicau'
17. Puesto que los tiv creen que l os juramentos falsos Plledeu ocasionar casti gos
mslicos, mienlras qne es necesaria nna prueba falsa despus del juramento o la deda-
racin solemne sobre todo para fundamentar el proceso por perjurio.
i Ou ~ la ley'! Prohlem:l de lenuillologa ____________ 145
; estos pueblos las lneas generales del lgica de los jueces occidenta-
b, aun cuando no siempre pudieran estar de acuerdo con la lgica de
las decisiones basadas en premisas diferentes de las suyas, lales como
Lns prejuicios de los jueces ingleses ell contra del intercambio de mu-
~ h a c h a s en el matrimonio, que los tiv juzgan bastante moral. Si" duda,
serfa ms fcil describir en ingls los procesos judiciales de los lovedu
y de los ti v que el proceso ingls en categorfas de los lovedu y de los
ti v, debido a la perfeccill y refinami ent o de nuCSlro vocabul ari o en el
campo de la juris prudencia.
En este caso, insistir en las caractersticas sjngularcs de una cul-
tura oscurece el anli sis de la lgica judicial. En realidad, se observa
un proceso integral complejo que incluye elementos culturales espec-
ficos en los que el pueblo piensa en trminos ideales. Ms an, el
anlisis de la lgica judicial implica tener en cuenta los tipos de rela-
ciones sociales de las que ha surgido la di sputa. Entre los lovedu y los
ti v, donde la mayora de los inlercambi os lienen lugar enlre personas
estrechamente relacionadas - normalmente los parientes o famUiares
polflicos- , que, en el caso de entablar un pl eito entre sf, preseman a
los jueces un tipo de problema di stinto de los de los Otros j ueces que
se ocupan de casos entre personas uuidas slo por un contrato o un
delito, situacin corriente tan to en Europa como en Amrica. Cuando
estn impli cadas personas estrechamente unidas como sucede entre
los tiv, los jueces pueden muy bien arreglar su di sputa de tal manera
que puedan reanudar su relacin ami stosa siendo una venlaja sustan-
cial el hecho de que todos ll eguen a un acuerdo sobre el fa ll o judi cial.
ESla situacin ha sido demostrada recurrentemente. Por tanto, lo que
pau'ece claro na es que sea imposible di scutir en ingl s los procedi-
mientos africanos y sus valores sino que, si qneremos entender los
tribunal es afri canos, hemos de tener en cnenta las relaciones social es
sobre las que actan. De hecho, los casos de Bohannan muestran que
los jueces tj v estn ms ansiosos por conseguir el acuerdo de los liti -
gantes en casos que impli cau parentesco de sangre, que en aquellos
entre extraos o incluso entre parientes polticos cuya relacin est a
punto de romperse. Esta es la situacin que parece darse tambin en
Barotseland. Por consiguiente, lo que est defendi endo Krige es que
un tribunal sudafricano podra equi vocarse al tener en cuenta esta si-
tuacin en el juicio de un caso lovedu. Sin embargo, eso es diferente
de as umir que no podemos traducirl o de una cultura a otra.
14 _ Ejemplos de poderes, lipos de gobierno y formas de resolucin de conflictos
Ms aun, los que acentan estas diferencias li enen una visin
IIIUy estrecha de las insli tuciones que existen en Occidente para poner
1111 las di sputas. Puede ser verdad que en casos de delitos, de contra-
los o crmenes, los jueces occidentales toman decisiones que prescin-
den de lo que piensan los liti gantes, aUllque me atrevo a decir que in-
cluso e nl onces los jueces es peran que sus argumentos con sus
Cotlsccuencias morales sean tan convincentes, que la parte que pierde
es obli gada a reconocer el veredicto y el malhechor a sentir su culpa.
Puede ser verdad que cuando ll egan al tribunal casos de di vorcio, por
regla general los jueces occidentales descubren que hayo no moti vos
para el di vorcio, sin tratar de recoucili ar a los esposos. Sin embargo,
cualquiera que haya segui do la accin de los jueces en los casos de
di vorcio u otras di sputas familiares, sabe qne uujuez puede intervenir
para sugerir que todo el asunto se arreglara mejor entre las partes con
la ayuda de un abogado. Un j uez puede illcluso adopl ar esta mi sma
lnea tratndose de un caso comercial. Ms all de los mismos tribuna-
les, muchos arreglos en los que tienen que coincidir las dos partes se
hacen por medio de abogados o rbitros que son parte de nuestros
mecanismos sociales para arreglar disputas." Probablemente, nuestros
"Gabinetes de orientacin ma trimonial acta n en la disputa de l as
partes como hacen los jueces lovedu y tiv, sin autoridad para tomar
decisiones o hacer cumplir veredictos. stas son las situ aciones ms
comunes en nueSlra sociedad en las que personas estrechamente uni -
das estn en desacuerdo. El estableci mi ento de gabinetes y tribunales
de conciliacin muestra un desalToll o paralelo en el campo de la in-
dustria. Aqu se incluyen tambin relaciones extensas que no pueden
arreglarse mediante la decisin autoritaria de un tribunal. La compara-
cin ti ene que hacerse siempre a travs de culturas con inst ituciones
apropiadas y puede exigirse nna doble comparacin. A fin de cuentas,
aunque los mtodos de los tribunales tribales se parecen un poco a los
consejeros de nuestra sociedad, se aproximan ms a sus mtodos, ya
que ambos son autoritarios.
Un u'atamiento de las semej anzas, al mismo tiempo que un nfa-
sis equi li brado en las diferencias, slo es posible si abordamos los pro-
blemas por etapas. En primer lugar, podemos ver la manera de evaluar
18. Puntos resaltados por Llevetl yn y Hoebel, TITe Cheyenn.e Way (1941 ), p. 60. Y por
Seagle, The Quesl Ivr Low ( 1941 ).
Qu es la ley? Problema de tenninologa _ _ __________ 147
las pruebas sobre las prcti cas que van contra las nonnas de conducta,
y" sean stas ll amadas nonnas legales o prcticas consuellldinarias.
Existirn ciertas semejanzas que surgen de lo que probablemente son
ciernen tos uni versales en la tarea de cual qui er juez O rbitro. Sin em-
hargo, tenemos al\ n que examinar las diferencias . Est claro que mu-
chas de stas deri van del hecho de qne la mayora de las disputas lI'iba-
les suceden entre personas estrechamente emparentadas y envueltas en
una compl.icada red de relaciones, con otras con las que tambi n estn
emparentadas. En cambio, la mayora de los casos ingleses y ameri ca-
nos implican a personas extraas, fuera del vnculo del litigio que les
une. Por tanto, si no nos dejamos arrastrar por las aparentes caracters-
ti cas singul ares de cada una de las dos culturas, exisle un punto de
comparacin entre ell as, y nuestro anli sis avanzar trat.ando de enten-
der las interrelaciones que hacen que estas culturas sean lo que son.
El tercer paso se da al introducir la vari able sobre cmo influye la
presencia de mecani smos de coercin en el proceso j udi ciaJ de la (oma
de decisiones. A priori, tendramos que esperar que al\( donde un juez
est apoyado por ciertos poderes para hacer cumplir una ley, qui z pien-
se que puede abreviar el proceso y tomar una decisin sin escuchar las
pruebas, mi entras que el juez que no est respaldado de ese modo debe
ser ms paciente. No estoy seguro de que en la prctica sea esto lo que
sucede en las sociedades Iribales. Ciertamente los j ueces barotse, que
estn inves tidos de poderes impositivos, insi sten en que a cada litigante
se le debe penni tir explicarse con detalle. La esperanza de que las partes
pueda n llegar a la reconciliacin marca la pauta y, por lo tanto, los liti -
gantes deben hablar con franqueza. Desafortunadamente tenemos muy
pocos textos detall ados sobre juicios presididos por j ueces uibales.
Asimismo, carecemos de buenos textos sobre el modo de act uar
de los mediadores y rbitros en frica. Wilson dice que, entre los
nyakyusa de Tanganika, las dos partes pueden ponerse de acuerdo para
nombrar a una persona independiente encargada de escuchar los argu-
mentos de su dispnta. y de esta manera el caso es defendido ante esa
persona. El fall o slo se mantendr firme si es aceptado por las dos
partes" Esta clase de pronunciamiento general no es muy lil para
19. lnrroducrion 10 Nyakyusa Law (1937). Los textos al final de Good Company
(1950), un libro escrit o por su esposa sobre esta tribu. referidos a un problema di stinto,
no estn 10 suficientemente detallados para que sean de ayuda.
148 _ Ejemplos de poderes. tipos de gobierno y fonnas de resolucin de conflictos
reali zar una comparacin y un anlsis detallados. Es necesario ade-
ms que se haga ex plcito el grado de autoridad de estos mediadores
de disputas, que nO son jueces, as como el de sus procedimientos.
Afortunadamente, las evidencias de estos comportamientos son mejo-
res fuera de frica. Como he citado ms arriba, Hoebel describe cmo
un agraviado y dbil comanche puede buscar a un hombre valiente
para presionar en su demanda contra un supuesto oponente: La per-
sona que int erviene, lo haca de forma legal, pero no tena pretensin
alguna de juzgar el caso o de ser mediadof . No se trataba de un rbi-
tro. Sin embargo oblig al demandado a pagar como lo hubiera hecho
el demandante si hubiera tenido poder y fuerza.
lO
En el ni co caso ci-
tado, este defensor legal ayud a un pobre hombre al que le haban
robado su esposa; lo hubiera hecho de la mi sma forma si el caso no
hubiera estado claro?, ya que, segn las normas de los comanches, la
parte ofendida puede reunir a su parentela y a sus amigos para apoyar
sus derechos, mientras que el malhechor no puede juntar a quienes le
apoyen en su defensa. Y, por otro lado, est siempre claro el esta-
tus del malhechor?
Olro tipo de intervencin es ej emplificada entre los yurok de Ca-
liforni a. La fuerza era el mtodo principal de un yurok para asegurar
la reparacin. Sin embargo, cada una de las panes en una di sputa
nombraba a personas no emparentadas de diferentes comunidades,
quienes reunfan pruebas de ellos mi smos y de otras fuentes disponi-
bles, di scutan entre s y con las partes sobre cul era la ley apropia-
da, y dictaban un veredicto. Esa decisin poda ser eludida por el que
perda; sin embargo, haba fuertes presiones para que se sometiese a
ella. " Por tanto, estos intermediarios yurok actan como casi rbitros
judi ciales parecidos a los de nuestro sistema.
Por su prute, el papel del medi ador entre los ifugao es diferente.
Como seala Barlon:
Al final de un arreglo pacfico, el mediador agota todas las maas de la
dipl omacia de los fugao: sonsaca, persuade con halagos, adula, amena-
za, fuerza, rie, insina; desatiende las peticiones del demandante o de
20. Political Ol ganisation and Law-woys oftlte Comanche IlI dimU' ( 1940) , pp. 62
Y ss.
21. Hoebel, Law of Primilive Man (1954), pp. 24 Y ss., 51 y ss.
t. QlI es la ley? Problema de lerminologa __________ __ 149
su proceso, y apoya las propuestas de los demandados hasl.a que se ll e-
ga a un punto en el que las prutes pueden avenirse.
Si alguna de las partes no le escucha, ste puede amenazar simblica-
mente con apoyar COn armas a la otra; y como qui era que debe tratarse
de noa persona no vinculada a los otros, esta estrategia suele ser, al
parecer, deci siva.
22
Si n embargo, yo considerara a es ta persona ms
como un conciliador que como un rbitro.
Enrre los nuer, una persona ll amada "hombre de la tierra puede
poner fin a la lucha de dos partes en litigio cavando un hoyo en la
ti erra entre ellos. Ms an, un asesino puede buscar refugio junto a ese
hombre, y ste puede obligar a los pari ent es de la vctima a aceptar
ganado en lugar de venganza, amenazando con maldecir/os en la lerra
donde habitan . No parece que este hombre de la tierra escuche y
sopese las pruebas," de manera que la mejor descripcin que se puede
hacer de l es la de un mediador ritual.
Si di stinguirnos enlre el defensor legal , el intennediario, el nego-
ciador, el mediador, el conciliador y el rbitro
24
en una escala de pro-
gresivo autoritari smo, esclareceramos nuesrros problemas centrando
la atencin en los grados de presin social que respaldan sus acciones.
En segundo lugar, aclararamos hasla qu punto precisan de las prue-
bas y de un examen comparativo. Esto es siempre y con toda seguri-
dad esencial en el anli sis de la ley. En tercer lugar, y ms importante,
examinaramos eo qu grados dislintos de relacin eotre las partes son
eficaces o ineficaces los procedimient os, ya sea dentro de cada socie-
dad por separado o comparati vamente.
Sugiero que incluso un proceso prolojudi cial se da solamente
cuando se examinan y evalan las pruebas, como sucede entre los yu-
rok. Qu tenemos que decir, por laot o, de los procedimientos por los
que una comunidad deci de librarse de aquello que Radcliffe-Brown
ll am un "garbanzo negro y L1evell yn y Hoebel "el estalus del ms
22. If"gao Ln .. ( t91 9), p. 94.
23. Evans-Pritchard, The N/ler (1940) , resumido en el captul o r de mj Ubro Custom
a/1d COIlj7jct in Africa ( 1955). Vase tambin Howell , Manuol o/ Nuer Law ( 1954).
p.28.
24. e f. la serie de palabras usadas por Llevellyn y Hoebel pa ra describir a los funcio-
narios del arreglo (The Cheyenne Way, 194 1) y Seagle, que insi ste en la diferencia
eurre declaracin judicial y arbitraje (The Q/lesEfol' Law, 194 1, p. 61).
150 _ Ejemplos de poderes. de gobierno y formas de resolucin de conniclOs
in::.oportable, el reincidente, aquel que roba, rapt.a o asesina sin ce-
sar? En este caso exista al parecer un tipo de acci n basada en el co-
noci miento bien fundado de los ms ancianos de l a comullidad, sin un
juicio propiamente dicho. Este procedimiento parece estar extendido
en sociedades sin tribunales organizados ni j efes. Ordinariamente.
como sucede entre los eski mo, tiene que asegurmse el consentimiento
de los parientes del vill ano para evitar la venganza de la sangre. ste
es en definiti va un proceso protojudi cial que impli ca una discusin
rac ional del caso a la lu z de pruebas palpabl es. Hoebel di ce en este
tipo de ( pequea?) comuni dad: La cuesti n de la prueba en las
di sputas no causa un gran probl ema; nornUl lmente parece qne existe la
suficiente informacin disponi ble. Y aade que cuaudo el hecho no
es conocido ( .. . ) puede darse el recnrso a la adivinacin, pero al pare-
cer solamente en el caso de enU'ar un elemento de culpa ( ... ) o ( . .. ) de
muerte por bruj eraY El autor clasifica claramente todas estas opera-
ciones como legales). Sin embargo, el proceso por el que ambas par-
tes, o el acusado en denuncias cri minal es, se enfrenta a la prueba y
[sus argumentos] san odos y exami nados comparativamellle influye
de una manera deci si va Lanto en el desarrollo de la estructura poltica
como en el patrn de relacioues sociales. Parece, por tant o, mO: s pru-
dente los procedimientos segn la terminologa y restringir los
trminos legal o jurdico a los procedimientos que suceden en
tribunales. Incluso, como demostrar ms adelante, la adivinacin en
casos de culpa o brujera se usa en los ITibunales de manera muy dis-
tinta de como se hace entre las personas impli cadas.
Por tauto, no clasificara instituciones como el COncurso de can-
ciones de los eskimo bajo la categora de lega},), como intenta hacer-
lo Hoebel. Como he seal ado, l observa que clI ando una persona
ofendida desafa a su oponente a un intercambio de canciones insul-
tantes, el derecho es algo inmateri a! (aunque el cantante, que puede
acumular acusaciones ms o menos verdaderas contra su oponente,
ti ene veutaja de hecho, p. 190) . Despus hay un int ercambio conci lia-
dor de regalos y lIua fiesta. Este tipo de procedimi entos ti ene que
compararse con los procesos de control social en pequeos grupos de
nuestra sociedad, tales como el juego del insulto, que puede acabar
en un brindis de reconciliacin ms que en los tri buuales. Si califica-
25. Lb...., of Primir;ve Mal! ( 1954), pp. 51-52.
, ()\U; 1" ley'! Problema de termillologa ----------__ 15 1
III OS de l egal el juego del insulto, qu palabra podemos li sar para
(quIz, como be sugerido, podramos utili zar la palabra
'qudlclal para stos.)
Nadie me supera en admiracin por los estudios de L1evellyn y
Il oebel sobre la ley en tribus especficas, pero me parece que en la
claslflcaclo de Jos procedimientos para alcanzar aCuerdos confunden
h:mas. Principalmente uo hacen hincapi en el anli sis de toda la su-
..:csin de relaciones entre personas en las que ac tan determinados
procedimientos de control. Los datos sobre los eski mo no son de
Iloebel; pero tampoco aborda el problema de enlre qu lipo de perso-
nas Son ll lJhzados l os concursos de canciones.
Bohannan desc ribe tal concurso como escndalo a toque de
I<l mbop.) eutre los tiV.
26
Segn Sll S normas, las alegaciones que son
, usceptrbles de ser ejecut:adas por humanos deben ser verdaderas. Si
11 0 lo son, se interpone Ulla demanda por calumnia. De no ser as ---en
este concurso una parl e cant que la ol"ra convirti en cerdo por la
110che. yeso se lorn pel igroso para todas las hembras del campo-,
no eXIsten fundamentos para tal demanda. El relato de Bobannan so-
hre esta di sputa no es muy complelo. El defendi do era tutor del matri -
Inonio de la esposa del hijo del demandante y haba sido culpable de
algunas tcticas un tanto arbit rarias que causaron la ruina del matri-
moni o)). El demandado haba rehusado, por tanto, actuar como inter-
Inedi ario para conseguir la restilucin del pago del mat rimonio del
demanda nte y haban intercambi ado pal abras airadas. El demandante
compuso entonces una cancin insultante que l y sus parientes canta-
ron por la noche, de tal manera que el demandado, cuya casa estaba a
un cuarto de milla, pudiese orla. Canlando y respondiendo despus
con otro canto, continuaron durante tres semanas hasta que el jefe
nombrado por los ingleses llev el concurso ante su tri bunal para evi-
lar una lucha de la que fuera considerado responsable. All se juzg
(de acuerdo COn la tradicin salomnica) y el demandante ga n el caso
(por mOllvos que el autor no relata), mientras que el demandado gan
el concurso de canto.
Bohannan dice que el j efe y el compositor del canto le COn-
laron que, en la antigedad, el escndal o a toque de tambor era un
mtodo favorit o para poner fin a las di sput as y casi siempre conduca
26. l usrice and ludgeme"f amollg Ihe T;v (1957), pp. ]42 Y ss.
11
152 _ Ejemplos de poderes, [i puf; de gobierno y formas de resolucin de conflictos
a luchas. Cualquiera que ganara la lucha, ganaba la dispma. Des-
aforlunadamente l lo analiza solamente como un mlodo para poner
fin a las di sputas, si n identificar qu tipos de disputas ni en qu tipos
de relaciones era apropiado. Por su misma naturaleza slo poda usar-
se en cont.ra de un vecino ( .. . ).
La broma y la burla son, por tanto, sa nciones apropiadas para
determinados tipos de relaciones por conductas errneas. Estas rela-
ciones, como ya hemos expuesto, es probable que sean aquellas que
ti enen un elemento de ambigedad. La burla, cuando las relaciones
son estrechas , puede ll egar a ser demasiado peligrosa . Aquellos que
son t.ota hnente forneos - 3 no ser que hayan sido introducidos en
una relacin jocosa institucionali zada- slo pueden insultar a uno.
Cul era la relacin entre los eskimo que se en un concur-
so de cant o? Con toda seguridad tenan que estar emparenlados, pues-
to que el concurso terminaba con una fi esta de reconciliacin y un in-
tercambio de regalos.
Los crow red indians (y los hidarsa) ilust.ran bien cmo se usan
las relaciones jocosas para sancionar a los villanos. Los crow estn
organizados en clanes matrilineales: un hombre pertenece al clan de
su madre. Sin embargo, ti ene que u'atar con respeto a lodos los mi em-
bros de la parte de su padre. Puesto que los hombres de un clan se
casan en todos los clanes de la rribu, los hijos del clan del padre se
ext ienden por toda la tribu. Radcli ffe-B rown asoci el respeto y la
broma de pri vilegio como posibilidades alternati vas en este tipo de
relacin. Por tanlO, un hombre que tiene una relacin j ocosa con los
hijos del clan del padre (y cierros clanes relacionados enrre s) fuera
de su propio clan puede hacer bromas ofensivas sobre ell os y debe
recibir por parte de aquell os las mi smas bromas ofensivas. ESlos pa-
rienles jocosos, en este modelo, pueden ll amar pblicamente la aten-
cin de unos sobre los defectos de otros. Cuando un crow ha cometi-
do aJguna accin reprochabl e (por ejempl o, haberse casado con una
compaera de cJan o manifestado celos), DO es funcin de sus compa-
eros de clan sino de sus parientes jocosos reprenderle o rerse de l.
Ellos correran la noticia de su mala accin y lo arrojaran a los dien-
tes de su ofensor, y el burlado estara obligado a recibirl o lodo de
buen grado. Este lipo de burla se poda apl icar a la ignorancia de los
procedimientos tcnicos, a Ja deficiente deportividad, al matrimonio
inapropiado, a la cobarda y, al parecer, a cualqui er cosa que fuera
(.Qu es la ley? Problema de lenninologa ___ ______ ___ J 53
.... ocialmente reprensible.)21 Observemos que estos parientes j ocosos
estaban estrecha aunque indirectamente emparentados por el descen-
Jienle comn paterno del clan. Como miembros de cl anes matriJinea-
les di ferentes, nO estaban comprometidos en el sistema de obligacio-
ll es lntraclan. El derecho a castigar mediante la burla es t asociado a
los grupos ms estabJes de Jos crow, as como de los tonga.
El caso ti v suscita pregunlas importantes: el uso ele la palabra
en el escndalo a loque de tambo!:" es casual o signifi-
cativo?, indica que el comportamiento del Jemandado no dio lngar a
un pl eito en el tribunal, sino que fue slo moralmente reprensible?,
hizo el demaudante escudalo a loque de tambor para llamar la
atencin del pblico sobre Su comportamiento? Un lozi puede cometer
una ofensa contra un pariente 0 , en particular, contra un parient e pol-
ti co, para conseguir que Sle lleve el pleito al tribunal contra l. De
este modo, el tribunal puede estar informado de la negli gencia de l otro
en el cumplimiento de sus deberes morales.
Por ejemplo, si una esposa descuida la parentela de su marido,
Sle no la puede denunciar, a diferencia de ella que s puede pedirle el
di vorcio en caso de que su marido desatendierCl a sus pari ent es. Sin
embargo, aunque el hombre puede divorcian;e libremente, quiz no
desee hacerl o. En esta situacin yo registr casos en los que el esposo
ofendido arrebat la comida a su suegro que le haca una visila, quien
luego se march Con gran resentimiento. El esposo envi despus re-
galos para aplacarlo, pero la esposa pidi el di vorcio. Ell a fue desaten-
dida en su demanda y reprendida pbli camenle por su falta. El tribu-
nal di spuso tambi n que eJ esposo quedaba autorizado a resarcirse de
los regalos que haba hecho, pero l se neg diciendo que quera dejar
claro que no haba tenido ningn altercado con su
Puede recordarse cmo un padre cheyenne dio un Liro a su pro-
pio caballo en presencia de los valientes guerreros que haba n sido
preparados para violar a su hija, la cual, sin embargo, fue salvada por
la esposa del Cuidador del Sombrero Sagrado." De la mi sma mane-
ra, Radcliffe- Brown describe cmo cuando dos andamaneses del mi s-
mo campamento se pelean, uno puede entrar en un arrebato de clera
27. Gluckrnan, The Judicial Pmcess among ,he Bnn)lse (1955), p. 79.
28. {bid., p. 79.
29. Vase m$ arriba.
1,
II
, I
.!
j
I
I
154 _ Ejemplos de poderes, [ipos de gobierno y formas de resolucin de conflictos
que le ll eve a destr uir s u propiedad y las de los inocentes que le ro-
dean, as como la de su enemigo. Esta destruccin en algunas tri bus
puede ll ega r hasta el suicidio. " Este tipo de accin en una sociedad
sin tribunales organi zados sita al delincuente moral en cont ra de la
opini n pblica o de ciertas personas de influencia.
Para concluir, comprobamos cmo el concurso de cantos de los
tiv fue presentado ant e el jefe nombrado por los ingl eses, el cual era
uno de los ancianos dentro del linaje extenso que abarcaba los linajes
de las dos partes; la prueba del concurso de cantoS llevaba consigo un
j ui cio por faltas . El <0efe dijo que actuaba para evHar una lucha. El
nedo a la <{ruptura de la paz ha sido con frecuencia un mecanIsmo
procesal para establecer y reforzar la jurisdi ccin, tanto all donde la
autoridad es dbil como donde el delito en cuesti n no est sujeto a
una sancin eficaz. El anli sis socioantropolgico de cmo operan es-
tos mecanismos exige que volvamos siempre al problema de relacio-
nar los procedimientos legales con las relaciones sociales dentro de
las que aquellos aCllan.
El problema de cmo aplicar la ley
Las variaciones en los mecanismos de sancin de una sociedad pueden
influir en el proceso judicial o en el proceso de mediacin, aun cuando
stos tengan su propia lgica argumental. Por tanto, debera hacerse por
separado el anli sis de las sanciones y el de las formas de imponer una
conducta conecta. La accin de imponer una ley para nosotros es tcni-
camente un problema de c iencia poltica ms que de juri sprudencia;
existe una razn poderosa para esta divi sin del trabajo. Lo cierto es
que muchos antroplogos que analizan el orden social en sociedades sin
tribunales con el propsito de encontrar en ellos procesos semejantes a
los de aquell as sociedades que s los tienen encuentran serias dificulta-
des. stas dependen del uso que hacen de la palabra ley en su signi fi-
cado de control social por medio de la aplicacin sistemti ca de la
fuerza de una sociedad polticamente organi zada." Estas sociedades
30. Vase ms arri ba.
31. Vase ms arriba.
Qu es la ley? Problemn de terminologa ____________ 155
pueden muy bien tener normas sobre una conduc'\ correcta impuestas
por procedimientos regulares; en este sentido de la palabra, estas socie-
dades ti enen indudablemente ,<l ey. Sin emba rgo, los procedimientos
de imposicin de nna ley donde no exi sten tribunales difieren radical-
mente de la imposicin por medio de tribunal es, au n cuando ambos ti-
pos de procesos estn asociados con lo que puede llamarse la organi za-
cin poltica. Los concursos de cantos de los tiv y de los eskimo son
algo completamente di stint o de un contexto jurdico. Algu nos estudi os
sobre cmo fueron introducidos los tribnnales en tribus que carecen de
estas instituciones hacen hincapi fuertemente en esta cuesti6n.
Nadel en The Nabo ( 1947), un libro sorprendente sobre las tribus
nuba del sur del Sudn, analiz la gran variedad en sus organi zaciones
y cu lturas. El libro concluye Con una discusin sobre la posicin pre-
sente y futura de la ley nuba en la que acenta la interdependencia de
la ley y las jnstilllciones polticas)}, si bi en no restringe estas ltimas a
un gobierno organi zado con tribunales. Nadel defiende que, incluso en
una sociedad sin tribunales, la fi nalidad de la ley y de la organizacin
poltica es dirigir y canali zar e l uso de la fuerza. La leyes lo que es
impuesto. La costumbre es 10 que no es impuesto. La esencia de su
problema llega cuando trata de definir la aparicin de la fuerza en
las tribus nuba, de tal manera que slo puede discerni r sobre la ley de
los nuba en el marco conceptual restringi do aceptado por l. Ello con-
duce a una larga y compleja argumentacin para demostrar que ciertas
desvi aciones de l as normas entre los nuba provocaban de hecho una
reaceln violenta, aprobada pblicamente. Por consiguiente, eso le
ll eva a afirmar que estas normas pueden legtimamente denominarse
ley. Los modos sobre cmo apli car la ley varan notablemente, as
como el abanico de personas implicadas en ellos. Adems, e l intento
de clasifi ca r algunos tipos de ofensas como ,dey y algunas formas de
imposicin como legales, como si fueran semejantes a los tribuna-
les, se convierte en algo casustico. Una parte de la razn para este
anli sis pa rece ser el deseo, aconsejando al gobierno, para que rescate
algunas de las normas [nuba] como adecuadas para ser aplicadas por
los nuevos tribunales [britnicos]. Sin embargo, sabemos que en la
prc ti ca estos tribunales no siguen la lgi ca de Nadel , solo aplicable al
pasado tradicional de los nuba, porque mi entras el nmero de "leyes"
(radicionales era pequeo, la tendencia de las tribus nuba era tratar
lodas las costumhres (aquellE\s que at.aen (\ la relacin social )
156 _ Ejemplos de poderes, tipos de gobierno y formas de resolucin de conf1jctos
como legtimas y obligatorias (p. 507). Howell describe la mi sma
situacin en los tribunales establecidos por el gobierno de Sudn en
Nuerland. Nadel critica esta tendencia diciendo: Lejos de nosotms
est favorecer el totalitarismo legal (p. 508). Esta reaccin, por ms
que pueda justifi carse moralmente, impide el anli sis sobre por qu
los nuevos tribunales actan de esta manera.
Puede ser que dondequiera que llegan a establecerse los tribu-
nal es, se lender a imponer costumbres e infracciones que en el pa-
sado, por s solas, no provocaban una reaccin contundente. Esto
puede ser, como se demostrar despus, porque esas infracciones
sealan una fa lta ms radical desde demandas de una conducta co-
rrecta. Nadel poda haber continuado con el est udi o de este proble-
ma, si no hubiera estado preocupado por demostrar que los nuba
haban te nido <deyes, en el sentido estricto que l mi smo se au-
toimpuso.
Ms an, hubiera tenido que considerar atent a y detalladamente
el problema de hasta que punto estos tribunales usan lo que l mencio-
na como prueba racional , a la cual se refi ere slo en dos ocasiones.
Una cuaudo di ce que ningn sistema puede depender totalmente de
ella, de lal manera que los juramentos y algunas pruebas de culpabili-
dad deben ser reconocidas por el gobi erno; y otra, como una loable
esperanza de que esa prueba se desarrollar. No sabemos si los tribu-
nales recientemente establecidos exigen al guna prueba. Escuchamos,
otra vez slo de paso, que el pueblo aprob la supresin del antiguo
concurso de fuerza, cuyo resultado era siempre incierto y con frecuen-
cia injusto (p. 506). Los nuba parecen tener una especie de intuicin
para el ensayo y error.
De la igual manera, Howell parte de la mi sma defi nicin de ley
para los nuer y nos dice que los jueces, en sus nuevos tribunales, tien-
den a ponerse del lado de los litigantes, como suceda con las lealtades
tradi cionales de grupo. No describc la posici n de jueces independien-
tes, si es que hay algunos, o el modo en el que cualqui era de esos
jueces ll ega a los hechos para predisponerl os en favor de su propia
parte. Puede ser que los tribunales no utilicen pruebas. Si fuera as,
esto debera afirmarse explcitamente, porque entonces los tribunales
nuer no son tribunales en manera alguna, sino negociadores entre las
partes li tigantes bajo la Pax Britanica et Aegiptia. Parece que existe
algn proceso para presentar pruebas, determinarlas y fijar la respon-
I.QlI , ~ la ley? Problema de lerminologa ---------___ 157
'"biJidad en estos tribunales nuer; Howell aporta abundantes argu-
mentos sobre este punto. Por ejemplo, nos cuent a que el tribunal es t
lomando como criterio, lo que puede esperarse que haga un ouer pru-
dente, en ciertas circunstancias. y con toda segul'idad, esto requi ere
pruebas de lo que han hecho las partes. J> Estos puntos son centrales en
el funcionamiento de los tribunales y no aparecen claramente explica-
dos en estos anlisis porque los autores se han enredado en una defini-
cin de <<ley que oscurece el problema.
Ley y cos tumbre
El hecho tradicional de definir la <dey como aquello que los tribuna-
les quieren imponer, ha producido lgicamente un intento de aislar
mecani smos de imposicin en sociedades que Carecen de tribunales y
de definir como ley cualquier norma u obli gacin a las que stos se
aplican. Esta tendencia acompaa un intento de diferenciar la ley de
la costumbre, como si se tralase de calegoras compl etamente separa-
das. La discusin de Nadel ms arri ba citada, est dominada por este
inlenlo.
Por su parte, Schapera nos proporciona una lista completa de los
trminos tswana que describen sus normas de conducta: popego o
maitseo (maneras, etiqueta, reglas de educacin); lets6 o m.olelo (cos-
tumbre, usos tradicionales); tlwelo (prctica habitual); moda (tab), y
[s}wanno o lshwanelo (deber, obligacin). Sin embargo, los tswana se
refieren a sus normas de conducta colectivamente, como mekgwa y
melao (en singular: mokgwa, molao). Mokgwa, en general, se aplica a
lo que ll amaramos manera, modo, forma, hbit o, uso, uso tradicio-
nal. costumbre, y ~ i e m p r e en la forma de plural , a maneras, etique-
la, reglas de educacin. Molao puede usarse para referir a una nica
ley II ordenanza, a la ley como un todo o, ms raramente, a una
orden o mandato del jefe. Normalmente, los tswana no disti nguen
entre estos dos trminos cuando los aplican, pero si les insistiramos
diran que uno puede ser castigado por una infraccin de molao y no
por una infraccin de m.okgwa.
32. Manual ofNuer WW (1954), pp. 231 Y 227.
Il
I
ji'
I
158 _ Ejemplos de podcres, tipos de gobierno y foml as de resolilcin de confli ctos
El uso de ms de una palabra para abarcar las mi smas normas y
de una sola palabra para abarcar ms de un tipo, no se debe a la inca-
pacidad por parte de los tswana para di stinguir entre diferentes tipos
de normas. Tambin nuestras palabras se utili zan con muchos signifi-
cados. La palabra costumbre tiene en el COl/cise Oxford Dictionary
el sentido de prctica usual>, y de uso establecido que tiene fuerza
de ley, apa rl e de <<impuesto de importacim,. Uno de los muchos
signifi cados de ley es el de conjunto de normas O coslumbres reco-
nocidas como obli gatorias por una comunidad.
Tanto entre los tswana como entre nosolros, las palabras abstracLas
que se refieren a aspectos importantes de 1i1 vida social estn suj ctas a
signi ricados.:
n
Cuanto m<.ls importante sea el elemento, es ms
probable que distintas palabras se referirn l o a varios de sus aspectos.
Un profesor de derecho se ha quejado de que la mayora de los trminos
legales fundamento les son mlly poco precisos en significado, y debera-
mos tenerl o en cuent a. La gama de significados de estas palabras pue-
den ofender a alguuos fil sofos y abogados, y ofrccen un desaffo a la
antropologa y a la sociologa. Si los individuos de una sociedad buscan
consegu ir sus propios fines mani pul ando su medio ambiente social y
fsico, cmo manipulan el signilicado mltiple de las palabras?, dicho
de otro modo, por lo que se refi ere a nuestro probl ema coucreto, qu
hacen los jueces tswana y angloamericanos con los mltipl es signifi ca-
dos de palabras apli cables a las formas de buena y mal a conducta?, o,
como Salmond planlea en su libro Juri sprudencia, es responsable de
lo inadecuado y fa lso que es la teora jurdica de los autores ingleses el
hecho de que en ingls tengamos que trabajar con una sola palabra law,
mi eatras que en latn tenemos las palabras ills y {ex, en francs droil y
loi, en alemn rechl y gesen, en i tali ano dirillo y {egge' Cules son los
efectos sobre e l lgica judiciallozi el hecho de tener una palabra para
definir un derecho y otra para deber?"
En mi estudio The judicial Process omong Ihe Barolse (1955 ,
p. 195) expongo que los jueces comienzan diciendo que un liti gante est
33. Hondbook ofTw.rallo l..a.w and C/./ Slom (1 938), pp. 35 Y ss. Los lrminos entre los
lozi son parecidos. ya que su pas natal fue conqui stado una vez por un grnpo que ba-
biaba IIlla lell gna affn (vase Judi cial Process amollg the Barotse, [955).
34. Una de estas palabras lozi para expresar IIn dereeho-obl gaci6n es swanefo; ef. la
cita de Schapera de la palabra tswana Is!1W(lIIe{o, {(deben>, obligacin y tambi n
derecho.
*
(.Qu es la ley? Problema de terminologa _ ___________ 159
ell derecho, por tanto tiene derecho en ese caso, por ejemplo, a una
parcela de tielTa. Algunas veces resultaba difcil a los forneos observar
el desplazamiento de un signifi cado impreciso a otro; sin embargo, los
jueces no parecan ser conscientes de ello. Por tanto, es posible que los
jueces tswana cambien de la mi sma manera el grado de aplicacin de
mokgwa, qne es una norma de conducta menos aplicable en los tribuna-
les que un molao, segn su evaluacin del fondo de la cuesti n. Un juez
puede defender de esle modo que una norma particular de conducla o
incluso de etiqueta es <<lIn uso establecido que ti ene fuerza de ley, por
citar el COllcise Dictionaly, eso es , mokgwa es un molao. En otro caso,
en el fondo de la cuestin, puede cambiar esta deci sin, este f/ w {ao era
slo un mokgwa.. Escribo esto en pasado porque fue de este modo cmo
los jueces barotse, desde la visin moderna, trataron llexibl emente los
estndares cambiantes sobre el comportamiento correcto y expresaron
su desaprobacin de las viejas costumbres.
Cuando registr Cmo actuaban los jueces lozi, descubr que la
decisin sobre qu reglas haba que aplicar era solo una parte del pro-
blema de los j ueces. A menudo, tambi n los j ueces, al decidir sobre el
Fondo del asunto de un caso, examinaban todas las pruebas de las paI-
tes y dondeqniera que encontraban desviaciones del uso es tab lecido
-de la costumbre- sospechaban que la persona acusada haba come-
tido infracciones serias al buen hacer. El acuerdo sobre una costumbre
relati vamente poco importonte era aplicado no porqne ste fuera en s
mi smo errneo, sino indirectamente porgue la falta de acuerdo era
concebido como evidencia de una importante injusticia. Adems, en
una sociedad tribal existen ms usos normati vos de este tipo que en
las nuestras. Como dice Fortes, en otro contexto, es mucho lo espec-
fico en las costumbres de parentesco. En situaciones ceremoniales
las diferentes categoras de pari entes actan con frecuencia de acuer-
do con unas fonnas prescritas que las distingnen claramente de otras,
y es cierto que tales prescripciones marcan sn comportamiento en las
situaciones de cada da. El hecho de salirse de estas formas habituales
de actuacin puede ser indicio de faltas ms seri as."
35. Yo mi smo he resumido la di scusin entre los antroplogos sobre este probl ema
en mi Ubro sobre el proceso judicial barolse, The Reasonable Mau j .. Barolse Law) ,
Order alld Rebellion in Tribal Africa (1963). Bohannsll da los mltiples signifi cados
de [as palabras riv y las define ingeniosamente, pero no di scute este problema.
160 _ Ejemplos de poderes. ti pos de gObierno y formas de resolucin de conO ctos
Qui z en este sentido l a tendencia de los tribunaJes nuba recien-
lemenLe establecjdos es tratar las cosLUmbres (costumbres que se re-
f i eren a las relaciones soci ales) como leyes legftimas y forzosas, tal es
el caso de un conjunto de normas fornea< que han encontrado un lu-
gar en la nueva ley matrimonial. Las di sputas sobre la dote de la espo-
sa O l a herencia, incluso sobre l a ley consuel udinari a, medio obli gato-
ria, sobre los regalos entre ami gos y sobre las relaciones, son ahora
causa de pleitos legales. Esto tambi n es aplicable a las rias insigni-
ficantes u oFensas contra las normas del parent.esco, tal es corno la fal-
ta de respelo hacia un padre polti co.1t A Jos poderes recientemente
legjjmados les puede gustar prob::lf sus alas. Del mi smo modo, un
pueblo que no eSl ::lcostllmbmdo a la defensa aULOritari a de sus Pli vi-
legios puede forzar esre pleit o. Sin embargo, hemos visto que cada
rega lo y cada actO de respeto en estas sociedades es muestra de que el
individuo que acta liene buenos sentimienLos hacia el otro. Por de-
fecto, lln pleito es, de hecho, una accin para defender la relacin
como un todo.
Siendo as, clasifi car las nOrlll::l S como costumbre hasla que
tos ITi bunales obligan a cumplirlas y se convierte en ley parece os-
curecer un problema fundamental en el proceso judicial. Es ~ i n duda
significativo que la ,(costumbre no se distingue de la ley considerada
corno decisin de un tribunal en la j urisprudencia ms avanzada,
aunque lambin e< verdad que nuestras relaciones no es tn tan im-
pregnadas de costumbres especfi cas. Entre no<otms, una de los signi-
ficados de <<l ey es un conjunto de normas puestas en vigor O consue-
tudinari as: en el proceso judicial , la costumbre es una de las fuentes
de deci sin judicial. Los estatutos, los precedente< judiciales, l a equi-
dad (moral) y la legisl acin son comnmente ll amadas <das otras fuen-
les; y yo aadira, por lo menos, las necesidades del derecho natural ,
puesto que l os jueces toman nota de estas otras fuentes, incluso si tie-
nen que ser probadas."
Sin embargo, considero que la coshHnbre como fuente de de-
ci sin judicial desempea un papel mucho ms importante en nuestros
36. Nadel, The NUDO ( 1947), pp. 507-508.
37. Hago un ampli o extracto del hbro de Malinowski Crimt! and Custom in Savage
Socie/)' (1926) Y del de Homans, The hllman grol/p ( 195 1), caplulo XL Homans reco-
noce su deuda con Malinowsk .
1 t
;.Qu es In tey? Problema de remtinotoga _______ __ ] 61
pleitos - y, por tanto, constituye una parte ms relevante en cl cuerpo
de la ley- de l o que comnmente se afi rma.
Tanto en frica como entre nosotros, los usos cormmes eSlable-
cidos entran constantemente en el jui cio y en el fall o judicial cuando
llega la parte ms deli cada en muchos de l os casos. [Por ej empl o]
Qu tipo de crueldad mental se da entre esposos que justi f ique el di -
vorcio?, qu es una prueba circunstancial de adulteri o'!, qu es una
preocupacin razonable? Estas y otras muchas cues tiones son respon-
didas a la luz de ciertos estndares rormul ados en la sigui enl e forma:
esa accin era razonable o no?, y di chos eSli ndares deben ser
consuetudinarios en el sentido de pncli c::l corri enle. El comporl a-
mient o de un esposo para Can su esposa, puede ser juzgado como cruel
en 1960, mientras que en 1860 hubiera sido tachado simpl emente de
severo. Sin embargo, ninguna ordenanza ha cambi ado esa definicin.
La amistad entre un esposo y una persona del otro sexo les permite, en
la actual idad, estar juntos a sola< sin dar lugar a pensar en aduHerio.
Un cui dado razonable al conducir un coche se derine por normas en
constante cambio.
La anlropologa que define la <<l ey como costumbre impue<ta
por el tribunal tiene uua desventaj a ms y es que provoca disputas
intil es sobre si los nuba tienen o no (<l ey) siendo evidente que no
son aj enos a ella. Howell afirm que los nuer en sentido estri cto no
tenan ley ... , pero queda claro que en un <entido menos ri guroso no
eran un pueblo sin ley. sta no es ms que una conclusin sin impor-
tanci a derivada de Un problema de defini cin.
Quiz los antroplogos se han vi sto ll evados a esle li pa de pro-
blemas porque la legi slacin coloni al ha reconoci do l a <<ley y costum-
bre Iribales, lo que parece impli car que cada una de l as dos palabras
abarca diferentes categoras de normas. Espero que ahora quede cl aro
que es ms provechoso aceptar que l a <<l ey, en su significado ni co,
es un conjunto de normas obli gatori as que incluye tambi n l a cos-
tumbre. La restriccin de <dey a deci <iones judi ci ales en l os tribu-
nal es - liti gio y fall o judici al, antes citados- supone selecci onar solo
uno de los signifi cados de l a palabra. Todas las sociedades ti enen COn-
juntos de normas aceptadas: en este <entido todas ell as ti enen ley. Al-
gunas tienen tribunaJes para apli car esla ley; tienen l o que podemos
ll amar instituciones judi ciales. Sin embargo) incluso en estas socie-
dades, la mayora de l as obligaciones se cumpl en sin coacci n de los
162 _ EjelTlplos de poderes. lipos de gobierno y formas de resolucin de confl icLos
tribunales: otras sanciones, positivas y negativas, son igualmente efi-
caces. De igual modo, aIras sociedades carecen de instiluciones judi-
ciales, en ellas el acuerdo se consigue por medio de retribuciones di-
ve rsas y es sancionado por lo que adel ha llamado castigos
intrnsecos inscritos en las mismas relaciones sociales. Estas sancio-
nes estn apoyadas por defensores legales, negociadores, mediadores,
conciliadores y rbjtros, sin que ninguno de ellos tenga la categora de
juez. Por lo tanto, si uti lizamos los trminos adecuados esc larecere-
mos mucho nuestros problemas ( .. )
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!
I
1:
11
,
l'
1
1
i .
5.
Hombre pobre, hombre rico, gran hombre, jefe:
tipos polticos en Melanesia y Polinesia*'
Marsholl Sahlins
Siguiendo en su vida sus propias metas, los pueblos nati vos de las is-
las del Pacfico saberl o ofrecen a los antroplogos un generoso
regalo ci elll'fj co: una extensa serie de experi mentos en la adaptacin
cultur..1i y el desa rrollo evoluti vo. Han compri mido sus insti tuciones
dentro de lmites de los estriles atolones de coral , las han expan-
dido en las islas volcnicas; con los medios que les ha dado la historia
han creado culturas adaptadas a los desi ertos de Australi a, a las mon-
taas y clidas costas de Nueva Guinea, a las lluviosas selvas de las
'" En Allfmpologa PoIli ca, J, R. Llobera (coJnp.) , Anagrama, Barcelona, 1979.
pp. 267295 leo. ingls. 1963 Rich Man, Poor Man, Big Man, Chief: Political typcs
in and Polynesia, Comparalive Sf"di es ,,, Sociely (lod Hislory, 5 (3),
pp. La traduccin al cas tellano ha sido revi s<l da para esle libro por Beatriz
Prez GaJn.
l . Este es fll} ensayo pre liminar de ona comparacin ms ampli a y del ali ada sobre
polfri ca y economa de Melanesia y Polinesia. Aqu r no he hecho ms que resumir
nas de las ms destacadas di ferencias polticas entre las dos reas. El estudio completo
--que, eventualmente, inclui r documentacin- es/ compromelido con los edi-
tores de rile Jnurnal ollhe Polyne.fiam Sociery y pienso entregrselo algn da. El
mtodo comparativo seguido hasta ahora en esta investigacin ha incluido la lectura de
monografas y la anotacin. No creo haber inventado eL mtodo, pero me gustar a bau-
ti zarlo: el mtodo de la eomparaein inconlrolada. La descri pcin de dos formas de
liderazgos una destilacin meulal del mtodo de la comparacin incont rolada. Las
dos formas son tipo!> sociolgicos abSlr<lctos. Cualquiera versado en la literaUl r.i antro-
polgica del Pacfico Sur sabe que ha y variantes importallles de los ipos, lanto como
formas polticas excepcionales uo tratadas aqu exhausti vamente. Todos estarn de
acuerdo en que es necesario y deseable considerar las variaciones y ex.cepciones. No
obstante, tambin es placentero, y permte alguna recompensa inleleclUa\ , trat ar de
descubri r la regla general. Para justificar social y cientficamente mi placer, podra
haberme referido a los retratos de los grandes hombres de Melanesia y de los jefes
poiuesios hablando de ((modelos) o de ((lipos ideales,). Si es to es lodo lo que se
quiere para conferi r al texto, el leetor puede hacerl o aMo
166 _ Ejemplos de poderes, tipos de gobierno y formas de resolucin de coufl iclos
islas Salomn. Desde los aborgenes australianos, cuya vida cazadora
y recolec tora esboza, en paralelo, la vida cult ural del pal eolti co tar-
do, hasta las grandes jefaturas de Hawai , en las que la sociedad se
aproxima a los ni veles de formacin de las antiguas civili zaciones del
creciente fnil>" se ejemplifi can casi todas las fases generales del pro-
greso de la cultura primiti va. Donde la cultura experimenta as, la an-
tropologa encuentra laboratorios, hace suS comparac iones.
2
En el Pacfico sur y esle, dos contrastadas reas culturales han
despertado durante mucho tiempo el inters antropolgico: Melanesia,
incluyendo Nueva Guinea, las islas Bismark, las Salomn, y los grupos
de islas al este de Fidji ; y Polinesio, en su mayor parte formada por la
constelacin triangular de tierras situadas enlre Nueva Zelanda, la isla
de Pascua y las islas Hawai. En y alrededor de Fidji, Melanesia y Poli-
nesia se combinaron culturalmente, pero al este y al oeste las dos regio-
nes presentan ampli os contrastes en varios aspeclos: en la reli gin, en
el arle, en los grupos de parentesco, en la relacin econmica y polti-
ca. Las diferencias son an ms notabl es dadas las semej anzas subya-
centes de las que surgen. Melanesia y Polinesia son regiones agrcolas
en las que muchos de los productos como el ame, el taro, el mango,
los plta nos y los cocos han sido culti vados durante mncho tiempo con
tcnicas muy similares. Algunos estudios lingsti cos y arqueolgicos
recientes llegan a sugerir que las culturas polinesias se originaron a
partir de un ncleo en el eSte de Melanesia durante el primer mil eni o
antes de Cri sto.' Sin embargo, en los ana les antropolgicos los poline-
sios ganaran fama por sus elaboradas formas de jerarqua y j efatura,
2. Desde los das de Rivers, el Pacfi co ha aponado eSlfmulos elnogrfi cos prctica-
mente a I,odas y cada uua de las principales escuelas y curiosidades etnolgi cas. A
partir de hil os tan grandes como Hislory 01 Melattesial1 Society. de P. Ri vers; Social
Organizali on 01 the Australial/ Tribes . de Radcliffe-Brown; los famosos esrudios sobre
las Trobriand, de M:.linowski. especialmente Argonau/.r o/ (he We.rtern Pacjfic: la obra
precursora de Raylllond Finh. Primitive economies oI/he NelV 2ealand Moori, y su
clsico funcionalista We. Tite Tikopia; y Coming 01 Age in Sa/1/ao. de Margare1 Mead,
uno puede casi (razar la historia de la teora eTnolgica en los primeros tiempos del si-
glo xx. Adems de continuar alimentando todos estos inlereses, en el Pacfico se hm
simado muchos de los recientes trabajos evolucioni stas (vanse, por ejemplo, Wolf-
man, 1955 y 1960; Goodenough, 1957; Sahlins, 1958; Payda, 1959). Tambi n estn las
destacadas monografas sobre temas especficos que van desde la agricultora lropical
(Conkli n, 1957; Freeman, 1955) hasla el milenarismo (WorsJey. J 957).
3. Esta cuesti n. sin embargo. eSl acrualmente sometida a di scusin. Vanse Grace,
1955 y 1959; Dyen, 1960; Suggs, 1960; Gol,on , 196 1.
Hombre pobre. homhrc ri co, gran hombre, jefe: ( ... ) _______ _ _ 167
mi entras la mayora de las sociedades melanesias dejaron de avanzar
en este frente quedando a ni veles ms rudiment..-1rios.
Es evidentemente inexacto plantear el contraste polti<.:o en am-
plios trminos entre reas culturales. Dentro de Polinesia. ciertas islas.
como las Hawai, las de la Sociedad y las Tonga, desarroll aron un im-
pulso poltico sin paralelo. Por otra pane, tampoco todas las formas de
gobierno meJanesias vieron conslreida y truncada su evolucin. En
Nueva Guinea y reas cercanas de Melanesia occidental, son numero-
sos los agrupami entos polti cos pequellos y laxame nl.e ordenados,
pero en Melanes ia oriental , en Nueva Cal edonia y Fiji , por ejempl o,
son comunes circunstancias parecidas a la situacin poltica polinesia.
En el Pacfi co sur, la grfica del desarroll o poltico es ms una pen-
diente creciente de oeste a este que una progresin en escalenl , gra-
dual.
d
Es muy revelador. sin embargo, comparar los extremos de esLe
continllu.m: el subdesarroll o de Melanes ia occidental con las grandes
j efaturas poli nes ias. Si bj en eSla comparacin no agola las variaciones
evolucionislas. es lil para eslablecer la extensin de los logros polli-
cos generales en esta pacfica rroutera entre cu lturas.
/
(
Oc t ANO INOICO \
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OCfANO PAf:IF/CO
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PAciFICO
--
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4. Hay notables variantes segl n el espacio geogrfi co. Recordemos las j efaturas de
las islas Trobriand de Nueva Guinea oriental. Pero el desarrollo poJt icu de Trobriand
es claramente excepcional en Melanesia occidental.
168 _ Ejemplos de poderes, (i pos de gobierno y formas de resolucin de contliclos
Siendo medible a lo largo de varios parmetros el contraste entre
las desarroll adas formas de gobierno polinesias y la subdesarrolladas de
Melanesia, lo primero que llama la ateucin son las diferencias de esca-
la. H. lan Rogdie y Cami lla Wedgwood coincidieron, tras un examen de
las sociedades melanesias (en su mayor parte de Melanesia occidental),
en que las entidades polticas ordenadas e independientes de la regi n
estn constituidas por 70 a 300 persona,; trabajos ms recientes en las
regiones altas de Nueva Guinea sugieren la existencia de agropami entos
politicos de ha. ta 1. 000, y muy raramente de unos pocos mil es de per-
sonas.
5
Sin embargo) en Polinesia las soberanas de dos mil o tres mil
personas son corrientes y las jefatLl ras ms avanzadas, como en Tonga o
Hawai, pueden estar formadas por una o incl uso varas decenas de miles
de personas. ' Paralelamente a tales dife rencias graduales de tamao en
la esfera polti ca, hay diferencias en la extensin territorial: desde unas
cuantas mill as cuadradas en Melanesia occidental hasta decenas o inclu-
so centenas de mill as cuadradas en Poli nesia.
El desarrollo polinesio en la escala poltica contrasta con el avan-
ce de Melanesia en la estructura poltica. Melanesia presenta un gran
despli egue de formas en ocasiones la organizacin po-
ltica est basada en los grupos de descendencia patrilineal, en otros
casos en grupos cognaticios, en el reclutamiento por las casas-club de
los hombres integrados por miembros de la veciudad, en una sociedad
secreta ceremoni al o quizs en alguua otra comhinaci6n de estos prin-
cipios estructura les. Auu as, puede percibirse un plan general. La tri-
bu caracteristica de Melanesia occidental, es decir, la entidad tnico-
cultural, est formada por muchos grupos autnomos de parentesco
residencial. Ascendiendo desde el nivel ms bajo hasta un pequeo
pueblo o un grupo de aldeas, cada uno de stos es una copia de los
otros en cuanto a su organizacin, cada uno tiende a ser econmica-
ment e autoadmi ni strado y cada uno es igual a los dems en el status
politi co. El esquema tribal es de segmentos polticamente no integra-
dos (segIJl eutario).
Por su parle, la geometra poltica de Polinesia es pirami dal.
Grupos locales del orden de las comunidades melanesias autoadminis-
S. Hodbi n y Wedgwood. 1952-J 953, 1953- 1954. Sobre In escala pollica de las mon-
taas de Nueva Guinea, vase, enlre olros, Paul a Brown, 1960.
6. Vase la re lacin resumida en Sahlins, 1958, especialmente [as pp. 132- 133.
I lumbre pobre, hombre rico, gran hombre, jefe: ( ... ) _ _ _ _ _ ____ 169
tradas aparecen en Polinesia como subdivisiones de un cuerpo poltico
ms amplio. Las unidades ms pequeas se integran en otras mayores
por medio de un sistema de jerarquia entre los grupos, y una red de
jefes representantes de estas subdivisiones conforma una estructura
l'olitica y coordinadora. As, pues, en vez de l esquema melanesio de
bloques polti cos iguales, pequeos y separados, el sistema poltico
polinesio ofrece una extensa pi rmide de grupos, coronados por la fa-
milia, siluada bajo la aut oridad de un jefe supremo. Este resultado fi -
nal viene faci li tado a menudo, aunque no siempre, por el desarrollo de
linajes jerrquicos' cuyo rasgo distinti vo es la jerarquia genealgica.
La jerarqua entre los miembros de la mi sma unidad de descendencia
viene determi nada por su distancia genealgica con el antepasado co-
mn; segn eSte principio, las lrneas del mismo grupo se dividen en
ramas de ancianos (seor) y de jvenes (cadet). Por su parte, los li na-
jes sociales relacionados son jerarqui zados entre s, de nuevo por prio-
ridad genealgica.
Otro criterio del avance poltico polinesio es su experiencia his-
trica. Casi todos los pueblos indigenas del Pacfico sur ofrecieron
resistencia a la intensa presin cul toral europea de finales del si-
glo XVIl t y durante el siglo XtX. Pero slo los hawaianos, los tahitia-
nos, los tonga nos y, en un grado menor, los fijianos, se defendieron
con x ilO desarrollando Estados control ados por los nati vos. Estos Es-
tados del siglo XIX, con gobiernos completos y leyes pbli cas, con
monarcas e npues tos, ministros y vali dos, son testimoui o del geni o
poltico de los nativos polinesios y el nivel y el potencial de los logros
politicos indgenas.
Encajado dentro de las grandes diferencias de escala, estructura
y experiencia po![tica frente a la presin externa, existe un tipo de
vari able comparativa de carcter ms personal, que se refi ere a la ca-
lidad del li derazgo. Una fi gura de lder hi stricamente determinada, el
Big mon o Gran hombre, como suele llamarse localmente, aparece
en Melanesia. Por su parte, otro ti po de jefe, propiamente dicho, est
7. Llamado clan cnico) por Kirchhoff ( 1955), ramage por Fi rrh (1957), y li naje de
estalus (s tatus lineage) por Goldmau (1957). El linaje jerrquico polinesio es, en prin-
cipio, el mismo que el llamado sislema obok, ampliamenle distribuido en Asia central,
y que al menos es anlogo al clan escocs, al clan chino, a ciertos sistemas de linaje de
los banles del Africa central, a los grupos-casa de los indi os de la costa noroeSle de
Canad e incluso a las tribus) de los israelitas (Bacon, 1958; Fried, 1957).
170 _ Ejemplos de poderes, tipos de gobierno y formas de resolucin de conflictos
asociado con el avance polinesio' Se trata de tipos sociolgi cos dis-
tinLOs, es decir, las diferencias en los poderes, pri vil egios, derechos,
deberes y obligaciones enrre de los Grandes hombres melanesios y de
los jefes polinesios vienen dadas por los contextos sociales divergen-
tes en los que operan. Sin embargo, los contexLOs institucionales pue-
den ayudar a determinar ciertas diferencias, pero por s solas no expli -
can las di ferencias manifiestas en el porte y el carcter, en la apariencia
y las maneras de estos lderes. En una palabra, en la personalidad.
Sera oportuno empezar una ms rigurosa comparacin sociolgica de
liderazgos a partir de un esbozo ms impresionista del contraste basa-
do en la dimensin humana individual. Aqu me parece ti l apli car
caracteri zadones -o son cari calUras?- de nuestra propia historia a
los Grandes hombres y a los jefes, por mucha injusticia que con esto
se haga a los contextos histri camente incomparables de los melane-
si os y polinesios. De tal modo, el Gran hombre melanesio parece un
burgus, una reminiscencia del tosco individuo unido a la libre empre-
sa de nuestra propia herencia occidental combinada con un ostensible
inters por el bienestar general , y una profunda astucia y clculo eco-
8. El modelo de Gran hombre est muy extendido en el oesfe de MeJanesia, aunque
todava no me resulta clara su distribucin complera. Las descri pciones antropolgicas
del liderazgo de estos Grandes hombres varfan desde meras indieaciones de su existen-
cia, como enlre los orokaiba (Willi ams. 1930) , los lesu (Power-maker. 1933) O los
puebl os interiores del Noreste de Guadalcanal (l-fogbin, 1937-1 938), hasta excelent.es
y muy delalJados anlisis, tales coma l a descri pci 6n qne hace Douglas Oli ver de los
sivai de Bouganville (Oli ver, 1935). El liderazgo de los grandes hombres ha sido ms
o menos extensamente descrito en relaci n con los manus de las islas del Almiraurazgo
(Mead, 1934 y 1937); los fO' ambaita de Malaila Septentrional (Hogbin, 1939 y 1943-
1944); los langu del NE de Nueva Guinea (Burridge. 1960); los kapauku de la Nueva
Guinea neerlandesa (pospisiJ , 1958 y 1959- 1960); los kaoka de Guadalcanal (Hogbin,
1933-1934 y 1937-1938); el di strito seni ang de Malekula (Deacon, 1934); los gawa del
rea del golfo de Huon, Nueva Guinea (l-Iogbin, 1951) ; los abelam (Ka.berry, 1940-
t 94t Y 1941- 1942) Y los arapes h (Mead, t 9373; t 938 Y (947) det di sh'i,o de Sepik,
Nueva Guinea; los elema de la baha Orokolo, Nneva Guinea (Williams. 1940); los
ngarawapum del valle Marham, Nueva Guinea (Read. 1946-1947. 1949 1950); los
kiwai de! esruario FJy, Nueva Guinea (Landtman, 1927), y una serie de otras socieda-
des, ineluyendo, en Nueva Guinea, a los kuma (Reay, 1959), los gahuka-gama CRead,
1952- t 953, t 959), los kyoka (Bulme .. , 1960- 1961), los enga (Meggiu, 1957 y 1957-
1958) Y olros. Para una visin general sobre la poSicin estructural de los lderes de las
montaas de Nueva Guinea, vase Barnes, 1962. Una bibliogrlfa parcial sobre el !ide-
razgo polinesio puede encontrarse en Sahlins, 1958. La deseripcin etnogrfica ms
deslacada del liderazgo en Polinesia es, naturalmen!e, la que Firlh hace de Tikopia
( 1950, 1957). Tikopja, sin embargo, no es lpica de los liderazgos polinesios ms avan-
zados que estamos esrudiando aqu.
t d
!I,lmhre pobre, homhre ri co, gran hombre, jefe: ( ... ) _ _________ 17 t
n<l mi cos di ri gidos hacia sus propios intereses. Su mirada. como sugi e
H' Veblen, se fija descuidadamente en sus propios fines. Todas y cada
lllla de sus acciones pblicas estn destinadas a reali zar una compara-
l It l ll competitiva e individual con otros, a demostrar una posicin de
.Hlloridad sobre las masas que es producto de su propia actuacin per-
'>llnal.
La cari catura hi strica del jefe polinesio, sin embargo, es ms
leudal que capitalista. Su apariencia y su porte son casi regios; muy
probablemente, como seala Griffrod (1929, p. 124), es, tambi n a su
,",oda, un Gran hombre: no ves que es un jefe? no ves cun grande
es?. En todas y cada una de sus acciones pbli cas hay un despliegue
de los refinamientos de la educacin, en sus maneras siempre esa n.o-
"'esse oblige propia del verdadero abolengo y de un incontestable de-
lecho de mando. Por su rango, producto no tanto del esfuerzo personal
como del don social, puede permitirse ser, y de hecho es, todo un jefe.
En las varias tribus melanesias en las que los Grandes hombres
lo an entrado en el campo de estudi o autropolgico, las diferencias cut-
tLlral es locales modifican la expresin de sus poderes personales.' Pero
ta calidad indi cativa de la autoridad de los Grandes hombres es en to-
das partes la mi sma: su poder personal. Los Grandes hombres no ac-
ceden al cargo; no lo consiguen; tampoco estn inst alados en posicio-
nes preexi stentes de liderazgo sobre los grupos polticos. La
adqui sicin del estatus de un Gran hombre es ms bi en el resultado de
una seri e de actos que elevan a una persona sobre el comn de los
onortales y atraen a su alrededor un coro de hombres leales y de menor
9. As, pues, el enclavamiento del modelo de Gran hombre denlro de una organi za
cin segmenmria de linaj es en las montaas de Nueva Guinea parece limit"ar el rol y la
autoridad polftica del lder en comparaci6n con, digamo!'. 10 8 si vai . En las ti erras allas.
las relaciones intergrupales estn reguladas en parte por la estruclura segmentari a de
linajes; entre los sivai las relaciones inlergrupales dependen ms de los acuerdos con-
tractuales entre los grandes hombres que hacen resaltar ms a esas fi gums. A este res-
recto, ha sido notable la mayor viHbi1idad del Gran hombre sivai que la del lder de los
nati vos de las {jerras altas ante el control coloni al. La comparacin de Warners (1 962)
entre la eSlructura social de las tierras alias con los clsicos sistemas segmenrari os de
linaje de frica sugiere una rel acin inversa entre la formalizacin del sistema de lina-
je y la significacin polllca de la acci6n individual. Si se aaden a la comparac.in
casos como el de los sivai, la generalizaci6n gana apoyo y puede llevarse ms leJOS:
eulre las sociedades a ni vel de organizacin tribal (Sahlins, 196 1) , cuan lo mayor sea la
aUlorregul acin del proceso poltico a travs de un sistema de linaje, menos fuuciones
les quedan a los Grandes hombres y su autoridad poltica es menos signiflcativa.
I
I
1.
l'
172 _ Ejemplos de poderes, tipos de gobierno y formas de resolucin de conf1jctos
rango. En realidad no es exacto hablar de Gran hombre como un ttulo
poltico, pues no cs ms que una posicin reconocida en las relaciones
interpersonales. Para decirlo de algn modo: es un prncipe entre los
hombres, muy diferente del prncipe de Dinamarca) . En determina-
das tribus melanesias las expresiones utili zadas para estos lideres son
mltiples y reflejan esta distincin : hombre de importancia u hom-
bre de fama, hombre rico-generoso, hombre-centro, lanlo como
Gran hombre.
En eSu1 serie de expresiones est;] impli cada una especie dc doble
verti ente en la autoridad, una divisin del campo de influencia del
Gran hombre en dos sectores distintos. En parti cular, hombre centro
connota un grupo de seguidores congregados alrededor de un centro
de influencia. Socialmente impli ca la divi sin de la tribu eu grupos
polticos internos, dominados por personalidades destacadas. Para el
endogrupo, e l Gran hombre proyectara una imagen como la recogida
por Hogbin:
El lugar del lder en el grupo wrrilorial (en Malaita sepLentrional) eSl
muy bicn indi cado por su lwlo que podra ser traducido COmo Hombre-
centro ( . . . ) era como nna higuera de Bengala, expli can los l1<1tlvOS, que,
aunque siendo el rbol mayor y ms alLo de la selva, signe siendo como
los dems. Pero, precisamente porque supera a lodos los demlis, la hi-
guera de Bengala proporci ona apoyo a ms li anas y trepadoras, da ms
ali mento a los pjaros, y mayor proteccin contra el sol y la llu via. 10
Por su parl e, hombre de fama connota un campo tdbal ms amplio,
en el que un hombre no es tanto un lder como una especie de hroe.
sta es la verliente del Gran hombre diri gida hacia el exterior de su
propio grupo polli co, su estatus se sita entre el reslo de los dems
grupos polticos de la tribu. La esfera poltica de infl uencia del Gran
hombre est consti tu ida por un pequeo ncleo interno compuesto por
sus propios satlites personal es -raras veces superior a los ochenta
hombres- y un seclor externo mucho mayor, la galaxia tribal , consti-
tuida por muchas constelaciones similares.
A medida que transita del sector interno al externo, el poder del
Gran hombre experimenta un cambio cualitativo. Dentro de su grupo
la. Hogb;n, 1943-1 944, p. 258.
lI ombre pobre, hombre ri co. gran hombre, jefe: ( .. . ) _________ 173
pulti co, un lder melanesio tiene lIna verdadera capacidad de mando;
1 uera de l, no ti ene ms que fama e influencia indirecta. No es que el
hombre-centro gobi erne a so grupo por medio de su fuerza fsica,
pero sus seguidores se sienten obligados a obedecerle y, habitualmen-
IG, l obti ene lo que desea arengndolos - la persuasin pblica ver-
hal es empleada tan a menudo por los hombres-centro que han sido
llamados harangue-ulons- . Las esfera s de influencja de los extraos
,, 1 grupo son determinadas por SllS propios hombres-centro. Hazlo t
nsmo: no soy tu criado)) , sera la respuesta caracterstica ~ una Or-
den dirigida por nn hombre-centro a un extrao entre los sjvai.
11
Esta
profunda fragmentacin de la antoridad presenta especiales dificulta-
des polti cas, principalmente a la hora de organizar grandes masas de
gen te para la consecucin de fines colecti vos tales como la guerra o
las ceremonias. Los grandes hombres estimulan la accin de masas,
pero slo estableciendo una extensa reputacin y lInas relaciones per-
sonales especiales de compul sin o reciprocidad con otros hombres -
centro.
En eslas sociedades melaoesias la poltica es, en su mayor pal1e,
un politiqueo personal, y tanto el tamao del grupo de nn lder como
la extensin de su fama son normalmente determinadas por competi-
cin frente a otros hombres ambiciosos. Se recibe muy poca o ninguna
autoridad por alribucin social: el li derazgo es una creacin, una crea-
cin de <<1os seguidores. Los seguidores. como se ha escrito de los
kapauku de Nueva Guinea, mantienen di versas relaciones con el l-
der. Su obedi encia a las decisiones del gua se produce por motivacio-
nes que refl ejan sus relaciones particulares con el Idec>>. 12 As, un
hombre debe estar di spuesto a demostrar que posee el tipo de habili -
dades que exigen respeto, lales como: poderes mgicos, destreza en el
cultivo, domi nio de la oratoria, quiz bravura en la guerra y las pe-
leas. " Tpi camente decisivo suele ser tambin el despliegue de habili-
dades y esfuerzos para el acopio de bienes, con mayor frecuencia cer-
11. Oliver, J955, p. 408. Cfr. el ennnciado paralelo respecto a los kaoka de Guadal-
canal en Hogbin. 1937- 1938, p. 305.
12. posp; sn, 1958, p. 81.
[3. Es difcil deflnir la importancia exacta de [as calificaciones mililf\reS dellideraz.-
go en Melanesia, pnes las invesligaciones etnogrficas se han emprendido t r a ~ la paci -
fieacin, mncho ti empo despus. Por eso subestimar este faCTOr. Cr. con Bromley,
1960.
l

:11
1.1.
l.
1
,
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II
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l' .
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1
174 _ Ej emplos de poderes, ripos de gobierno y formas de resolucin de conflictos
dos, monedas de concha y ali mentos vegetales, y en distribuirlos con
la intencin de adquirir fama de generosidad caball eresca, si no de
compas in. Un grupo polti co o faccin de apoyo a un Ifder surge a
menudo a partir de la asistencia informal y pri vada a la geutc de una
localidad. La fa ma y el rango se desarroll an por medio de grandes
donaciones pblicas costeadas por el lder en auge. Generalmente am-
bas contrapartidas van en pro tanto de su faccin como de l mismo.
En diferent es tribus melanesias la di stribucin pbli ca de bienes a
efectos de conseguir renombre puede aparecer baj o la forma de un
dil atado intercambio de cerdos entre grupos sociales de parentesco;
una recompensa dada a la famiha de una novi a; una serie de festines
relacionados con la construccin de la vivienda de un gran hombre o
de una casa-clu b para l y su facciu, o con la obtencin de grados
ms altos en la jerarqua de las sociedades secretas; con el patrocinio
de una ceremonia reli giosa o con un pago de subsidios y compensa-
ciones ali menticias para ali ados mili tares. Quiz por ello, el don es un
desafo ceremoni al en el que se trata de superar y de adelantar en ran-
go a otro lder (pollateh).
La formacin de un grupo polti co O faccin, sin embargo, es
verdaderamente obra del Gran hombre melanesio. Es esencial eSlable-
cer unas rel aciones de lealtad y obli gacin por parte de un cierto n-
mero de personas de modo que su produccin pueda ser movili zada
para la di stribucin externa que fomenta la fama. Cuanto mayor es la
faccin, mayor es la fa ma; una vez se ha generado una cierta inerci a
en la di stri bucin externa, lo contrario puede ser tambin cierto. Todo
hombre ambi cioso que pueda reunir a su alrededor un squi to, puede
dar principio a su carrera poltica. Al principio, un Gran hombre inci-
piente depende necesariamente de un pequeo grupo de seguidores,
constit uidos ante todo por su propia fa mili a y los parientes ms cerca-
nos sobre los que puede prevalecer econmicamente; en el primer
caso capitali za los dones del parentesco y aplica su astucia a las rela-
ciones de reciprocidad adecuadas entre pari entes cercanos. A menudo,
en una primera fase, se hace necesario ampliar la propi a familia.
El lder incipiente incorpora a su famili a a ciertos individuos
descarriados de di stinto tipo, generalmente personas sin apoyo fami-
li ar propi o, tales como viudas y hurfanos. Las mujeres adicionales son
especialmente tiles. Cuantas ms mujeres tenga un hombre, ms cer-
dos tendr. La relacin en este caso es funcional , no idnti ca: cuantas
Hombre pobre, hombre ri co. gran hombre, jefe: ( ... ) _________ 175
lIJ s mujeres dedi cadas al culti vo, ms alimento para los cerdos y ms
porqueri zas. Un pap ki wai expres pintorescamente a un antroplogo
las ventaj as econnticas y polti cas de la poligantia: una muj er va al
campo, Olj'a a coger lea, otra a pescar, otra muj er cocina para l.. .
cuando el marido llama, mucha gente viene a kai kai (es decir, viene a
comer)>> .14
De tal modo, cada nuevo matri..moni o crea eventualmente al Gran
hombre un conjunto adici onal de leyes internas de las que puede obte-
ner benefi cios econmi cos. Finalmente, la carrera de un lder alcanza
su punto lgido cuando es capaz de unir a otros hombres y sus fami -
li as a su faccin, uniendo su producci n a su propi a ambicin. Esto se
consigue por medio de actitudes generosas bien calcul adas, que colo-
can a los dems en una posicin de grat itud y obligacin hacia l a
travs de la ayuda que les presta. Una tcnica COmn es la del pago de
la dote a favor de los j venes que buscan esposa.
El gran Malinowski uti liz una frase al analizar la economa pol-
tica printi ti va que describe precisamente lo que hace un Gran hombre:
amasar un fondo de pOdeD). Un Gran hombre es aquel que puede uti-
li zar relaciones sociales que le dan la posibilidad de acrecentar la pro-
duccin de OIIOS y la capacidad de colocar el producto excedente o, a
veces, puede reducir su consumo en inters de obtener di cho exceden-
t.e. As, pues, aunque su atencin se enfoque pdmadamente hacia los
intereses personales a corlo plazo, desde un punto de vista obj etivo, el
lder acta para promover sus intereses sociales a largo pl azo. El con-
texto de poder permite acti vidades que hacen pru1icipar a otros grupos
de la sociedad en conj unto. Desde una perspectiva ms ampli a de la
sociedad en su conj unto, los Grandes hombres son medios indi spensa-
bles para crear una organi zacin supralocal: en tribus normalmente
fragmentadas en pequeos gwpos independientes, los Grandes hom-
bres amplan, al menos temporalmente, la esfera de las ceremoni as, de
la di versin y el arte, de la col aboracin econmica y tambin de la
guerra. Pero, aun as, esta organizacin social mayor siempre depende
de la menor organizacin grupal, particul armente en los ni veles de mo-
vili zacin econmica defini dos por las relaciones de los hombres-cen-
tro y sus seguidores. Los lntites y las fl aquezas del orden poltico en
general son los lmi tes y las fl aquezas de los subgrupos O facciones. El
14. Landlrnan , 1927, p. 168.
,
"
J 76 _ Ejemplos de poderes. tipos de gobierno y formas de resolucin de contlictos
tipo de subordi nacin personal a un hombre-centro es una seria debili-
dad de la estructura faccional, ya que la lealtad personal debe ser cons-
uuida y continuamente reforzada; si existe descontento sta puede des-
aparecer. La mera creacin de una faccin necesha ti empo y esfuerzo,
y mantenerla, ms esfuerzo an. La ruptnra poteucial de los vnculos
personales en la cadena faccional est en la base de dos amplios efec-
tos evolutivos de las formas de gobieruo de Melanesia occidental. En
primer lugar, tienen una relati va inestabilidad. Hbitos inestables y el
magneti smo de ciertos hombres ambiciosos de una regin pueden in-
ducir fluctuaciones en las facciones, al gn tipo de superposicin entre
ell as y la propagacin de diferentes formas de reputacin. La muerte de
un hombre-centro puede convertirse en un trauma poltico regional ya
que socava la faccin cimentada personalmente, el grupo se di suelve
complelamente o en parte y los componentes se reagrupan finalmeute
alrededor de incipientes Grandes hombres.
Aunque en algunos lugares las estructuras tribal es ponen un fre-
nO a la desorganizacin, el sistema poltico basado en el Gran hombre
es generalmente inestable ms all del corto plazo: su superestructura
es un flujo de lderes incipientes y en decadencia y su infraestruc-
tura otro de facciones que se amplan y se contraen. En segundo lugar,
el vnculo poltico personal conltibuye a la limi tacin del avance evo-
lutivo. La posibi lidad de que los miembros de las facciones deserten
suele inhibir la capacidad de un lder para forzar una mayor produc-
cin por parte de sus seguidores, repri mi endo as el desarrollo de una
organizacin polti ca superi or; y, an ms, si quiere generar un gran
impul so, es probable que la bsqueda de la fama por parte de un Gran
hombre haga aparecer una contradiccin en sus relaciones con sus se-
guidores de modo que se encuentre estimulando l a desercin -o,
peor, una rebeli n igualitaria- al estimular la produccin.
Un aspecto de la contradiccin mel anesia es la reciprocidad eco-
nmica inicial enU'e un hombre-centro y sus seguidores. A cambio de
su ayuda, stos le intercambian la suya, y a cambio de sus bi enes,
otros (a menudo de facciones exteriores) llegan a sus seguidores por el
mi smo cami no. El otro aspecto es que la coustruccin paulatina de
fama obliga al hombre-cent.ro a la extorsin econmica del grupo.
Aqu es importante hacer notar que no slo su propio estatus, sino
tambin su posicin, y quiz la seguridad militar de su gente, depen-
den de los logros que el Gran hombre alcance a travs de la distribu-
Il ombre pobre. hombre rico, gran hombre, jefe: ( . .. ) _________ 177
cin pbli ca de bienes. Puesto a la cabeza de una faccin de buen ta-
mao, un Hombre centro cae bajo una creciente pres in para extraer
hi enes de sus para retrasar los intercambios recprocos que
les debe, y para volver a poner en circulaci n externa los bi enes que
entran en la faccin. Los xitos en las competiciones con otros Gran-
des hombres socavan particularmente las reciprocidades in ternas de la
faccin: tales xitos se miden precisamente por la capaci dad de dar a
los extraos ms de lo que stos posiblement e puedan devolver eu
reciprocidad. En casos bien definidos, encontrarnos lderes que niegan
las obli gaciones recprocas sobre las que han basado su ascensin. Al
:mstituir extraccin de bi enes por reciprocidad , estos Grandes hom-
hres deben animar a sus seguidores a comerse la fama del lder,
como di cen en un grupo de las islas Salomn, a cambio de sus esfuer-
/.os producti vos. Algunos Hombres centro parecen ms capaces que
otros para contener la inevitable marea de descontentos que crece den-
tro de sus facciones , debido qui zs a sus personalidades ms calism-
li cas o a determinadas organi zaciones sociales en las que open.lOY
Pero, paradjicamente, la defensa l ti ma de la posicin de un Hombre
cenu"o es cierta moderacin en su exigencia de ampliar su poder. La
alternati va es mucho peor. La hist.ori a de la antropologa no registra
,lo casos de trapacer{as por parte de Grandes hombres y de privacin
ue la faccin eu favor de su fama, sino tambi n algunos de enrareci-
mi ento de las relaciones sociales con sus seguidores: la generacin de
antagonismos, deserciones y, en casos extremos, la liquidacin violen-
la del Gran hombre. t6 Al desarrollar compul siones internas, el orden
po1co melanesio basado en el Gran hombre rompe el avance evolu-
15. Es precisamente el loismo pueblo, los svai, tan explcitamente conscientes de
acaparar la fama de su Hder. los que tambin parecen capaces de absorber muchas
privaeiones sin reaccionar violentamente, al menoS hasta que la ola de fama de su lder
se haya roto (vase Oli ver, 1959, pp. 362. 368, 387. 394).
16. En la regin del lago Paniai (de la Nueva Gui ne., neerlandesa). el pueblo lleg
a malar a un hOlnbre rico debido a su inmoralidad. El resto de la comunidad induce a
i'US propi os hijos y hermanos a disparar la pri mera fl echa morlal. Aki IOIl() w; beJ inii
ilikima enoca/ l koeo do nfOlI (no debes ser el nico hombre rico, todos deber/amos ser
iguales, por Jo tanto slo te quedars si eres igual a nosOlcos): sta fue la razn dada
por el pueblo pamai por haber matado a MOle Juwoi ib de Mali , tonowi (en kapaukn.
IJig men) que uo era lo bastante generoso. (Pospisil , 1958, p. 80, cf. 108 110.) Sobre
otra conspiracin igualitaria, vase Hogbin, 195 1. p. 145, Y para otros aspectos de la
melanesia, vanse, por ejemplo. Hogbin, 1939, p. 81; Burridge, 1960,
pp. t 8-1 9: y Reay. 1959, pp. 1 10, 129-130.
178 _ de poderes, tipos de gobierno y formas de resolucin de confli ctos
ti vo: pone techos a la intensifi cacin de la acti vidad polti ca y de la
produccin domstica por medios polticos, y a la di versificacin de pro-
ductos domsti cos en apoyo de organi zaciones polt icas ms ampli as.
y aUl1que ell Polines ia tambin se rompieron estos equilibrios y los
j efes polinesios enconfraron lmile a su desarrollo, no ocurri ant es de
que la evolucin poltica fuese ll evada ms all de los topes melane-
sios.
Los defeclos fundamentales del sistema melanes io fueron supe-
rados en Polines ia. La di visin entre pequeos tiectores poJflicos inter-
nos y otros exlernos mayores, en 11:1 que se batian ladas las polfticas de
Gran hombre, fue suprimlda en Polinesia graci as a la impl antacin
de ull a jefatu ra general que actuaba de centro. Una cadena de mando
que subordina los jefes y grupos menores a los mayores sobre la base
de un rango social inherente hizo de los bloques locales y squitos
personales (semejantes a los que eu Mela nesia son independientes)
simples partes dependientes de la jefatura polinesia mayor. As , el
nexo de la j efatura polinesia provena de un exlenso conjun lo de car-
gos, en una pirmide dejefes de mayor y menor rango, qne manlenan
un domini o sobre secciones mayores y menores del cuerpo poltico.
Realmente, el sislema de li naj es j errqui cos y subdi vi didos (sistema
de clanes cni cos)), en el que se basa la pirmide, poda vjgorizarse
graci as a va.rias reglas de inclusin y ll egar a abarcar toda uua isla o
un conjullt o de islas . Mi entras normalment e la isla o el archipilago
habran estado di vididos en vari as jefaturas independientes, las rela-
ciones a alt os ni veles de los linaj es, tanto como los vnculos de paren-
tesco que mantenan sus j efes supremos, proporcionaron espacios es-
tructlll"ales para una expansin, al menos temporal, de la escala
polt ica necesaria para la consolidacin de grandes j efaturas en otras
aln mayores.
11
17. Dejando a un lado los desa rrollos de transici6n en Me(mesia ori ental, va rias so-
ciedades de Melanesia occi dental avanzaron hasla una posicin estructural intermedia
enfre las subdesll rrolladas pol fLicas melanesi as y las jefnrur.!l s polinesias. En estas pro-
lojefaluras de MeJanesia occidental emerge olla divisin adscrit.'l de los grupos de pa-
re nt esco (o segmentos de slOs) en rangos princ ipales y no principales. como en Sa' a
(Ivens. 1927), aJrededor del paso de Buka (!3 lackwood, 1935), en la Manam
(Wedgwood, 1933- 1934, 1958-1 959), Waropen (Held, 1957), quizs en MaCulu (Wi-
lIiamson, 19 12) y en va rios Olros lugares. El sistema jenrquico no va ms all de la
amplia di vis in dual de los grupos principales y 110 principal es: no se desarrolla uingu-
na pirmide de divisiones sociopolticas j erarqui zadas segun las lneas polinesias. La
Hombre pobre, hombre ri co, gran hombre, j efe: ( ... ) _________ 179
Tant o el j efe supremo central, como los j e fes que controlaban
parte de una j efatura, eran verdaderos poseedores de cargos y ttul os.
No eran, como los grandes hombres melanesios, pescadores de hom-
bres: mantenan posiciones de aut oridad sobre grupos permanentes.
La digni dad de los jcfes polinesios no se refiere a una posicin en las
relaciones int erpersonales , sino a su liderazgo de di visiones poJi'ri cas:
el prncipe de Dinamarca, no el prncipe entre Jos hombres. En
Melanesia occi dental la superioridad o inferioridad per sonales que
surgan en la relacin entre hombres determinados de finan en gran
parte las formas de gobierno. En Polines ia, sin embargo, emergieron
estructuras de li derazgo y squito suprapersonales, organi zaciones que
conti nuaban independientemente de hombres determinados que ocu-
paban ca rgos en ell as duranle su vida.
ESlOS jefes polinesios no tenan necesidad de conslrui ( sus car-
gos en la sociedad, ya que stos estaban instalados en posiciones so-
ciales. En varias i slas los hombres luchaban por el cargo contra la
voluntad y eStralagemas de aspirantes ri vales. Pero luego ocupaban el
poder. El poder es inherente al cargo, no es resultado de la permanente
demostracin de superi oridad personal. En otras islas - Tahit tiene
rama a este respecto- la sucesin a la jefalura era estrechamente vi-
gilada por el rango inherente. El linaje principal gobernaba en virtud
de sus relaciones genealgicas con la di vinidad, y los j efes eran suce-
didos por los primognitos que llevaban en la sangre los atributos
del li derazgo. Lo importante a efectos de la comparacin es que las
cualidades de mando que tenan que cu mplir los hombres en Melane-
sia, aquel1 as que tenan que ser demostradas personalmente para atraer
u seguidores leales , eran socialmente asignadas en Poli nesi a por el
cargo y el rango. En Polinesia, las personas de alto rango y cargo eran
ipso l oclo lderes, y de la mi sma forma las cualidades del liderazgo
estaban ausentes automt icamente - sin i mportar la causa- entre la
unidad poltica conna con el tamao promedio de la comunidad autnoma dc Mela-
Ilcsia occidental. El domi ni o sobre el grupo de parientes de un cuerpo local recae as
:Iul omtj cament e sobre una uni dad principal , pero los jeres no gozan dc rtulos con
llcrechos estipulados sobre secciones de la sociedad y debe lograrse una posterior ex-
lensin de autori dad principal, si existe, Los narjvos de las islas Trobriand, que llevan
esta lnea de desarrollo basm su punlo lgido, permanecen baj o las mi smas limitacio-
II (;.S, aunque ordinariamente era posible para los j eres poderosos in legrar poblados ex-
ternos dentro de sus domini os (eL Powell , 1970).
180 _ Ejemplos de tipos de gobierno y formas de resol ucin de confliclos
poblacin subordinada. Los poderes mgicos, como los que poda ad-
quirir un Gran hombre melanesio para avalar su posicin eran hereda-
dos en virtud de su descendencia di vina, como el man. que santifica-
ba el gobierno y protega su persona contra la comunidad. La capacidad
producti va que tena que demostrar laboriosamente el Gran hombre
melanes io, vena dada s in esfuerzo p"nllos j efes polinesios. En lo que
respecta a la ej ecucjn ceremonial de esta capacidad, mi entras un lder
melanesio tena que dominar la 01" a106a, los j efes supremos poUnesios
solan tener j efes habl antes, personas que habl aban por ellos.
En la concepcin poJinesia, un personaj e principal era natural-
mente poderoso. Pero esto no implica ms que la observacin objetiva
de que su poder resida ms en el grupo que en s mi smo. Su autoridad
provena de la organizacin, de una organizada (lquj escencia en sus
privil egios y en Jos medios organizados de munlenerlos. En las ten-
dencias de la evolucin que separan el ej ercicio de la auloridad de la
necesidad de demostrar una superioridu(( persomrl reside una especie
de paradoja: e l poder organizoti vo extiende en realidad el papel de la
decisin personal y de la planificacin consciente, le da mayor exten-
sin, impacto y efectividad. El crecimiento de un sistema polti co
como el polinesjo constituye un avance sobre los rdene)) melanesios
de domini o interpersonal en lo que respecta al control de los asuntos
humanos. Especialmente para la sociedad general eran
los privil egios concedidos a los jefes polinesios, que hacan de ell os
mayores arquitectos de reservas de poder de lo que jams hubi ese sido
cualqllier Gran hombre melanesio.
Seior de su puebl o y propi erario -en sentido formal - de los
recursos del grupo, los jefes polinesios tenan derec ho a solicitar el
trabajo y el producto agrcola de los hogares comprendidos dentro de
sus dominios. La movilizacin econmi ca no depelldil, como necesa-
ri amente era el caso de los Grandes hombres mela nesios, de la crea-
cin de lealtades personales y obli gaciones econmi cas por parte del
lder. Un j efe no necesita rebajarse para obli gar a un hombre; no nece-
sita inducir a aIras, por medio de una serie de aClOS individuales de
generosidad, apoyarle, pnes el poder econmico sobre un grupo es un
don inherente al j efe. Consideremos las implicaciones de poder de un
j efe relacionadas can ,da posesin de la tierra, con la neces idad de
colocar una prohibicin o un tab sobre la cosecha o sobre algu fruto
con el fin de deslinar su uso a un proyecto colec tivo. Por medi o del
lI ombre pobre, hombre rico, gran hombre, jefe: (. .. ) _________ 181
lab, el j efe diri ge el desarrollo de la produccin de una forma geue-
mi: las famili as bajo su domini o deben vol verse hacia algn ou'o me-
dio de subsistencia. De tal modo estimula la produccin domsti ca: en
ausencia del tab no seran necesarios otros cultivos. Y lo que es an
ms significati vo, ha generado de este modo un e xcedente agrcola
utilizable polticamente. Un subsiguiente recursO a es te excedente
provee a la jefatura de un nuevo lustre y capitaliza su poder. En ciertas
islas los jefes polinesios contmlaban grandes almacenes donde mante-
nan los bienes por medio de presiones sobre la comunidad. David
Malo, uno de los gra ndes custodios nativos del viejo saber hawaiano,
sabe captar el significado polti co del almacn del j efe en su bien co-
nocida obra Hawa.iian Antiqu.ities:
Era costumbre de los reyes [es decir, de los jefes supremos de cada
is lal conslruir almaceues en los que reunan alimenLos, pescado, Lapas
[tejidos de usteza], malos [taparrabos para hombres], paius [taparrabos
para mujeres] y todo tipo de bienes. Estos aJmacenes eran diseados
por el kalail oku [el principal ejecuti vo del jefe) como medi o de mante-
ner al pueblo contento, de modo qne no abandonasen al rey. Eran como
las cestas que se utilizaban para atrapar al pez hinaJea. El hinalea crea
que haba algo bueno dentro de la ces ta y merodeaba alrededor de ell a.
De la mi sma manera, la gente pensaba que haba alimentos en los al-
maceues y seguan considerando como suyo al rey. As como el ratn
no abandona la despensa mientras cree que hay comida, as la gente no
abandonaba al rey mientras crean que haba alimentos en su alma-
cn.
la
La redi stribucin del poder era el arte supremo de la poltica poline-
sia. Por medio de una bien planifi cada noblesse oblige, el dominio del
jefe supremo se mantena compacto, a veces serva para Hevar a cabo
proyectos masivos, otras para protegerse contra otras jefaturas. Los
usos de ese poder incluan ona prdiga hospitalidad y entretenimi en-
tos para jefes forneos as como para el propio pueblo, y ayuda a la
poblacin en general en tiempos de escasez ... pan y circo. Los j efes
protegan con subsidios la produccin artesana, promoviendo en Poli-
nesia una di visin del trabaj o tcnico sin paralelo, por su extensin y
habilidad, en la mayor parte del Pacfico. Tambin apoyaban las gran-
t 8. Mal o, t903, pp. 257-258.

J
,
11
182 _ Ejemplos de poderes. tipos de gobi erno y formas de resolucin de conflictos
des construcciones tcnicas como los compl ejos de irri gacin cuyos
posteri ores frutos engrosaran el poder del jefe. Tambi n iniciaron la
construccin religi osa a gran escala, costearon gra ndes ceremonias y
organizaron apoyo logstico para extensas campaas militares. Mayo-
res y ms fciles de engrosar que las riquezas melanesias, las poline-
sias permitieron una mayor regulacin poltka, mayor gama de activi-
dades sociales y en mayor escala.
En jefaturas polinesias ms aval1zadas, como en Hawai y Ta-
hit, una significativa parte de las riquezas del jefe era separada de la
redistribucin general y se dedicaba al mantenimient o de la institu-
cin de la jefatura. Ese fondo era aprovechado para apoyar el esta.
blishment. En ciena medida, los bienes y ser vicios aporrados por el
pueblo se convenan en grandes casas, lugares de reunin y templos,
o recintos del jefe. Otra parte era destinada a la subsistencia de los
crculos de partidarios, muchos de ellos parientes cercanos del jefe,
que se agrupaban a su alrededor. No todos eran intiles. Haba cua.
dros polticos: supervisores de los almacenes, jefes hablantes, asisten-
tes del ceremonial, altos sacerdotes que estaban nti mamente li gados
al gobierno poltico, mensajeros para transmitir directi vas a travs de
la jefatura. Haba en estos squitos hombres cuya fuerza poda ser di-
ri gida internamente -en Tahit, y qui z Hawai , organizados en cuer-
pos de guelTeros especiali zados- como un contrafue rt e contra los
elementos coutrarios o disidentes de la jefatura. Un alto jefe tahitiano
o hawaiano tena ms formas de sancionar que la simple arenga. Con-
trol aba una fuerza fsica organizada, un cuerpo armado que le propor-
cionaba un dominio, en particular sobre las capas ms bajas de la co-
munidad. A pesar de que esto tenga un gran parecido con los grupos
del Gran hombre, las diferencias en el funcionamiento del squito de
los grandes j efes polinesios son ms signifi cati vas de lo que estas se-
mejanzas superficiales podran hacer creer. El squito del j efe, por un
lado, depende econmicamente de l ms que ste del squito. Y, al
desplegar polt icamente los cuadros en varias secciones de la jefatura
o contra los grandes jefes polinesios, mantenan un mando cuando los
grandes-hombres melanesios en su sector externo tenan, en el mejor
de los casos, fama.
Esto no quiere decir que las jefaturas polinesias avanzadas estu-
viesen libres de defectos internos, de un mal funcionamiento potencial
o real. El gran aparato poltico-militar indica ms bi en lo contrario.
I lombre pobre, hombre rico, gran hombre, jefe: ( ... ) _ ________ 183
As, tambin el reciente estudio de Laving Goldman" sobre la intensi-
dad de la <<r ivalidad de status en Polinesia, especialmente cuando se
que gran parte de esta ri validad de eSta tus signifi caba en
.icfaturas desarroll adas, como las hawaianas, una rebelin popul ar
contra el despotismo del jefe ms que una simpl e lucha por obtener
tona posicin dentro del estrato gobernante. Esto sugiere que las jefa-
turas polinesias, al igual que los rdenes me lanesios basados en el
Gran hombre, generan, junto con un desarroll o evoluti vo, una contra-
partida de presiones antiautoritarias y que el peso de es tas ltimas
puede, al fin , permitir un posterior desarrollo.
La contradi ccin polinesia parece bastante clara. Por un lado, la
iefatura nunca est libre de los asideros de l parentesco y de su tica
econmica. Incluso los mayores jefes polinesios se consideraban pa-
rientes superiores de las masas , padres de su pueblo, y moralmente les
corresponda ser generosos. Por otra parte, los principales jefes supre-
mos polinesios parecan inclinados a comer demasiado el poder del
gobierno, como dicen los lahjtianos, al dirigir una proporcin indebi -
da del bienestar general hacia el establishment del jefe. " La di strac-
cin de estos recursos poda ser llevada a cabo reduciendo el nivel
habitual de redi stribucin general, haciendo menores las contraparti-
das material es de la jefatura hacia la comunidad en general. La tradi-
cin atribuye a esta causa la gran rebelin del puebl o llano de Manga-
revan. " O esta distraccin poda -y sospecho que, comnmente,
as fue- consistir en mayores y ms forzosas presiones tributarias
sobre los jefes y el pueblo menor, al aumentar las entJadas de bienes al
aparato de jefes) sin afectar necesariamente el ni vel de redi stribucn
general. En cualquier caso, una j efatura bien desarrollada crea en su
interior la resbaladi za paradoja de almacenar la semilla de la rebelin
al hacer acopio de autoridad.
n
t9. Gotdman, t955, t957, 1960.
20. Tradicionalmente se exhol1.'lba a no comer demasiado el poder del gobierno y
tambi n a ser prdigos con el pueblo (Lady, 1930, p. 4l). Los ahosjeFes hawaianos
recibieron precisamente la misma recomendacin de sns consejeros (Mal o, 1903,
p. 255).
21. B,ck, t938, pp. 70-77, t60, t65.
22. Las Iradicioncs hawaianas son muy claras en lo que respecla al estmulo que para
la rebel in consLitua las ex.igencias fi scales de los j eres, aunque una de nuestras mayo-
res fuentes de la tradi cin hawaiana, David Malo, advierte con la mayor prudencia
sobre este tipo de pruebas. Escribe en el prefacio de HalVaiiall Allliq/t ili es : No creo
n
[
,1
, I
t
I
,
184 - Ejemplos de poderes, tipos de gobierno y formas de resolucin de conflictos
En Hawai y otras islas deben abSITaerse de las historias tradici onales
ciclos de centralizacin y descentrali zacin poltica. Es decir, las gran.
des Jefa turas se fragmenlaban peridicamente en otras ms pequeiias
y luego eran reconstituidas de nuevo. Esto podra ser una prueba ms
de una tendencia a opri mir can tributos la eSLnrctura poltica. Pero
ex plicar la <:l pari cin de un obstculo al desa rroJlo y la incapa-
cIdad de mantener el avance poltico ms all de un cierto nivel? No
es suficiente con seaJ ar una propensin de los j efes a consumir O una
propensin polinesia a la rebeli n: tales propensiones son producidas
por el mismo avance de las jefaturas. Parece razonabl e suponer que
detrs de todo esto est aquell a notable ley de Parkinson: que la pro.
greslva .expansin en la escala poJ[tica impli ca un aumento ms que
proporclOnal en el aparalo gobernanl e, desequilibrando la corri ente de
riqueza en favor del aparato. El descontento subsiguienle modera las
imposiciones de los jefes, a veces reduciendo la escala de la jefatura
has ta el cenit del ciclo. La comparacin de las exigencias de ia admi-
q.ne la <; iguiente historia est libre de errores , pues cstc material proviene de las lradi-
orales; en est altermlo por errores del juicio humano y no se
aproxima a la exaclltud del mundo divino .. Mal o ( 1903, p. 258) hizo notar que el
pueblo ha dado Inuer!e a lllUeh05 reyes debido a su opresin sobre los makaainana
(pneb!o llano). En umera varios reyes que perdi eron sus vidas debido (l sus Crueles
y luego afirma: Por esta algunos de los antiguos reyes seurao Un
mIedo del pu.eblo. La propensin de los altos jefes hawaianos a apropiarse
Iflcl ebldamel:te de los bienes llano un aspecto sealado una y otra vez por
pp. 85, 87-88, 2)8,267-68). En la reconstruccin de Fornander de la
luslona hawalana y genealogas), las rebeliones illternas se atri -
buyen con frecuencia, caSI aXlomLicamente, a la tacaera y a la ex torsiu de los jefes
1880, pp .. 76-78, 88, 149- 150.270-271). Adems, fiornaJlder rel a-
cI?na a veces la d.e y la rebelin subs iguiente con c: l aprovisiona-
miento de) .en las si guientes Hnea$;: {(Tras un tiempo, la
de alimentos ob!Jgo a KalallOpll Gefe supremo de la isla de Hawai y hermanas-
tlO de KaJeamea) a trasladar su corte del dis tri to de Kola al de Kohala, en donde fij su
general Kapaau. AH eonlinu la mi sma poltica extravaganre, descui dada y
festi va que habla KOJla, y empezaron a manifestarse muchas quejas y
descontento e: rllre Jefes reSidentes y los culti vadores de la teml los makaai nana.
un gran Jefe del distrito de Pu na y Ntltlampaahu, un de Naalehu en el
dlstnto se co. uvirtieron en cabeza y punLOS de cita de los descont entos, El pri-
O1:ro resldla en ti erras de (en el sudes Le, al otro lado de la isla), y desafiaba
ableJtamente .las ldenes de Kalamopu y sns extravagantes ex igencias de cOlllribucio-
en tIpO .de bienes; el ltimo f? rmaba, parte de la Corle de Kalunioii Kohala,
pelo eXlstl 1\ n fuel tes sospeehas de que favorecla el ereciente (Fornander
181)" 80, p. 2.00). Adems mangarevan mencionado en sn fexto, ha;
alo nn3S plnebas de revueltas slllHlares en Tonga (Mariner 1827 p 80' Tbo
1894 294) T
., ' ,. , llIpson,
, p. y ah'tl (Heoly, 1928, pp. 195.196.297).
11 mbre pobre, hombre ri co. gran hombre, jete: ( ... ) _ ___ _ _ ___ 185
"i' lracin en pequeas y grandes jefaturas polinesias ayuda a cl arifi-
car la cuestin .
Una jefatura menor, por ejemplo limitada, como en las islas Mar
quesas, a un estrecho vall e, podra ser gobernada casi persona lmente
por un lder que mantuviese un contaClO frecuente con la relati vamen-
le pequea pobl acin. La en parte romantizada - tambi n en sus de-
lall es etnogr ficos, algunos plagi ados- descripci n de Mel ville en
Typee lo dej a bastante claro." Pero los grandes jefes polinesios tenan
que gobernar mucho mayores, terri tor ialment.e ms dis-
persas, y con mayor organi zacin interna. En Hawai , una isla de alre-
dedor de cuatro mil millas cuadradas, con una poblacin aborigen cer-
cana a las 100.000 personas, era a veces una sola jefatura, otras veces
estaba di vidida en dos o hasta seis j efal'uras independien les, y siempre
cada j efatura est aba di vidida en grandes subdi visiones dirigidas por
poderosos subjeres. A veces, una jefatura del grupo hawaia no se ex-
tenda ms al l de los lmiles de una isla, incorporando parte de otra
por medio de la conqui sta. Taj es jefaturas extensas tenan que ser co-
ordinadas; tenan que estar cenlJalmente unidas por un fondo de po-
der, afianzadas contra las Lensiones internas, a veces agrupadas para
responder a enfrentami entos militares di stantes, quiz al otro lado del
mar.
Pero es to tena que conseguirse COn medios de comuni cacin
an al ni vel de Irausmi sin oral y con medios de rransport es basados
en cuerpos humanos y canoas. La extensin de ciertas grandes jefatu-
ras, junto con las limit aciones de comuniCacin y transporte, sugiere
incidentalmente otra posibl e fuent e de inqui etud poltica: que la carga
de aprovisionar al aparato gobernante tendera a caer desproporcional-
mente en los grupos que estaban ms al alcance de los jefes supre
mos.
u
La tendencia de la jefatura a que en su seno proliferen cuadros
ejecutivos, esto es, a crecer por la cumbre, parece -bajo estas cir-
cunstancias- en conjunto funcional, aun cuando el subsi gui ente de-
23. Handy, 1923; Untan, 1939.
24. Sobre la dificLlltad de aprovi siouar el gran establ i shmellf de los jefes supremos
hawaianos , vase la cila anterior de fiornander; tambin fiornander, 1880, p. 10 t ; Malo,
1923, pp. 92-93 y siguienLes. Los grandes je fes hawaianos (jdqui rieron la prctica del
circllilo, como los sellores feudales, dejando a menudo un raSlro de penurias tras ellos
a medida qne se trasladaba n de di strito.
l'
186 _ Ejemplos de poderes, tipos de gobierno y formas de resoluci6n de conflictos
n oche de riquezas muestre las denciencias de este sistema de gobier-
no. Tambin funcionales, y asimi smo un derroche material
sobre la jefatura en general, las crecientes diferencias enlTe el modo
de vida de los jefes y el del pueblo, las vi viendas palaciegas, la orna-
mentacin y el lujo, la elegancia y el ceremoni al y, en suma, el notable
consumo que por mucho que parezca un simple inters propio de la
clase gobernante liene un signifi cado social ms Crea estas
aborrecibles disti nciones entre gobernantes y gobernados que tanto
conduce a una pasiva - y, por tanto, muy econ6mica- aceptacin de
la autoridad. A lo largo de la historia, organizaciones polti cas intrn-
secamente ms poderosas que las polinesias, con un aparato de go-
bierno ms seguro, han recurrido a ellas ... incluyendo algunos gobier-
nos ostensiblemente revolucionarios y proletarios de nuestro tiempo,
a pesar de todas las prerrevolucionarias protestas de sol idaridad de las
masas y de igualdad entre las clases.
En Pol inesia, como en Melanes ia, la evolucin poltica sufre
event ualmente un cortocircuito por unas relaciones en-
tre los lderes y el pueblo. La tragedia polinesia sin embargo ha sido,
hasta cieno punto, opuesta a la melanesia. En Polinesia el hecho evo-
lutivo fue marcado por la presin impositiva sobre la poblacin en
general a favor de la faccin del jefe; en Melanesia por la exaccin
sobre la faccin del Gran hombre en favor de la distribucin entre la
poblacin en general. Y, lo que es ms importante, el techo polinesio
era ms all o. Los Grandes hombres melanesios y los jefes polinesios
no slo reflejan diferentes variedades y ni veles en la evolucin polti-
ca, sino que tambin muestran en diferentes grados la capacidad de
generar y mantener el progreso poltico.
De su yuxtaposicin emerge el ms deci sivo impacto de los jefes
polinesios en la econofia, el mayor dominio de los jefes sobre la pro-
duccin de varias familias. El xito de cualquier organizacin poltica
primitiva se decide aqu, en el control que puede manteuer sobre las
economas familiares. La familia no es simplemente la principal uni-
dad productiva en las sociedades pri m.itivas, a menudo es tambi n
muy capaz de dirigir autnomamente su propia produccin, y est
orientada hacia la produccin para sr misma, no hacia el consumo so-
cial. El mayor potencial de la jefaLUra polinesia reside precisamente
en la mayor presin que puede ejercer sobre la produccin familiar, en
su capacidad tanto de generar un excedente como de apartarlo de la
Hombre pobre, hombre ri co, gran hombre, j efe: ( ... ) _ ___ _____ 187
fami li a y basar sobre l nna ms amplia divi sin del trabajo, una ma-
yor cooperacin y acci ones militares y ceremoniales ms masivas.
Los jefes polinesios constituan el medi o ms efectivo de colabora-
cin social en los econmi cos, polflicos y culturales.
Quizs hace demasiado tiempo que nos hemos acostumbrado a
considerar el rango y el gobierno desde el punto de vista de los lO di vi-
duos impli cados ms que desde la perspectiva de la sociedad en su
conjunto, como si el secreto de la subordinacin del hombre al hom-
bre estuviese cn las satisfacciones personales del poder. Y tambin se
han intentado atribuir los retrocesos, o los lmites de la evolucin, a
reyes dbi les o dictadores magaJomanfacos, .. Siempre la pregun-
ta, de quin se lrata?. Un recorrido por las polticas primi tivas su-
giere la ms frllctfera concepcin de que los logros de los desarrollos
polti cos provienen ms de la sociedad que de los indi viduos, y que
tambin los fallos son de estructura, no de los hombres.
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6.
Resistencia, decadencia y colonizacin de la isla de
Bioko: anlisis de la estructura poltica bubi*
Nuria Fernndez Moreno
Este texto analiza la Lransfowlacin que experiment una estructura
poltica local al tomar conlaclo con el gobierno colonial. El estudio
ha elaborado a partir de dos fnenles : de un lado, la documentaclOn
coloni al de la actual Guinea Ecuatorial, sobre la que he tratado de ex-
traer la escasa, sesgada y fragmentada informacin acerca de la orga-
nizacin poltica y social bubi , y, por otra parte, los datos obtenidos de
mi propia etnografa.'
El proceso poltico que analizo se desarroll en un perlado de
tiempo muy breve pero muy intenso: en pocos aos y, t:as numerosos
intentos fracas ados, se consolid una jefatura que culmtIl con la for-
maci n de un reinado. ESle proceso discurri paralel o al entonces in-
cipiente avance colonal espaol. Durante el reinado sucesor, las dos
estructuras de poder se entrecruzan y se produce la prdida de autono-
ma polti ca bubi al tiempo que culmina una acelerada expansin co-
lonial. Este trasvase de poderes desencadenado entre el siglo y el
siglo xx, representa la experi encia de numerosos pueblos del Africa
subsahariana. El paso de una centralizaci n de jefaturas, anteriormen-
te di spersas y relativamente acfalas, a la formacin de incipientes
estados y, finalmente, al control poltico del gobierno colomal ha SIdo
un proceso recurrente que invita a reflexionar sobre la formacin de
los estadOS-il aci n surgidos tras la independencia de las colonias.
* Un desarrollo histrico ms ampli o de algunos aspectos tratados en este texto pue-
de encontrarse en Ferundez., N., 2004 Y 2009. .. .
J. Llev a cabo el trabajo de campo en el marco de una investlgacln reali zada de
1988 a 1992 y, posterj ormente, durante breves perodos hasta el auo 2000 (Fernndez,
N., 1999).
192 _ Ejemplos de poderes, tipos de gobierno y formas de resolucin de contlictos
El poblamie nto de la isla de Bioko y los pri meros contactos
con los europeos
La procedencia de la etnia bubi es incierta y su ll egada a la isla no se
puede precisar. nicamente se sabe que la poblaron diferent es migra-
ciones que venan desde el continente de'plazados por otros pueblos
bantes que ava nzaban hacia la cosla. Todos ellos eran pueblos Con
una agricultura basada en el culti vo del iial11e y de la palmera de acei-
le. Segn las investi gaciones arqueolgicas de Mart n del Moliuo
(1989), los asentami entos ms anliguos se hallaron en el norte de la
isla y revelan una primera ocupacin paleolti ca en lomo a cuafro mil
aos a.e. Estos primeros pobladores banles de la isla no pueden con-
siderarse antecesores de los actuales bubis. Estos lCimos se estna
que debieron lJ egar a la isla hace unos dos mil aos, en el perodo
neollico, que en la isla de Bioko 'e extiende hasta el siglo XIX. Du-
raHt e la primera elapa, los pobladores se est<lblecieron en la costa,
constituyendo pobl ados dedicados a la pesca y al culti vo del ame. El
inicio de la agricultura intensiva se produjo ms larde cuando se fue-
rOn asenl ando en el interi or de la isla. Eso dara lugar a dos tipos de
economa: la agrcola y la pesquera; los pescadores ha ran el trueque
por productos agrcolas de los pobladores del interi or, a cuyos jefes
deban rendir vasallaje.
A lo largo del siglo XIX, la economa bubi sufri cambios trascen-
dentales corno consecuencia de las primeras transacciones comerci aJes
que entablan con extIanjeras africanos y europeos, quienes les propor-
cionaban las piezas de metal. En ese momento aparecen ya algunas
referencias escriras sobre la poblacin bubi .' Aunque no tengamos
2. esta [Un tarda se debe al largo perodo de abandono en el que
permaneCi la Isla desde su descnbrimiemo en 1472 por el portugus Fernando do P60
hasla el comienzo de su coloni zacin. Annqne existen descripciones anteri ores al si-
glo XIX (Sil veira (1 772J, 1959; Vare/a Ulloa, 1780) los pri meros da lOS de inters sobre
la etni a bnbi prov.ienen de los relatos de Jos expedicionarios y misioneros que llegaron
al .fund:lrse la cUidad de CJacence (hoy Malabo), en 1827: Johu CJarke (1841), Hul-
(J 858), Valero y Belenguer (1892), Co]] ( 1899). Glribaldi ( 1891), Valds In-
tanre ( 1898) y Abate ( 1901). Asimismo, cabe destacar los escrit os de los ml!)ioneros
espaoles corno Usera y Alarc6n ( 1848), el padre Juanola (1888) Y los fnnciollarios del
gobiemo Y Navarro (l888). ES[Qs lres ltimos aUlores, y, en
el expedl.clon;mo p.olaeo Janikowski ( / 887) son qlli enes proporciolwn
la mfonnacl6u ms precisa de las jefatnras polticas y de la organizaci6u mililar bubi
de enlonces.
decadencia y cololli zacn de la isla de Bioko: (. .. ) _ ___ __ 193
l"()1l srancia, es posible que, previamente, hubiera habido contactos es-
pordi cos con airas pobl aciones afri crl nas que arribaban a sus costas,
pero para algunos investigadores, esta ausencia de indusl1ia metalrgi -
eil en la isla es la anomala ms destacada del registro arqueolgico de
tlioko. Este hecho tambin ha sido el argumento princip,,1 para carac-
terizar la evolucin cultural bubi como un desarrollo exclusivamente
insular y un ejemplo excepcional de permanencia en una fase neoltica
Ila,ta la llegada de los europeos a sus costas. ' Lo que resulta evidente,
es que, la abrupta topografa de Bi oko dificult no slo el cOlltacto con
las pob1ac1ones forneas. sino que tambin propi ci cierto aislamiento
entre los asentamientos ele los di fereules grupos mi gratorios bubis,
dando lugar, iucluso, a diferentes dialeclos bubi s que todava hoy per-
viven." La di spersin poltica y social en la que se encontraban esl'oS
pueblos y la escasa relacin que manlenan lTIuluamellle parece eviden-
te cuando los exploradores Allen y Thomson (1948, p. 195) visitan la
isla en 1841. Ellos constataron la falta de entendimiento entre los pue-
blos del uort e y del sur al observar, por ejemplo, que el comercio de
vasijas de barro se reali zaba por seas. As pues, cuando establecan
alguna comunicacin era exclusi vanlente por razones comercjales,
Intercambiaban productos tan preciados como el aceite de palma y lo
revendan a las poblaciones del interior y sur de la isla.
.Jefaturas bubis en el si glo XI X
Organizacin poll/eo-social
Para comprender cmo se desarroll aron las jefaturas result a crucial el
anlisis de la organi zacin social, en especial, de los pa triclanes, pues
3. Sin embargo, conviene cueslionarse esta argumentacin lax<lCiva del alslamjeulo
de Bi oko dcbido la fall a de objetos metlicos porque no es un caso ai slado (vase
Marc, MercOl der y Fernndez, 2000).
4. Los dialectos ms di scantes geogrficamente presenulII tales difereucias que pue-
den no entenderse mutuamellte. Seglll los eSI,udios liugiisticos, el bubi es una lengua
que se escindi de la rallla principal del bantt en IIU pedodo muy inicial. En opi nin de
Vausina ( 1990), podra tralarse de un grupo de teng11as ms que de una l1lica lcngna,
en pane, como resultado de los prstamos de las le1l guas del conlillenfe a los dialeclos
meridionales.
,1
'.1
I
I
194 _ Ejemplos de poderes, tipos de gobi erno y formas de resolucin de confliclos
como veremos ms adelante, estos grupos de fili acin protagonizaron
una seri e de escisioues y fusiones Que configuraxon una estructura de
poder cl ave para el proceso de centrali zacin que tuvo lugar.
En la actualidad, la organizacin social bubi se articul a, corno
suceda antao, en torno a dos grupos de fi liacin: el matricln (cari-
chobo en el di alecLO del norte, rijoe o muo en el sur) y el patricJn
(lok en el norte o e6a en el sur), de mauera que, la descendencia he-
reda ambos clanes. Cada matri cln y patricIa n posee tres tipos de esp-
ritus; uno de ellos, e l espritu princjpal, es venerado como espritu
protector o como fundador. En el patricln hay otro elemento espiri-
tual ms importante, que es el boj ul: una fuerza o energa de origen
sagrado que alcanza a todos los miembros del patricln, mientras que
los lazos de sangre se transmiten por la lnea materna.' Los clanes
bubis son exgamos y segment.ados eu linajes sin nombre. Tanto los
patri clanes como los matridanes tienen un jefe denominado mochuku'
(en el di alecto del meridi oual) o bOluku (en el di alecto septentrional),
que es la persona de mayor edad. Asimi smo, la muj er de mayor edad
del matricl u, la mochukuari o bOCf4k.uari, comparte la jefat ura del ma-
tricl n con el varn (Fernndez, 2002). La sucesin a las j efaturas es
patrilineal y por orden de primogeni tura entre los varones, mi entras
que la herenci a, tradicionalmente , ha sido matrilineal, de forma que
para mantener la propiedad dentro del matricJn, el hombre deja la
herencia a los sobrinos uterinos.
Todos los patriclanes, a su vez, se dividen en subpatri clanes con
di sti nto raugo soci al, lo que evidencian la existencia en el pasado de
una jerarquizac in social interna muy estructurada. Por otra parte, los
nombres que reciben los patriclanes ponen de mani fiesto la funcin
que cada uno de ellos tena en el pasado. Por lo general, su signifi cado
hace referencia a ofi cios (pescadores, cazadores) o bien, estn asocia-
dos a funciones ri tuales (inaugurar o clausurar las ceremonias, coronar
a los jefes) . En otros casos, aluden explcitamente a la organizacin
soci al y jerrquica (propietari os de la tierra, siervos o miembros de la
monarqua) (Fernndez, 1996). Esta vinculacin entre funciones y
5. Una explieaci6n ms amplia del parent esco bubi y, en especi al, de los matriclanes ,
Jos vfneulos por lnea materna y cullo a l os ancestros se encuentra en N. Fernndcz,
2005.
6. Este apelativo se emplea no slo para designar a los jefes de los clanes. sino tam-
bin para referirse a todo aquel hombre relevante por sn estalu5 jerrquico.
Re sistencia, decadencia y coloni zacin de la isla de Bioko: ( .. . ) _ _ ___ 195
cl anes que, con mayor o menor vi gencia, encontramos en la actn.ali-
dad, resul ta especial mente reveladora para comprender la orgamza-
cin socio-poltica y religiosa del pasado. Dicha especiali zacin y Je-
rarqui zaci n de los patricl anes aparece recogida, asimi smo, en los
.- elatos miticas que Ilarran los procesos de fusiones y escisio nes de los
clanes.
Luchas illlernas: escisiones y migraciones de los clall es bubis
Como en muchas otras soci edades afri canas, los relatos bubis sobre la
fundacin de pueblos son, fundamentalmente, relatos de guerras Y
hui das . Las narraciones que recog de los informantes sobre el origen
de su loka (patricln) son leyendas expresadas como histori as reales
para sus descendientes. En ellas se mezclan expli caciones mticas con
acontecimientos hi stricos, como fueron los cont inuos enfre nLamien-
tos entre pueblos bubi s (de los que tenemos constancia a travs de las
descripciones de exploradores y misione ros) . La lucha por la supre-
maCla de unos pueblos sobre otros desencaden numerosas guerras
que se prolongaron hasta fines del siglo XI X. El misionero Ay mem
(1894) relata cmo los vencedores de las batallas imponan el tributo
de un cierlO nmero de mujeres cada ao. La mayora de estos confhc-
tos tuvieron lugar entre comarcas vecinas, y, en ocasiones, varias co-
marcas aceptaban la autoridad de un nico jefe de gran prestigio; sin
embargo, los enfrentami entos entre los habitantes de territorios di stan-
tes fueron menos frecuentes (Valero y Berenguer, 1892).
El mi sionero baptista J. Clarke, durante sus viajes alrededor de
la isla para elaborar un mapa de los pobl ados, fue testi go, entre 1841 y
1846, de las guerras entre los puebl os del norte, este y oeste de la isla,'
y dejar patente los conti nuos despl azamientos que se producan. En
medio de esta situacin de lucha generali zada, Clarke tuvO notiCIas de
una concentracin de veintiocho jefes de tICS comarcas que se haban
7. Martn del Molino (1 993. p. 196) lo relara del siguiente modo: los habi tantes
distrito de Baney e:,:pul saron a los Basalcboko. stos se enfrencaron a Jos Bakake, qUI e-
nes a su vez lo hicieron contra los Bill elipa. Estos ltimos desplazaron sus
mientos ha a el sur contra los Barriobata los cuajes haban sido dlstn-
lo de Bantabar. En el oes te de ta isla tambin hubo luchas entre los Bato1copO y
Batele.

1-
I
I
196 _ Ejemplos de poderes, tipos de gobierno y formas de resoluci6u de conflictos
reunido para lograr la paz entre sus pueblos. Un buen ejemplo que
ilustra uno de estos episodios blicos de desplazamiento de un pueblo
meridional de la isla lo proporciona el mi smo Clarke (en Martn del
Molino. 1993, p. 196) en el sigui ente relato:
". Bokope jefe de <:lmbos Bolokos, que ocupan la regin entre las dos
bahas [Riaba (al este) y Luba (al oeste)], nos cont la hi storia de las
guerras qne l y su pueblo haban sufrido. Fueron expulsados
de un lugar a otro, hasla que al fin encontraron un lugar frti l donde
ninguno pareca qUErer injuriarles ni molestarl es. El origen del
tamjent.o era el siguiente: l y Su grupo formaban un pequeo buala8
en una de las montaas de Biappa alta [Vall e de Moka]. l no alcanz el
privi legio de <doet.ta [jefe] porque el anleri or buala, a qui en haba
pagado en tal cantidad que tena derecho para adquiri rl o, no quiso ad-
mitirlo. No hubo otra salida que declarar la guerra y fueron derrotados.
Huyeron al pequeo distri to de Bi epepe [al este de la isla] y aH residie-
ron por algunos aos. Vinieron despns Jos krumanes fextranjeros
canos] y todos tuvieron que huir. El poblado fue destmi do. las cabras
robadas y los ames arrancados. Finalmente, Jos de Biappa Aira recono-
cieron sus derechos y le otorgaron ellflUJo de Ioella, permitindoles
ocupar el territorio cerca de Boloko, junto al mar.
Todos estos entrentami entos dieron lugar a numerosas migraciones de
los diferentes pueblos bubis por el interior de la isla. En muchos casos
denominaron al nuevo asentamiento con el mi smo nombre del patri-
cln del que procedan y del que se escindieron. Debido a ello, en la
actuali dad, encontramos por toda la isla muchos nombres de poblados
repetidos, que hacen referencia a antiguos clanes. Tanto los poblados
con idntico nombre como los pat ri clanes que encontr repetidos en
diferentes poblados Son de gran inters porque permi ten rastrear y co-
nocer las divisiones internas que experimentaron. El desplazamiento
de patriclanes (o, en algunos casos, segmentos de los mi smos) provo-
c la divisin de los matriclanes al llevar consigo a las mujeres. El
mi sionero Martnez y Sanz (1859, p. 16) manifestaba su sorpresa por
la facilidad con la que los bubis trasladaban las al deas de un lugar a
8. Buala)) eran sociedades poltko-guerrcras cuyos miembros se reclulaban en
base a la edad o generacin a la que pertenecfan, y entre ellos se elega al que deberla
gobernar.
Rcsisleucia. decadencia y colonizacin de la isla de Bioko; ( . .. ) _ ___ _ _ 197
o "km
.....- -

J,.-13Iacha - - "lRiaba
/ d,A"b. \
.. . 't f t
Mok. 1)
l .., Eoco
Poblados
--CSffGteras
...... Caminos
-- Alos
Rebola Poblados donde se
realizo el estudio
l' Doocendentes de
la monarquia
Olro, que, en su opinin. ocurra cuando la repeti cin de defunciones
en poco tiempo les hace temer que el genio del mal se ha apoderado
de aquel sitio.
A juzgar por estos escritos, existan algunos asentamientos que
agrupaban varios patriclanes, ya que aparecen referencias de amplios
grupos emplazados en un mi smo lugar. Asimismo, existan asenta-
mi entos const ituidos nicamente por un patricln. pues los textos tam-
bin nos hablan de numerosas comunidades muy pequeas y disper-
sas. Cuando emigraban varios patriclanes se asentaban relativamente
prximos en torno a uno de ellos, asumiendo este ltimo, O cons i-
"
I
] 98 - Ejemplos de poderes, tipos de gobieruo y formas de resolucin de confljetos
guiendo por la fuerza, la dominacin sobre los dems: <<. Al final de
19 18 reunidos los jefes de los dos barrios de Basakato: Borik y Pato-
ma y el Jefe de Basup: Bobonan, resolvieron concentrar los tres po-
blados en uno, escogiendo el si tio del actual Basakato que ya destaca-
ba entre los dems (Pujadas, 1968, p. 295).
En las explicaciones mli cas acerca de cmo se desencadenaron
los confli ctos y se desarrollaron las mi graciones, las leyendas narran
que cada uno de estos acontecimi entos estaba dirigido por un hroe
legendario, hoy considerado fundador del nuevo asentamiento, el cual
fue gUIado por un espritu hasta el lugar indi cado. Este espritu enco-
mend diferentes funciones a cada uno de los grupos que integraban
la mlgracl6n, ongmando as la especiali zacin de los patriclanes ante-
mencionada. Una mujer narraba de !a sigui ente forma la
hl stona de su pueblo, Basakato del Este, protagonizada por su abuelo
(refinndose a un antepasado lejano):
.: .. Cuentau que mi abuelo viva en una ranchera de tos del ro, en un
SltlO pequeo, pero teua un barrio muy grande. Despus de lerllliuar la
guerra de l bubi , entre ell os uo se queran ui ver. Uu da, rnjentras pesca-
ba, ll am a los de mi madre [maiIicJanes a los que pefle necan sus mu-
jeresl para salir de all y buscar un sirio donde poder vivi r. Erau uu solo
y separ un animal, as empez mi pueblo. Fuerou a un esp-
nlu,. a fo buch.I , el espritu de su ribu, y les dij o que les
un animal que vi ve bajo tierra, e l chucuchuc u Lpll erco es-
ElJ os deban seguirle y dOtlde se parara para meterSe bajo uerra.
alh se qued(l ran. Estos, los de mi abue lo, erall balosobc fpatriclnJ,
As todas esas tierras y bosque sou nuestras. de los ({balosobe), reparti-
das entre los hermanos.
La leyenda de otro poblado, Batoicopo (costa oeste), tiene su origen
en Batete (costa sur)' Un hombre me relat la sigui ente hi storia:
El espritu fundador de este lugar de Barete, le, sali acompaaudo
a unas pocas tribus y cuando lleg a Batoicopo hi zo una cueva, trajo a
cuantas fami li as, unos parientes y otros no llinaj es y patricJanes]
in VI t a todos los espritus de la isla para comunicar que su pueblo se
9. Entre las que enumera el misionero baptisla J. Clarke, cita la que sosfuvie-
ron Balere y BarolCOpO.
IkiHSleucia, decadenci a y colonizacin de la isla de Bioko: (. .. ) _____ 199
haba multiplicado, las mujeres cocinarou y a la hora de reparlir deci-
dieron que el linaje de ste sera el anfitrin, se encargara de vigilar en
las ceremoni as. Pero el anfitrin era un grau espirilu de bOlerribo y
dijo: de los bola bari [un patricln] , los ribo boo lun s ubpa-
tricln] sern inferiores, serviru la comida en las fiestas, y los bake
[subpatriclnJ de (I bola bari paalo sou los jefes. As( form los otros
loka [patriclanes], que Lambiu es tn eu los poblados de Basup y en
Baloeri . Y lodos vieuen de l espritll te.
Luchas externas contra los asen/amientos criollos
A los enfrentami entos que se desataban entre los bubis, se vinieron a
,'.;umar los que mantuvieron con otros pueblos africanos que haban ido
establecindose en la isla. Con la fundacin de la ciudad de Clarence
(hoy Malabo), en 1827, la armada inglesa la convirti en base para el
control y la represin del trfico de esclavos. Una vez capturados los
barcos negreros se requi saban las mercancas y muchos de los escla-
vos eran liberados en la isla. De esta forma, fueron poblando el norte
COn una poblacin crioll a de krumanes , trabaj adores procedentes de la
Costa del kru (Sierra Leona y costa de Marfil) y con libertos trados de
la costa del Oro (Liberia), Ohana, Nigeria y Camern, cuyos descen-
di enles sern los ll amados fernandinos (de Fernando Poo, actual
Bioko). A lo largo de la primera mitad del siglo XtX, la colonizacin
del litoral de la isla estuvo protagonizada por esta poblacin criolla,
cuya ac ti vidad principal fue la de comerciar con los bu bis y con los
barcos europeos que recalaban en la isla.
Estos asentamientos, al principio, fueron aceptados por los bubis
con resignacin y cierto escepticismo, ya que, hasta entonces no haban
tenido necesidad de comerciar con extranjeros. Segn relat un infor-
mante de M"'tIn del Molino (1 956a, p. 12) anti guamente, los habitan-
tes de Moka (sur de la isla) no bajaban a Ripot (ciudad de blancos,
refirindose a la ciudad de Clareuce), por mi edo al extranjero y por ene-
mi stad con las tribus del norte. Las relaciones con es tas poblaciones
crioll as eran, pues, bastante di stantes y de cierta hostj lidad, nunca acep-
taron su presencia pero tampoco les expulsaron. Poco despus, comen-
Z""on los confli ctos por la tierra que era cada vez ms demandada por
aquellos nuevOS colonos. Por otra palle, la disputa entre las poblaciones
200 _ Ejemplus de poderes, tipos de gohierno y formas do:: fl'.'K)lucin de Conl'
1Cl'4
crioll.ls por la fundn de intermediarios entre los nati vos y los europeo
provoc tambin numerosos enfrentamientos conocidos como Is gue:
rras de Lub. En 1841 , los krumalles se enfrentaron a los bubis del li .
loral y lograron suplantarles en la actividad pcsquem y expandirM' por
el surocstc de la isla. El comercio estaba marcado por la violenci ll y lOs
abusos de los humanes, que cometan continuos atropellos COntra lOs
bubis. (Clarke, 184 1, p. 429, en Sundiata, 1994). La segunda guerra de
Lub se prolong desde 1845 hasta 1848. Durante la primera ctapa. los
femandinos se aliaron con los bubis para deshancar a los krumancs.
quienes, fi nalmente, perdieron el control del comercio. Ms tarde. los
fernandinos lucharon contra los bubis y consiguieron extender $U 111('[-
cado por todo cl1itoral occidental .
IO
Este momento coincide con la emergencia de un reinado en el
vall e de Moka (Sundiala. 1994. p. 510); los espaoles inici aban tmi -
damente su expansin por el control de la coloni a y fue entonces cuan-
do se tuvo conocimiento de la autoridad que ejerca el rey Moka
toda la regin meridional de la isla. A panir de ese momenlo, se pro-
duj eron unos cambios trascendentales en la estrw.:tura polti ca y Soal
bubi. La evolucin de lo que se ha venido a llamar monarqua bubi
merece una especial atencin por el papel tan deslacado que desempe-
en la resistencia poltica naliva frente al gobierno colonial.
Centralizacin de las jefaturas
La mOllc/I"{ua Bubi
Segn la tradicin omI. la monarqua lleg con la ltima mi gra,;in a
la isla de Bioko, al mando de un jefe denominado Muamet6. y se
10. Mitry Kingstcy escriba a propsitu de los el eornc rdo ue: h\ i,J;
depende de ellos. son los intermediarios entre los produclores nativos y los comprad\l-
res europeos. factoras estn diseminadas a lo largo de las bahfa, de roda 1,\ co,tl
(J<ingsley. IK97. p. 71). Los femandioos [u",ron alcanzando Ulm po,icin C(."()nmica
elevada y conslilulm una lite destacitda sobre el resto de la poblacin nativa,
nigerianos, los fang y dems inmigrados a la isla. Con el tiempo lh:;aron II cjo;:n:c
r
Clenll innuencia en la vida social. poltica y culrural Jt: la isla hasta lo indo;:pe nd'::l1dll.
en 1%9.
,,"''","0,. dec!l(\t:l1cia y colon i1..acin Jo;: la isla de Hioko: ( .. ______ 201
la zona montaosa meritli onal , concretament e en el valle de
anleriormenle denominada Ri abba. la regin donde resida el
sumo sacerdote lMann lid Molino ( 1962; 1993. p. 165)]. En
regin, donde se concentraron los dos S.-andcs ncl eos de poder.
el religioso y el polco, cs. precismnentc, donde se inici la cent rali-
zacin de las jefaturas. Las dos primeras que gobernaron,
labuma y Bapolo, pe rdieron su estatus debido a las numerosas alian-
zas contradas con personas no pertenecienles a la monarqua. y se
vieron obligados a lransferir su autoridad espiri tual a la actual dinas-
da: los bagilari (Mart n del Molino, 1962). EslOS bagitari, tenan su
residencia en la aldea Ribiri locali zada tambin en el valle de Moka.
Junto a esta dinasta de los hagitari, conocida coloquialmente corno la
dinasta de los Mkata. exista una segunda dinasla, los baro-bak,
cohocida como la dinasta de los Bioko.
ll
En el siglo XIX los bagilari,
se expandieron por toda csta regi6n de Riabba, se dispersaron por to-
dos los poblados meridionales y llegaron incluso a establecerse en al-
gn poblado ms septentrional de la costa oeste de la isla.
El resto de los poblados de la zona sur esta han gobernados cada
uno de ellos por un mochucu o jefe que perteneca a la monarq ua y
era designado por el rey. De es ta forma, el rey tena bajo su control
otras localidades y, a.l mismo ti empo, mantena alejados a estos posi-
bles candidatos al trono que en momentos connicti vos podan repre-
sentar una amena7..3. Por lo que se refi ere a los pohlados lIe la zona
norte. tambin existan boIUCUS.
12
pero es interesante resallar que stos
no pertenecan a la monarqua ni eran designados por el rey, goberna-
ba el jefe del palricln que la m.xima j erarqua.
No podernos precisar el perodo de los primeros reinados ni el
vnculo que exista entre ellos. Probablemente. se tratara de danes con
un estatus jerrquico entre los que se iba SLlcediendo la jefatura. La
primera referencia que aparece !<>obre un rey la proporciona el diario
de J. Clarke (1841, p. 46): con la notida de la existencia de un rey
qUe en 1845 gobernaba la regi6 n meridional. Durante este perodo.
del que apenas existen referencias hi strk as a propsito de la estruc-
11. Mob " Malabo son 1m de dns monarcas ms )iignilc<itivos dc la
primcf""d de ah el nombro;: del Valle y <.le la Capita l del paf>. Bioko, como se
deoonlinit a la ista. es el nombre del 1110n:tn:ll ms TCllrI::scmali \"o de la scgul1 da di -
!lastra.
t 2. Mor/me .. ujd"t:. r11 el diatcclO <.Id nonc.
202 _ Ejempl os de poderes, tipos de gobiernu y furmll.s de rerolucin de
tura socio-poltica bubi , no hay acuerdo enlre los autores en relacin
con los antecesores del rey Moka. Lo que parece cierlo es que Moka
ya reinaba hacia 1875. pues los misioneros metodistas ya dan cuenta
de su existencia y de los infructuosos inlemos por conocerl e (Mann
del Moli no, 1993),u
El reinado de Moka
En la segunda mitad del siglo XIX, las dificultades a las que se enfren,
t Espafia para colonizar sus posesiones derivaban, en gran med ida,
de la ignorancia acerca de aquellos territorios. Durante este perodo, el
proceso de colonizacin se caracteriz por una precaria organizacin
polfli ca y administrativa; la soberana de Espaa, tanto en el continen,
te como en la isla, nicamente era reconocida por los pueblos coste'
ros, mientras que entre los jefes del interior exista la idea de ser por
completo independientes (Barrera. 1907). Seg!l Sarcia ( 1888) cn
el interi or debi ocurrir una evolucin social cuya consecuencia fue
que los distintos estados se confederaron reconociendo la autoridad de
Moka, como jefe indiscutible. Abate ( 190 1) tambin afi rmaba que en
la isla cxistfao dos gobiernos. uno el espaol , con su j uri sdi ccin en
Santa Isabel (hoy Malabo) que ejerca soberana sobre los colonos ex-
tranjeros. y olro el gobierno indgena. con su j uri sdi ccin en Biappa
(valle de Moka). al que estaba someti da el resto de la poblacin nati-
va. El mochucu Moka tena ms poder e influencia sobre la poblacin
bubi que el gobernador espaol (Baumann, 1887). La poltica ;;cnlra-
lizadora que practicaba Moka, en opini n de Baumann, era positiva
para los bubis, pues, adems, adverta del peligro que podfa entraDar
para su pueblo el contacto con los blancos. Moka se considcraba taID'
bin jefe de todos los extranjeros que llegaban a la isla, y su pen na,
13. La 111. monarqua pre.'i.enta una gran complejidad y las contradicci()nes
entre la documentacin existente y la informll.ci6n recogida difi culta
anlili sis. Prct icamente se desconocen los entre lu, munarcas y las geneal
u
'
tam]XlCO despejan los interrogantes sobre la lnea de La principal
d ifi cultad para expl icar la deriva del de sconocimiento de la liIiacin ritual
entre lus munarcas, esto ll egar 11. o:onucer cul era el p.1ter legal de cada rey (su pa'
tri eln) p ilfil. a partir de ah. cunt-.s[.r la nurmll. CQn la prctica de habida 3 lo
largo de los reinados.
Jcsisteneia, y (ululI i7. acin de la isla de Bioko: ( . .. ) _____ 203
nencia en ella era una concesin que les haca. pcro no reconoca la
autoridad de los e:--paoles. pues los consideraba peces que no pue-
deo poseer la tierra y que deben regresar a sus barcos (Bauma"".
1888, p. 104). Moka lleg, induso, a prohibir a lodos los bubis ofrecer
hospitalidad y vveres a cualquier extranjero que se aprox.imara a sus
dominios (Baumann. 1887).
El rey nunca deba alejarse de su trono, al igual que suced<l con
el Abba, dado que para mantener su estatus deban permanecer en su
residencia y matUenerse alejados e inaccesibles. El mismo valle de
Moka, donde ambos vivan recluidos, era un lugar de difcil acceso.
Segn los relatos de Garibali ( IS91) y Yalero y Belenguer (1892),
Moka nunca haba vi sto el mar ni poda probar la sal. Incluso para los
nativos era difci l verlo; se propag la leyenda de que morira si llega-
ba a ver a algn europeo (Buumann, I R88. p. 103). Este aislamiento y
misterio creado en lomo 1:1 Moka no le impidi tener conocimiento de
todo lo que ocurra bajo sus dominios ni de recaudar los tributos que
exiga. Para ello exista la segunda dina.sta, conocida como Bioko,
stos eran qui enes se desplaza han por toda la isla para mantener la paz
entre los poblados, inforrnar al rey de cualquier acontecimiento y re-
caudar tributos. Los shditos pagaban rcgulanncnlc el roka, una con-
tribucin que poda hacerse en mcrcanca. cn moneda o en trabajo
(Aymem, 1943).14
Una de las claves que cont tibuy a reforzar el dominio de Moka
sobre los jefes de otros poblados f uc su superioridad mili tar. Moka ins-
taur la tuja para controlar a todos los pueblos meridionales y acabar
con las comi nllas luchas que mantenan entre ellos. Autores contem-
porneos a Moka, como Navarro ( 18S8), definan esta institucin
como un cuerpo amlado quc rccorra los pueblo:-- para aplicar la ley,
imponer justicia y cobrar los tribulOS cn determinad,as pocas del ailo.
La luja estaba compuesta por los baribidi, el cuerpo ms veterano de
la fuerza armada bubi. Por debajo de el segundo grado militar
eran los hasalicopo, y en ltimo lugar estaban los barican, la tropa
de jvenes (Abate, 1901 ; Sorela, 1888). Cada uno de cslos cuerpos
formaba un boala o gntpO de edad. El rey posea la autoridad 1cgftima
14. meluso en los ennfliClos y de hrujeriacn los que no se llegaba a >.:1-
ber quin efil el culpable. M{)!;a ( ubrarn. pane de la indcmnt 7.aci n que deha abo-
liada por toda la atdea (6aumanll , l!l!l!l, p. lO).
204 _ Ejemplos de poderes, tipos de gobi erno y fonna, de re.<oo lucin de conflictOs
y Otorgaba el xxlcr facultativo a la institucin del boa/a (Janikowslti
1887). Estas sociedades ... de los boa/a, adems
juzgar y ejecutar sentencias en los poblados, enm las encargadas del
gobierno y de la defensa de cada comarca (Martn del Molino, 1989a
p. 485). Segn MaIln Garca ( 1968), cada tribu (refiri ndose a
nes) estaba organizada en cuatro sociedades pblicas que COlTespon.
dan a cualfO generaciones. las cual es compelan e ntre s , mediante
juegos, canciones y danzas. para demostrar su poder y presti gio, pero
slo una de ellas La dinasta bagirari perteneda al boal
a
barilaroole, los gobernantes de emonces. Estas sociedades tenan
carctcr s upraclnico, pues sus miembros pertenecran a cualquiera (de
lo que Martn del Molino llama rijara O linaje) de los patri clanes.
Moka reforz tambin las instituciones relacionadas con la justicia
que, junto con la luja y sus boata, desempeftaron un papel clave cn la
expansin y el control del poder. y por tanto, en la centrali7."H:in.
Baumann (1887) habla de un lribunal de jefes que acaba ron aCeptando
a Moka como mxima autoridad para resolver los conflietos. 1
6
As
15. El jefe de -,ta era el boal.> y el ohjeto ritual principal del butl{a el !O/If'l/(/('. un
cayuco de barro de 20 cm. Los poblados eran eonocidl.lS por el nombre del buu./ go--
bernante. por ejemplo, los actuales poblados de Batoicopo, Bokoricho. BaM, ekb
o;on nombres de bllll1as. Cada hombre pcncnecfa desde: su nacimiento a un buala segn
su generacin. Cuando tos miembros del buu/a gobc:rnante llegaban a 13 veje1-.
gllOOIl su poder al buala de la siguieme generacin. 6 1e lo imegraban l odos illdividuo>-
cuyos padres pertenec!lll al buala amerior. Durante dlas que dumba el
reinaba el desorden, se cometan robos. aocsinalOS y violaciones a mujeres, quema-
ban las chozas donde renda culto el bUlJla que cesaba. y su {vbn/(/e era arrojado por
un barranco. Segn Martin del Molino ( 1989a) cada buala se considemba hiju de su
antecesor buala y tenan ulla duracin aproximada de unos 40 ailos. Sobre esta base. el
autor ha re.:onstruido una cronologa !ottuencial de bua/" del poblado ue Mo]a
segn cl orden de aparicin de cada sociedad: l)(IbiolIJ (anterior a 1600). 1)(10 ( 1 (,00.-
1640). /xllobnJde (1640-1 680), brot ( 1680J 720). }x1I/JOledde (1720.1760). ball,bicho
(I 760- 1 800). badya (1 800-1840), bari/wV(Jfe (1840 1924) Y bidYIl ( 1924 M.ta 1o>
aos El ltifIKl rey llamado Oriche debfa inaugurar el boa/a siguiente hiJw
peru no lo realiz. Alguno, de e,tos buala.1 en La actualidad venerados cume sucie
dndeN de espri!.us. especialmente los babimll, porque entre ellos, los batrichi
la tradicin, fueron los primeros que llegaron a baahba, hoy vallc de Moka. De eJlul.
afirma el derivan los clane, lIJolavoch y bap% que son matriclanes regh-
trados en Moka.
16. Segn Aymem (1942), los contaban con un cuerpo consulti vo sin
vnlO de decisin. que estaba presidido por el propio jefe junto con el supremo sacerdote.
El resto de los miembros del cuerpo eran: en segundo lugar. el takahaa/a o jefe del
ejrci to: el tercero, el mochucli oboho como representant e de la nobleza; el CUrto el
karach. jefe dd tribunal supremo: el quimo el h[UlC, encargado de la hacienda; el sc\ro
el rdrQ/w. encargado de la seguridad, y el spt imo el '0(,Jx1, encargado de la jUliticia.
Jesistencia. decadencia y eoh:miztcl6n de la isla de Bioko: ( ... ) ___ __ 205
pues. para abordar con ms preci si6n los justicia,
desarroll plenament e una forma de gobIerno, lDClptente
riormente, basada en una fuerza mjli.tar de nobles guerreros y en una
asamblea compues ta, asi mismo. por nobles.
Con el paso de los anos. el oscuranti s mo que rodeaba al rey
Moka se fue desvanecie ndo. l conoca la llegada de los misiuneros a
la baha de Riaba (este de la isla) y se mantuvo a la expectativa hasla
que finalmente transigi pard ser visitado por los espaoles. El primer
contacto que tuvO con los europeos fue en 1887 cuando el misionero
Juanola. acompaado del onclal Sorela y de veintids krumanes, con-
siguieron ser recibidos por Moka. Segn escribe el propio Sorela
(1888, p. 24) el gobernador Navarro me propuso el mando de la ex-
pedicin, cuyo plan era intentar descubrir el misterio que rodeaba a
Moka, ya que muchos misioneros que lo haban pretendido anterior-
mente no lo consiguieroD. Por su pane, Juano!a describi a Moka de
la siguiente manera:
Su sombrero hecho de estaba cubierto de una piel de mono: seis
pieles de gallina con sus plumajes colgaban de su cinto y en la parte
superior del mismo llevaba dos c uemecitos de antlope. Su talla era
alta, su musculalUra gigantesca y atl ti ca. de mintda ...erena y vigorosa
y con una barba pobludsima pero blanca. Su cuello, pantorrillas y
zos parecan estar ensortijados con todos los productos de la naturaleza.
Su raparrdOOs era una gran pi el de un animal salvaje parecido al mono,
el resto del cuerpo que quedaba libre vefase embadurnado de rojo
lela (Juanola, 1888. pp. 64-68: 82-85 en Valero y Belenguer. 1892).
Segn el relato que recoge Pujadas (1968, p. 258) el encuentro fue
amistoso:
El rey en persona sali a recibirles rodeado de nios que echaron a co-
rrer en desbandada. Moka, dirigindose a uno de los intrpretes le
gunt6: Cmo habi s tardado tanto tiempo en traerme a estos amigos?,
yo soy Moka, ami go de Espaila. Les introdujo cn su choza real y all, la
comitiva espaol3 le entreg los que portaban: cabras, esco-
petas, plvora, telas y tabaco.
A partir de emonces, se sucedi una erje de encuentros entre el rey
Moka y los mi sjoneros, y algn ex.plorador espaol como Valcro y
206 _ Ejemplos !.le poderes, tipos de gobierno y fonnlls de resolucin <.I C' <.:on'l.
leto!;
Belenguer (1892, p. 165) consigui tambin acceder a l Como
. . ' -.
ala en el slgmenlc relato:
Con\' iene advert ir que el rasgo sali ente del gnm ": Illochucu MOka es
bondad. ti ene intencin de hablar CSlXlol, Y las cualidades co ntrari::
con Ial> que le ha adomado un explorador cXl ranjero [probablemente:se
refiere a 8 aumann] que no le vio pero que si nti su ira. obedecen una
confusin con Mado. el mochucu del poblado de Boloko del F

o con Sas Eburra, el principal de Moka, quien re.:ibi de
maneras, pero Moka se y acept de buen grado ohse_
quios.
La autoridad de Moka ha sido una y Olra vez exaltada por numero_
sos autores; ... dispona de absoluto dominio sobre la vida de Sus
Sbditos de lada la isla y sobre los veinticinco grandes mochuctls de
las distintas comarcas. Cre la lujla, una tropa compuesta de cenle-
nares de hombres dotados de fuerza herclea (Puj adas , 196R).
Tcssmann ( 1923, p. 184) tambin destacaba el gran respeto que lus
bubis mantenan hacia sus jefes, pero en especial al rey Moka. a
quien, segn le haban informado_ todos le deban fidelidad y sumi-
sin; al contrario que a su sucesor Mala bo. en cuyo reinado, lOdos
se declararon pequenos j efes aUlnomos. Incl uso despus de muerto
Moka, hay autores que continuaron alimenlando su leyenda: (cada
poblado esl gobernado por un cocorokn17 O mOC/UCll que a su vez
de penden del gran cocoroko de nombre Moka que reside en
montaas sin dejarse ver por el europeo ni siquiera por [os OtrOS
mochucus (Lucas de Barres, 1918, p. 6). Sorprende que, por en-
tonces, todava se ignorara que Moka ya haba tenido contaclO con
los europeos haCa tres dcadas y que haba muerto haca vei ntr
aos. Incluso en la clebre obra La rama dorada de J. Frazcr (1890.
p. 210) encontramos la sigui eme cita que contribuye a la leyenda
del rey Moka:
En el crler extinguido de un vokn, encerrado por todos Ia.dos por la
dera.;; (mndosas, se encuentran las desperdigada!' y campos dc
17; Esta que reciban 1()S jefcs nativo, por pano:: de los PO'
dna lrnducll1.e por gran bchcdor-... Segn anotan Janikoski (1 887) Y de
( 19t 11. p. 7) corr1(.o un lqui do confeccionado a hase do:: II lcoool casi puro.
..",,,,,0;", decadencia '1 coloni1.3cin de la isla de Bioko: (. .. ) _____ 207
ame de Riabba, capital del rey nativo de Fernando Poo. Este misterio-
so ser vive en lo ms recndito del crter, acompaado por un harn de
cuarenla mujeres y va cubierto. se dice, con monedas antiguas de plata_
Salvaje desnudo como es. an ejerce ms influencia en la isla que el
gobernador espaol de Santa En l est encamado, o algo as. el
espritu de los bubis o habitantes aborigenes de la isla. No ha visto nun-
ca la cam de un blanco, 'l. segun la firme conviccin dc todos los bubis,
la vista de un cara plida le causaria la muerte instantnea. No puede
ir a ver el mar: en verdad se cuenta que jams lo vio ni a una distancia
y que por eso lleva toda su vida UIl OS grilletes en las piernas dentro dt::
la penumbra crepuscular de su choza. Ciertamente, nunca ha puesto sus
pies en la plllya. y a excepcin de su mosquete y cuchillo nu usa nada
que venga de los blancos; telas eurupeas no tocan su persona y desdeila
el tabaco, el ron y hasta la sul.
I3
Al final del reinado de Moka. cuando haba transcurrido tan slo una
dcada desde su primer encuentro c on los europeos, los misioneros
introdujeron el cultivo de la patata en el valle. Esto facilit rpida-
mente la misin evangelizadora. No obstante, Moka manlUvo la acti-
tud de no permitir establ ecer ninguna misin en el valle ni enviar ni-
os a la escuela. Tanto la mi s in como el gobierno colonial tenan
gran inters en controlar aquella a utoridad pollica paralela de los
oativOS:1
9
En 1896, con miras a encender la antorcha del evanselio en ese valle
prohibido, el padre Puent e pidi lc ti Moka autorizac in para instalar
una casa para los mi sioneros. Finalidad aparente: plantar palatas. Moka
les dio pcnniso y terrenos. Al llegar el tiempo de la cosecha, los misio-
neros regalaron patatas 111 rey, y ste las encontr riqusimas; pidi que
18. Esta informacin que recogi Frazcr Moka. pese a ,cr coetnea al persona-
je, ofrece una imagen mitificada y distorsionada. No hay ninguna referencia dc aque-
llos quc lo vieron subre la indumentaria que se descrihc en la cila. los grillctcs que
menciona, probablemenle, sean los braluletes de concha, alIadas y tren7.adas que He
vaban en las extremidades, cintura y tobillos aquellos bubis que ostentahan un estatus
jerrquico destacado.
19. No obstanle, cahc: recurdar que los intereses polfticos '1 religiosos no fueron
siempre a la par. Durant e la primera ctapa de la colonizacin ,e produj eron algunos
enfrentamientos entre lu!> gObernadores general es. cargos ci viles y misin catlica por
el control y el poder efeclivo entre dos modelos dc colonizacin: la civi l, ms prag
mtica y la de los misioncroli (Iue anteponfo objet inJS (,a..e Negrill .
1993)
208 _ Ejemplos de poderes. lipo:. dc gobierno }' formas ele resolucin de cunlliClOs
hiei eran unH gran plantacin para l, cosa que mtluralmcnte c1arct ia_
reali zaron encamados. La cosecha fue un y el mismo monarca
hada hajar a Sunta babe l para venderlas. decan que Mu)...a
ya chocheaba porque prefela las al ame y a la Aque_
llos patatares eran las sendas por donde la fe ll egara a Moka (Pujru.Ja,.
1968. p. 261).
No cabe duda que el imparable camino de la evangeli zacin habra
llegado al valle de alguna u otra forma, pero el hecho es que cumenl.
en 1896 graci as a la implant acin de esle tubrculo. Mola fue amo
pliando concesiones a los espaoles desde el momento en el (jtte la
misin se estableci en el valle. A partir de entonces. se fue :lhrien(10
paso el gobierno colonial y logr el control poltico de los nativos
durante el siguieOle reinado. Aque l primer encuentro que tuvo el rey
Mola con los espaiolcs, relatado por Juanola, conlrasta con l:t
guiente crnica de Pujadas sobre la ltima que Moka recihi en
1897, la del Gobernador General. Adolfo Espaa. En este lti mo rela-
to se aprecian detalles en algunos smbolos muy significati,,os. que
denotan e l trasvase de que se haba inidado en el transcuf'i O
de aquella dcada:
Et rey. avisado con an telacin suficiente. prc par6 a los un
reci bimiento slo posible .. l. Desde las afueras del pobladu el
pal acio dd ",oc/mell . se ahr:1Il calle dos 11Irg:js hileras de gucrrero)
bubis pintarrajeados dI: rojo. con escopetas y lanas y embranlfldo
grandes dc pi el de bfalo. Daban vivas a Es paa. Al rnndo
el anciano rey Moka. de pi junto a !' u trono de tronco.) " de
madera. prese ntaba arrogante y ptra el recibimiento
haba puesto natu ralmente mejores galas: un sombrero de pi-
cos de ofi cial de m,tri na dc gra n gala y una viejtl levila pero lo ;n P;1I1-
el delantal de piel de mOllo colgnba de su cintura y en )11
mano derecha ostentaba su bastn de mando. A su dcn:cha cSlaha el
Abba Mootc, sumo sacerdote de los bu bis. con el remo en la l11 al1,l.
emblcma de dignidad: a iL:quicrda su pri mer lugarteniente. S;Ll
Ebuera. Det rs se apiiiab:m los ancianos consejeros y [as mu-
jeres dd rey. Sobre la puerta del palaeio de m:tdera ondeaha la han-
uert de Espaa regalada a Moka. de dos das
do y de haher inlercamb;'ldo los Hcostumhrados regalos y
entre Espaa y Moka, los regresaron a SJ1!J
no si n haber anles el gohernador al rey perrrl i,o de
aeslstencia, decadencia y cnloni1xin de la isla dc Hioko: ( ... ) _ _ ___ 209
usO de plvora l . .. ) Aquel ao. los ingleses
presentaron al monarca pi dindole terrcllos para ulla misi n, a lo que
Moka respondi que con los tena bastante ( Pu-
jadas, 196R).
Dos aos ms tarde, en IR99. muri Moka. Pasado un ao de su rallc-
cimi ento, Sas Ebuera, que haha sido el pri mer lugarteni cnlc de
Moka, se proclam rey usurpando el trono a Malabo, el legitimo he-
redero. Sas Ebuera, un personaje controvertido y una figura poco tra-
tada en la hi storiograffa bubi, a pesar de todo un smbolo de la
resistencia bubi y un rebelde para [as autori dades coloni ales. Era un
hombre poderoso, miembro de la corte y de l ej rcito rcal , pero no
perteneca a la monarqufa. La poltica conciliadora que haba inic:ia-
do Moku en sus ltimos aos contrastaba con la de Sas Ebuer:! . El
mani fiesto recelo de este ltimo hacia los espaoles y mi::.i oneros,
relatado por los cronistas de la poca (Juanola, 1888, y Valcro y Be-
renguer, IR92), le impul s a revelarse contra el legtimo heredero,
Malabo. debido a la surnisin que aqul mostraba hacia el
gobierno colonial (Buale, 19R8). Sas Ebuera prohihi a sus sbdit os
que trataran con los espaoles. Durante su breve reinado de cuatro
aos, las re laciones con la colon ia no slo distanciaron sino que
incluso se neg a recaudar los tri hutos y ti reglamenlar la propiedad
segn dictaba el gobierno colonial. Esto ocurra en 1904, cuando el
gobierno orden a quienes 'no estuvieran baucizados a trahaj :lr dos
aos en las fincas de los europeos. Sas Ebuera se neg a entregar la
cuota de mano de obra pedida para proveer trabajadores. y por eso
fue arrestado y trasladado a Santa Isabel (hoy Malabo). Se neg a
COmer por temor a ser enve nenado y fue debilitndose progres iva-
mente h[lsta que muri en 1904.
Siglo xx: decadencia de la monarqua y expansin colonial
Reinado de Malabo
El mi smo ao de la muert e de Sas Ebuera, Malabo abandon el cargo
de mochuclI en el poblado de Borne y se traslad al Valle de Mok:J
210 _ Ejemplos de poderes. tipos de gohi cmo y formas de resoluci6n de
para ser coronado como el legtimo heredero.
N
Su reinado se Cal'acte--
ri z por la aperturd haci a los espaoles y la buena relaci n COn los
misioneros, aunque, como ya haba a nlici pado Sas Ebuera. este pero-
do estu vo marcado por el some timiento y e l reconocimi e nto forzado
de la autoridad colonial. D'almonte (19 10) apunta que. por aquell os
anos, los bubis hacan ms caso a los mi sioneros que a sus m odlilCl4S.
Ma[aba fue perdiendo la escasa influencia que tena entre los buhb
del norte, que eran quienes mantenan ms contacto con la coloni.
Tessmann (1923, p. [84) afirma que durante este perrodo no exisla
una justicia para todos [os jefes de [a is la. Los j efes del poblado prin-
cipal de cada regin eran [a mxima instancia de justicia, aunque to-
dava Ma[abo segua manteniendo cierta autoridad, pues ante una pe-
ti cin de convocatoria, todos deberan acudir. Segn describe Bo nelli
( 1934, p. 512),
En el sur de la isla an era respetado y cjcrc:! lI ut orh.l:ld. pese a no di,-
poner de un solo guerrero a sus rdenes ni vivir en una eh07.a al ejada de
las dems. A pesar de ser un personaj c ;nsignifie:!lltc 4uc labrab:! su pro
pia finca de ames. todava congregaba un da al ano a todos lo; de
los poblados para dar cuema de su aClUaci n duralllc tooo el au. Con
este moti vo cdebraba una gran fiesta ofreciendo abundante behi da y co-
mida.
DUrdnte su mandato concurrieron una seri e de sucesos tan relevames
como para desencadenar un giro en aquella estructura de poder ccnlra-
!izada: la luju acab disol vi ndose. e l sumo sacerdote Abba MOOle
mora en 1909 sin elegir sucesor y, entre los aos 1906 y 1908, l: onti-
nuaran las revueltas, iniciadas anterionnente con Sas Ebuera, a[ ne-
garse los bubis a realizar los trabajos forzosos, 10 que desenCaden la
ll amada guerra del bubi. 21 Un episodio pone de manifiesto [a falta
de decisin y el limitado mbito de autoridad que posea ya el rey
Malabo: se produjo una sublevacin, al mando del j efe Lub, mochll-
20. El rey era elegido cntre los m()chucuJ: jefes de di,tintm. que pertcnccir
ran a la monarqufa. Este fue el caso u..: Malabo.
21 Este conflicto fue pruvocado a raz de un decreto promulgado en 1910 pr el qM
se ubli gaba a los nativos mayores de quince aos a trabajar en las de llj'
europeos. bajo amenaza de la licencia de cv.a y las ESla
cOnlra los colouos ponc de manifie.o.lU la oposicin abiena que 1M poblacin bubi
lenfa frenle al reclutamiento y al trabajo (orudo al que eran sometidos.
Be5istencia. y coloni'1ci6n de la de Hi oko: ( .. . ) ____ _ .. . 211
c.u del poblado de Beleb, como respuesta al incumplimiento de los
contratos, a las irregularidades y a la violencia en las reclutas por par-
le de los finque ros coloni alc!:.. 21 En el e nfrentamiento con las tropas
coloniales, Lllb muri . El gobie rno pidi la inte rmedi acin de Mala-
ba en la revuelta, pero Sle se ma ntuvo imparc ial alegando no te ner
influencia en aquel pobldo. ya que Lub no reconoc a su j efatura.
Si en el pasado. e l discurso colonid censuraba el di stanciamien-
to que mant uvo e l rey Moka, posteriormente, lo hizo a propsi to del
sometimiento del rey de Malaba:
Aptico, sumi so, humilde y cmbrmecido por lu bcbidu. Majaba se limi
tabu a contemplar la lenta infilt racin colonial en sus reducidos domi-
nios. A!;mentandola curiosidad de sus visitantes, corno una
caricatura de rey, transc urra su larga vida aproximndose achacoso al
fin de su intil ex Algunos bu bis infl uyentes. lloraudo
4uisieron sin su autoridad
y costumbres ,macr<n;cas (Morenu. 1953, p. 26).
Misin el1ongeliw dom y cOl/lrol colonial: las rall c!Jeras
El denominado proceso d e hispa ni 7..ad n, iniciado e n tomo a 1909,
pareca ser ya una realidad e n 1917, una vez conseguida la pacifica-
cin de los territorios. El gobierno y las mi siones come nzaron enton-
ces el proceso de reunificacin de las aldeas y pobl ados en las ll ama-
das rancheras. desde donde res ultaba ms fci l llevar a cabo la
evangeli zacin y el control de la poblacin.
Este proceso de re uni ficacin de las aldeas trastoc la sociedad
bubi de forma rotunda. No slo por las conser.:uencias de la intensa
evangeli zacin y del frreo control colonial que esta situacin haca
posible, tambin supuso una reestruc turacin de los hbitos de los bu-
bis en todos sus mbitos: e n la convivencia de [a vida coti diana. al
obligarles a un modo de vida ms sedentario y gregario, en segundo
22. Las infracciones de los finqueros culoniale. eran una de las causas del dfici t d..:
trabajadores y. <;()hre todo. del ]:Iajo rendllllJ",nto de lus bnlccms hubis. I.a adOl inislnt-
tin culonial establoci un sislcma de cont rol sobre la poblacin indgcna, OI-ganiT.an_
do eXpediciofi<.' s de bsljueda y cap1Ura de los hraceros fugadu, de la;
(Sauz Casas. 1983).
212 _ Ejemplos de poderes, tipos de gobiemo y fomlas de resol ucin de C(lnlliclD\
lugar, en el mbito poltico se produjo una nueva agmpacin de c lanes
al construir los actuales poblados. que dio lugar a una
de las jefaturas polticas, a panir de e nt onces promovidas por intere_
ses ajenos a los de los propios bubis. Asimi smo, en el mbito eCOn-
mico, los nuevos asentami enLos provocaron una redi stribuci n de la
propiedad de las tierras y la adjudicacin de los pequenos terrenos
para Cul ti vo, desde entonces en manos del gobierno colonial. Cada
poblado lena asignado lo que el gobierno coloniulllam resen' as.!)
Esta reestructuracin de la propiedad supuso, tambin, un cambio ra-
dical respecto a la distrib ucin anterior, semejante a la de los pueblos
bantes del continente, donde la cusa o el grupo domst ico es el que
posee la ti erra, y no el poblado o el distrito.
La concentracin de poblados, a pesar de ser impuesta por el
gobierno colonial de manera forzosa, no fue tarea fcil. A final es del
siglo X1X, la antroploga Mary Kingsley tuvo noticias de las COntinuas
dificultades que tenan los misioneros claretiunos en sus intent us de
influir sobre los bubis. Segn le relat su informante:
Un cura se haba propueslo la empn.:sa de eSlahlecerse en un poblado
buhi con la imencin de permanecer el reslO de sus das all para dedi
carse a la conversin. A la maana sigui cmc de ll egada, se desperl
solo y si n sus pertenencias: los hablan desaparecido para
fU! su pueblo en OI ro lugar. El cura esluvo su rehao du-
ranle algn tiempo pero fue en vano (Kingsley, 1897, p. 57).
Hasta los aos cuarema no se complet totalmente la reagrupacin en
rancheras. Prueba de la falta de voluntad que la poblacin bubi mani
festaba a pennanecer junta fue, por ejemplo, el caso de l poblado de
Moka, relatado por distintos autores: .}!
23. us reservas eran unos terrenos concedidos a r.:ada pohlado paro el cultivo y bas'
tccimicmo de su poblar.:in, su e:>:tensin vari aba segn el nmcro de hahitanlcS del
poblado y no podan ser vendidas, por lo que en su mayora trataban dc arrcndarlal,
Frecuentcmeme. se tralaba de terrenos poco aptos para el cultivo, ya (llC
prxi mos a barrancos \) eran bosques impenetrables o eSlObHn situados en IHdcras DUY
pronunciadas_
24. En Moka realiz un primer intento infructuoso dc concenlracin en 1927. pc:(\I
la poblacin regre.'i a sus antiguas aldeas y basla 1945 no se cons!i!ll y definitivamCn-
le el poblado Hctual. No fue que los llimos reducto ... que lograron reunific:U-
fueran los poblados meridional es, taDlO la ev:mgeliucin como la coloni'l3Cl
oo
de norte a sur de la isla.
JtSstencia, decadencia y cQh)ni;r.acin de la dc Bi oko: ( ... ) _____ 213
La corre del rey de 101> bubis, el lerri torio de Moka, es el terrilorio ms
poblado de la i!o la y en donde los indgenas ofrecen mayor resislencia,
aunque pasiva, a la civili zacin. Es donde los misioneros encuenl mn,
por talllo, mayores dificultade ... que vencer para el desarroll o de su sa-
grado mini sterio (Abate Mendo, 1901 , p. 199).
Varios gobiernos y misione ... han trabajado si n descanso para conseguir
que los bubis. partidarios de vjvi r i.ndepcndicntcs, se agruparan en po-
blados. En Moka es donde ha costado mayor trabajo, el gobernador
Nez de Prado dio orden al rey Malaba que vivieran reunidos. final-
mente consiguieron qUe funnaran dos poblados: Malabo y Bioto, no
hubo manera a pesar de los trminos violentos para que hicieran un
nico poblado. Asf han vivido dos pero durante mi estancia entre
ellos, he podido observar c6mo iba n deshaciendo sus casas llevndose-
las a otros sitio, desparramndose Olra veL. paulatinamente (Bonelli Ru-
bio, 1934,p.516).
Finalmente, dada a la tenacidad de los mi sioneros y del gobierno colo-
Dial, consiguieron reunir a la poblacin en tomo a las iglesias y misio-
nes que iban construyendo. Desde al l impartan la enseanza de la
escritura y la lectura. al tiempo que emprendan la evangelizacin.
Los mis ioneros nombraron muchos d e estos poblados con no mbres
cristianos que se mantuv ieron hasta la independenci a: San Antonio de
Ureka, Baloeri de Cri sto Rey, Qasakato de la Sagrada Familia, Claret
de Batete, Samiago de Baney, etc. Con el sometimiento de la pobla-
cin, el gohierno colonial crey haber conseguido su sumi sin , pero
las pretensiones colonizadoras de obtener el mximo rendimiento
IgTcola de la isla se desvanecieron. Los colonos no lograron conse-
guir la mano de obra suficienle para trabajar las fincas. El fracaso de
las medidas que tom la adminisLIacin para solucionar el problema
era justificado, en el discurso colonial, por el "poco apego de los bu-
bis al trabajo y por su desmedida afi cin al alcohol)}. Segn Moreno
(1952) esta actitud del gobierno colonial empeoraba la falta de inicia-
tivas de la administracin para que el proyecto de la colonizacin
Prosperara.
En 1937, despus de treinta y tres aos de reinado, muri Mala-
bo. Ese mismo ao. Alobari fue elegido rey como sucesor de Malabo,
pero Cuando accedi al trono era ya un anciano y su reinado fue muy
breve, muri en 1943. Aquel ao fue coronado rey su hermano Onche,
2 14 _ Ejemplos !.le poderes, tipos de gohierno y f()rmas de re:olucin!.le
quien ocup el lrono hasta su fallecimientO, en 1952. Este fue el l "
mo rey bubi dc la dinasla Mkata, ya que no hubo ninguna
cin ms.
1S
Durante estos dos l timos reinados qued palcme el
ve de la monarqua bubi, limitndose a ser una autorida<.l simbl ica. \'a
que el gobierno colonial nombraba otrJ.s jefatur'<l s oficiales
Estos nombramientos de jefes coloni ales recaian en los ms
dos por la misin y en aquellos que mostraban mayor a<.lhesin al Ca-
tolicismo.
Discusin en torno al proceso poltico cn Bioko durante el
perodo colonial
EsciJiones po[(ticas
A lo largo de la historia de los pueblos, los procesos de fusin yesci-
sin son un problema recurrente de adaptacin en los sistemas de linJ-
jes, Concretamente, frica es un bucn ejemplo de ello, y exiSlen nu-
merosos CJ SOS bien documenta<.los (Gluckm:m, 1978; Sauthal1, 1953:
Watson, 1958). Las razones ms comunes para explicar estos fenme-
nos, por lo gcoef'dL suelen atribuirse a factores excesivamente unj eau-
sales. Una revisin de estos argumelllOS nos puede ayudar a compro-
bar o a desestimar si son v lidos para explicar por qu tuvieron lugar
es tos procesos de centralizacin poltica y tambin por qu suecdi l!run
en un momento determinado.
Segn la teora de la circunscripci n de Roben Carniero
( 1970), estos problemas de adaptacin se generan a partir de llUClUa-
ciones debidas bien a la escasez de los recursos, bien al descenso o al
aumento demogrfico, es decir, cuando se produce un desequilibri o
insostenible entre recursos y densidad de poblacin. En este sentido.
segn Harris las escisiones de los grupos, forman parte de una
estrategia para dispersar las poblaciones, reducir el creci mi ento dentro
25. Por lo que se refiere a la segunda dinasta. el rey Wosara.Io:Jnoci do como
Hioko, .hHha primero al 'ervicio!.le Sas Ebucra, con 4uien cornpjJt (a ,u
npatla 1M cspaoh:s. Tras lH.muerte de aqul, se ollas rdenes del rey r.h-
lalJ:o. Mun en 1944. No pude a ....enguar .::unto dur et reinado de su IJ:Ulljolo.
Il lumo rey coronado de esta dina., ta.
Odi,,,,,,d;; ,, decadencia y roloni ZHcin de la isla de Bioku: ( ... ) _ _ _ _ _ 215
de una misma aldea y evitar explolar conjuntamente un mismo territo-
rio compartiendo beneticios. As, cuando el ecosistema no es favora-
ble para encontrar asentamient os frtiles, los enfrent amientos blicos
por el domini o de un territorio lienen como resultado dos opciones:
uno de los grupos se une al grupo <.Iominamc. en tal caso, al cabo de
pocas generaciones acabar fOrmando parte de sus genealogas. La
otra opcin es la expulsin de uno de los grupos, el cual , a su vez,
deber dispersarse entre otros. Esto provoca que alguno de los grupos
quede con una poblacin femenina excesiva en relacin con la mascu-
lina, o a la inversa. Esta desproporcin numrica entre sexos, en opi-
nin de Harris, es la causa principal de luchas y disputas internas.
Volviendo al caso bubi , resulta difcil afinnar que la dispersin
de clanes descrita durante el sjglo XIX en la isla de Bioko, respondiera
a problemas derivados de la proporcin entre la poblacin y sus recur-
sos- En primer lugar, porque se trata de un terreno muy frti l y, en
cuanto al aspeclo demogrfico, tampoco podemos afirmar que la po-
blacin bubi aumentara tanlO que los recursos de subsistencia fueran
insufi cientcs. Ms bien ocurri 10 contrario: la poblacin bubi padcci
un descenso progresivo desde finales del siglo XI X, coincidiendo tam-
bin con el peodo de centna)i zaein que se prolong durante la colo-
nizacin. Y> Por el contrari o, los asentamientos de los ex tmnjeros afri-
canos fueron aumentando desde mediados del siglo XIX relegando a la
poblacin bubi a un segundo lugar. Por tanto, el escenari o poltico a
mediados del siglo XIX en Bioko, con sus jefat uras relativamente inde-
pendientes, en mi opinin, puede ser alIi buido, por una parte, a las
condiciones geogrficas de aislamiento, aunque esto slo era un factor
ms que favoreci durante la rgo tiempo el tipo de asentamientos y
26. Las sigui entes estimaciones asr parecen indicarlo. aunque los datos deben tomar-
se de modo orientati vo. En tomo a 11141. AUen ( 1848). sobre la base de la proporcin
de habitantes del norte de la isla, estima una poblacin total de 15.000 a 20.00 habi-
tantes. En 19011 el gobernador orden un empadrnnamiento en sesenta aldeas y registr
5.200 habitantes (Ramos lzquier!.lo, 1912, p. 345). Sin embargo, Tcrn (1962) estima
para 1910 una poblacin de 10.000 bubis. Tessmunn (1923) habla de 6.800 bubis fren-
te a un tOlal de 12.545 habitantes en la islH en 1913, La pohladn bubi descendi
considerablemente debi!.lo a 1M que introdujeron los trabaj adores inmi gran-
tes y los europeos: alllariJIlI (en 111611), viruela (en 1889), disenteria (en 1896) )'
tripanosorniH.Sis introducida por los fang en el siglo xx (Sundiala. 1994).
El pennanenle dfici t de IlLIlno de obra en la agricul lUr.l colonial de la isla intensific
an ms la eontr.lucin de brnceros Jiberianos enlre 1914 y 1927 Y fang en 1924.
2 l 6 _ EjO::IUpIO, de fX!deres. tipos de gobierno y de rcrolucio de COllfliq\h
jefat uras, dispersos;!"' pero. fundamemalmeme, se deba a una e<:tratc..
l1ia poltica de la. .. relaciones de poder. es decir, a lucha.!> intern<ui que
mantenan por el liderazgo de jefat urds. sta er ... la situacin previa a
la ccntralizacin poltica que lU VO lugar con el surgimiento de la tno.
narqua.
Cenl.mlizacin de jefaturas
Los argumentos ms comunes para explicar la aparicin de reina-
o la cenlraliLUcin de jefaturas, se basan en la acuIllulad6n dI:
sufici ente riqueza y poder o en la defensa frent e a las inlrusiones ex-
tranj eras. En mi opinin, la acumulacin de riqucLa y podcr no pare-
cen haber sido cruciales en la aparicin de un reinado bubi. Pues aun
que el rey Moka posea una riqueza considerable, tambin hllba otro,
jefes (como el de Balete) que posean tanto o mis poder, muj eres y
riqueza que Moka (Aymemi, 1894).
Sin emhargo. la necesidad de defenderse frente a las intrusioneS
extranjeras como una de la .. causas que impu lsa los procesos de uni fi-
cacin y centrali zacin. a mi modo de ver, resulla baslante f:Kt ihle
para explicar la monarqua cemralizada de Bioko. La pobltICi6n bubi
se someti bajo un mismo mando, no por un problema de
cia. sino porque la inseguridad y la amena7 ..a a la que estahan perma-
nentemente sometidos haca ms necesaria la unin. Inseguridad. dc=-
bida a los continuos cnfrcntamiencos internos. y amenaza en un doble
frente: la que supona el imparable avance colonial y la que sufran
con las continuas luchas contra los africanos. Todo CJl(l
sin olvidar su condicin de poblacin ll1inor1!aria en la isla. El modo
en que se desarrollaron los acontecimientos durance el perodo de cen-
tralizacin hace pensar que la estrategia de Moka no fue de ataque.
sino Illas bien una estrategia encaminada a la reorganizacin interna
de Sil pueblo y a la resistencia ante la doble invasin de afri canos Y
colon()s. Nada indica que tuviera intencin de hacerl es frent e para eX-
27. E.n c.qC a.<'pccl(] d ifiero de la opinill de Vansina (1990, p. 137) Y 5undi:'11I
pan el i nus ual de los bubi, pUllo cOQ!ribIJir II I dd
remadu ue Mul,:.
decal.kncia y rolonil,acin de 13 isl a de Bioko: ( ... ' _ _ ___ 21 7
pulsarlos de la isla y hacerse con el control del comercio. De hecho, la
poblacin bubi nunca manifesL inters alguno por entablar eonlactos
oi por comerciar, los pocos asentami ent os bubis localizados en las zo-
nas ms accesibles. el litoral. eran de pescadores. Los intercambios
que llevaban a cabo, eran los mnimos que podan establecer conside-
rando las mltiples posibilidades eomerci:ll es que ofreca en aquellos
tiempos aquel enclave en concreto. Como resultado el control extran-
jero del comercio en la costa fue debi litando la estructura socio-polti-
ca bubi y remodclando radicalmente la sociedad.
Si bien es cierto quc la protcccin y la defensa desempeiaron un
papel en el surgimiento del reinado, tambin es verdad que la insegu-
ridad y las luchas, como he descrito, ya eran frecuentes en tiempos
anteriores. Parece, entonces, que estos argumentos nos ayudan a com-
prender cmo se desarroll el proceso pero no son suficientes para
responder algunos interroganlcs como: por qu surgi en un solo lu-
gar, en esa regi6n yen ese momento en concreto? y, por qu se mate-
rializ en la figura de Moka?
El liderazgo de Mola, corroborando. lo que afirma Sundiata
(1994), no estuvo basado ellla riqueza si no en la legi timacin espiri-
tual, un aspecto que resulla de gran importancia en la .. realezas africa-
DaS. Como afirma Lucy Mair ( 1962) los requisitos que necesila un rey
en frica son tanlo un apoyo laico eJe un squito leal como una legiti-
midad sagrada. La climensin sagrada de la monarqua bubi. expresa-
da en las complejas normas de sueesion ni trono, de rituales de coro-
Ilacin y en la intervencin ritual y jerrquica de los ceremoniales
agrcolas, estaba reforzada adems por la presencia y la participacin
conjunta con cl Abba, mxima autoridad rel igiosa.
Por otra parte, para que un proceso as pueda llevarse a cabo en
Uo momento concreto, debe haber tambi n una disposicin por parte
de la poblacin a aceptar la idea de una jefatura suprema como gobier-
t)O deseable; al menos en Bioko pudo llevar:l.e a cabo cuando una jefa-
luta tuvo suficiente poder para obli gar a la poblacin a aceptarlo. Lo
que diferenci a Moka de Olros posibles Hderes con las mismas tenta-
tiVas de centralizacin del poder fuc quc logr implantar unas nuevas
'1 eficaees insljuciones militares y judiclales, precursoras de una bu-
JOcraeia centralizada. Moka supo aprovechar y reforzar el elaborado
de eSlfatifJcacin socia! que ya tenfan los hubis.
Est<J s tres circunstancias confluyeron para la aparicin de ese rei-
21 8 _ Ejenlplos de poderes. tipos de gobierno y formas ue resol ucin de confl ic01
nado en esa regi n, en ese momento y en la figura de Moka, en COncre_
to. El hecho es que en Bioko culmin la formacin de un reinado que
haba emergido paralelo al proceso colonizador y que acab, poltica.
me nte, con la expansin definitiva del colonialismo, precisamente. al
finalizar la mi s ma jefatura que haba logrado su mximo esplendor.
pero la institucin, continu simblica y representati vamente.
No obstante, aun especulando que la monarqura de Moka no se
hubi ese topado con el avance colonial, podramos aventurarno!> a dI,'.
c ir que la centralizacin tampoco habra perdurado mucho tiempo.
porque [a amenaza de fragmentacin cra ya una evidencia, corno se
vio durante el reinado posterior. Como dice Cohen ( 1973) a
de estas sociedades cuyas jefaturas centralizadas cSln en perrnanentl,'
ri esgo, se trata de formaciones paraestatales ms que de ESlados inci-
pientes. De hecho. durante el reinado de Moka, la centrali zacin nun-
Ca fue completa (Sundiata, 1994, y Vansina, 1990). La i sla nunca lleg
a estar totalmente gobernada bajo un solo jefe, pues segn lo que ob-
serv Clark ( 1841, pp. 463-467, en Mann del Molino, 1993). cada
poblado tena s u jefe, y varios poblados formaban un di s trito con un
j efe al frente. llegando a contabilizar hasta di eciocho di stritos en la
isla. T' lmbin existan jefaturas sobre varios diSlIilos que se :Igrupaban
en comarcas o regiones. El hecho de que Moka consiguiera imponer
una paz entre todos ellos, no s ignifica que gozara de un poder ab!>olu-
lo sobre toda la isla. As por ejemplo, Ayrnem ( 1894, p. 66) habla de
j efes en plural. que dominaban arbitrariamente a sus sbdi tos y de
ma nera desptica, especialmente sobre los baba/a. clase uatada
como esclavos, a quienes se [es exiga obediencia absoluta. En este
sentido. podemos tomar corno ejemplo al hntuku del poblado de Re-
bola, el ms poderoso de la regin septentrional; aunque ste reconO-
ca la superioridad de Moka y le tena gran respeto, mantena la .. uta-
ridad sobre sus poblados (Navarro, 1888)_
Por ello, aunque el desarrollo hi stri co del poder local y el poder
colonial discurrieron en paralelo y estrechamente relacionados, esO nO
debe conducir a atribuir una importancia excesi va al poder lIansfor-
mador de la dominacin colonial occidental, y .. que, como .. punta
Gledhill (2000, p. 113), en cierta medida, eso supondria negar un pa-
pel en la historia a los otros. En este texto he tratado de anali zar )'
poner de manifiesto que el pueblo bubi IUVO su propio desarrollo y pro-
tagonismo en la hi storia de su particular encuentro coloni al.
Jlt","md y colonizacin de la isla de Bioku: ( ... ) _ ____ 2 19
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composicin social del Tahuantinsuyu*
Mada Rus/worowski
Para investigar el sistema organi:t.ativo del Tahuantinsuyu I es indi s-
pensable estudi ar primero la composicin de la sociedad empezando
por los ni veles ms altos de la jerarqua, distingui endo los vari os tipos
de seores.
Antes de la expansin inca, el territorio andino se divi da en ma-
croetni as cuyos jefes eran los Haflm Curaca o grandes seores. La
jurisdiccin de sus tierras va ri aba segn su podero y sus componentes
tnicos. Estos seores encumbrados gobernaban, a su vez, varios cura-
cazgos subahernos, de menor jerarqua, algunos bastante pequeos. El
modelo sociopollico del mbito andi no se presentaba como un mosai-
co de di versos caciques agrupados' baj o la hegemona de jefes mayo-
res. Tal parece haber sido la situacin en el momento del desarrol lo
mea .
En Historia del TahuanrinSIj)"Io4. Lima, Instiww de Estudios Peruanos (l98B). En
este texto se reproducen secciones procedentes de las pp. 201-213; 215-222; 309-317.
1. Sobre el uso de la palabra "fahuanrinsuyu, la autora sellala en el prlogo a este
te:tto (pp. 19-20), Ellector notar la omisin de la palabra "Imperio" eoo referencia
al ineario; tal omisin no casual, obedece a que dicba voz trae demasi adas connota-
ciones del Vi ej o Mundo. La originali dad inca se debi. en primera instanci a, a su ais-
ltmienlo de otros Sus naturales no gOl.aron de las ventajas de la difusin
y de los prstamos culturales que el desarrollo de los pueblos de la anti -
gedad ( ... ). El deseo indgena hacia la se ellpresa a travs de la voz
!ahuanti nsuyu. que significa las "cuatro regiones unidas entre s' , y que manifiesta un
Intento o un impulso hacia la integracin, posiblemente inconsciente. que desgraciada-
me nte nunca se logr y que se vio troocada por la aparicin de las huestes de Pizarro
.. . ) POI" esos molillos nos inclinamos a emplear 1:10 palabra Tanumt/iruuyu en lugar de
Imperio", pues el significado (.: ultural de esta ltima no interpreta, ni corresponde a la
reaJ.idad andin:lo, sino a situaciones rel:ll ivas a otros (N. del E. )
224 _ Ejemplo, de (Xld;:re" tipos de gobierno y de re,olll ci(\n .
C(OnI
C1
!lo$
Despus de 1 .. conqui sta cULljuea el esquema vari I,:U<lnd
H
. .
aluo Curdca aceptaron la preem1l1cncJa del Sopan JI/ca 'd re '
. . '. . ;OtlOcer
los requenmwnlos de la reciprocIdad. 1\ medi da que se f ue afi anl.<llld
el poder del Estado surgieron nuevas c:uegor:ls de seores, como
cUnlcas eventuales, por lo general paniaguados O servidores de un so-
berano. a quienes el Lnca deseaba premi ar y les conceda la merCed de
un cUr<: azgo. Se dio tambin el caso de curacas de la categora
yalla, que tenan la ventaja de no depender de sus (/ylllls de ori "cII
si no directamente de la vol untad del Inca. e
Con el crecimienw territorial se cre una vasta clase de
de muy dist intos rangos y atributos. A toda esa liee provinciana SI.'
0.
"




..... c.,..
La expansin del E.<,lado Inca.
I
I
,
I
I
I
I
..,-".
,
",.mp,,,i" soci al del _________ _ ____ 225
los innumenbles admini strdores y dirigenles e. .. tatales, sobre
responsabilidad el engr.maje del gobierno. A los per-
;""U
e
, que componan la Jitc del Tahuantinsuyu hay que aadir los
;.;,,,,,rd,,,e,, quienes formaban una calegora compuesta por muy di ver-
sas dignidades que cumplan varjadas funciones. Por ltimo, los seo-
res 4<Illercaderes de Chincha. y los de las regio nes norteas constituan
cambin influyentes fi guras en e l mbito social yunga. En escalones
tos bajos de la escala social hallamos a los artesanos, a los hafllll runu,
.105 mimuu/. a los pescadores)' a los yww, fonnando las clases popu-
)ares del Tahuantinsuyu. Los hall/n rima eran divididos por un sistema
decimal de unidades domsticas en nmero de diez, cien. mil y diez
Dril, con sus propios jefes para cada dfm de {Xlblaci6n,
Adems, la poblacin formaba subgn!pos por edades, segn la
fuerza de trabajo que podan rendir. Por encinlll de este gento social
se elevaba la persona de l Sapan Inca, soberano del Tahuantinsuyu,
rodeado por las panaca y Q .... llu!i reales formando la aristocracia cuz-
quea, a la cual se aada los Incas por privilegio. Sin embargo, en sus
inicios los seores cuzqueos no se diferenei<tron de los dems cura-
(aS de la regin; a medi da que fueron acrecentando sus dominios, cre-
ci tambin su podero, ( ... ) A continuacin analizaremos la composi-
cin de la sociedad andina del siglo xv empezando por la clase ms
elevada.
La litc
En los inicios del grupo inca la composidn social no dcbi ser muy
SOfisticada. La ms alta jerarqu a la fonnaban las diecisis palluca. de
entre cuyos miembros se elega a los gohernanlcs cuzqueos, conser-
vando los ayllus de los Jimos Incas el mayor prestigio, mientras
caan un tanto en el olvido las panaca de los jefes ms antiguos. Le
seguan los diez ayllus custodios, llamarlos as por Sarmiento de
Gamboa, que tenan a su cargo el cuidado de la ciudad y del Inca.
Cuando Huascar les retir privilegio ilncestral para rodearse de
gente advcnidiza como los cariad.l' y los chadwpoyas. ese acto adqui-
ri proporciones de escndalo y de afrenta, y atrajo sobre el Inc<l el
odio y rencor de los miembros de la litc.
226 _ Ejemplos de poderes, tipos de gobierno y formas de resolucin de ' fl .
COn
ws setlores
Con Ju expansin del grupo inca, cada curacazgo :mexado al
crculo envmba a un seor para que viviera y se estableciera
en la como una manera de asegurar fidelidad. Dicho seor po-
da servir de rehn en el caso de una sublevacin en su lugar de ori.
gen. Un ejemplo de esta ndole lo tenemos en Caxapaxa, jefe de una
de las dos mitades del seoro de Lima y que habitaba en el eh'
.. . co
mientras que Taulichusco, segundo CI/raca del sistema dual. residfu
el curacazgo. Los seores con mayor tiempo de anexin al Tahuanti n_
suyu tenfan la particularidad de vivir ms cerca del centro. Ellos re-
producan en sus personas las diversas zollas del espado inca al OCu-
par el o regin que les corresponda geogrficamente.
A travs de las referencias documentales dejadas por la
tradn espaola sabemos de la existencia, en el siglo xv y principios
del XVI, de una diversidad de grandes seoros a lo largo y ancho del
Estado inca, cuyos jefes eran duales, con la precminenda de uno de
ellos. Los espaoles. con el fin de aumentar el nmero de
alargadas, procedieron a di vidir las macroelnias en varios repm, imi en-
lOS Inlstocando de esa manera el sistema organizativo andino. Es
como unos curacas subalternos se encontraron en condi ciones superio-
res, mienlf'dS que otros se vieron disminuidos y despojados de pre-
rrogat ivas. Esta situacin dio lugar, duranle el virreinato, a innumera-
bles juicios entre los naturales. Fray Domingo de Santo Toms en una
carta dirigida al rey hace referencia al desmembramiento de y
curacazgos para aumentar el nmero de repartimientos; es as que
dividfan en dos o en tres encomiendas los lugares que antes fomluban
una sola unidad (Lissn y Chvez, 1943, vol. 1, pp. 196- 198) ( ... ).
Para entender mejor la jerarqua de la sociedad andina es indi s-
pensable consultar los primeros diccionarios del idioma quechua, que
rellejan el habla y los trminos usados por los naturales.
Los Lexicn de fray Domingo de Samo Toms y de Diego Gon-
Holgun contienen diversas voces para describir la sociedad pre-
hispnica. Muchas de las palabras indgenas cayeron muy pronto en
desuso porque la administracin espaola prefiri emplear otras vo-
ces, como cadque, tmda de la regin del Caribe y que le era fami liar
desde el primer viaje de Coln (Lpez de Gmara. 1941 , p. 44) . Vea-
mos. enseguida las palabras que figuran en e l diccionario de Fray Do,
1> ,,,,",,,'''''';" social del TahUlmlinsuyu -------_____ _ 227
de Santo Toms (1951. 1563) para los diversos. tipos y jerar-
quas de seores:
Capac o Captu; rapa
Ca/mc Apo
Appo
Appocac
Ya)'a1K
Curaca
Atipac
Appucra, soyoni. gu
Appo aylloll
Appoycachani gui
MUJJOC CO!JOc o
MOHO Cappu
rey o emperador
soberano
gran seor
gran seor
seor. generalmente
seor principl
poderoso
estar de pie delante del gran seor
linaje de hidalgos

emperador nuevamente
(joven) emperador
A de esta li sta de palabr:ls se consigue informacin sobre
la composicin: hay voces para indicar a los varios seores que fOT-
maban la sociedad de entonces. Los trminos van desde la voz yayaflc
que proviene de la palabra yaya, padre, y sugiere un cambio en el sis-
lema de parentesco que evoJuciona hacia una estratifi cacin social.
Oteas voces como apo o curaca, seor de vasallos, alude a categoras
dentro de un esquema social diferenciado (para ms informacin va-
se Rostworowski 1990).
En el segundo di ccionario quechua consultado tenemos las si-
guientes voces para seores (Gonzlez Ho lgun 1952, 1608):
{:apac Apu
(:apay Auqui
Hatull Curuca
Hatun o Akapac Cllra<:a
Auquicuna
Rinriyuc Auqui
Curaca
Curaca Cuna
llacla)'uc Apu
nico seor o jUCL. o rey
el principul del o caballeros nohles
el seor principal que otro, ms conocido
y ancino rico
gran seor
nobles hidalgos. seores
nobles orejones
el seor del pueblo
los principales o exeeulor de 10 que l manda
el seor del puebto
228 _ Ejemplos de poderes, tipos de gubierno y formas de resoludn de CO""
""lCtu!
UaCUlCtlmo)'oc curaca
Uacla)'QC
Michn Runacta
Ccori/Jaco Cwririncr;
Pacuyok
Huaranga CurOt'u
Pachacu Curaca
Chull ca el/mea
teniente del principal o cxecutor de lo que l
manda
seor o dueo de los carneros o el que ticne
ganado
gobernador o regir u hombres O ser Superior
los orejones capitanes
los indios orejones que 10 hazan por valor en
la guerra
seior de mil indios
seor de cien indios
mandn de una parcialidild
En esta larga lista de trminos para los diversos estatus existen-
tes entre los seores puede verse claramente una variada gamol de si -
tuaciones, ocupaciones y podero. Vemos al Capac ApII, el nico se-
or, seguido en rango por el Hatun o Akapac el/raca: hallamos
palabras para designar a la nobleza, a los capitanes orejones que ha-
Man obtenido esa distincin por su valor en la .. guerras, diferent es a
Jos Ccoripaco Ccoririnri que eran los orejones de sangre. algo pareci-
do a los Incas de pri vilegio.
Muy pronto desaparecieron de los documentos espaoles las pa-
labras Uacla)'oq APlf, el seor del pueblo; Uacracarru:lyoc o curaca
teniente del anteri or y de menor calegora. Es un indicio interesante
constatar que exista, aparte de la nobleza de sangre, una distincin en
base a la riqueza: L/actaJok, el poseedor de cuantiosos ganados.
Gonzlcz Holgun es explcito para nombrar a los jefes de menor
jerarqua y, segn l, el Pachaca no era sino un mayordomo del Inca.
En las crnicas y relaciones hay numerosas referencias a la creacin
dcl sistema de guaranga y pachaca establecido por el Inca Tupac Yu-
panqui a raz de sus conquistas. Estas voces sealaban categoras de
jefes: los pachaca ejercan el mando sobre un nmero supuesto de
cien familias, mientras el curaca de guaranga mandaba a diez scriores
de pachuc:a, O sea a un grupo hipottico de mil unidudes domst.i cas.
La suposicin de que Tupac Yupanqui estableci dicha organi:tacin
en el Tahuantinsuyu est respaldada por las crnicas y merece ser [0-
mada en consideracin.
Probablemente los incas intentaron reordenar los modelos admi -
nistrativos locales, aplicando un sistema decimal en las jerarquas para
"<om,,,,,.;cl;'" SIlcia.1 Jd Tahuantinsuyu _____________ 229
facilitar los cmputos de la poblacin y ordenar la fuerza de trabajo.
Sin embargo, la nueva disposicin no afectaba la marcha tradicional e
interna de los seoros loca1es. ( ... )
Con la dominacin colonial desaparecieron las mltiples voces
para designar las diferentes jerarquas de senores, se simplificaron las
estructuras, se empobreci el idioma y se perdieron los mltiples vo-
cablos que indicaban la organizacin social indgena.
Si aceptamos la evidencia de las fuentes documentales sobre la
existencia de grandes seorros en el mbito andino, cabe preguntarse
cmo funcionaban sus sislemas organizativos internos y qu lazos
unan a sus miembros entre s ( ... ).
Dualidad en el mando
Es necesario analizar la existencia de la dualidad en el gobierno de
cada curacazgo y mostrar las mltiples evidencia .. sobre el particular.
Esta informacin est presente en las crnicas de manera poco expl-
ci ta, pero es conlinnada en numerosos documentos de archi vos. Hasta
la fecha se ha prestado poca atencin a esta dualidad andina debido a
que las noticias se hallan dispersas en visitas, tasas,juicios, probanzas
y otros testimonios adrnini slnlti vos espaole. ...
Insistimos en la dual idad en el. ejercicio del poder porque mu-
chos estudiosos encasillados en una visin estereotipada del mundo
indgena lemen romper los eMluemas establecidos y no desean aceptar
nuevos enfoques basados en numerosa informacin documental que
obliga a una revisin de los conceptos acostumbrados. Estamos lejos
de haber llegado a descifrar los enigmas del mundo andino y debemos
estar dispuestos a reexaminar (:onstantemente nuestras apreciaciones a
la luz de nuevas investi gaciones.
En el Tahuantinsuyu cada curaczgo se divida en dos mitades
que correspondan a la visin indgena de hallan y hurin (Anan y Lu-
rin), o de ichoq y alfauca (izquierda y derecha). Cada una de esas mi-
tades era gobernada por un curaca, siendo numerosos los documentos
que informan sobre el panicular. Uno de los. curacas de las dos mitades
se hallaba siempre subordinado al otro, aunque esta dependencia poda
variar, en unos casos poda ser m .. importante la mitad de arriba (como
en el Cuzco), y en otros, la de abajo (Ial era el caso de lea).
230 _ de poderes. de gobierno y formas de resolucin lIe to,O
'0'"
Si bien en las crnicas, y especialmente en la de Sarmiento de
Gamboa, no se especifica la dualidad, siempre se mencionan en pares
a tos curacas de las diversas regiones del Tahumtinsuyu. La insisten_
cia en nombrar a dos personaj es juntos reuniendo el poder permite
suponer que representaban las mitades de su sistema organi .
zativo. Para la poca ms antigua del Cuzco, 1iJeay Capac y Pinahua
Ctlpac, formaban una dualidad aunque cada una de las partes COm_
prenda numerosos u)'lIus (Rostworowski. 1%9- 1970) ( ... ).
En algunos documentos adminislnllivos. por ejemplo en la::. visi.
tas coloniales, la dualidad de los curacas est plenamente demost rada
tal es el caso de los lupacas (Garei Dez de San Miguel 196411567) y
de la Visita a Acar de 1593. Para otras regiones la informacin prOce-
de dc Olfa fuente tcsLimonial, como el caso del seolo de Lima en lus
noticias contenidas en las dos probanzas de su curaca don GOn7:ul o
(Rostworowski , 1978a, 1981-1982).
En el sur, los col/aguas se dividan en Yanqui Collaguu de I-I u-
nansaya y de Hurinsaya: los Laricollaguas !ambin posean
di stintos para cada bando, de la misma maner<.t los Cavanacondes se
di vi dan en dos mitades con sus respectivos seores (Relaciones Geo-
grficas de Indias J 885,1. 11, pp. 38-59).
Largo resulta enumerar todas las noticias sobre la duali dad entre
los cur<.tcas, un ejemplo distimo es el dc las muj eres que ejercieron el
poder, nos referimos a las capullana de la regin de Piura. En Col n,
en el siglo XVI, gobernaba doa Luisa y su segunda persona perte-
neca a su mismo sexo y se llamaba doa Lataeina (Rostworowski.
1961, p. 32). Con el afianzamiento virrdnal las mujeres coracas per-
dieron su poder efecti vo en favor de sus nlaridos. Sin embargo, el
mooelo organizativo andino no quedaba al l, sino que demostraba le-
ner una mayor complejidad en su engranilje. En una Relacin sobre la
ciudad de La paz (Relaciones Ceogrfic;cll' de Indias, 1885, t. IL p. 72)
hay una interesante referencia a la clsica divisin dual, no solamente
tenan a un curaca principal en cada mitad, si no a otro cacique de m("
nor categora social. corno subalterno del principal. Este personaje era
el yanapaq, ayudadof o (( campanero. Esta noticia se podra juzgar
un tanto peregrina si no estuviese conl1rmada por otro testimonio: la
Tasa Toledana de Capachica ( 1575, AGI -Patronato 140, Ramo 4:
Rostworowski, 1985- 1986), documento excelent e para comprender la
organizacin del poder, de l analizaremos lo referente a Jos curacas.
Lo ,"",p,,,kiil"oc;, ' del Tahuanl insuyu _ ___________ 23 1
Ocho eran los curacas de Capachica, cuatro de ellos eran ayma-
dos gobernaban a los urus, y otros dos curacas subalternos manda-
ban en la isla de Amantani. Lo interesante es la informacin sobre la
existencia de dos sefiores en cada una de las mitades, es decir dos para
el bando de Hanansaya y dos para la mitad de Hurinsaya. La segunda
persona, nombre que los espaoles daban al compaero dual se refe-
a al doble del jefe de cada mitad. Esta Tasa revela la estructura
inlerna del seoro y confirma no slo la dualidad en el orden soci al
jno uoa cuatriparticin, verdadero eje del sistema andino. Seria es-
pecial esta situacin para Capachica o La Paz, o se trataba de un siste-
ma generalizado para {oda la regin en ti empos prehispnicos? Para
salir de dudas conviene consultar la Tasa General de Toledo (Cook,
1975).
El documento publicado por Cook se inicia en el folio 6 - faltan
los anteriores-, con el repartimiento de Aullaga y Uruquil1os. En el
teStimonio son nombrados cuatro curacas, dos aymaras para Hanansa-
ya y dos para Hurinsaya. En los dems repartimientos de la Tasa Tole-
dana en La Pl ala contamos ms de diez encomiendas, cada una con
cuatro curacas para la poblacin aymara, adems de los jefes tni cos
uros, Es probable que el motivo por el cual algunos repartimientos no
tuvieran esos cuatro curacas haya sido el fraccionamiento del territo-
rio para aument ar el nmero de encomiendas otorgadas. Las
nes realizadas por la administracin eran ejecutadas de ma-
nera arbitraria, sin tomar en consideracin la situacin mciopoltica
indgena. En esas circunstancias el sistema colonial no propiciaba el
modo indgena de la cuaLriparticin, y ms bien proceda a nombnlI a
los j efes que les pareca necesarios, eliminando a los dems seores
por juzgarlos prescindibles.
En el anlisi s de la Tasa Toledana tambin hallamos lo mismo
para la regin de La Paz y para el Cuzco, admitiendo que la antigua
capital del Tahuantinsuyu sufri mayores divisiones territoriales, tra-
ducidas en pequeos repartimientos para contentar a los hispanos. El
mismo recuento de Cllarro curacas se halla en Arcquipa y en Guaman-
ga. Todo ello demuestra que a finales del siglo XVI an permanecan
las estructuras sociopolfticas andinas y que poco a poco se fueron
transfonnando y simplificando a medida que se afianz el rgi men
colonial. Paulatinamente la costumbre indgena cay en desuso, moti-
vada quiz tambin por la persistente baja demogrfica y por la huida
232 _ Ej<:: mplo, de I)... tipo .. de gobierno y de: rc,olud61l de
el!l'!.
de los de sus aylllls y ClI racazgos de urigen. /\ 1
la persona del rabaoaq)'e o ayudador y con l la cuat ri partic in. el
trmino castel lano de persona sufri un cambio y se ;Ipli c
al euracu de la segunda mitad. existiendo de alH en adelant e un t\l\: i.
que principal y gobe rnador de un seoro. ade ms de un;. o,(segundil
a veces, hasla la mencin O la cxi'\tcnda de
dos mitades. ( ... )
Los eventuales
Los curacas eve ntuales no se relacionan como los tradiciona.
les, su existencia se origin con el auge inca y la apari cin del
Durante los viajes de los soberanos a travs dclterritori o stos
ron ocas in de entrar en contaclO con la gente local. Cuando un
rano cuzqueo sc desplazaba, ya fucra para visitar la tierra, u
retornar de dguna expedicin guerrera, a su paso por los
pueblos elega a algunas personas para intcgrar!lu squi to O par t.:UJ1l-
pHr dete rminadas fu nciones o trabajos. A veces poda desi gnar a un
grupo de individuoi> para reali7ar cie-rtas obras e speciales. No trala
ha de los desplazamientos masivos de poblaciones que veremos en
otro caplulo, !\ino ms bien de una eleccin, lJui z cnprichosa. de .. l
gunos personajes para ocupar un cargo. En todo caso,
muei>tran una gran movi lidad en la sociedad andina a fin;ll es del
glo xv.
Las informaciones de Toledo ( Levillier, 1940.1. 11 ) cOlui cn<!1\
noticias directas de personajes indgenas que testimoni aron haber
prestudo servicios al Inca o recordaron funciones cumplidai> por
padres o abuelos. Desde luego, tales testimonios tienen la venlaj a de
al go vivido y experimentado por los informantes, lo que les otorga
mucho valor para la investigacin.
A modo de ejemplo sealaremos lo narrado por don Juall Puyo
quin, curaca de cuatro pueblos cercanos al CULeO. Segn l, Sll padre
fue originario de hacia Quito}> y cuando muchacho fue llevado ell
squito de Tupac Yupanqui de la de la I.ona y d0
haber fullecido todm sus parienles. Es as que entr al de'l
Inclt y ms adelante el soberano lo nombr curaca de aldeas ell 1;1
vecindad de la capi tal (Levillier. 1940,1. 11. p. 55). Esta situacin !le
..... composici n del
_ _ _ 233
tia en muchas como precio por diligentes servicios.
repe r el afecto que poda unir a un jefe (;Un su buen servidor. Algunos
"6 "
de cstoS escogidos pertenecan a la noblel", local de una regl n,lmen-
uas que otros eran yana (Levillier, bid., p. 107). (. .. ) .
Los jefes nombrados de ese modo formi.b.m una calegona espe-
cial de curacas que llamaremos se ores por privi legio o eventuales.
situacin no necesariamente hereditaria que dio lugar a u.na nueva cla-
se dirigente, creada por los soberanos cUlqueos. Es eVIdente la ven-
taja de tales curacas para el gobierno central. pues slo su lealtad al
Inca o su capacidad los man1ena en el puesto. Eran forzosamente
adictos al rgimen y podan ser fcilmente removidos del poder si se
mostraban incapaces. Estas notic ias muestran el hbito del Inca de
crear seores locales con personas allegadas a l. La posibilidad de ser
revocados les exiga una permanente fide lidad y eficacia: la eficacia
requerida para ejercer el puesto de jefe fue una dc las caractersticas
andinas. En las Informaciones de Toledo hay referencias 11 que
dijeron haber abandonado sus por lmite de edad, de-
clararon haber dejado sus por anci anidad, yen tales
dones heredaban sus he rmanos menores o sobri nos (Levi\1i er.
bid.). Tal file el c.aso de don Pedro Cutinho, de Chucuilo de Hurinsa-
ya, qui en declar haber sido gobernador de los Lupacas. Si n embargo
en 1567 ya no ejerca el cargo, pero mantena su rango y su presti gio.
Por las r.Jzones de habilidad y cmn excl uidos los me-
nores de edad. Durante la colonia se cambi est.e concepto, se estable-
ci la herencia de ni os para el desempcno del poder poltico y se
acept la regencia de un pariente, Es1e sistema fomenl innumembles
litigios entre los pretendientes al puesto de en los archivos
abundan tales juicios.
CllranUi yana
Una de las noticias ms sorprenden1es sobre el cstatus de los curacas
en el Tahuantinsuyu es la exis1encia de sl!1ore5 y(lIIa, obtenida gracias
a investigaciones en documentos de archivos. . .
Los tenan la condicin de dc serVICiO , y
podan se;lo del Inca, del Sol , de la Cuya, de las panaca y de las ms
importa ntes Tambin. y en ol101ero redud do. al gunos altos
234 _ Ejtmplo:; de poderes. tipo:-; de gobierno y formas de resol ucil1 de .
COcltliclo.
personajes del Cuzco y los Hatuo Curacas de los grandes Se'
o
disfrutaban de tales servidores (Murra, 1966, t. 2).
Dado el ili mitado poder del l oca, poda sustituir a un sea
. natu
ral de una regin por un servidor suyo fi el a su persona y de su e
On-
fianza. Era una forma de recompensar a un criado, y tambin Una
amenaza para un,jefe dscolo y poco fiable que poda ser removido del
cargo. Esta polfllca foment aba el temor entre los curacas y para evitar
la posibilidad de ser reemplazado por un yana deban mOSlrarse sumi_
sos a los deseos del soberano.
La ventaja de nombrar un curaca yana consista en que por su
misma condicin se hallaba desligado de sus orgenes y no
ba los lazos de parentesco y de reciprocidad con su pueblo de prOCe-
denci a. Con ellos, el Inca no necesitabu recurrir al engramjc de la rl!-
ciproci dad y poda ordenar directamente se cumpl iese tal o (ual
indicacin suya, sin aplicar la frmu la de ruego y de solicitud inhe-
rentes al sistema. (.,,)
fAj. obligaciones de los curaca
Muy poco es lo que se sabe sobre los deberes y obligaciones de los
curacas en el Tahuantinsuyu. Es muy posible que ciertas ceremonias
religiosas y agrcolas estuviesen a cargo de los senores tnicos, aUll -
que por ahora no podemos definir sus Ifnli tes.
En documenlOS sobre exti rpac in de idolatras se mencionan a
cur3cas locales ataviados con sus antiguas prendas de cllmbi. con
chipana de oro y plata panicipando en los rilos como ofi ciantes. !:s
posible que esos jefes cumpl ieran ulgunas obligaciones relacionadtb
con el culto, pero al pasar la religin andina a la clandesLinidad se
frustraron las informaciones. Luego nos ocuparemos de los
y veremos las not icias que han llegado hasta nosotros.
Martfnez Cereceda (1 982) ha hecho hincapi en la investi gaci6n
del cargo de un curaca y en los smbolos de autoridad. Todo seiior
andjno (eofa su liallo o asiento y debfa ocuparlo en cualquier ceremo-
nia de importancia. Adems, posea andas cargadas por
en documentos referentes al Chimor. hay noticias que el nmero de
cargadores simboli zaba el estaros y la categora de un seor. Tambin
en la costa norte las trompeta." formaban parte del aparato de un se()(
_""",,,,",oc, "dl Tahual1linsuyu _ _ _____ _ ____ 235
con las llamadas Iabemas, como los espaoles designaban a
.. dc tinajas con bebidas que acompaaban a unjefe cuan-
",m "0 su morada. Cada vez que se detena el anda, el pblico iba
a expensas del cacique. Cuanto ms importante un seor, ma-
era el nmero de vasijas con bebidas a repartir elll re la gente
j.,stW()row" ki ,1961).
El atavo de un cunlca a su categoda soci al, y sus
. jes y adornos variaban segn las regiones. Entre los seores de la
(IDIta norte el lujo de sus vestimentas debi ser impresionante; no so-
a.me
nte
usaron ricas prendas para las costumbres funeraria .. , sino ram-
para las grande!> ceremoni as, cuando con lodo su esplendor se
p entaban ante el vulgo. Los museos c?nlienen joyas y como
llrigueras, tiaras , collares, patenas, orejeras de oro y pla ta, S1l1 contar
b exquisitos text iles de los IIII CU, los mantos, las pelucas y las plume-
laS de las momias.
A consecuencia de la conquista del Chimor proba.blemente los
ilcas aprendieron a rodearse del lujo de los seores norteos. Es posi-
Itle que antes de la expansin la ceremonia de inveslidura de un Inca
fuese similar a lu de los Hatun Curacas, y slo con los lti mos sobera-
cuzqueos se introdujera el boato que los cronistas reconocieron

Los seores de las macroetnias fueron la base del e ngranaje an-
' no, los espaoles lo entendieron y por eso en los inicios de la
olonia permi tieron que se mantuvieran en sus puestos.
Con el virrey Toledo empez la organizacin del virreinato, lo
dio lugar a una disminucin del poder en manos de los curacas y
la lite cuzquea, que fue menguando a travs del siglo XVII hasta
desaparecer en el XI.X.
De las referencias documentales se traduce que a pesar de la for-
macin del Estado inca, la mciedad Jacal, es decir los curaca1.gos,
mantuvo sus sistemas organizati vos internos. conservando sus cos-
tumbres regionales sin que los cuzquenos intervinieran en ello, La
t orta duracin del Tahuantinsuyu no permiti que se consumara la
integracin de los jefes tnicos con la met rpol.
La organizacin local de los senoTos conunu funcionando se-
gn sus ancestrales hbilos. Hallamos entonces a los jefes de las ma-
croetnias aClUando en dos ni veles, en el pri mero como curacas de sus
seoros , gobernando a sbditos y subalternos, ocupndose de
236 _ Ejemplos de poderes. tipos de gobierno y fonnas de resolucin de "" n.

sus asuntos locales; en el segundo mantenan relaciones COn el E
. ". Slado
haCiendo frente a las eXigencias de prestaciones de servicios ordena_
dos desde el Cuzco.
En este captulo slo trataremos de sus obligaciones imerna\ de-
jando para m s adelante sus relaciones con el Estado.
Se ha caJilkado al Estado inca corno redistributivo, y. (Omo lal
recibfa el excedente de la producci n que redi stribua segn las ne-
ces idades del gobierno, siguiendo una lgic.:a estatal (Murra, I 97!J.
p. 198).
Como ya hemos visto, en sus inicio." los Incas fueron meros cu-
racas, como otros tantos en el vasto territorio. Es por ese moti vo que
al formarse el Estado su organizacin interna se apoy sobre lo ya
existente, es decir sobre el modelo de los curacazgos de la regin sur
del Tahuantinsuyu. Dicho en otras palabras, las macroetnias funciona_
ban como ncleos redistributivos a nivel local.
Los curacas disfrutaban de tierras adjuntas al ttulo de cacique y
eran trabajadas por una fuerza laboral local. Sus productos i>e rvan
para los fines de gobierno del cacicazgo porque los jefes tnicos te-
nJan a su cargo el sostenimiento de los viejos, hurfanos y viudas. Un
ejemplo de esta redistri bucin entre pequeos seores se halla la
visita a los guancayos, habitantes del ro Chilln en la costa central
(Rostworowsk:i, 1977). L1 noticia se refiere a la tarea de recoleccin
de las hojas de coca encargada a los ancianos del lugar, reci-
ban como retribucin del curaca: comida, bebida y vestido. Esto indi-
ca una obligacin del cacique para con los viejos, impedidos de pre!>-
lar mayores esfuerzos.
Si comparamos a la lite serrana con la costea en los inicios del
siglo xv, es indudable que existi una gran diferenc ia entre ambas.
Para ese entonces ya haba desaparecido el antiguo esplendor de la
hegemona wari y no sabemos cunto de dicha cultura quedarra enlre
los seores tnicos a lo largo de la sierra. Enlre los posibles motivos
del decaimiento del Estado wari, pudo seI el arribo de grupos indmi
tos y momaraces como los chancas. que quiz fueron los que contribu-
yeron a su ruina.
En sus inicios los incas debieron ser rudos guerreros, poco refi-
nados y preocupados slo en extender sus dominios. Qu impresin
les causara la conquista del ri co y prspero seorlo de Chincha? A no
dudarlo su Hallln Curaca gozaba de mucha estima. pues fue el lnieo
del Tahuant insu)'u __________ __ 237
Uevado en andas en el squito de Atahualpa en la fatdica jorna-
Cajamarca. Profundo impacto debi causar a los cuzqueos ha-
;"e del santuario del dios ms importante de los llanos. el
los temblores: Pachacamac. Esta especial consideracin se de-
t ,pce de la informacin que los croni stas dan sobre la llegada del triun-
finte Thpac Yupanqui como un simple peregrino. y de su humillaci n
lite el dolo yunga.
Sin embargo, el mayor impacto provino del Chimor. El lujo y
tnaj estad con que se rodeaba el gran Senor del Norte, su sobresalieOlc
derroche de joyas, obj etos de oro y plata, debieron impresionar a los
nisticos conquistadores serranos. Es muy factible que ms adelante
quisieran emular a los costeos en la opulencia y en la fastuosidad de
SU corte. Ese deseo debi ser una de las razones para el traslado de un
ran nmero de artesanos costenOS al Cuzco, y poder as satisfacer la
aecesidad de magnifi cencia de los nuevos amos.
Pero, probablemente, no fue slo la suntuosidad de la persona y
del squito del Chimu Capae la que influy sobre los cuzqueos, sino
tambin el despotismo y el absolutismo de Jos seores yungas. Con la
conquista del norte, la autoridad del soberano del Tahuantinsuyu se vio
reforzada, lo que polticamente signific un incremento del poder.
Cuntos prstamos cuhurales recibieron los cuzqueos de los
yungas? Difcil dar una respuesta, pero sabemos que uno de ellos fue,
faI vez, la creacin de curacas de ta categorla soci al yana, y la mayor
facili dad para deponer a los seores tnicos de sus cargos si se mostra-
ban poco dctiles a los deseos delInca.
En cuanto a la propiedad de la tierra y a la poltica agraria, sabe-
mos quc en la costa toda la tierra perteneda al seor tnico y ste, a su
Vez, la ceda a sus sbditos con la condicin de partir las cosechas.
Podra ser ste el origen del yanaconaje colonial.
Las costumbres costeas influirran en el inicio de la propiedad
derivada entre los ltimos Incas.
Entre costeos y serranos hubo un extendido intercambio de
prestaciones e influencias tanto en el aspecto lingstico. como en el
tecnolgico e ideolgico. por lo cual sus fronteras resultan difciles de
precisar y desbordar.
238 _ Ejemplos de poderes, tipos de gobierno y de resolucin de, fl'
On JctI:ls
La diarqufa y el poder del Inca
Hasta aqu hemos tralado las clases y la jerarqua imperantes en
Tahuantinsuyu. Dentro de esa organizacin cabe eSlUdiar la
c?mo ,modelo andino y el desarrollo del poder del Inca. Al anali zar la
SItuacIn de los seores tnicos sealamos la dualidad en e l mando de
los curacas y presentamos los casos especficos de La Paz, Capachica
y Lima, sobre los cuales existen documentos.
En los dos primeros casos el poder estaba compartido entre los
seores de hanan y hurin, acompaado cada uno de ellos por su yanu-
pae o ayudante. Sin embargo uno de los dos seores principales deten_
taba el poder mximo y era considerado el jefe de la etnia. Con la
creacin del Estado inca, la estructura sociopolftica que ya exi stfa per-
maneci y se conserv; la organizacin local se mantuvo, y con eHo el
sistema dual. A los cronistas, fuente primaria para la histori a inca, les
result diffcil dar una correcta interpretacin de la informacin recibi-
da o averiguada de los naturales. Ms an, como hombres ocddent a-
les, con un modo de pensar propio de su siglo, no tuvieron mayor
aperturd para situaciones diferentes de las de la pen(nsula, Es por eso
que sus relatos contienen tamas contradicciones y, por Jo general,
mencionan costumbres similares a las europeas, para posteri ormente
desdecirse describiendo situaciones dislintas. Gracias al grdn nmero
de documentos publicados en los ltimos ti empos se pueden disipar
ciertas confusiones de esa (historia, que son repetidas constantemen-
te por quienes no cotejan la informacin anterior con las nuevas fuen-
tes. Por ejemplo, existi entre los cronistas la equivocada afirmacin
de que los ha/un runa, u hombres del comn, pagaban tributo al Inca
ya sus curacas, error que ha sido aclarado por Murra al sealar que el
llamado tributo consista en prestaciones de servicio y no en una
entrega de productos de sus parcelas de tierra. Con el valioso aporte
de Murra (1975) se sentaron las bases para una mejor comprensin del
sistema organizativo indgena. Otras inexactitudes de los cronistas son
las referencias que dan sobre las costumbres de la herencia de los car-
gos, las sucesiones al poder, la carencia de un cmputo anual para
calcular los afl os vividos por los individuos, existi endo ms bien ona
di visin de la poblacin por edades biolgicas . Los espaoles tampo-
co comprendieron la presencia de la dualidad en el comando de los
de los curacazgos, y por ende del gobierno del TahuantinSu-
"",,,,,"';0"'" social del Tahuantinsuyu ____________ 239
El constante elemento dual se convera en una cuatripanicin,
un modelo social indgena, y por ese moti vo propusimos en un
trabajo la hiptesi!'> de que el gobierno inca era una diarqua
.,,'ueSl' de la misma manera que los seoros, es decir por dos per-
dobles. dos de Hanan y dos de Hunn.
La infonnacin sobre la cuatriparticin no siempre es explcita,
halla expresada de manera directa en las crnicas sino cuando
autor narra una situacin indgena de forma desprevenida. Eso su-
con Malina, el Almagrista ( 1968, p. 68), al decir que en ciertas
;remc,"i,as el Inca acompaado por tres seores suba a una estructu-
que por su descripcin parece un luhllll . lo que confirma la cuatri-
En pginas anteriores hemos presentado la manifiesta necesidad
de dividir el espacio en cuatro partes. En Jos tiempos iniciales,

Manco Capac arrib a Acamaroa. el futuro Cuzco, existan


barrios que. al asentarse definiti vamente la fratna de Manco y
en posesin de territorios mayores, se transformaron en cuatro
"'"ri<,s principales. Luego. con la expansin inca, la cuatriparticin
que regirse ya no por curacazgos, espacios demasiado restringi-
sino por SU)'Il , para poder abarcar vastas regiones. As se crc el
fah,uID"in", yu, que significa las cuatTO regiones reunidas (tallUo, cua-
n/in, sufijo plural con una idea de unin enlre sf; suyu parcialidad,
sentido amplio de regin), sin que podamos precisar si se trat de
voz indgena usada anles de la aparicin de los hi spanos o si fue
composicin posterior. Esa delimitacin del espacio fue una neee--
l 'Ud"d para asentar el sistema sociopoltico; al crearse el Estado, canti-
I ',u, ccm la misma es.tructura que manifestaba desde sus inicios, es de-
sabre la base del nmero dos duplicado. Cuando tratamos el tema
la diarqufa sealamos la dificultad que presenta la cronologa de
los reinados por lo confuso de las fuent es. Si confeccionamos una lista
doble con los soberanos de hWWI! funcionando simultneamente con
los de hllrin, como lo propone Duviol s ( 1979), obtenemos un lapso
muy corto de existencia, es decir que ese esquema corresponde tan
slo al auge de los incas. Esto indica nuestra ignorancia sobre el n-
mero de seores tnicos local es que haba untes de la expansin.
Aquella poca sera la de los curacas incas que compartan el
territorio con jefes de Olras etnias, como, por ejemplo, Tocay Cupac y
Pinahua Capac. La propuesta de este siSlema dual en el orden polti co
240 _ Ej o::mplos de podcrC$. tipos d..: gobierno y formas de rCMJluCln de. ,
connCtus
dejara en la duda todo 10 referente a los Incas anteriores :l la gu
I h 1 h
,. erra
contra os c ancas y a Istona arrancana a parlir del Cll t uentr I. L

lito ton esta etnia. Las excavaciones arqueolgicas son muy eStas
en el Cuzco y no dan una idea cabal del desarrollo de los gnlpos IIC:
en el valle. En el futuro, deberla ser ulla meta desenlraar lo.
en torno a los inicios de la capital. No faltan qUe ded a_
nlO que roda la llamada historia lnca cs slo un mito, pero elll onccs.
,quin o quines forjaron el Estado que los csprllioles vieron, Conqui s_
taron y destruyeron? Todo aquello fue tambin un mito'! No se puede
negar la del Tahuaminsuyu, hay numerosos de
indfgenas que conocieron y sirvieron a Huayna Capac. padres
vez lo hicieron con Tupac Yupanqui (Informaciones de Toledo, Le-
villicr. 1940 t. [l). Recordar tres generaciones no es tarea difdl u im-
posible. ms aun cuando se cuenta con la ayuda ue qllim. pinturas y
cantares. UII factor adicional que hay que tomar cn consideraci6n la
carencia dc uml preocupacin indgena por la cronologa y la
luu frente a los sucesos del pasado: esa necesidad parece un con-
cepto del Viejo Mundo no compartida por los humbres de estl,> 1;lti(U-
des. Como ya hemos sealado. existi la costumbre inugetl:l de horrar
la existencia de un gobernante cuya memoria era considerad<l innccc-
sari;. por sus slo pennaneca entre los miembros de su /)(/-
noca. As se ex plica el ensaamiento de los generales de Awhull pa
contra Huascar, la dcstruccin de la momia de Tupac Yup;mqui ) el
asesinato de mujeres e hijos de Huascar.
Si hicn cn un principio se puede aceptar el funcionami ento si-
multineo de los Incas de ambos bandos, no se puede hacer de ello una
ajustad cronologa. Se podI presentar el caso de un soberano longe-
VO, C0mo Pachacutec. y es naLUral que tuviese que gobel11ar con varias
personas (sucesivamente) de la mitad opuesta. Por regla general
expectat i vas de vida eran cortas y se perciben situaciones semej anlt:s
entre los curaca ... (Referencia al seoro de Canla. Rostworowski,
1978), Corno los Incas fueron en sus inicios simples cucacas,
aplicaJ al seor del Cuzco los datos dc otros lugares. En la ilform
a
-
cin documental, cuando se presentaban situaciones de (ipo
proceda a nombrar a un nuevo seor para suplir la vacante ocasio/la-
da por la muerte de nn curaca. sin que el de la utra mirad fuera
removido del cargo (vase Rostworowski. 1978 y 1977b sobre el cu
raca de Lurin ka, Hernando Anicama).
social del Tahu<lntinsuyu __ . _ __________ 2 41
El segundo lema de importancia para comprender la potestad del
es explicar el mecanismo por el cual se acrecenl infl uencia.
Jos inicios del gobierno de Pachaculcc. el ),oberano no ena el do-
..uno suficiente para ordenar a vec.inos
de servicios pam la construccin de depsitos, 111 (hspollla de los
agrcolas y manufaclUrados para de
rara cumplir con su deseo. Pachacutec luvO que recumr a la recipro-
cidad, a los grandes dones entregados a los curacas. adems de comer
'f beber con ellos lBetanzos_ . .., ,
Sin embargo, cuando aparecieron los hispanos la Sltuaclon se ha-
la transfonnado y el Sapan ln(.;a ejercfa una autoridad absoluta. Qu
haba ocurrido en el lapso entre la derrota de chancas y la llegada
de Pizarro'! Cmo haban logrado loS soberanus cuzqueos ese cam-
bio de actitud?
El factor principal fue la inIJlidacin de los seores de las ma-
croetnias, para 10 cual el Sapan Inca us diferentes mcdios. En primer
togar, el advenimiento de cada nuevo curaea lo<.:a} debb tener la apro-
bacin del soberano: todo cacique J(scolo. poco inclinado a la obe-
diencia era removido del cargo y en su pue. o nombraban a un perso-
naje ms sumiso. Durante la expansin. cuando el Inca se vea
obligado a usar las armas en vez de la reciprocidad. el cmaca vencido
era llevado al Cuzco para la celebracin del triunfo y luego era ejecu-
tado, Algunas veces, en su lugar era desig1lado por seor un persona-
je de categora social yarw ms obediente a la autoridad de l Sapan
Inca.
Algunos cronistas mencionan que todo curacazgo dcba envi ar
uno de sus curacas duales a que habitase el Cuzco, quc resida en la
ZOna geogrfica correspondiente a su regin. de acuerdo a la eosmovi-
sin que se tena. Los caciques de mayor antigliedad integraban la r-
bita cuzquea y habitaban ms cerca del centro. Un ejemplo de esta
afinnacin, como ya mencionamOS, se halla en las Probanzas de don
Gonzalo, euraca de Lima. En el ti empo de la fundacin de la ciudad
de Los Reyes el viejo Tauliclmsco era su c.:uraca_ micntras el segundo
seor llamado Caxapaxa. resida el1 el Cuzco lRostworowski, 1978;
1981-1982). La permanencia de lus jefes provincianos en la metr-
poli era una fonna de mantenerlos como rehenes en de una rebc-
Iin, y respondan con su vida a cualquier intento de alzamiento.
Los mtodos para amedrentar a las masas eran di stintos de lo"
242 _ Ejemplos de tipos de gobierno y formas de resolucin 0.1 .
C()nOlclOs
aplicadus a los seores. En una regin sublevada, o poco seg'" ,
. . ' pro_
cedfan a deportaciones de una parte de sus habJlantes, el1vindol
'..
caildad de 11/lfmaq a zonas distantes, en donde se vean rodeados
gente extraa y adversa de la poblacin originaria, que haha sido
plazada para hacerl es un sitio.
En otras ocasiones, quiz cuando se trataba de pri sioneros de
guerra o de sediciosos, la gente removida perteneca al de )'anu
O sea que perdan todo contacto con sus ayllllS. Sin embargo, al
po de la gran expansin territorial, la condicin de los mitmaq Con.
fundfa con la de los yuna debido a las enonnes di standas. que forzo.
samente desligaban a los mitmaq de sus pueblos y de sus aylllls de
origen. De ahf el frecuente enredo que se encuentra en los do;;umcntos
entre estas dos categoras sociales.
Se dio tambin el caso de un pueblo acusado de haber conspira.
do contra la salud del Inca por intermedio de los embrujos de una
huaca. Las represalias no tardaron, malaron a toda la pobla;;in
masculina, dejaron con vida slo a los nios y a las muj eres (AGl.
Justicia 413).
El poder y el prestigio adquiridos por los Incas les permiti do
minar y ejercer un control sobre los seores subalternos unidos a ell os
por vnculos de parentesco y reciprocidad. Sin embargo, esta potestad
del soberano, por grande que fuera. no tena en su origen fundamemos
slidos ni durables porque no se asentaba en una verdadenl ntegra
cin de las macroetnias con el gobierno cuzqueo.
Un ltimo mtodo para subyugar a los jefes y al puebl o era de
tipo psicolgico y consista en enviar al Cuzco sus ms importantes
huacas. En la coyuntura de una rebelin, los pueblos alzados saban
que un castigo poda ser aplicado sobre sus dolos y huacas.
El Estado inca no cre sentimientos de unin entre las mileroet
nas ni ll eg a integrar a la poblacin del Tahuantinsuyu, debido a que
persisti el arraigo local y prevaleci una conciencia regionalista.
aylfus se cohesionaban en torno a sus propias huacas, a sus seores.
con ellos se identificaban los hombres del comn y no con los gran-
des, lejanos y temibles soberanos.
_ .. ,,:'oi". ,oc" ll del Tahunnlinsuyu ____________ 243
lIe:,iones final es
del Ta/llIamillsuyu narra la gesta de un pequeo curacazgo
en la inmensidad de la ;;ordillera andina que se convirti lue-
un gran Estado. Es la narracin mitica de sus inicios y de la le-
guerra contm peligrosos y numerosos enemigos. E.<; la epope-
de un pueblo grafo que supo beneficiarse de las experiencias de
culturas que le precedieron en elliempo, conocimientos 10-
por los habitantes de los Andes a travs de milenios.
Los incas asumieron aquel pasado y lo transfonnaron hasta al-
una hegemona continental en la regin occidental de Amrica
Sur. Los naturales estructuraron modelos organizativos que asom-
al mundo europeo y sirvieron para que se creara la utopa de un
"".de. d,,",I, el hambre, la necesidad y la mi seria estaban proscritos.
La originalidad de las culturas andinas radica en su aislamiento y
el ingenio de sus habitantes para superar las monstruosas diticulta-
del medio ambiente. Sin embargo este Estado sucumbi ante un
de forasteros arribados a sus costas. Sucumbi por la debilidad
su propia formacin y por los mismos moti vos que intervinieron en
origen de su expansin. A medida que creci el Tahuantinsuyu y se
!Iw<g'''''' extraordinariamente sus fromeras, sucedieron cambios en el
y mtodos de sus conquistas.
En los inicios, las luchas tenJan por objeto conseguir los despo-
de los vencidos y obtener un botfn que enriqueciera al curaca ven-
Ias guerras se efectuaban en lugares ms o menos cercanos al
y los enemigos eran los mismos a travs de varias generacio-
de gobernantes. El deseo de acciones de rapia acompa a los
I "j.citos de todos los bandos.
Despus de los enfrentamientos entre chancas e incas, de los
l eu"les salieron victoriosos los cuzqueos. el objetivo de las guerras
incaicas cambi. y la meta principal fue aduearse de fuerza de traba-
ajena a travs de la expansin territorial. El sistema de la reciproci-
dad evit en la mayora de casos los enfrentamientos militares. Sin
embargo este mtodo trajo consigo consecuencias no previstas. La ne-
cesidad de tener acumuladas enormes cantidades de productos agrco-
las de subsistencia y de objetos manufaelUrados para hacer frente a las
constantc.<; demandas de la reciprocidad obli g a los sober.t.I10S no slo
a acelerar la produccin agrcola con tecnologas y mtodos,
244 _ Ejemplos de tipos de gobierno y fonnas de resolucin de con ....
al etos
sino al empleo masivo de mitmaq y yana que prestaban servicios en
las tierras estatales y cuyos frutos iban a colmar los depsitos guber_
namentales. El Estado se vea presionado a dar un mayor nmero de
continuas ddivas a los seores de diversas categoras y a los innume_
rables jefes militares. En pginas anteriores vimos la deserci n de Un
general cuzqueo y de varios Orejones porque no fueron gratificados
segn las reglas exigidas por la reciprocidad.
A medida que se expanda el Estado aumentaba tambin la nu-
merosa clase administrativa perteneciente a la nobleza cuzquea, que
deba ser satisfecha constantememe y sin tregua. Igualmente los
miembros de las panaca esperaban donaciones para mantener su fide-
lidad al Inca reinante a pesar de que gozaban de haciendas en los luga-
res privilegiados del agro cuzqueo. A estas exigencias se aada el
costo del sostenimiento de los ejrcitos permanentemente en campa-
a; las pretensiones de los sacerdotes de los santuarios y huacas pode-
rosas que deban ser aplacadas con dones para conservar su proteccin
y neutralizar sus posibles descontentos, que seran funestos para el
Inca.
Tantas y tan tremendas demandas de productos estatales exigan
una inflexible e ininterrumpida compensacin. Para la economa inca,
la reciprocidad fue como una vorgine perpetua cuyo paliativo de
nuevas conquistas y anexiones territoriales traan como resultado una
crecieme necesidad de aumentar los ruegos,> y dones. El Sapan
Inca se vea invariablemente apremiado a hallar mayores fuentes de
productos y de riquezas paTa cubrir las demandas incontrolables y foro
zado a buscar la solucin en nuevas conquistas.
Fueron las mismas instituciones que en los inicios permitieron el
desarrollo del Estado inca las que le dieron una gran fragilidad y lo
hicieron vulnerable en muchos aspectos. Adems, la falta de una ley
adecuada para las sucesiones dejaba el campo libre al ms hbil" de
los pretendientes. Si bien esta costumbre haba permitido la sucesin
de tres personajes de gran capacidad, como lo fueron Pachacutec, Tu-
pac Yupanqui y Huayna Capac, ese mismo hbito desat la guerra ci-
vil, una guerra que por las proporciones del Escado adquiri un carc
ter continental y facilit la conquista espaola.
Ms aun, la permanencia de los soberanos difuntos como si estu
viesen en vida confera cn sus inicios un respaldo, una aureola y una
continuidad al gobierno de Pachacutec. Pero, con el correr del tiempo,
composicin social del Tahuantinsuyu _____ _ _ ______ 245
nmero de momias, de sus mujeres y servidores fue en aumento y
, .. ,>116 una amenaza para el Inca reinante, pues sus alianzas, privile-
;os e intrigas daban lugar a bandos polticos cada vez ms poderosos
y amenazadorcs que deban ser mantenidos constantemente en raya
COn cuantiosos donativos,
As, las instituciones que haban permitido la creacin del Esta-
do inca se volvieron contra sus gestores y empujaron a sus gobernan-
tes a una expansin sin lmite. La situacin se agrav durante el corto
obierno de Huascar, que para solucionar sus problemas amenaz con
despojar a los antepasados reales de todos sus bienes. Paradjicamen-
te, ia genealoga vivieme fonnada por las momias de los soberanos
fallecidos, cuyo fin fue dar testimonio del pasado a un pueblo grafo y
comunicar un halo dc gloria al Estado inca, con el transcurso del tiem-
po haba acumulado tantas riquezas y tanto poder que dio lugar a que
sus descendientes se dedicaran a conspirar en beneficio de su favorito
Atahualpa. Esa fue la causa directa de la ruina de Huascar; su enfren-
tamiento con las panaca result contraproducente para l y determin
SU cada,
El espectacular denumbe del Estado inca se produjo por una se-
rie de motivos que se pueden dividir en dos tipos: las causas visibles y
Ia's causas profundas. Los fundamentos visibles son bien conocidos y
fueron: la guerra fratricida que mantuvo dividido el poder y el mando,
el factor sorpresa aprovechado eh la emboscada de Cajamarca, la su-
perioridad tecnolgica europea referente a sus armas, es decir, los ar-
cabuces, falconetes, espadas de acero, y finalmente la presencia del
caballo. Todas estas razones pesaron en los acontecimientos pero no
fueron los nicos que determinaron el triunfo de los hispanos. Existie-
ron otros elementos que actuaron de manera decisiva en la derrota in-
dgena, a saber: la falta de integracin nacional, por no tener los natu-
rales conciencia de unidad frente al peligro extranjero, la carencia de
cohesin entre los grupos tnicos, el creciente descontento de los
grandes seores provincianos), frente a la poltica de los soberanos
CUzqueos, secundado a su vez por la mita guerrera y el aumento con-
siderable del nmero de mitmaq y de yana. Examinemos en detalle
estas afinnaciones trascendentales para entender el porqu de los su-
cesos.
El Estado inca no fue considerado por los naturales bajo el con-
cepto de una nacionalidad, No sabemos si la palabra Tahuantinsuyu,
246 _ Ejemplos de podcro!s. tipos de gobierno y fomlas de resol '.
IJCI o de Conlli
""
las cuatro regiones reunidas entre s, que contiene una 'd d -
. . ea Cinte
cIn, fue usada y conocida antes de la conquista espaol- grao
o .' a, porque ap
rece a partir de finales del siglo XVI (Avil a 1966 17- G a-
. . ""', uarn
Poma, 1980, p. 160). QUIz se tral de una definicin aplicad d n
de la invasin para comprender la divisin espacial exist a
. ' ente desde
tlempo atrs, mas no manifestada como una voluntad de urtidad
L<J. hegemona inca no intent anular la existencia de los g -
- - . . randes
senonos InlCos porque sus estructuras socioeconmicas se apa b
en como no. sus particularidades. Al Inca le
reCibir el reCOnOC!ffilcnto de poder absoluto que le daba acceso a
la fuerza de trabajo para cumphr sus obras de gobierno, adems de la
designacin de tierras estatales y del culto. Aparte de estus ex.igencias
cada macroetnia conserv sus caraclersticas regi onales sin q", '
. ,en
n.lngun el Estado cuzqueo procediera a anular sus singula-
ndadcs 1986) .. La nica medida centralizadora ordenada por
el Inca fue la Implantacin de una misma lengua en todos sus territo-
rios. Naturalmente la intencin era facilitar citrato y la administracin
ante la pluralidad de idiomas y de dialectos locales, pero no podemos
decir si en el intento existi una idea de cohesin. La mencin de los
espaoles a una lengua general del Inca muestra que los idiomas en
el mbito andino no gozaban de nombres propios, pues a ell os se refe-
ran como el habla de la gente. Si la identidad a nivel Estado parece
bastante dudosa, veamos si este sentimiento se di o entre los seorfos
locales. Ah( tambin la tarea es difcil. los cronistas nombran pro-
vincias y repartimientos con bastante imprecisin; denominan por
ejemplo a los conchucos, los cajamarcas, los lucanas y otros. sin en-
trar en detalles; no nombraban sus componentes tnicos, ni sus territo-
Pizarra, con el afn de cont entar a numerosos conquistadores.
}nIel la creacin de los depsitos de encomiendas y procedi, sin
ningn miramiento, a divisiones arbitrarias de los antiguos curacazgos
indgenas.
Otra medida que desarticul las estructuras andinas fue ordenada
por Toledo al crear las reducciones. los naturales se vieron obligadoS
a abandonar sus poblados, a veces dispersos, para habi lar nuevas al-
deas organizadas bajo el patrn espaol . Las injusticias cometidas con
la creacin de las encomiendas y de las reducciones hicieron que las
llamadas <\provincias virreinales no siempre se correspondieran con
los grandes curacazgos andinos existentes en tiempos prehispnicoS.
"",,,,,"60 social del Tahua$1tinsuyu ____________ 24
7
estOS sucesoS dificultan la reconstruccin de las demarcaciones
anteriores. Las etnias andinas se vieron mutiladas y recOrla-
1
cual entorpece el esfuerzo por investigar el pasado. Cules
oh-
los elementos que pennitan a las poblaciones del Ta uantLllSu-
id"llificolrse con sus macroetnias respectivas? En el anlisis de la
encontramos que los sei'iorcs de anti gua raigambre cjercie-
una cohesin entre sus miembros y crearon entre ellos los elemen-
necesarios pam formar una integracin a ni vel de los curacazgos.
bases principales fueron: la unidad mtica de origen, la pacarilla;
lengua o dial ecto local hablado por el grupo; la identidad
el atuendo, y, por ltimo, la unidad econmica y poltica. Rclome-
IDOS cada punto mencionado. Los mitos y las leyendas sealaban a
ea,da grupo su lugar de procedencia. Los incas decan haber salido de
.. a cueva, los chancas de las lagunas de Choclococha y de Urcoco-
Ouos aylllls eran oriundos de un cerro determinado, o indicaban
haber emergido del mar u aIras. Las huacas regionales y sus mallqui
O antepasados momificados. agrupaban a sus descendientes .a !'tUS
fieles en torno a ellos, a ellos sacrificaban y daban ofrendas pIdiendo
t- pr<,te<,ci',o y amparo. Cuando los mitmaq partan a ti ew.Ls lejanas l1e -
vaban consigo a sus dolos. El humilde runa en caso de necesi dad
lCuda a sus propias huacas y no al Sol de los incas o a Huanacauri,
l qul: plrotoablernellle le infundan miedo y pavor.
A pesar de la obligacin de hablar la lengua general . los pue-
blos conservaron el uso de sus idiomas o dialectos locales. En las Re-
laciones Geogrficas de Indias (1881) hay numerosas menciones a l.as
lenguas existentes en cada lugar y les decan hahua simi o lenguas
afuera de la general (Torero, 1984; Cerrn Palomino, 1985).
Otra identificacin local entre los narurales era su aluendo regio-
nal como una confirmacin de que los grupos se sentan distintoS
uns de otros y se reconocan como tales. Cieza de Len es el cronista
que proporciona mayores detalles sobre los modos de vestirse en el
Tahuantinsuyu. En La crnica del Perl (194111550) cuenta que en
Tumbes y en Siln Miguel usaban en tomo a ta cabeza unos tejidos de
lana redondos, adornados con objctos de oro, plata O chaquira. En Ca-
jamarca lucan en la cabeza unas bandas con cordones como cintas
delgadas (cap. LXXVI), en cambio, los e hancas traan el cabello lar-
go, trenzado menudamente. tambin con cordones de lana atados de-
bajo de la barba. Los callas usaban bonetes de lana llamados c/mco. y
---
248 ___ _ Ejt:mplos de podcrc" tipos de gobierno y fonnas de resolucin de' .., .

las mujeres, unos capirotes adornados con medias 1 unas de 1
. .
(vanse dibuJos de Guamn Poma). Largo sera detallar las no(, .
Clas
sobre las prendas tnicas, y es posible que entre los mochkas cad:
oficio o especializacin estuviera indicado en sus tocados , adems d:
sealar la condicin social de cada individuo.
En el captulo anterior tratamos los modelos econnticos serra_
nos y costeos, y vimos cmo los curacazgos crearon sus propias eco_
nomas locales que comprendan una reciprocidad (minka), redistribu_
cin, fuerza de trabajo para el seor tnico y dems, con diferencias
local es como las de los chinchanos y sus viajes de larga distancia.
Estas reflex.iones sobrc la identidad andina muestran quc el Esta-
do inca no lleg a plasmarse en una integracin nacional. Su accin se
limt al reconocimiento y al aprovechamiento de los recursos hurna-
nos y territoriales en poder de los seores tnicos. Con el examen de la
sociedad andina de finales del siglo xv destaca una sociedad jerarqui-
zada, que antes del dominio inca estaba compuesta por macroetnias
gobernadas por sus curacas, quienes a su vez tenan bajo su autoridad a
una serie de seores menores, y si bien en este sentido su estructura no
vari, el advenimiento de los incas signific para los grandes seores
una prdida de poder y de buena parte de sus riquezas. Los elementos
rentables en el mbito andino fueron, en primer lugar, disponer de fuer-
za de trabajo para ser empleada en beneficio propio de los Al
fOffilUSe el Estado, esa mano de obra disponible pas a ser de usufruc-
to dcl gobierno central. El segundo elemento rentable fue la posesin
de tierras: ahora bien, las mejores tierras de un fueron con
fiscadas y pasaron a pertenecer al Estado, y con ellas los productos que
iban a llenar los depsitos estatales. Adems de la notable disminucin
de los recursos, los curacas se vieron amenazados con la posibilidad de
ser despojados del mando y reemplazados por personajes fieles a los
incas. Se puede vislumbrar que estas medidas fomentaron el empobre-
cimiento de los seores tnicos durante la hegemona inca, y su riqueza
pasaha a manos de la lite cuzquea. A manera de compensacin, el
Inca, de acuerdo con la reciprocidad, gratificaba a los euracas con d-
divas y dones, pero no dejaba de ser un espejismo para disimular sus
menguadas posiciones. Si bien esta situacin era la de las clases privi-
legiadas, igual descontento existi emre las populares. Para los rUIIO
represent pasar de manos de la autoridad de los Hatun Curacas locales
al poder absoluto del Inca. Para los hombres del puehlo ese cambio
composicin social del Tahoantinsoyo ______ _ _ _____ 249
\/0 varios aspectos, para muchos de ellos signific ser desplazados en
:Udad de mitmaq, enviados a ex.traias tierras, y si bien marchaban al
exilio acompaados de sus propios curacas subalternos, estaban con-
uotados por los administradores cuzqueos. Otros perdieron su condi-
cin de hatun runa para convertirse en yana, lo que representaba rom-
per todos los nexos y vnculos con sus orgenes. Ms aun, la necesidad
de cuanti osos efectivos para llevar adelante las guerras norteas oblig
un largo alejamiento de los hombres fuera de sus pueblos. Para los
que permanecan en sus villorrios esa ausencia de fuerza de trabajo
jocal tena que ser suplida por ellos, lo que debi influir en una baja de
la produccin de los lI)'llus. Las largas ausencias y los peligros de las
guerras dieron por resultado que un gran nmero de soldados no retor-
naran a sus pueblos y aumentara en los ayllus la prdida del factor
bombre. Una innnegable situacin de descontento debi reinar entre
los seores y entre la clase popular, insatisfaccin que foment y dio
lugar a un deseo de sacudirse la influencia inca. Estos sentimientos
explican la buena acogida otorgada por los naturales a las huestes de
Pi zarra. Slo despus, con las miserias y los sufrimientos que se aba-
tieron sobre el pueblo durante la colonia, surgi una aoranza por el
pasado inca.
Por estas razones, los grandes seores, junto con sus runa se ple-
garon a los espaoles y ayudaron con sus ejrcitos y con sus bienes a
la conquista hispana. Por esos motiyos no fue un puado de advenedi-
zos quienes doblegaron al Inca, sino los propios naturales desconten-
tos con la situacin imperante quienes creyeron encontrar una ocasin
favorabl e para recobrar su libertad. Si sus clculos fallaron fue debido
a la natural ignorancia de los acontecimientos futuros, ellos no cono-
can los deseos imperialistas de la corona espaola ni sus extensas
conquistas en Mxico y en el Caribe. Los indgenas no podan prever
los sucesos ni el arribo masivo de un mayor nmero de invasores.
Apoyaron a los espaoles porque vieron en ellos una oportunidad para
sacudirse de los soberanos cuzqueos, momento favorecido por Jos
cambios en el poder. De no haber llegado nuevos contingentes de
europeos, los naturales hubieran desbaratado a los extranjeros y recu-
peTado su autonoma. La fragilidad de las bases sobre las cuales repo-
saba el Estado inca era excesiva pafa hacer frente a la rebelin de los
grandes seores andinos y a la conquista europea con superior tecno-
loga.
250 _ Ejemplos de poderes. tipos de gobierno y formas (le resolucin de cO.O
Jeto!
El destino del Tahuanlinsuyu cambi para siempre . ... handon su
hislrico aislamienlo para ingresar en el concierto de las del
Nuevo y Viejo Mundo.
Glosario
ayllu: Linaje, genealoga, parentela o casta.
ceque: Rayas, lneas, trmino. En el Cuzco irradiaban del templo del
Sol y en cada una de estas lneas imaginarias se situaba un nmero
de huacas a cargo de determinados ayllus.
caya: Reina. mujer muy princi paL
hanan: Arriba.
hatun: COsa grande o superior.
hOfllll nUla: HombTe grande, cuando el varn se c saba y ilsumra la
pl enitud de Su edad.
huaca o guaca: Templo del dolo o el mismo dolo.
hl/aranga: El nmero mil, en el sistema organizativo numero ideal de
hogares.
hurin: Abaj o.
mita: Vez, lumo, tiempo, periodicidad.
mitmaq o mitimae: Personas e nviadas a un l uga r extraj'o a cumpli r
una tarea estatal
panaca: Linaje real.
pachaco: Nmero cien, en el sistema organizmivo.
quipu: Cuerdas de distintos colores y nudos que servan para contabi-
lizar objetos y tambin hechos histricos.
sapa inca de sapa: Grande. Inca princ ipal sobre los dems.
suyu: Parciali dad; hanan .myu, parcialidad de arriba; II/Irin SU)'II: par-
cialiali dad de ab ajo.
ushnu: Pequea estructura de piedra situada en medio de plazas prin
cipales que serva de trono para los Incas durante ciertas ceremO-
ni as o ritos.
yana: Criados, servidores.
yanacollaje: Sistema de servidumbre.
social del Tahuantini'uyu ____ _____ ____ 251
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normas y poder.
ti jurdico e n Amrica Latina*
W(Jlfgang Gabbnl
ntrop"loga jurdica. globalizaci6n y autonoma
los aos ochenta del siglo xx se nota un creciente inters por la
jurdica y, en particular, por los problemas del pluralis
que puede ser definido como la coexistencia de diferen-
jurdicos en un mismo espacio geopoltico.
l
En las comu-
indgenas de Amri ca Latina, por ejemplo, se siguen
formas de regulacin de conflictos y de control social que
en menor o mayor medida del derecho oficial, y por ende en
.. .. ch,"'c"'ms son consideradas ilegales por los cstados.
2
El creciente inters en 101 ant ro'pologia jurdica se debe, entre
cosas, a tres procesos redentes:
ha intensificacin de las relaciones econmicas, polticas y cultu-
rales entre los pases del mundo y el rpido crecimiento de los mo-
vimientos migratori os internacionales (procesos que se podran
resumir con el trmino globalizacin))) han multiplicado la inte-
Una versin anterior ms breve de este texto apareci en Prez Galn. Beatri7., y
Dietz, Gunther (eds.), G/Qbali!aci6n. res/.Hencill )' 11l!g/lciaci6n en Amricl/. Latina,
Catarata, Madrid, 2003, pp. 127-142.
1. Para esta definicin vanse tambin Yrigo)'en Fajardo. 1999, p. 346; Mcrry. 1935,
P. 869; Griffiths. 1986. p. 2. El plurali smo jurdico pue<le resultar de una situacin
tolooial, ser fruto de revolucin o consecuencia de In presencia de actores mnsna,
un pas ($oU'ill Santos, 1998).
hablo del derecho naciull;.I,. cuando me refiero a los
. de AmriclI Latina, parlI evitar confusiones posibles con los rde-
los estados en los pa(scs .:on fcderdles.
254 _ Ejemplos dc poderes, tipos de gobierno y formas de resolucin d .
e ConflICtO!,
raccin entre individuos o grupos con trasfondos culturales e .
. 'di d'" Ideas
Jun cas I eren tes en los mismos espacios. Incluso las sociCd'
d
I ad,,,
que 1m IClona menle se considemban homogneas ti enen q d
ue aro
se cuenta de que en realidad son multicultunlles.
2) La propagacin de los derechos de las minoras es ampliamelUe
aceptada por la opinin pblica intemacional. En el ao 2007
. , por
ejemplo, la Asamblea General de las Naciones Unidas aprub la
Declaracin sobre los derechos de los pueblos indgenas. Eso se
debe en gran parte al intenso trabajo poltico de repre_
sentantes de poblaciones indgenas especialmente de Amrica del
Norte y Amrica Latina_
3) Duranle las ltimas dcadas en la gran mayora de los pafses del
mundo se ha criticado fuertemente el rol central del estado en la
economa y en la sociedad. Las organizaciones internacional es ms
importantes como el Banco Mundial o el Fondo Monelario Inter-
nacional se han declarado a favor de los principios de subsidiarie-
dad, descentralizacin y del fomento de organizaciones no guber-
namentales. Ello favorece el respelO hacia los mecanismos locales
de administracin y resolucin de confliclos.
Ln di scusin sobre el pluralismo jurdico ha sido impulsada sobre lodo
por organizaciones indgenas que han emergido a partir de los aiios
selenla del pasado siglo en los ni veles local, nacional e inlernacionul.\
Frecuentemente, estas organizaciones, adems de reclamar mejoras
econmicas, sociales y culturales, exigen derechos polticos. Recla-
man autonoma poltica y el estatus de pueblos para los ind-
genas. 10 que implica el reconocimiento del derecho indrgena consue-
tudinario.' El derecho tiene mucha importancia porque se considera
que la presencia de un sistema jurdico propio es un rasgo deci sivo
para el olorgamienlo del estatus de pueblo lo que es una
de las bases para la reivindicacin de la De esa manera,
3. una di s; usin de estos procesos de vas.: por ejempl o Gabberl

4. Pr ejemplo. Encuentro Continental de Pueblos Indios. 1990, p. 2, 7 \1
CNI , 2001: Gmez. 1993, p. 12.
5. CC. por ejcmp lo U.N. Suocommission un Prcvcnt ion of Oi scriminll, ion and Pru'
eclion ofMinoritil:s, U.N. Doc. ElCN.41Sub.211 98617/Add.4, 379 [ 19116[. ;i ladu
en Anaya. 2004. p. 10. nota 2. Los .. son delinido:o adclll:is como
social, normas y poder. ( ... ) ___________ _ __ 255

indgenas adoptan discursos difundidos por organi-


imernacionales como las Naciones Unidas o el Banco Mun-
durante las lLimas dcadas, que son sostenidos, adems, por nu-
f ,,,,,ro,;osjuristas y ciemficos sociales.
b
Pero la reclamacin a favor del reconocimiento de las formas
iDdfgenas de control social y resolucin de conflictos (el derecho con-
suetudinario) es tambin una respuesta a los graves defectos de los
sistemas jurdicos nacionales. En muchas partes de Amrica Latina,
por ejemplo, desde la poca colonial. una persona capaz de demostrar
el uso permanente de ti erras supuestamente baldas ha podido adquirir
derechos de propiedad sobre estos terrenos. En las regiones de bosque
tropical esta tradicin jurdica ha perjudicado frecuentemente a los
JfUpos indgenas locales. Muchas veces sus tierras han sido reclama-
das por o ganaderos. porque en la economa indgena,
basada en la agricultura de roza, lumba y quema, as como en la caza
y pesca, una parte imponanle del rea necesaria para garantizar la su-
pervivencia quedan sin usar durante perodos prolongados (MnzeI.
1977, pp. 300 Y S<. Y 1985,p.12).
Adems, en muchos latinoameri canos los sistemas jurdi-
(OS y policiales se caracterizan por la ineficiencia, la corrupcin y la
intromisin de intereses pollicos. Los procesos y procedimientos son
largos y OOS[Qsos, y los miembros de las capas sociales bajas, lanto
indgenas como no indgenas, muchas veces sufren la di scriminacin
de los funcionarios. Frecuentemente no hay traductores en los proce-
sos, lo que da lugar a que muchos indgenas sean encarcelados sin
saber por qu (Gmez, 1993, p. 13; Gabbert, 1999b, pp. 373 Y ss.;
Garra, 1999).
En trminos polticos, es perfectamente entendible que las orga-
nizaciones indgenas adoplen el discurso del derecho internacional
porque estn buscando apoyo para llevar a cabo sus reclamaciones.
muchas veces legtimas. Sin embargo, en la discusin sobre la rela-
cin entre el derecho consuetudi nario y el derecho nacional frecuente-
mente se dejan de lado aspectos de suma importancia tanto para el
grupos no d01ninantes que tienen una continuidad histrkll con las sociedades anteri o-
res a la colonizacin, una idenlidad culturales propios e instituciones
sociales.
6. Por ejemplo: Cololllbres. 1982, p. 234; ChaM: Sardi, 1987; Gme7 .. 1990, p. 372:
Anayll., 2004, pp. 58-72, 100- 106.
256 _ Ejemplos de poderes, tipos de gobierno y fo rm3S de resulucin de w n'
n
anlisis cientfico como para la realacin de reformas pollic'
I
'
o que sIgue voy a discuti r algunos de eSIOS aspectos a saber I f
. ,. ., , 3 rag_
menlaCln de la poblacin indgena, su heterogeneidad cuhu.
ral , la relacin entre derecho y estructura socia l la vinculacin
. . ' entre
el de,fecho y el derecho nacional. los orgenes fre_
cuentemente reClcnte!'. del derecho consuetudinario y las relaciones de
poder en las poblaciones indgenas. EmpIcar sobre todo eJ'cm I
.' d M ' . pos
emplncOS e eX1CO, que es uno de los pases de Amrica Latina con
mayor nmero de indgenas (ms de seis millones).
Fragmentacin poltica
Tanto la discusin poltica como el debate cient fico sobre el mullicul-
turalismo, la autonoma y el reconocimient o del derecho consueludi-
n.ario indgena se basan frecuentement e en conceptos q ue pueden lon.
slderatse obsoletos en la antropologa actual. Por ejemplo, algunm de
los representantes ms importantes en la di scusin aClUal sobre. multi-
culturalismo, como Charles Taylor y WiII Kyml icka, consideran la
cultura s implemente como un sinnimo de la nacin o el pue-
blo y definen estos trminos como grupos de personas que persiguen
fin colectivo (Taylor. 1993, p. 20; Kymlicka. 1995, p. 18). Estos
mtelectuales y las organizaciones indgenas rctomm el modelo tradi-
cional del e stado nacional, slo que lo trans fieren a un nuevo sujeto de
derechos: los pucblos indgenas o minoras tnicas. En ambos
se justifican derechos polticos con la supuesta presencia de una co
munidad cultural orgnica. Tales ideas se refl ejan tambi n en la legis-
lacin reciente. La constitucin mexicana modifi cada en 200 I dice,
por ejemplo:
Esta Constitucin reconoce y garanliza el derecho de pueblos a la,
Comunidades indgenas a la libre determinllcin y. en ,:onsecuencia, a la
autonoma para: I. Decidir sus internas de convivencia y urcrni-
acin social, e{:onll1:a. poltica y cullUral. 1I . Aplicar sus propiO: sis"
normativos en la regulacin y solucin de sus conflictos iolemOS.
sujetndose a los principios de esta Const itucin. respetando
1m. garantas individuales, derechos humanos y. de manera rdevan-
IIQnnas y poder. ( ... ) ____________ 257
te, la dignidad e intt:gridad de las mujeres,. (Constitucin Poltica de los
Estados Uni dos Mexicanos. 14 de agosto de 2001, en Lpe1. Barcenas,
2002. p. 194).
Tal nocin romnt ica y hOnlogcni zante sigue presente a pesar de que
)oseph Rothschild ( 198 1), Paul Srass ( 1991) y otros han mo!>trado que
)os grupos tnicos y las naciones no son colectividades homogneas y
polticamente unidas. Ya Max. Weber (192 1) y. ms tarde, Frederic
Barth (1969) sealaron que no hay una relacin directa entre lengua.
religin o costumbres compartidas (element os relacionados con la ce-
nunidad culLural) y la cohesin soda!.
Por lo tanto. es generalmente incorrecto llamar pueblos. indge-
pas a las colectividades delimitadas segn criterios lingsticos en
Amrica Latina. Tan s610 en Mxico hay 62 de estos grupos lingsti-
cos, con tamafos muy di stintos. As, mientras hay ms de 2.4 mi110nes
de hablantes del nahuatl , el censo d e 2()(X) menciona solamente 363
hablantes del papago. Adems, los grupos lingsticos grandes abar-
ean varias lenguas que no son mutuamente entendibles (CD1. 2007;
Diaz-Pol anco, 1997, pp. 76 Y ss.; Diaz-Couder, 1991, pp. 143 Y ss.
Smailus. 1990, p. 263). Muchos de estos grupos viven di spersos a lo
largo de territori os inmensos en reas frecuentemente no colindantes.
Es frecuente, sobre todo en los grupos lingsticos grandes y me-
dianos (con ms de 10.000 que no haya habido una cohe-
sin social que integre al conjunto de los hablantes de la lengua. Esto
es aplicable, por ejempl o, a los ha blantes de nahuatl y zapateco en
Mxico o de aymara y quechua en Boli via y el Per. La mayora de
los habl antes se han definido fundamentalmente como miembros de una
comunidad locaJ.7 Entre comunidades colindantes no son raros los
conflictos sobre licrras. o derechos d e agua que terminan en violencia
(Dennis , 1987; Zrate. 1991, p. 119).
El predomini o de la comunidad local como el nivel ms impor-
tante de integraci n social enlre la poblacin indgena en muchas par-
tes de Amrica Latina se debe a la poltica colonial de Espaa, basada
en un sistema de dominacin indirecta. En contraste al lndirect Rule
britnico. la administracin colonial espaola destruy o ignor las
7. Por ejemplo, Wh;lcOOIlon, 1977. pp, 219, 246-253; Aloo. 1979. pp. 481-
483; Spores. 1984, pp. 208-225; Dennis. 1987, p. 33; Di el:l., 1997. pp. 165 y !;S.
258 _ Ejemplos de poderes, lipos de ,gobierno y fonnas de resolucin de COllo;
"'"
fOImas de organizaci n poltica supralocal es y uat a cada comunidad
indgena como un ente administrativamente autnomo (Caso el (jI
1954, pp. 144-149; G. Collier, 1976, pp. 195 Y SS.; Favre, 1984,
138 y SS.; Farriss, 1984, pp. 148-151 , 188,357). De la situacin de
fragmentacin esbozada resulta que las instituciones polticas que pu.
dran figurar como sujetos de derechos de autonoma seran una crea_
cin nueva cuya legi limidad no se derivarla de su tradicionalidad sino
de su carcter representati vo.
A pesar de que las polticas de autonoma en Amrica Latina pre-
tenden preservar comunidades tnicas existentes y sus tradiciones, en
realidad pueden estar fomentando procesos de emergencia de una Con-
ciencia tnica no muy diferente de los que vivi Europa en el siglo XIX.
En ambos casos, grupos relativamente pequeos tratan de diseminar la
conciencia de pertenecer a una comunidad de destino entre poblaciu-
nes bastante heterogneas fundando sus rei vindicaciones polticias en
el supuesto de que estas comunidades ex.istan ya en un pasado remOlO
(ef. eNI, 2O 1).
Heterogeneidad cultural
En la discusin sobre el derecho consuetudinario se supone general-
mente que se est ante un corpus coherente de normas tradicionales,
aceptadas por los mi embros de los grupos indgenas, de manera que el
estado DO necesita ms que reconocerlo (Regino, 200 1; Daz-Polanco_
1997, p. 56; Irigoyen, 1999, pp. 356. 365). En reaJ idad, con frecuencia
hay diferencias culturales importantes en aspectos jurdicameme rele-
vantes, como son la sucesin hereditari a o la di visin sexual del traba-
jo, incluso entre comunidades del mismo grupo lingstico . En algu-
nas comunidades de los Altos de Chi apas (como Zinacantan, Oxchuc
y Chenalh), en Mxico. solamente los hijos varones heredan (ierra
para el cultivo, mi entras que en otras (como Chamula y Amatenango)
las hijas pueden heredar tambin (Laughli n. 1969, p. 166; Kh!er.
1975, p. 48; G. Collier, 1976, pp. 116 Y SS.; Rosenbaum, 1993, pp. 49
Y ss.). Incl uso las aldeas en las que se divide una misma comunidad in-
dgena no son siempre cultural mente homogneas. Pueden diferir. por
ejemplo, en los sistemas de parentesco que desempean un rol cen-
social. oormas y poder. (. .. ) _____________ 259
la adscripcin de derechos y deberes (Laughlin, 1969, pp. 152,
Por lo tanto, el reconocimiento del derecho consuetudinario no
fundars e en un corpus de normas jurdicas compartidas ya exis-
' ._te., ni en el nivel de los grupos lingsticos supralocales (los "pue-
indgenas) ni en el nivel comunal. En ambos casos, un compro-
miso o consenso sobre las normas es concebible solamente como
rtsuJtado de un proceso democrtico.
Derecho y estructura social
Reflejando los componentes del pensamiento naci onalista clsico los
discursos proautonmicos sugieren que cada pueblo indgena tu-
viera una lengua, cultura e instituciones sociales en comn. Las cos-
tumbres o tradiciones indgenas son consideradas como la fuente
principal de un sistema jurdico alternativo Segn la Ley
de derechos, cultura, y organizacin de los pueblos y comunidades
indgenas del Estado de Campeche en Mxico, por ejemplo, es res-
ponsabilidad de la mxima autoridad indge na en el estado, el Gran
Consejo Maya, ve lar por la conservacin de los usos, costumbres,
Iradiciones y lengua propias de la etnia maya (citado en Lpez Bar-
cenas. 2002, pp. 264 Y ss.). Esto no solo es una expresin enteramen-
te conservadora sino que implica adems una pretendida homogenei-
dad cultural de la poblaci n indgena. Fuera de ello, presupone que el
derecho consuetudinario tiene un carcter y una estructura parecida
al nacional, lo que permitira el reconocimiento del sistema jurdico
indgena por el estdo tan pronto como las condiciones polticas fue-
sen favorables / ignorando que hay diferencias importantes entre el
derecho existente en sociedades con estado y el de sociedades o gru-
pos sin aparato estatal.
En sociedades complejas el derecho est controlado por el poder
8. VHnse por ejemplo: eNI, 2001; La Jornada. Regioo, 2001 ; vansc lam-
Stavenhagcn, 1990. p. 33; lt ulTalde. 1990, p. 51: SielTa, I99Sb. p. 228.
9. Vansc Cameiroda Cuohll. 1990, p. 300: CNl. 2001; Morales. 2001, pp. 73-
75 Y e( artculo 9 de la convencin 169 de la OIT ( 1989).
260 _ Ej emplos de poderes. tipos de gobierno y formas de resolucin d
e Conflictos
poltico cenlral. Se trata de una esfera bien distinta y .<>e parada del
la de la sociedad. El derecho tiene sus nonnas propias, codificada res_
1 d
" d ' b I s en
eyes, estatutos y eC1Slones e tn una es, un lenguaje pan cula
especialistas profesionales. Las decisiones deben seguir las reglas ::
critas que se refieren a delitos de,fmidos y no tienen en consideracin
la mayor pane de las relaciones entre los involucrados en una disPUla
ni su enl omo social. Las decisiones del tribunal se imponen (mediante
el uso de la fuerza. si es necesario) por instituciones especiali zadas del
estado. Tal sistema jurdi co responde a las neces idades de sociedades
grandes y annimas donde muchos conflictos se dan entre perSOnas
que no se conocen (Roben s, 1979, pp. 16-22; Wesel, 200 L, p. 62).
Las prcticas consuetudinarias de los grupos indgenas, por el
contrario, no forman una esfera separada y autnOma de la sociedad.
sino que estn inmersas en la estructura social. encajadas en la vida
cotidiana. como di ce Simon Robens (Roberts, 1979. p. 27). 10 Mien-
tras el derecho naci onal o estatal busca imputar culpa y suncin. el
derecho consuetudinario de las comunidades indgenas generalment e
busca lograr la reconciliacin entre los litigantes e insiste en la repara-
cin del dao. No se ceHlca en un delito abstracto sino que considera
la situacin personal y las relaciones entre los que estn directa o indi-
rectamente involucmdos en un pleito.!!
Sin embargo, en el debate sobre la autonoma indgena normal-
mente no se tiene en cuenta que esta orientacin de l derecho consue-
tudinario no se deri va de un carcter especial de las poblaciones ind-
genas, como sostienen muchas organi zaciones indgenas (por ej emplo,
Encuentro continental de pueblos indios , 1990; Regino, 2001 ), sino
que es el resultado de decisiones de individuos que en determi nadas
circunstancias consideran ventajosas estas formas de resolucin de
conflictos (J. Collie r, 1 995a, p. 299 Y 1995b, pp. 55 Y ss.).
As como el derecho nacional necesita las instituciones estalalcs
para imponer sus normas, el derecho consuetudinario depende de fur-
mas especficas de organi zacin social (Fel stiner, 1974- 1975). La re-
10. Van:-.e tambi n: Hoebel, 1954, p. 18: Bohannon, 1967, p. 53; Greenhousc, 1979.
p. 1 06; 1990. pp. 30, 42: G6mez. 1990. p. 381; Chenaut. 1990. pp, 182}'
HanleJ. 1990, pp. 210, 216.
11. VanS<! por ejempl o: Bohannon. 1967. pp. 52 Y Robens. 1979, p. 26; J. Co-
llier_ 1995a. pp. 85 Y So"'. Y 1995b. pp. 52-54; Vrigoyen Fajardo, t999, p. 356; Wesd.

""",.. ,,,,,,,. normas y poder. ( .. . ) _ _ _ _____ ____ 261
"",ciUoain es posible solamente si los litigantes mi smos ti enen ime-
eO restablecer las relaciOnes sociales entre ellos. Eso presupone.
ha sealado Max Gluckman, que haya relaciones duraderas en-
ae los involucrados en el que exista una mutua
ue sus intereses coincidan parCIalmente (es declf, que se den rela-
14 -.. ' di ) "
dones de dll erenle lO o e .
Debido a su estrecha relac in con la estructura social. el derecho
consuetudinario est cambiando continuamente de acuerdo con las va-
' aciones en las condi ciones econmica.o; y sociales. Por lo tanto, su
n '
limpie transmi sin a entidades mayores, como una regl n O un grupo
ingstico, no parece faclible. La mediacin y el arbitraje, que
DBJl en grupos pequeos cara a cara. no representan un modelo aphca-
ble, sin mayores problemas, en colectividades ms grandes. Distx'si-
clones legales como la Ley de justicia ind gena de l Estado de
Quintana Roo (Mxico, 1997) que estipul a en su aflculo 10 que los
jueces tradicionales ( ... ) apli carn las nomms de derecho consuetudi-
Dmo indgena (c itado en Lpez Barcenas, 2002, pp. 264 y ss.) ma-
linterpretan el carcter de los modos de resolucin de confli,; tos en las
comunidades indgenas. Como Jobo Havil and ha subrayado, la cos-
blmbre es proceso, y no estatuto o cdigo (200 1, p. l 8S). y un pro-
ceso muchas veces conflictivo aadira yo.
La articulacin de los derechos nacional y consuetudinario
La relacin entre e l derecho nacional y el derecho consue tudinario es
pane de las relaciones de podcr que existen e ntre \a sociedad dominan-
te y la sociedad dominada. El derecho consuetudinari o se puede enten-
der como un intento de grupos subordinados de adaptar las nonnas
nacionales a sus estructuras, valores e intereses propios (Stavenhagcn,
1990, pp. 33 Y ss.; Iturralde. \990. p. 55). En consecuencia, el derecho
consuetudinario genemlmcnte no es un sistema de nomlas claramente
12. Vansc Gluckma n. 1955: Felsner. 1974- 1975. La c:<istem;ia de rchtciom:s
entre los involucrados ( .. multiplcxas" . en las palabras de Gluckman). condI-
cin necesaria pem de ninguna manero,t suficiente para el xito de la medlllClon (Starr e
Yng"esson. 1975).
262 _ Ejemplos de podeses, tipos de gobierno y forma s de resolucin de confli<':lu8
separado del derecho oficial. La antropologa jurdiC<l reciente ha 0l0s_
tr'ddo que el derecho nacional yel derecho consuetudinario m:, bien
est;'in articulados de una manera compleja (Merry, 1988, 199 1 Y 1992.
Cameiro, 1990, p. 302; Sierm, I 99Sb, pp. 228 Y SS., 247; Arclito. 1997:
p. 29). Este tipo de relacin se muestra muy clara en e l ejemplo del
municipio de Zinacantn en el estado de Chiapas, Mxico.
u
Zinacantn est constituido por la cabecera municjpal (/ueklwn),
sede de la administracin (cabildo). y por un nmero de La
mayorfa de las disputas se resuelve en las aldeas con la medi acin de
los ancianos locales. Solamente cuando resulta impos.ible encontrar
una solucin satisfactoria a este nivel, los conflictos se presentan al
cabildo. El cabildo est compuesto por miembros indgenas electos y
es el juzgado de ms bajo nivel reconocido por el gobierno mexi cano.
Segn las leyes, las autoridades en la cabecera del municipio de San
Cristbal de Las Casas son competentes para resolver los casos ms
graves, por ejemplo, lesiones corporales o pleitos por sumas clevadas
de dinero. Sin embargo muchos confl ictos de esta ndole son arregla-
dos en la cabecera o en las aldeas mismas confonne a las prctica!>
consuetudinarias (J. Collier. 1976-1977, p. 136; 1982, pp. 103 Y ss.;
2004, pp. 69-75). Tanto en las aldeas como en la cabecera los juicios
son conducidos en la lengua maya {zotziL Ms que aplicar las leyes
nacionales. el juzgado del cabi ldo recurre a las prcticas consuelUdi-
narias de mediacin y arbitraje.
l
En cont raste con los de las
aldeas, el cabi ldo puede infligir sanciones negativas como encarcela
mientos breves o multas (1. Collier, 1976-1977, p. 141; Greenhouse.
1979. p. 109). Sin embargo. muchas de sus contradicen las
leyes nacionales y podran ser impugnadas por las autoridades en San
Cristbal.
13. Los prrafos que siguen se refieren sobre todo a la situacin antes de la creaci6n
de un de justicia indgena en Chiapas en el ao 1998. Sin embargo. en
eanu'in se reportan solamente casos a las autoridades judiciales superiores 1:11 San
lbal. en los cuales las partes no estn presentes en. la comunidad o no parecen
las a llegar a un acuerdo. Los otros casos se manejan todava en llls O en la
cabecera municipal buscando la rc.::onciliaci6n entre los involucradus (Collicr. 2()(}:1
pp. 58, 62. 83-89). Para las nuevas institm: iones de ju.licia indgena vase Colhef
(2001: 2004) y Gabbert (2006).
14. por ejemplo. Cancian. 1976. pp. 34 Y SS.; J. Co11i er, 1976-1 977. pp. 132,
136,14 1 143 Y 1979. pp. 310 Y SS.; Grccnhousc. 1919, pp. IOR- 1I0; Freem3n. 1979.
p.129.
Ii'lrtlctura social. nonnas y poder. ( ... ) _____________ 263
En distintas ocasiones en el pasado se ejerci ba.<tanle presin
,obre los liti gantes para aceptar las soluciones propuestas por las ins-
tancias locales (ancianos o cabildo). A veces, un muchacho que se
negaba a hacer los pagos del noviazgo fue encarcelado algunos das
por el cabildo para presionarle a aceptar un arreglo con los padres de
su novia y. aunque se trataba de una decisin contra la ley nacional, el
muchacho tena pocas posibilidades de quejarse frente a las autorida-
des nacionales. Adems de los gastos en ti empo y dinero del viaje a la
cabecera municipal. en San Cristbal se actuaba en un contexto cultu-
raJ ajeno y los juicios eran conducidos en castellano (J. Collier, 1976-
1977, pp. 140-143; 1982, p. 105 Y 1 995a, pp. 250, 255 Y ss.). Sin em-
bargo, en las ltimas dcadas, se ha vuelto mucho ms fcil apelar a
las autoridades nacionales. La construccin de carreteras ha disminui-
do los gastos y gracias al establecimiento de escuelas en las comuni-
dades y aldeas en la actualidad muchos indfgenas son bilinges y pue-
den comunicarse con los funcionarios en espaol. lS
Consecuentemente, la presin sobre las instituciones locales para
adaptar sus decisiones a las normas nacionales ha crecido si se trata de
conductas que contradicen las prcticas establecidas en el municipio
de Zinacantn pero no se consideran de litos en el derecho nacional
-por ejemplo la negativa de pagar el precio de la novia_ (1. Co-
llier, 1976- 1977. pp. 149 Y ss. Y 1995., pp. 280 Y ss.).
Sin embargo. en contra de lo que pudiera parecer. el acceso faci -
Jitado a las autoridades nacionales en San Cristbal no ha repercutido
en un debilitamiento generalizado de las formas locales de resolucin
de disputas en Zinacantn. Si se trata de conductas consideradas deli-
tos tambin por el derecho nacional , la capacidad negociadora del ca-
bildo se ha fortalecido an ms. En muchos casos la amenaza de en-
tregar un caso a las autoridades nacionales es suficiente por s sola
para convencer a un delincuente a alcanzar un arreglo con la parle
daiada (por ejemplo. el pago de una indemnizacin o la reconcilia-
Cin) porque las sanciones de las autoridades nacionales generalmente
SOn ms graves (J. Collier, 199501, pp. 148 Y ss.; Rus, 1982, p. 8 1). De
tal modo, el caso de Zinacantin muestra cmo se han logrado preser-
Var formas de rcsol ucin de conflictos centradas en la reconciliacin
15. Vanse tambien, J. Co11ier. 1995a. pp. 91 yss. y 1976-/977. pp. 145, 161; Creen
bllse, 1919. p. 109; Frceman. 1919. p. Rus. 19R2. pp. 19 Y liS.
264 _ de poderes, tipos Je gobierno y formas de resolucin k
l Connktos
gracias a cierta adapt<:tcin en los contenidos de las mcdi aeio
nes a las
leyes nacionaJes (J. Collier, 1976-1977, p. 132; Freemuo 1979
Y ss.).
, . Pp. 127
. Tanto Zinacantn como en otras comunidades indgenas lOs
medIadores Invocan las costumbres locales para producir un
. . . arreglo
entre los litigantes. Las costumbres conslHuyen un marco nOrrnat iv
forma l que rige la etiqueta del proceso y es empleado para JUStifica:
las decisiones.
lb
El derecho nacional. en cambio, emra en juego si se
busca ejercer presin sobre las partcs del pleito para aceplar la solu_
cin propuesta por los mediadores locales (Rus, 1982, pp. 81 y SS.;
lrurraldc, 1990. p. 58; Dorotinsky, 1990, pp. R2 Y ss.). Frecuentemente
los actores practican lo que Kebeet von Benda-Beckmann ( 1984,
pp. 37-63) ha llamado instilution shopping: si un actor pretende pre-
servar o restablecer las reladones sociales con su adversario Se dirige
a las instituciones locales de mediacin, si el objetivo es vengane o
conseguir deruts ventajas recurre al derecho n<l cionaJ Y
Los orgenes recientes del derecho consuetudinario
El derecho consuetudinario indgena actual no es la conljnuacin Ji-
recta de antiguas (adiciones sino el resullado de procesos complej os
de adaptacin al cambio econmico. poltico y social (Nader. 19M9;
Moore, 1989). Est hiptesis se puede ilustrar con el ejemplo del no-
viazgo en Zinacantn.
En este municipio indgena de Chiapas, antes de la boda nonnal
mente hay un perodo de noviazgo que puede prolongarse hasta dos u
tres aos. Durante este tiempo el muchacho Liene que proporcionar re-
gajos a la familia de su novia varias veces. El valor de este predo de la
novia es considerable.
18
El pago deviene en un derecho sobre la novia.
Por lo que, si la boda no se realiza, el muchacho puede exigi r la devo
lucin de su inversin (J. Collier, 1982, p. 107 Y 1995a, pp. 242-246).
16. Va.'lC tambin Gulliver. t%9.
17. Vase p 3ffi Chiapas Dorotinsky. 1990, p. SO.
18. En los arios setenta Je! siglo xx a veces unos mi l pesos (J . Collier.
t976 1977, p. 139; vase tambin 1ughli n, 1969. p. 190).
_ _ _____ 265
Sin embargo, en la actualidad. un creciente nmero de mucha-
prefiere reducir sus gastos raptando a su novia sin pagar. Nor-
OoIrnenle el joven busca la reconciliacin con los padres de su novia
tarde. Esto requiere tambin gastos considerables para comprar
gaseosas. pero a cambio la inversin se reduce a ms o
)leno
s
)a mitad del precio de la novia acostumbrado (Roscnbaum,
1993, p. 11 2; G. Collier, 1989, p. 11 9: CoJ[ier y Quaraticllo, 1994,
pp. Il5 Y ss.: J. Collier, 1976-1977. p. 1.53 Y 1995a, pp. 59 Y ss. 93).
Este cambio en las prcticus del noviazgo no se dcbe interpretar
IIimplemente como la dehilitadn de la tradicin. Lo que los ancia-
DOS consideran una corrupcin de las costumbres es visto por los jvc-
&eS como un acto de li beracin. Adems, el perodo prolongado del
-bo"iazgo y el pago de elevados precios pur la novia no representan en
modo alguno tradiciones de varios siglos. Se trata ms bien de cam-
ms o menos recient es de prcticas establecidas como respuesta a
transformaciones econmicas y sociales,
Al principio del siglo xx los habitantes de Zinacantn tenan so-
lamente acceso a tierras margin<lles y fueron obligados a trabajar como
muleros o como temporeros en las fincas de caf, En aquella poca,
los muchachos regalaban solamente Ull<l cantidad reducida de alimen-
a los padres de su novia. Despus de pocas semanas o meses enm
milidos cn la casa de sus suegros. donde la parejil jovcn "i\ra y tra-
bajaba durante varios meses antes de instalarse en la casa de los pa-
es del muchacho. Se trataba entonces de un sistema de servicio a la
famili a de la novi a.
En los aos treinta del siglo pas<ldo la situacin econmica em-
pez a cambiar gracias a la reforma agrari a que dotaba a los zinacan-
tecos con tierras expropiadas de las haciendas en los Altos de Chiapas.
Adems lograron arrendarti ernts frtiles en las valles cercanos. Ms o
menos a mediados del siglo xx el sistema del servicio a la familia de
la novia fue reemplazado por el pago de la novia. Generalmente los
hijos tenan que endeudarse con padres para reunir el dinero y las
parej as jve.nes empezaban su matrimonio con una deuda importante
que tenan que liqui dar con su trabuju en los campo!> y en la casa de
Ni , J,,, padres del muchacho duralllc los fH10s El sistema del
19. J. Collit:r. pp. t47 Y Y 1979. pp. J I3 Y ss.; Grcenooust".
19 79. pp. 117 Y .. Favrc, 1984. pp. 1 10 Y G. Colli er. 19R9. pp. 113 Y ss .. J19:
266 _ Ejemplos de poderes. tipos de gobierno y de res()l uci n d '. . .
confltqo
precio de la novia proporcionaba a los padres de la novia alim.
. . COIos
espeCiales y dmero, y aseguraba la mano de obra de la pareja Par-d 1
padres del novio. As, hombres con varios hijos fueron c:apaces
extender su produccin de maz que por vari as dcadas fue la b e
, . aSe
mas Importante de la prosperidad econ6mica de las generacione!> Illa-
yores (1. Coll ier, 1979, pp. 318 Y ss., 323 y ss.; Roscnbaum. 1993
p. 90; G. Collier, 1994, p. 82; Collier y Quaratiello, 1994, p. 16). -.
Derecho consuetudinario y poder
En la discusin actual sobre la aulonoma se supone generalmentc que
la aplicacin del derecho consuetudinario en as comunidades indge.
nas permitira la recuperacin de la armona sociah. y que hay un
consenso sobre sus normas y prcticas (por ejemplo, Stavenhage n e
rturralde, 1990, pp. 29 Y ss.; Ardito, 1997, pp. 15 Y SS.; Yrigoyen F,I-
jardo. 1999, p. 356; Regino, 2001; Shdeff, 2000, pp. 3, 13).
Sin embargo estos supuestos son problemticos porque de<;cui-
dan los confl ictos internos exi stentes en las 'Comunidades indgen:ls.
Estos conflictos no se deben exclusivamente al debilitamiento de la
cohesin social y de las nonnas y costumbres lfadicionales en una
comunidad ori ginariamente homognea debido a1 avance del e!>tado.
como lo varios autores (Hame!, 1990, p. 209; Gmel , 1995.
p. 214). Las relaciones de poder en las comunidades resultan tambin
de la aplicacin de las costumbres, porque no lodos son iguales ant e
el derecho consuetudinario.
El resultado de una mediacin o la sancin por la infraccin de
una norma dependen de las relaciones entre los litigantes y de su
tus social (Lartigue. 1990. p. 198; J. Collier, 1995a. pp. 101 -115. 302
Y ss.). Los cabildos indgenas en Mxico y Guatemala, por ejempl o,
estn dominados por hombres de edad avanzada. En los pleitos matri-
moniales muchas veces favorecen a los maridos (J. Collier, 199:'ia.
pp. 109 Y ss. Y 1995b, pp. 56 Y ss.). Generalmente un reclamante jo-
Roscnbaum. 1993. pp. 9R-I07; Col licr y Quaratkll o, 1994, p. 116. Normalmente la.
parejas jvem:s vivfan Uos o tres linos con los del horllhrc aAles de
una casa propia en la cercana.
_,ct""cd.ll, pcxkr. ( . .. 1 _______ _____ 267
tiene pocas posibilidades de conseguir sanciones formales en con-
de un anciano. Si logra el pago de una indemniz.acin por algn
la suma ser menor que la que se podra obtener en disputas
del mismo estalus social. En suma. la conciliacin y el
no significan necesariamente que la cu lpa y las cargas
repartidas de manera igualitaria entre los litigantes (Greenhousc,
1979, pp. 107 Y ss .. 11 3 y ss. ).
Si se quieren reconocer las prcticas e instituciones del derecho
consuetudinario no se rala entonces de sancionar tradiciones fIjas y
compartidas entre la poblacin indgena sino de apoyar puntos de vis-
tJ y grupos sociales o locales cspccfficos. Las cuestiones centrales
-tanto para el derecho consuetudinario como para el derecho nacio-
nal- son: qu interpretacin del derel:ho consuetudinario favorece
ms la democrati zacin de las estructuras lanlO locales como naciona-
ks?, cunta representatividad y legitimidad tienen las autoridades y
organizaciones indgenas?
Corno enfoques marxistas crti cos han sugerido, en una sociedad
capi talista el derecho es una areml pam y el resultado de la lucha de
Por consiguiente tiene un carcter ambivalente. Por un lado.
legitimando las relaciones de dominacin existentes, por el otro

en cieno grado los intereses de las clases subalternas. POT lo


no se debe reificar el derecho como un poder situado por encima
al margen de la sociedad (vase" por ejemplo. Hun!. 1976). E.s cierto
que la mayora de los grupos que praclican formas del derecho consue-

no estn estmlificados en clases sociales. Sin embargo. es


notar que los conflictos de inters y las relaciones de domina-
cin tampoco estn ausentes entre grupos sociales, locales, de edad o
entre los sexos. Esa es la forma en la que evaluar tanto el derecho con-
suetudinario como el derecho nacional, en el contexto de las relaciones
de poder (vase tambin Starr y Collier, 1989, pp. 12, 24 Y ss.).
Resultado: la re lacin entre normas nacionales y derecho
consuelUdinario
Lo que est en juego en el debate acerc .. del reconocimiento de prcti-
cas consuetudinarias en situaciones de pluralismo legal no es la con-
268 _ de tipos y de <l'
"n' "Clos
scrvacin de tradiciones indgenas prehispnicas. Lo que hoy loe to
por trddicin muchas veces no tiene ms antigedad que el
. 1
0
naclona.
Las nonnas jurdicas y las prcticas de resolucin de ConflictOs
de las sociedades no son de ninguna manenl inswncias Tan_
to el derecho consuetudinario como el derecho n;tcional se Ocopan del
reparto de estatus, poder y recursos. Por ende, el supuesto, prcseme en
los discursos tnicos y nacionales, de que se basan en un consenso de
los miembros de la sociedad no es muy realista. Ms bien es de espe_
rar que existan ideas diferentes y a veces contradictorias entre clases
sociales, sexos y generaciones.2\)
Por lo tanto el derecho consuetudinario no es un corpus coheren_
te de normas compartidas en una sociedad sino una forma especfica
de organizar intereses contrarios y una arena en la que se despliegan
diferentes estrategias. en un contexto de relaciones asimtricas de po_
der (Dorotinsky. 1990, p. 70). Como han mostrado Comaroff y Ro-
berts para los tswana en frica del sur, las reglas o normas no deter-
minan directamente el resultado de los procesos de resolucin de
conflictos, si no que son ms bien recursos manej ados por los actores
y por ende objeto de negociaciones (Comaroff y Robens. 1981, pp. 14.
216; Roberts, 1979, p. 200).
La expansin del derecho nacional en regiones aislad:l:' (por
ej emplo, como resultado de la construccin de carretenls) no se deDe
interpretar si mplemente como un acto del colonialismo intemo frente
a una sociedad local homognea. Se trata ms bien de un cambio en
las relaciones internas de poder en la medida en que proporciona 3
ciertos individuos o grupos acceso a nuevos recursos y modifica as
las condiciones de los procesos internos de negoci acin. Con respecto
a esto, la actividad del estado tiene consecuencias no muy diferente:. a
las del trabajo de organizaciones no gubernamentales.
De vez en cuando las leyes nacionales favore cen que
mi embros de las comunidades indgenas puedan defenderse conl
ra
cienas reglas existentes en su grupo que consideren inj ustas (Sierra.
1995b, pp. 233. 247; Gabbert, 1999b, pp. 369 Y ss.). En varias com
u
-
nid:ldes indgenas de Mxico, por ejemplo, las mujeres se han apOya-
20. Para normas jurdicas espedficas de grupos sociales. vase, pur ejemplO. sou;l
1987.
.... "ru,' nonnas y poder. ( ... ) ________ _ ___ 269
en las leyes nacionales para realizar ceclamaciones por una he-
a partes iguales en conua de sus hermanos y padres, o para
4Ofend"n;e de un casamiento forzado (J . CoLlier, 1976- 1977, pp. 146,
Y ss_, y 1995a, p. 256). Las discusiones sobre los derechos huma-
.os y las demandas de las organizaciones de mujeres ya han produci -
do cambios acerca de la percepdn y evaluacin de la violencia do-
dstica (Rovira, 1997; Sierra, 2004, pp. 31-35).
El supuesto de que todas las sociedades tienen un corpus de re-
JIas tradicionales que se podra transformar en derecho positivo sin
.. yores problemas parece altamente dudoso desde la perspectiva de
JI antropologa jurdica. Las normas jurrdicas. como todas las normas
.ociales, estn continuamente renovndose. Por [o tanto, quien quiera
_petar las formas consuetudinarias de resolucin de conflictos exis -
taltes en grupos indgenas o minoritarios no debe reconocer reglas
sino la autoridad del grupo para desarrollar tales reglas
da Cunha, 1990, pp. 30 I y ss.). Pero se tiene que asegurar
estas deci siones puedan ser tomadas en un marco democrtico.
Teniendo en cuenta las deficiencias masivas y la distancia tre-
i;" .,J, que hay en Amrica Latina entre las leyes escritas y la realidad
es urgente una reforma del derecho nacional y de la .. instilU-
. Tal reforma tiene que garant izar que los sec-
no pri vilegiados de la sociedad sean realmente capaces de salva-
sus derechos y contribuir as, a la democratizacin profunda
sociedades lati noamericanas.
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TERCERA PARTE
POLTICAS DE LA ANTROPOLOGA
antropologa y el encuentro colonial*
Ta/al As{ul
La antropologa funcionaJista britnica comenz a adquirir emidad
como disciplina poco despus de 1,1 Primera Guerra Mundial
gracias a los esfuerzos de Malinowski y Radcliffe-Brown, pero no fue
basta despus de la Segunda Guerra Mundial cuando consolid su
prestigio acadmico en las universidades. En la .. dos dcadas posterio-
res a la contienda se public una cantidad ingente de estudios antropo-
lgicos en comparacin con las dos precedentes. Durante este breve
perodo apenas se cuestion el afn de respetabilidad acadmica de
esta disciplina. En 196 1 un destacDdo socilogo poda escri bir que la
amropo]oga social es, entre Olras co;-as, una profesin pequea pero
creo que floreciente. Su temtica, al igual que el trabajo social y a di-
ferencia de la sociologa, liene prestigio.'
Unos aos despus un polit610go contrast favorablemente la
antropologa social con [a sociologa afinnando que, a diferencia de
la segunda, pero al igual que las dems ciencias soci ales autnticas, la
antropologa social haba construido un corpus de conocimientos que
no puede encasillarse fcilmente en ninguna otra disciplina.l
La antropologa funcionalista apenas haba afianzado su envidia-
ble reputacin intelectual cuando entre los profesionales consagrados
empezaron a surgir algunas dudas serius, En 1962 Leach afirm que la
En Anrhropology &, he ColQnial ErIl.x)Un/er. Talal AS:td (cd.). Itllncn Lon-

l. Donald G. Macrae, ldeolo/{)' and Sociery. Londres. 19fi l . p. 36.
2. w. G. Runcirn9n_ .. Sociologe.o;e ... EnCQunter, diciembre de 1965, vul. xxv. 6.
p. 47_
280 - --- - ---- __ ________ _ de la anlr
njlQ!oga
doc\rina funcionalista ha dejado de ser convincente > C'
. , . lIlCO a
despus Wors ley escnbl una crtica mordaz con el significar Os
d El fi d I
. IVO ttulo
e . In e a alllropologfa?. En 1970 Ncedbam I)ostu! h
I I
. . a . aquc Ja
antropo og a 00 tiene un pasado unitario y continuo en lo
respccta a las Ideas. ( ... ) Ni existe nada parecido a un corp' _
. us IConco
nguroso y coherente propio de la antropologa sochl Y u -
. ,. n
pus Ardener observ que ((jl go ha sucedido ya en la ant ro I '
b
' ,
ntOlca. y en la antropologa internacional en el sentido d
'. ' . e que a
cJeclos prcti cos. los libros de texto que antes parecfan Y' '1
. ., ,Ino o
son; las rnonogralfas que antes se consideraban exhawl l'v'l
,s parecen
ahora selectivas; las interpretaciones que .Imes parecan muy P\!fspi _
caces ahora resultan mecnicas y
La verosimilit ud de la empresa antropol gica, que pareca tan
a ojos de sus profesionales hace apenas una dcflda, no lu es
tanto en la actualidad. Una pequea minora, adems de los
mencionados, ha empezado a expresar SllS dudas en trmino). radio
cales.
6
Qu le ha pasado a la antropologa social britnica'!
En e l aspecto organizativo no ha pasado nada inquietant e. Al COlma-
do, la Asociacin de Ant roplogos Socia les prospera como nunca:
celebra conferenci as universitari as anuales cuyas actas se public:lI1
regularmcnle en cuidadas ediciones de tapa dura y carton. Cada vez
es mayor e l nmero de monografas, artculos y libros de texto de
autores que se autodenominan antroplogos. Una seri e de prestigimas
charl as anuales sobre antropologa social se celebran desde hace po,o
J. E. R. L:ach, Rcthinkil1X AmhrupoloXY, Londres. 1961. p. 1.
4. I'\eedh.'n\. ," uf Anlhropology: Dcsinlcgralion ur \1er a
AllmVUMIf) Crmfnl!uflOl1: ro AmhropoloKY: Twdrc ES.lu\s. u-itlcn.
1970. pp. 3-]7. -
5. Ed win Arckner. The New AnthroPllIogy md j[_ Critics. Milll. nlllcro
"nI. 6. n.
e
3. de 1')71. p. 449.
destacar a Bannji, ."Cr!",i.<, 1Il B nti,h Anthropolugy. New lLji Rfview. n." 6-1.
_??O. unc hlqOlIe el unc socmlogie des tutles Afrieil1es ... CahiNl
;1 Afr/I'{I/"es. 11." 43, 197 1, Y Lt"elerc. Amhrop"togie el colvnillisflJl'.
.. """"" ,,i' Y el encuentrO colonial ________ _ __ _ _ _
281
los auspicios de la Academia Britnica. La materia se ensea en
".uc,i "m,id"d,esy ,olegios universitarios que hasta el cueT-
de2lntrol6Iogo, est negociando su inclusin en los planes de CSlU-
de los dos ltimos aos de la enseanza secundaria. En cuanto a
actividad pblica. la antropologa socia l no sufre cri sis al gull<t .
En conjunt o, los profesionales ms eminent es de la antropologt
ritni eano se inmutan ante el discurso alarmista que habla de crisis.
1
' los apuraran sostendran que, como las viejas ideas de la antropolo-
social no daban ms de s, resultaba natural abrirse a nuevas fuen-
de De modo que prefieren hablur de una especiali-
betC'" ,:o,'" vez mayor, que ven como un signo de vitalidad intel ectual
la y lo que es ms, afirman que las teor(as funciooaJi s-
clsicas siguen siendo vlidas.
'u
No obstante, deberamos cuidarnos mucho de sucumbir con lanta
facili dad a esta clase de certidumbres vacuas. A fin de cuent as. los
profesionales com.agrados tienden a alimentar el mi to. cuando no la
realidad, de la continuidad unifornl e. Es indudable que en el aspecto
ideolgico lIgo ba sucedido ya en la ant ropologa britnica, ,orno
sealara Ardener. aunque esta circunstanci a se entienda ms como una
desintegraci n de la vieja antropologa que como una cristalizacin de
la nueva.
Hubo un t iempo en que la antropologa social poda definirse
_ y se dcfina- inequvocamente como el estudio de las soci edades
primi tivas. El propsito de cualquier ciencia --es<.:riba Na,del poco
despus de la Segunda Guerra Mundial- . es y cono-
cimiento. En antropologa social, tal como se enttende comunmente,
intentamos ampliar nuestro conocimiento del hombre y la sociedad a
comunidades " primitivas", "pueblos ms simples" o "sociedades gra-
fas". Si un ant roplogo pregunta ingenuamente por qu, si slo esta-
7. V(!asc. pllr ejemplo. ta introduccin de 1. M. Lewis a History and 80cial AllIhropo-
[QX)'. Lnndres. 1968. p. XV. , '. . .
8. e.'i la Unen de razonamiento que rmh adupw. para ) refrendar el
cientc inters 3n1ropnl gico en :\1arx. en su recienle conferenCia para !a Academia
Britnica. The Sctplical Am/ropologi_lt? 80cial Allthwpo[og)' ami MW.n.f1 on
SOcl..r}'. Londres, 1972. . . de
9. Vase. por ejempl\!, In imroduccin de Max Gluekman y Fred Eggan al pnmero
los Cllnlro volmenes de la scrie de Monografas de la ASA. . '
10. Vao;c, por ejemplo, ReJ/!ardl in Sodal Am/ropoivgy de la SOCIal SClcnce Re-
sca rch. Londres. 1968.
282 _______ _______ ____ PoHlicas de la antro I
po
mos interesados en estudiar la sociedad a gran escala, deber(umos VOl.
carnos ahora m.. .. en las culwrns primili vas que en nuestra civii',aci6n.
la respuesla es simplemente que "uesua sociedad no es la nica Y!>us
fenmenos no son los mismos que los encontrados. o los que POdran
encontrarse, en la sociedad primitiva.1I Esta clase de afirmaciones no
indi can un inters demasiado marcado por defi ni r una problemtica.
pero reflej an un elemento de verdad pragmtica, y eso es lo que le dio
a la antropologa una verosimilitud prctica. Cuando Evans-Prih:hard
public su clebre llllroduction ro Sucial Anrhropology, en 195 [. pare-
cfa bastante claro de qu trataba el asumo. El antroplogo
- expli caba- , estudia las s.ociedades primitivas de forma directa,
pues vive entre e llas durante meses o aos, mienlras que la investiga_
ci6n sociolgica suele basarse en documentos y es muy estadstica. El
antroplogo soclal estudia las sociedades como conjuntos: estudia
ecologas, sus economas, sus instituciones po][ticas y legales, las or-
ganizaciones de familia y parentesco. sus religiones, sus tecnologas;,
sus artes. etctera, como partes de sistemas sociales generales.l l Por
lo tanto, las doctrinas y aproximaciones englobadas bajo el nomhre de
funcional ismo conferan a la antropologa social un e stHo seguro y
coherente.
En la actualidad, por el contrario, faha incl uso esta coherena
de estilo, El antroplogo de hoyes alguien que estudia tanlO las sude-
dades simples como las complejas: recurre a la observacin par-
ticipativa, las tcnicas estadsticas, los archivos histricos y dems
fuentes literarias: en el aspecto intelectual se identifica ms con 1m
economi stas, los politlogos, los psicoanali stas, los lingistas eSlIuc-
IUralistas o los etlogos que con otros antroplogos. Describir el esta-
do de la cuestin desde la erudJcin especializada es seguramente caer
en la mistificacin. Las disciplinas afines, como la polCtica, la eco-
noma, etctera, ya existan mucho antes de la fase funcionalista
ca de la antropologa social. La pregunta que cabe hacerse es: por
qu las han descubierto los antroplogos hace relativament e tan poco
tiempo? Cmo es posible, por ejemplo. que los antroplogos escri -
bieran en 1940: No hemos visto que las teoras de los lilsofos pol-
ticos nos hayan ayudado a comprender las sociedades que hemos estu-
JI , S. F. NadeJ, Thl' "olUldalms of S()(""jul An/lrrolHllogy, londres, 1953, p. 2.
12, E, E. Social Allllrropolog)". Londres, 1951 , p. 11 ,
."",,,,,10"'" Y el encuenlro colonial
283
"d . os de poco valor cientfic), IJ Y en 1966:
y las consl eram ' ., ' ara e l
que es el momento oportuno para el SI. no p
1- ntropologa y el resto dc las dISCIplinas que se
:. entre aa " delmo
de la ltica comparada?I' Qu haba propicia o, ,-
' Acaso unas disciplinas separadas (economla, poh-
. '.L IC) que reOeJ' aban la comprensi6n fragmentada
. 'unsprudencla e ., d' ' es
oca. J. '. t o' de s misma. con sus contra ICClon '
la SOCiedad burguesa e a ' '. '"1
' . estaban reparadas para inspirar a la antropologta,
histncas, p h' b' de buscarse en el hecho de
y sugerira que la respuesta .1 a . d'
la Segunda Guerra Mundial, han fu.n,
que, d 1 do de la antropologa social, camblOs que han
:u;ostn ideolgico Y la base organizativa de la
la social Y el acusar estOS cambios nos recuerda q
no simplemente el mundo: sino el mundo
an r l' tropologlU lo perCibe.
bin determina el modo en que a an . . J'
tam La inde cndencia poltica de los pases coloOlalcs, ar
P f . s a fmales de los aos cincuenta y pnnclpiOs de
de los pases a ncano .' 1 a al cambio
los sesenta, aceler la planifica-
. ' al participar estoS pa ses
socloecon mI CO, . " ' es electrifi cacin Y cadenas
d d edes nacionales de comumcaclon . , . d
o e . ,.. a romocin de la educ.acin Y de proyectos e
de nidiO y tele\l ISIn, I P . f tribales a
, el aso de l poder pollico de unos Je es '
mejora rural, y p . ' \. I s respondiendo sobre todo
una burguesa nac ionalista, Los I.S a rescatar una historia
a las expectativas nacionalistas, se n . las conexiones
. d' ena 15 Al gunos autores nacionahstas denuncJaron , '
m tg . , odo el sistema pohlico-eco-
coloniales de la molesta presencia en la
nmico en generalllnpoma,.pa.u . ue se destacaba la importan-
disciplina de la antropotog.la, al tiempO q 1 " 1 En otro nivel, las cre-
cia del pasado, tanto colomal como preco ama.
E E ns.Pritchard (cd.), AfrkIJ/l poli/ieal S}';'[ems, Londres, 1940,
13.M. Fones, E .. va NdlEI .
p.4 [lectura incluida en volumen (. d) poli/kal Anthropulogy, Oucago.
14 M J Swart7.. V. W. Turner, A. en e ., )
1%8, p.' 9 'ltectura incluida en r;:stt: N. funcionalism de que slu lus
15. En parte cuest ionando el. dogma . c . ble par-.1 rIX."(lllstruir la hi<;oria. V.ase
documentos es.critos pueden la adulo' Londre" 1965, publlca-
1 Vansina' Oral Tmdili01!, a Slmlv m la anlropologa funo-
.. ' f -se., 1961. La tenuc:oclage 'I dcsd a
do origmalme.,lc en . ' df na la ealcgoria de mito; es dCCl r, \'er a e un
nalista.:ra OlOrgll.f a la 111 el sent ido clsico no pragmtico.
perspect iva in1\lrumenlal, m s quee
284 _____________________ _
Poltica$ de la am1'()
po"".
cientes crticas a [a tradicin funcionalista en la sociol '
1
. . Ogla convenc'
na estadounidense contribuyeron indirectamente a m' 1 lO-
o mar a doct .
funcJOnahsta en la antropologa social britnica 16 COI I nna
_ . . . no aanlro 1
gla funclOnaltsta nunca haba distinguido cabalmente po 0-
. , uC un mtOd
tOlallzador (segun el cual la formaci n de las parte!. se e l' >. o
f
. xP
1ca
con
re erencw a una estructura de delerminadones en desarr 11 )
" . . ' ... Ooyel ho_
hsmo etnogrfico (segun el cual las di stintas mstitucion d
,
SOCiedad estn todas deScritas y vinculadas entre s' 17 y eo
.' '.
oeral. habla confundido detenninacin estructural con si muhaneidad
los avances concrelos del mundo ex:leri or ta hicieron cae, e "
. n una mI_
cro socIOlogfa. Hasta el punto de que en la actualidad la mayora de
los han preferido reorientar sus carreras con relacin a
multitud de problemas fragmenwrios - polticos, econmicos do-
de culto, etc.- a pequea escala, y en este estado de frag-
mentacin han hallado la orientacin intelectual que les ha facili tadu
su afn en este campo. Estos cambios en el objeto de es-
tudIO y con el respaldo ideolgico de la antropologia social hahran
desembocado en la desintegracin de la disciplina, pero ese mismo
perodo de posguerra fue testigo de una evolucin signi ficativa en la
base organi zat iva de la antropologa social que la salv. En 1946 se
fund la Asociacin de Antroplogos Sociales (ASA) de Gwn Bretaria
y la Cornmonwealt.h con veinte miembros; en 1962 ya haba alcanza-
do los ciento cincuenta, aun cuando para serlo, por lo general, era
requi sito tener tanto un puesto de profesor O investigador en la Como
monwealth y un dipl oma de posgrado (normalmente un doctorado) o
publicaciones importantes. 18 Una vez que esta base funcionase con
16. Los soci6.1ogos ms ESlados Unidos Menon y
Siempre .han sentido un activo y favorable hacia la antropologa
SOCial y, a la mve:sa' e scrnos han sido una fuenle do inspiracin y apoYo
para et ataque al funcionalislllo estructural
de escrItores como R. Dahrendorf y C. Wright Milis se limitaba a poner en
cuest in la autoconfian7a doctrinal de la antropol oga social britnica,
17. esta dist illcin sigue sin estar ciar.!. para muchos antroplogos incluso e:n
ac.tual:dad .I\e d.e los conliadrsi,:,?S come ni arios de LeviStrauss en su pol
mi ca San.re. poSible que el reqUIsito de sea toda una novedad
para cienos hi slOnadores,. socilogos psiclogos. Entre los antroplogos es algo fill '
tural desde que lo aprendieron de Mahnowski ,. (The Mind. Londres, t966. p.
25U). 1 que: los antroplogos aprendi eron de Ma!in-owski 'ue el ClIlogrfco.
no el mtodo IOlaH1.aOOr.
18. M. Gluckman y Frcd Eggan. dnlroduetinn,. a The uf So'
' .. Y el encuentro colonial _____________ 285
social como prctica institucionalizada po-
I. de la especi11cidad doctrinal en la que haba hecho hin-
hasta entonces. En adelante, la pecullaridad profesional podra
,'aI"en
eJrse
gracias a una slida red de derechos adquiridos --que
tonta"ia "on la ASA como organismo coordinador- en lugar de eua-
mtodos o doct rinas particulares. La antropologa era ya
',.a1'"CllIe una profesin.
Paradjicamente, las mismas fuerzaS que contri buan a la disolu-
ideolgica de la antropologa funcionalista clsica tambin ha-
ban contribuido al fortaleci mi ento de su base organi zati va. Fortes
al respecto que durante la Segunda Guerra Mundial las nece
sidades econmicas, polfti cas y sobre todo milltares suscitaron un
nuevo Y vivo inters pblico por los dominios asiticos y africanos de
Gran Bretaa y sus aliados. Los planes de posguerra para el desarrollo
econmico y social en estas regiones, generadOS bajo la presin de las
experiencias de la guerra, incluan grandes proyectos invesligaci.n
en ciencias naturales y sociales. El auge de lus estudIOS antropulgl-
cos as anunciadu comenz despus de que Radcliffe Bro
wn
se retira-
ra de la ctedra de Ox-ford (en El mismo ailo en que Radcli-
ffe-Bro
wn
se jubil, especialistas que ya enm miembros del veterano
pero mucho menuS selecto Royal AntbropologicallnsLUte fundaron
la ASA. Sin duda, una organi zacin profesional selecta gozaba de
una posicin ms propicia para eXplotar las nuevas posibilldades de fi-
nanciar la investigacin en la estructura de poder siempre cambi ante
del mundo de posguerra.
Nadie discute que la anuopologa social emergiera como una
disciplina propia al principio de la poca colonial, que se
en una floreciente profesin aCldmica hacia finales de la mIsma o
que dumnte este perodo consagrara sus esfuerzos a la descripcin Y el
anlisis _reali.zados por europeOS pan una audiencia europea- de
sociedades no europeas dominadas x>r el pOder europeo. Y, sin em-
bargo, es curioso que la mayora de los antroplogos profesionales
sean reacios a considerar seriamente la estructura de poder en cuyo
dul AnrhrowIClJO. Londres, 1965, p. XII. E:n 196M la Asociacin tena en a 240
miembros (Social Scicnce Research CouncLI. Rt!seun.:h JO SOCial ;\nhfopolog.h Lon
dres, p. 79).
19. M. Pones (cd.). Social Sl ruclUre. Oxford, 1949, p. Xlll.
286 ___________ _ _ _ ___ Polticas de la antropol _
gla
seno ha cobrado forma Sil disciplina. Esta actitud tpica aparece bien
plasmada en el siguienle pasaje de la introduccin al tercer volumen
de Colonialism in Afriea 1870-1960, de Viclor Turner (Cambridg
e,
1971), en el que el problema de la relacin entre antropologa y colo_
nialismo se trivializa y es desechado en el espacio de dos prrafos
cortos:
Un argumento comn entre los funcionarios del antiguo rgimen era
que los antroplogos, inmersos como es.taban en las especificidades de
la vida africanll. acabaron aceptando la perspecti va estructural de SU!;
informantes, se convirtieron en sus portavoces y, mediante sus palabra,
y sus obras. obstuculizaron los esfuerzos de los administradures provin_
ciaks y regionales por gobernar con eficacia. Algunos incluso fucron
tildados de rojOS')' socialistas y anarquistas por los colonos blan-
cos y los funcionarios europeos. Ahora bicn, en el mbito rcgiolll1l, los
dirigcntes y administradores africl1nos aseveran que los l1ntroplogos de
antes de la independencia eran apologistas de! colonialismo y aSlIltas
agentes de 111 supremaca colonial que cstndiaban las costumbres africa-
nas slo para suministrar 11 la minora blanca dominante informacin
qne perjudicara los intereses nativos peru normalmente opaca para la
investigaci n de los blancos. De estc modo, los socialistas de l1yer se
han convertido en los rcaeeionarios de hoy. Por improbable que pa-
rezca. e! seor Alan Bums (1957) y Frantz Fanon (1961) son aliadus.
Es cierto, claro est, que 11 ttulo personal los antroplogos, al
igual que cualquier otra persona, poseen un ampliu abanico de visiones
polticas. Algunos son conocidos comlervadores; otros se inclinan
mUl'ho ms hacia la izquierda. Pero corno profesionales, los antrop-
logos se fonnan, durante casi tantos aos como los mdicos, para reca-
bar c::rlO tipo de informacin en calidad de observadores participan-
tes quc les permitirn. sean cuales fueren sus opiniones personale,.
presentar, con tanta objetividad corno les pennita e! nivel dc desarrollo
de su disci plina cn ese momento, una imagen coherente del sistema
sociocultnral al que han decidido consagrar algunos aos de estudio. y
del tipo de procesos que se dcsprenden de l. Su deber ltimo es puhli-
car sus descubrimientos y exponerlos, junto con una descripcin exacta
de los medios con que l o ~ han obtenido, al pblico internacional de SUS
colegas antroplogos y, ms all. <tI mundo de la enseanza. Cun el
tiempo, las noti cias sobre sus tr<tbajos y anli sis, bien sea mediante Sil'
escritos de divulgacin, bicn mediante citas, reseas (no pocas vecCS
expurgadas) y compendios realizados por personas ajenas a la profe-
sin, se filtran al gran pblico lector. El tiempo purga luego sus infor-
. ,",,,,010,[,' y el enCllentro colonial _____________ 287
mes y e1imina mucho de 10 qne es p<trcial e intcncionado. No sirven
de nada las argucias u los argumentos tendenciosos; existen unos pri n-
cipios profesionales con los que se valoran todos los infonncs y, cn l-
tima instanci<t, el sentido comn del hombre comn (pp. 1-2).
Pero hablar de principios profesionales y de la autoridad del senti-
do comn no es segnramente menos ingenuo que las observaciones
disparatadas de que la antropologa no es sino la sierva del colonialis-
mo. En la actualidad no hay unos principios claros en antropologa,
slo una organizacin profesional ilorecienle, y el sentido comn del
hombre comn occidental, l mismo un ser alienado y explotado, re-
sulta difci lmente fiable como prueba crtica del conocimiento antro-
polgico. Sin embargo, el aplomo de las observaciones de Turner es
en s una indicacin del tipo de mundo racional que el antroplogo
clsico sigue compartiendo, y sabe que comparte, con aquellos a quie-
nes se dirige principalmente.
Los antroplogos nos han recordado una y otra vez las ideas y
los ideales de la Tlustracin en los que se basa supuestameme la inspi -
racin intelectual de la antropologa.
20
Pero la antropologa tambin
est enraizada en un encuentro de poder desigual emre Occidente y el
Tercer Mundo que se remonta a la aparicin de la Europa burguesa;
encuentro en el que el colonialismo es meramente un momento hist-
ricO."
1
Este encuentro es lo que facilila a Occidente el acceso a la in-
(onnacin cultural e histrica sobre las sociedades que ha dominado
p'rogresivamente y, por lo tanto, no slo genera cierta clase de concep-
cin universal, sino que adems refuerza las desigualdades relativas a
la capacidad entre el mundo europeo y el no europeo (y, por ende,
entre las lites europeizadas y las masas tradicionales) del Tercer
Mundo). En la actualidad, cada vez somos ms conscientes de que la
informacin y la interpretacin que producen las disciplinas burgue-
sas como la antropologa son adquiridas y usadas ms fcilmente por
quienes tienen ms capacidad para explotar. Esto se debe en parte a la
estructura de la investigacin, pero sobre todo al IDQdo en que estas
20. Vanse. POI ejemplo, E. E. Evans Pritehard. ap. cit., M. Harris, The R i . ~ e af An-
thropalugical Theury, Londres, 1969, y R. Firth, up. cil .
21. C. Levi-Strauss fue uno de los primeros antroplogos en percibir este hecho im-
portante, aunque hizo poco ms aparte de eso. Vase The Scope af Anrhropology, l-Ou-
dres, 1967. pp. 51"52.
288 ___ _____ _
- de I
"') ogl;!l
disciplinas cosilican su conocimiento. Como los poderosos que f
_ l ' . . lnan_
clan a investigaCIn esperan el tipo de interpretacin que a la 1_
<lrgil
los reafirme en su mundo. 1 .. antropologa ha sido reada a P'od _
. lItlr
subversivas de interpretacin. COIllO la interpre_
tacin 31llropolgu:a loma abrumadorameme cuerpo e n las Icngu;S
europeas, se acomoda con ms facil idad al modo de vid.t y. por ende
I
- a
a raCionalidad, del poder mundial que representa Occidcllle.
Debemos partir del hecho de la realidad bsk:l que hi70 de la
antropologa social de prcguerra una empresa viable y efi, a;r: 1:1 rellJ-
cilI de poder cnlre la cultura dominante (europea) y la dominada (no
europea). Luego debemos preguntarnos cmo ha afectado rela-
c in a las condiciones previas prcticas de la antropologfa a
qu usos se apl ic su conocimienlO, cul fue el tratami ento teri co "de
asuntos concretos, cmo se perciban y objetivaban las aje-
nas, y por qu proclamaba el antroplogo su neutralid,ld poltica.
La estrucrura de poder colonial hizo accesihle y seguro el objeto
de estudio antropolgico -gTacias a ella la proximidad I"."i ca conti-
nUll entre el europeo que obs.erva y el no europeo que vj ve fue una
posihilidad prctica-o Propici el lipo de intimidad humana
e l que se basaba el campo de esrudio antropolgico, pero se a<:egur
de que la int imidad fuese unilaler.J l y provisional. Merece la pena deS'
tacar que casi ningn antroplogo europeo ha abrazado personalmente
1<1 cultura Subordinada que ha estudiado: por el contrario. a infinidad
de no europeos, despus de viajar a Occidente para estudiar su cuhum.
les han cautivado los valores y razonamientos occidentales, y lalll bin
han comribuido a una interpretacin de su cultura.
La razn de esta asimetra es la dialctica del poder mundial. Los
anlroplogos pueden alirrnar que han contribuido a la conservacin
patrimonio cultural de las sociedades que han estudiado mediante un
registro favorable de las fonnas de vida indgenas quc, de OlIO modo.
se perderan para la posteridad. Pero tambin han contribuido, ,] veces
indirectamente, a mantener la estrucrura de poder que representa el siso
tema colonial. Que a la hora de la verdad tale.s contribuciones no fue-
sen cruciales para el vaslo imperio que reciba conocimiento y brinda-
ba patrocinio no quiere decir que no fuesen crticas purll la pequea
disciplina que brind conoci mi ento y recibi ese patrocinio. Porque ID
estructura de poder sin duda afect al tratamiento y la eleccin Icri c,1
tle lo quc la antropologa social haba convertido en objeto - ms en
lJl anlNflO1oga Y el encuentro _________ _ _ __ 289
algunos asumos que en otros- o (En cualqui er caso, deberamos obviar
la teodencia de algunos cri cos y defen!tures de la antropologa social
hablar como s i las doctrinas y los anlisis etiquetados como funcio-
nalismo formasen parte de una estructura lgica altamente integrada.)
Sus anlisis --de poltica holsti ca los ms. de sistemas cosmolgicos
los menos- estaban influidos por una predisposicin a adaptarse a la
ideologa colonial. En lodo caso, el sentido gcneral de la interpretacin
antropolgica no plantc un desaffo bsico al mundo desigual que re-
presenlaba el sistema colonial , ni el antroplogo social analiz el siste-
ma colonial como tal - dentro del cual se ubicaban los objelOs sociales
de estudio-----. Afirmar que hl pericia del <lIItrop610go no lo cualificaba
para analizar provechosamente tal sistema es admitir que esta perici a
era deficicnte. Porque cualquier objeto s. ubordinado y manipulado es
en parte producto de una relacin de poder, e ignorar este hccho es
malintcrpretar la naturaleza de este objeto.
Es obvio que la proclamada neutralidad poltica del antroplogo
DO puede disociarse de todo lo dicho hasta ahora. En consecuencia,
cabe pregunlarse si la definicin cientffit:<l de la antropologa como el
estudio desinteresado (objctivo, sin valoraciones personales) de otrJS
cult uras, que ayud a diferenciar entre el cometido del antroplogo y
el de los colonizadores europeos (el comerciante, el misionero, el ad-
ministrador y dems hombres de asuntos prcticos). no la incapacit
tambin para concebir y defender un futuro poltico radicalmente dis-
tinto para los pueblos subyugados que haba estudiado y, en conse-
cuencia, sirvi de hecho para fusionar este cometido con el del stlltj
qua dominante de los europeos. Si el antroplogo a veces aprob o
conden cambios sociales particulares que afectaban a su pueblo,
acaso. en este compromiso ad hoc, algo ms o algo menos 4ue
muchos colonizadores europeos que aceptaron el colonialismo como
un sistema? Si a veces los admini stradores o colonizadores lo acusa-
ron de rojO}}, socialista o anarqui sta,), no revela esto simplemen-
te una faceta del carcter histrk:ument e intolerante del colonialismo
como sistema. con el que eligi vivir, pese a todo, proje!)ionalmente
en paz?
Creo que es un error considerar la alll ropologa social de la poca
colonial ante todo como un apoyo de la adminislracin colonial, o como
e l simple reflejo de la ideologa colonial. Digo esto no porque suscriba
el cmodo punto de vista que los antroplogos consagrados tienen de s
29o __________ _
Polticas do:: antro 1
po ogfa
mismos, sino porque la conciencia burgues .. de la que la ', t
, '''1 '61 fr ' ' n ropoloo
SOCHl es s o un agmcnto Siempre ha contenido 'n . ' a
d
. .' " ., mtsma pror
as contradiCCiones y ambigedades _y rv'Ir ende nn .' b' I' d UII_
, 11 adesd
transcendcrse a s misma-o Para que estas contradice' , e
d b' .. IOnes se enllen_
an ten es esenClal fijarse en las celadones de poder h' 16 '
Oc 'd . I S n cas entre
el ente y el Tercer Mundo, y examinar de qu fonnas se h '
1 d d" l . . a vmeu
u o la Cllcamentc con las condiciones prcticas, los supuesto b "-
cos y el produclo intelectual de todas las di sciplinas que e s SI-
. . ' . r presentan la
InlCrprctCIn europea de la humanidad no europea ( .. ).
Marzo de 1973
f y poltica:
I-t responsabilidad y mbito acadmico*
}ohll Gll'dhill
A primera vista. parece evidente que hoy la antropolog(a no puede
evitar el compromi so con los asuntos <' polfticoS) . Muchos antroplo-
gos deciden trabajar con poblaciones que demandan que
los estados y las empresas capitalistas transnacionales reconozcan sus
derechos y les indemnicen por las injusticias pasadas. Como ex.pe
r
-
tos en culturas no occidentales, con frecuencia los antroplogos se
ven involucrados en procesos judiciales rel acionados con materias ta-
les como los derechos de los indgenas a \a tierra. adems de actuar
como test igos ex.pertos en los casos que tienen que ver con personas
que piden asilo y con inmigrantes en los pa(ses del Norte. Sin embar-
go, el grado de compromiso que l()s antroplogos individuales mani-
rLestan en dichos contextos vara, al igual que las posturas que adoptan
con respecto a las cuestiones en ellos implicadas.
Cmo se pueden. por ejemplo, sopesar los intereses de un grupo
indgena de la Amazoni a frente a los de los mi embros pobres de otros
sectores de la sociedad nacional que han emigrado a esa regin en
busca de sustento y que se pueden encontrar en una situacin mucho
peor si se reconocen los derechos especficos de la poblacin indge-
na? Este tipo de problemas resullan magnificados por la naturaleza
intensamente estructurada de los puntoS de vista que sustentan los
forasteros acerca de quines son los ;autnlicos) indgenas. Un
ejemplo lo constituye el modo en que, en Guatemala. se ha di st ribuido
.. En El poder )' 51ll' di.ifract5. P..,rspej>/ms allfrofJQfgira5 dI! j Pn/liCll. Bell alcrra.
Barcelona. 2()()(). pp. 337370 [e.o. P()wer & lIS Dil'gHheJ. Anlhropnlo.;i<:a! Prr.lfil'C
iI'es OI! Po! ji<'s, Lornlrcs, PIulo Press. 11)t>41.
292 ________ ________ Policas de la antro""1 '
.... g_a
a menudo la ayuda de las ONG: baslndosc en la apariel/cia In '
as o
menos de la poblacin segn su indumentaria (Smi th,
19
90),
Los propIOS antroplogos no elaboran necesariamente el reflejo uel
panorama general, debido a tos compromisos personales que esta.
blecen con la poblacin entre la que realizan su traha;o de campo e
. un
frecuencia, su visin del mundo pri vilegia Jos intereses de los grupos
indgenas y sus intereses profesionales les impiden evaluar las pre-
tensiones de las distintas partes. Como seala Nugent ( 1993), los
campesinos de la Amazoni a son i nvisibles en numerosas concep_
tua li zaciones antropolgicas de la sociedad amaznica. Y aH donde
aparecen, siempre de manera marginal. son anatematizados.
Cmo puede un antropl ogo tratar cuestiones que plantean una
serie de principios ticos enfrentados, como la continuidad de I prc-
tica de la cliloridectoma por parte de inmigrantes en las sociedades
del Norte? Este tipo de cuestiones pueden resultar sumamente politi -
zadas. no slo porque implican conflictos inmediatos de intereses !>(l-
ciaJes que no se pueden reducir fcilmente a una clara di visin entre
buenos y malos. sino debido a que revelan otras cuestiones de m;.yor
envergadura, relacionadas con el impacto del colonialismo occidental
y los problemas contemporneos del poder del estado, el poder de
clases y el racismo.
En realidad, muchos antroplogos no querran considerar su p;: _
pel como un papel poltico!-!- , argumentando que los antroplogos de-
ben prescindir de las simpatas, las creencias y Jos compromisos per-
sonales, participando nicamente en cal idad de expertos cuyo
testimonio corresponde a aquello que se puede defender como conoci-
mi e nto acadmico. A los participantes en el debate del GDAT celebra-
do en Manchester en 1995 no les convencieron los argumentos que se
plantearon en contra de la mocin de que la abogaca constituye un
compromi so personal de los antroplogos, no un imperativo institu-
cional de la antropologa" (GDAT, 1996). El mismo ao, la re vista
Current Amhropology public un debate centrado en un artcul o de
Roy d'Andrade, quien aftrmaba que las posturas morales)!- obstaculi -
zan el trabajo cientfico, y otro de Nancy Scheper-Hughes, quien
soste na que las responsabilidades ticas" de los antroplogos deben
ocupar un papel fundamental en su labor prctica, de modo que le!'>
obli gue a tomar panido. Los argumentos de est.a aUlor.:! provocaron
algunos comentarios especialmente polmicos; aunque ms adelante
AnlfOPOtogfa Y poI/l it a: compromiso, rcsponsabilid;uJ y (".) ___ ___ 293
vol veremos sobre ellos con mayor detalle, quisiera empezar formulan-
do algunas observaciones generales propias.
La primera es que no resulta lan evidente que c ualquier forma de
conocimiento acadmico pueda pretender legtimamente ser objeti-
va" e imparcia!>!- ni que los acadmicoS puedan evitar adoptar una
postura!-!-, ni siquiera cuando pennanecen cn silencio. Lo que resultaba
polticamente problemti co en la antropologa del perodo colonial
eran precisamente sus sil encios, la reduccin de las c uestiones del po-
der al mbito neutral de una administracin con la que en los escri -
tos antropolgicos se mantena una prudente distancia. En el mundo
actual todavfa podemos decidir permanecer en silencio y no explayar-
nos, en nuestras etnografas, en cuestiones tales como las violaciones
de los derechos humanos y la corrupc in, aun cuando stas forman
parte del entramado de la vida cotidiana. Sin embargo, y como ya he-
mos visto, al menos una parte de la moderna investigacin antropol-
gica ha tratado de abordar las dimensiones ms desafiantes y terribles
de las relaciones de pode r local y mundial comemporneas de una
manera di recta y sin recurrir a eufcmismos. Actualmente no debemos
centrarnos tanto en el silencio como en la cuestin de cules son posi-
blemente los mayores dilemas que plantea el hecho de hablar.
En este ltimo captulo nos centraremos, sobre todo, en la rela-
cin entre el conocimicnto acadmico y e l conocimiento prctico y
poltico. La principal forma en la que e l conocimiento acadmico se
difunde en Gran Bretaa y Estados Uni dos es a travs de las publica-
ciones acadmicas, que lec un pblico especiali zado, aunque esto no
ocurre necesariamente en otros pases, donde los antroplogos partici-
pan ms estrechamenl e e n una cullUra pblica intelectual , donde las
ideas se difunden a travs de revi sta .. populares y programas de te levi-
sin que llegan a una audiencia mucho ms amplia. Sin embargo, ni
siquiera en Gran Bretaa y Estados Unidos las publicaciones acad-
micas constituyen la nica forma en la que surge el conocimiento an-
tropolgico a partir del trabajo de campo. Incluso los antropl ogos
que ocupan algn puesto en la uni versidad pueden elaborar infonnes
para organismos de l gobi erno, ONG o empresas pri vadas, y un cre-
ciente nmero de licenciados en antropolog .. pasan a trabajar direct:l-
mente para institutos y organi zaciones ajenas a la uni versidad. Tanto
si escribimos un libro o un artculo que tericamente pertenecen al
mbito pbli co como si elaboramos un infomle destinado nicamente
294
POlticas do: 1
a antr0Pok,
."'"
a sus patrocinadores. debemos pccg"n'
e '{ '. .. amos para q "
s e conOCimiento. Las respuestas a esta prcgum UJ n se prOduce
mente sencillas. a no son necesaria_
La poltica de la produccin del cOllocimient
algunos dilemas iniciales o antropolgico:
Se puede decir que, en ocasiones, algunas obras aea ' .
mente cientficas o imparciales>, ha ' "d' aparente_
P
or,", 11 scrVJ o a Jos Intere d
1, Jea cxtenor britnica o est d 'd " ses e la
. d . , a aUn! cnse, aSl como a lo d
mma os reglmenes autoritarios (tanto " 1 ' s e detcr_
,
d f
' SI os antroplogos er'
a os o manciados por los orga . d an Contra_
. ntsmos e seguridad ab'
como Sl lo eran de modo eneu,e" ) v h ' . lcnamente
o. l a cmos VIsto U'
puede cuestionar el conocimiento d 'd . t: qu modo se
crtica de Poole y Rnique a la e base en el caso de la
lagos trabajan para organizaciones Hoy: mucho.s antrop_
stas quiencs les pagan. Esto od' . nas, y, en ocaSIOnes, son
asegurar que el conoc" p na parecer una manera sencilla de
tnlIento antropolgico d
igualdades de pod 1 ayu e a corregir las des-
, erene mundoys' , ' .
pero al principio de este ca tulo ' ,Irva a C<lUsas justas;
he indicado alguna. d 1 P , aSI como en antenores ocasiones, ya
s e as razones por las I
tan sencillas, que as cosas no resultan
Dejando aparte la cuestin d . 1 d
algunos perJudic. 1 . e SI a efensa de los intcreses de
a os IOtereses de otros d -
de un trato igualo' , que po nan scr merecedores
tran con el hech dmeJor, Con trecuencia los antroplogos se encucn-
o e que a las persa I
les plantea proble I . nas con as que cstn trabajando
ra se politiza los ,m.ads, o escn,ben acerca de ellas, Cuando la
, aca emlcos no tIenen n .
bra ya men"d ecesanamente la ltima pala-
, u o se encuentran con q .
cin t 1 ue eXIste una potenciar contradic-
en re o que, en otras circunsf"n .. d . .
1 d ... cws, po nan deCI r acerca de la
c u lura e un detemlinado lu ar I . ' '
sanas ' l. d g Y os mtereses prcticos dc las per-
, lrnp Ica as en cuanto a Jos r' . , ",
chas contra el e 't dI' ecursos que relvllldlcan en sus lu-
ob a o y as empresas transnacionales. Es fcil pues.
servar por que muchos defienden 1 'd d . '
jetividad cientif e a 1 ea e refuglarse en Ulla h-
lca y alerrarse a las pro . ' .
les (do . , . ,,: plilS conVI ccIones intclectua-
. s cosas quc, qUlza. no tIenen necesariamente por qu ser la mis-
"",10,,,, poltica: compromiso. responsabilidad y ( .. . ) ______ 295
Sin embargo, existen lugares donde los antroplogos no podran
'1;,.rI"lbajo de campo sin hacer algunas concesiones a la demanda
'1"""- algn servicio a la poblacin que descan estudiar. Ya no te-
potencias coloniales que hagan del mundo un lugar seguro para
La relacin entre conoci miento acadmico y prctica poltica re-
problemtica para los antroplogos debido a que
Ih de un contacto cara a cara con la gente sobre la que escri-
Necesitamos pensar de manera reflexiva sobre la relacin entre
antroplogos y las personas a las que stos estudian, tal como han
diversos representantes de las tendencias hermenutico-in-
y posmoderna" de la disciplina, reconociendo que esta
i . varias dimensiones de poder. Los antroplogos tienen
poder de representar a travs de sus escritos, y representar a la
""blaclncomo vctimas miserables de la explotacin y del terror po-
resullar una representacin tan insatisfactoria -no slo para la
poblacin en cuestin, sino tambin en cuanto a su impacto poltico--
como otros tipos de escritos ms eufemsticos. Pero esta no es la nica
dimensin de las relaciones dc poder implicadas en la investigacin
etnogrl1ca. y en varios sentidos los antroplogos pueden ser menos
poderosos de 10 que creen, como veremos ms adelante con mayor
detalle. Sin embargo, est claro qu'e escribir sobre cuestiones polticas
o sobre cuestiones que lienen una prominencia poltica no equivale
necesariamente a una accin en el mbito poltico donde participa la
poblacin sobre la que se escribe. Los argumemos de Nancy Scheper-
Hughes en favor de una postura tica en el trabajo antropolgico no
s6lo se refieren a la escrilUra y a la representacin, sino tambin a la
intervencin directa y a la accin poltica en el contexto (Scheper-
Hughes. 1995).
La experiencia de Salman Rushdie sugiere que sera una impru-
dencia desechar la escritura como un acto poltico que siempre y nece-
sariamente va a resultar seguro por cuanto se puede ejercer a distan-
cia. Aun cuando result e comparativamente segura, no se debe
desechar necesariamente la escritura como una actividad polticamen-
te insignificante. Puede muy bien ser polticamente valiosa para la po-
blacin que estudia el antroplogo si algo de lo que ste publica en e l
extranjero sirve para movilizar a la opini n pblica en favor de su
causa y desencadena la presin internacional sobre su gobicrno. espe-
296
Pol(licas do:: la 31ll
ro
puloll;fa
cialmenlc al l donde la cobertura de la prensa inlcrnacionaJ resulta
escusa o inexistente. Es ms probable que eslo OCurra cuando cr mIro.
p61ogo escribe al{!o para una publicacin no acadmic:1 o propor\;ionil
una infonnacin que los medios de comunicacin O determinadas Or-
ganizaciones pueden difundir. Sin embargo. algunos antroplogo),
reac ios a dar tesLimonio pblico de determinados por
lernor a que eso perjudique a sus intere,o,;es profesionales. Las implica_
ciones del profesionalismo constituyen otra cucslin fundwllcmal (juc
hay que abordar a la hora de revisar los que COl1figUfllll la
po[(tica de [a antropologa.
Resulta tentador suponer que la poltica naturab) de In um]"()po_
loga debera ser radica! en el sentido de enfrentarse a la Jominacin
occidental, al racismo. a la opresin de los dbiles por los
etc. Sin embargo, hoy como en el pasado muchos miembros de- la pro-
fesin mantienen posturas personales relativamente
respecto a l<ls cuestiones polticas y sociales. No existe ninguna razn
de peso por la Cual un antroplogo no debiera estar convencido. por
ejemplo, de que el mayor bien pam la humanidad serfa que las gueml,
amiinsurreccionales aniquilaran la subversin comunista (y, de hc<.:ho.
algunos estaban convencidos de ello), Todava surgen de la
gUerra fra, y stas no slo proceden del derecho po/ftico. Una not:lhle
comribucin a esta lnea proviene del filsofo amifundamcnlist])}
Richllrd Rorty (1998), con un razonamiento que defiende un retorno a
la antigua poltica estadounidense. dc orientacin sindicalisl<l de iz-
quierdas. de trabajo versus capital. frente a la nueva polftica de cuhura
e identidad. Rorty condena de manera resuelta las barbaridades inlli-
gidas al mundo en nombre de la poltica exterior norteamerkana, pero
no le preocupa el hecho de que los izquierdistas acepten di nero de la
CIA para librar sus bataJlas culturales contra el comunismo (Rorl)'.
1998, p, 63). Afirma que los crticos que hacan hincapi en el carcter
imperi al del estado norteamericano socavaban la confianza de toda
una generacin de jvenes en la posibilidad de reformar su pas. al
dejar de sealar unos logros de los que los noneamcricanos ( progre-
sistas todava podan sentirse orgullosos (ihid., pp. 65-66). Sin em-
bargo, reSulta cuestionable si liene algn semido hablar, como
Rort y, de las batallas necesarias contra los imperios del mal como si
stas se hubieran librado ulilizando e ncubiertas qlle no hu-
bienIO cuusado un cnonne dao ms que a los locos tiranos (bid ..
r.,."ook,gf" polti ca: compromiso. rcsf1/lIlsHbililb" y ( ... ) _ _ ____ 297
Esto plamea un proble ma especi al para los antroploJ;,os.
i<u,ando el dao en cuestin 110 c:onsista en ll e nar fosas con VlCllmas
los escuadrones de la muert e entrenados por Estados Umdos o los
bijos de los campesinos en los con napalm. ..
. Puede ser tica C'IIolq/lier accIn que a las
, ;.., que los disfrutahan de una relacIn de confianza!.
negativo, (,debera e l estamento sancionar a lo:
antropl ogos que practicaran Como
rieocia de la guerra fra oblig a los organIsmos pr?feslOnales a esta
blecer cdigos ticos que proscrih(an determinadas formas de c.ompor-
tami.emo. y dichos cdigos siguen evolucionand? As, p,or
recientemente la Asociacin de Antroplogos SO<.:tales de Grdn
Bretaa y la Commnnwealih ha revisado sus directrices tIcas,.
gando al principio del consenti miento un
mental en las relaciones establecidas enlre los 111vestlgadores y las pel-
sonas objeto de estudio. y en I,Is decisiones acerca de 10 ;ue se puede
hacer con la informacin obtenida en el trabajo de campo. . .
Sin embargo, la existencia de ,digos no gawnlIza. que lo.s
antroplogos no se comporten de modo que las
tas y se salgan con la suya. Ni tampoco los cudlgos s.IlIslacell
necesariamente los pumos de vista de tudos los anlropologos sobre lo
que debe ser una pretica tic,a, da(io que (rala. de do-
d y lo que result a an ms sIgmficat lvo, las
cumentos conscnsua os. , " . . '
cuestiones relativas a la moral personal y a las conVICCIOnes
luales no son lo nico que aqu est en juego. y las posturas. de ca,d'l
uno no resullan detcrmintd:IS meramente por un :orts y racIOna!
terC'lmbio de argumentos. Siempre ha habido presIOnes sobre la dlSCI-
procedentes del exterior de los muros <le la del
as como presiones internas vincul adas la person<li y a la
pacidad de quienes tienen e l poder bloquear el de qUIe-
nes traspasan la lnea. Hoy. tales preSIOnes son .ms que
a pesar de la aparente proliferacin de perspectIvas y (Cf]-
en la disciplina a partir (le la dcada (le 1970, especllllmcntc las
. . ' a para una
I Se pu.:de acceder tan/o a la .. anllguils t:OUlO ,. . k k/ASAI
rc ica correcta" de la ASA en Internet. en la. dir.::cdn. ,i(.o.
l l i La A\O<.:iaci6n AntmjJOlvglca Amcrlcana publica tamblen . . D
adio.:iorl31 tica '1 \'f ... a .... de olra'< cn
http://www.aaane1.org.lct hics.hlJll .
298 --------- - _ _ _ _ ____ de la ant rO"" 1
Y" 0llfa
asociadas al marxismo, el feminismo y los estudios cuhuralcs
Joniales. . POseo..
No parece exager'ddo sugerir que incluso el ideal de la un,'v' "
. crSI
dad li beral como una institucin supueslamente autnom dedkada
a la bsqueda imparcial del conocimiento por s mismo se Ve amena_
wdo por la demanda, por parte de los gobiernos contcmpo.
de que los prinCipi OS del mercado desempeen un papel ms
Importante que nunca a la hora de determinar la naturaleza y alcance
de las necesidades relativas a la enseanza superior. Resulta cuestio_
nable hasta qu punto la universidad liberal>} ha existido en la prcti_
ca alguna vez en alguna parte. Una financiacin privada, en ugur de
estataL no significa necesariamente que los objeti vos acadmicos re-
sult en ms comprometidos (en algunos casos puede suceder perfecta_
mente lo conlrario). Pero los peligros de las tendenci as actuales resul -
tan ya evidentes. Empujados por las exigencias econmicas, los
antroplogos estn, hoy ms que nunca, interesados en vender sus ser-
vicios a organismos pblicos y privados cuyos proyectos prcticos son
muy concretos, especialmente en el mbito de la poltica social. 1:.n
Gran Bretw'ia, la explosin de la intervencin estatal, en nomhre de ];1
evaluacin de la calidad y de la idea de garantizar a los estudian/e ..
y a Jos contribuyentes el buen uso de su dinero, ha tenido un nota-
ble impacto en la configuracin de las publicaciones acadrnkIS y
somete a todos los miembros del mbito acadmico a presiones que
constituyen una nueva forma de gubemamentali dad de la vida in/elec-
tual.
Gran parte de elJo es simplemente la ampl iacin al sector pbli -
co de una serie de formas de administracin ya arraigadas en el mun-
do de la empresa, pero las consecuencias ideolgicas de la aUl orregu-
lacin pueden resultar profundas. Cuando menos, los individuos se
ven obli gados a preguntarse si un proyecto dado favorecer su carrera
en un entorno cada vez ms competitivo en el 4ue las cantidades de
dinero que se logra atIaer para la investigacin constituyen olro indi-
cador de rendimiento para los individuos. Por otra parte. la presin
de la finunciucin del estado y el nfasis en el rendimiento segn cri-
terios centrados en las necesidades nacionales y sociales ---con la
competitividad en la economa global en el primer lugar de la lista. en
lo que se refiere a las ciencias sociale. .. _ no slo restan prioridad a la
invest igacin antropolgica en el extranjero. sino que tambin rcfuer-
1,"",01""", 'j polftica: compromiso. responsabi li dad y ( ... __ _ 299
los incenti vos para que otras tralen de marginar a la
"tro,!,o,J o:g'a", la competencia por los rc(.u rsos.
Dado que quienes se ganan la vida trabajando en las univcrsida-
como antroplogos aCldmicos profesionales no pueden ignorar
completo las reglas de este nuevo juego, tenemos un !loderoso in-
centi vo para de mostrar nuestra relevancia segn unos c ri terios que
elegimos Por supuesto. podemos seguir luchando
nuest'", propias prioridades, pero parece improbable, dada la ampli-
tud poltica de la situacin, que estas prioridades lleguen a se.r las
l.""'''''''''',., Los acadmicos profesionales si.emprc se han Visto hml-
, por las estructuras institucionales. pero si ahora lmites se
hacen ms estrechos, resultar especialmente val iosa la vigorosa de-
fensa de la autonoma universitaria y de la capacidad de las propias
instituciones acadmicas para determinar los proyectos de investiga-
cin. Sin embargo, ni siquiera esto es tan sencillo como parece, ya que
las instituciones universitarias son orguni<!.aciones sociales con sus
propias culturas, relaciones de poder y contactos con otras
de poder.
En el pasado, grandes instituciones como Harvard desempearon
un importante papel a la hora de conformar la opinin pblica. En este
sentido hay que destacar el esfue rzo por parte de Harvaru para propor-
cionar unaj ustificac' n al uso de armas atmic'ls contra Japn (Bird y
Ufschuhz. 1993). El Centro de Investigaciones Rusas de Harvard, di-
ri gido por el antroplogo Clyde Kluckhohn, fue un
en la guerra fra (Pri ce, 1998). Una gnm parte de las
de Harvard se centraron en la propaganda dirigida a socavar al gobier-
no sovit ico. De hecho. ya se haba reclutado:1 diversos antroplogos
para realizar este tipo de trabajo durante la segunda guer.ra
dado que su conocimiento de la diferencia cultural se consldcro uttl e,n
la guerra psicolgica contra los japoneses. Muchos vean la fna
simplemente como una extensin de esta anterior labor y la
cultura y el paradigma de la personalidad se prestaban cspee1al men-
te a este punto de vista. Margaret Mead y Ruth Bcnedict permitieron
que sus investi gaciones fueran financi:ldas por
RAND Corporation, de las que saban que no eran SlIlO extensJOIl.es
privadas)) del aparato de seguridad estadounidense. Cora
entIe olras, lleg a estar en la nmina de la CIA durante un tlcmpo.
Otros proyectos, especialmente el Human Arca Fi les) de George Pc-
300 _______ __________ Polticas de la antropoluga
ter Murdock, recihieron financiacin encubierta de la CIA debido a
que el servicio de inteligencia pensaba que el estudio de otras culturas
resultarla til con vistas a la injerencia de Estados Unidos en otras
reas del mundo.
Fue Kluckhohn, sin embargo, quien ocup un lugar especialmen_
te destacado en las redes que vinculaban la investigacin antropol_
gica con los personajes que, dentro y fuera del mbito acadmico,
desempeaban algn papel a la hora de configurar las estrategias de
seguridad de Estados Unidos a escala mundial; asimismo, fue asesor
del FB!. Aun cuando la implicacin de estos eruditos vena dada ni-
camente por una cuestin de principios y de compromiso con los va-
lores norteamericanos, sigue habiendo fuertes objeciones ticas a sus
actividades: trabajar para la seguridad nacional del estado convena
a los etngrafos en espas y produca un conocimiento que se poda
utilizar para daar fsicamente a otros seres humanos. Por otra parte,
tal como muestra Price, el poder de estos colaboradores antroplogos
de la seguridad nacional del estado les hizo tambin cmplices de la
anatematizacin de algunos de sus colegas profesionales durante la
caza de brujas del Comit de Actividades Antinorteamericanas del
senador Joseph McCarthy, procesos en los que algunos de ellos recu-
rrieron a tcticas que la mayora de las personas consideraran poco
ticas en cualesquiera circunstancias.
Hubo, sin embargo, procesos an ms insidiosos. Stephen Rcyna
(1998) ha afirmado que el trabajo de ClitTord Geertz sobre Indonesia
defiende un rgimen de verdad) en el que la culpa de la masacre de
los comunistas de 1965 se reparte por igual entre los propios comunis-
tas y el ejrcito indonesio. La ertica de Reyna a Geertz no constituye
una negacin del relativismo tico que nos autoriza a tener nuestras
pIOpias creencias, sino un ataque a una forma de relativismo que se
niega a aceptar que los juicios morales tienen que basarse en eviden-
cias. Sea lo que sea lo que creemos que es bueno y justo, debemos ser
capaces de proporcionar evidencias de que la situacin que juzgamos
como buena de acuerdo con nuestIOs valores realmente satisface nues-
tros criterios de bondad y justicia. Geertz no est a favor de tratar
brutalmente a los dbiles. Sin embargo, en su obra, parcialmente auto-
biogrl1ca, After Ihe Fact (1995) utiliza toda una serie de persuasivos
recursos retricos para llevarnos a creer que ambos bandos tenan el
mismo poder y que el PKI era capaz de hacerse con el poder del esta-
AntrojXlloga y poltica: compromiso, resjXlnsabilidad y (. .. ) _______ 301
do por la fuerza. Adems. evita explayarse en el papel de los servicios
de seguridad estadounidenses a la hora de convertir el ejrcito indone-
sio en el monstruo que demostr ser, una vez ms, tras la cada de
Suharto, cuando las tropas indonesias se cruzaron de brazos mientras
las milicias asesinaban a un gran nmero de timoreses orientales y a
varios observadores de la ONU tras celebrarse el referndum para la
independencia. a pesar del compromiso del gobierno de Yakarta de
respetar el resultado. Lo que seala Reyna no es slo que existen sus-
tanciales evidencias de que los comunistas eran demasiado dbiles
para amenazar al estado, y que Geertz prefiere ignorarlo, sino que la
hermenutica de Geertz hace que toda la cuestin de las evidencias y
del fundamento de los juicios parezca irrelevante, de un modo tal que,
en ltima instancia, sirve a los intereses de los poderosos y vicia los
valores humanistas liberales que declara poseer.
Ross (1998) lleva an ms lejos la critica de Geertz aJirmando
que su primer trabajo sobre la Indonesia rural y urbana (Geertz. 1963a,
1963b) muestra una fuerte afinidad con el paradigma del colapso de
la y la ingeniera social y poltica de Huntinglon,
en cuanto a la perspectiva que defiende. Una vez ms, Geertz tena
perfecto derecho a no compartir los pumos de vista de la crtica mar-
xista a la naturaleza del desarrollo capitalista en Indonesia, y, de he-
cho, debati vigorosamente estas cuestiones. Sin embargo, el autor
ofreca una explicacin de la pobreza rural de Indonesia que alejaba la
culpa de las estructuras de poder asOCiadas a los intereses de Estados
Unidos y la situaba de lleno en los colonialistas holandeses, al tiempo
que colocaba el desarrollo capitalista poscolonial bajo la luz positiva
de la Esta obra result extremadamente gratificante
para quienes ostenlaban el poder en el sistema universitario, estrecha-
mente vinculados al aparato de seguridad nacional. y, como muestra
Ross, plantea importantes cuestiones acerca de cmo participan los
intelectuales en la vida social a travs de las instituciones.
Algunos de los mentores de Geertz en el Departamento de Rela-
ciones Sociales de Harvard fueron socilogos profundamente conser-
vadores, especialmente el anticomunista ruso emigrado Pitirim Sorokin
y el norteamericano Talcott Parsons. Ambos participaron activamente
en la poltica de la guerra fra, incluso en el programa diseado para
dar refugio en Estados Unidos a antiguos nazis. Podemos plantear al-
gunas cuestiones interesantes acerca de cmo el origen social de un
302
_______ _ _ ________ dc la antl'<'''''l'' .
. - ,v vgta
erudito como Parsons podra haner configumdo su actitud respecto a
cuestiones tal es como la raLa, y acerca de cmo la estruCtura de los
departamentos de li lc de la universidad. basada en una poltjca de men_
tores y recompensas, podra haber generado una promocin de "prOte_
gidos cuyos propios orgenes sociales son distimos. Esto no equivale
a s.ugerir que exista una relacin mecnica entre las ideas y el orige n
social, o que las universidades no refl ejen unos contextos social es y
polticos que las trascienden, en unos perodos hi stricos y en unos
lugares concretos; pero s equivale a sealar. no obstante, la importan_
cia de vincular las trayectorias profesionales de los indi viduos y lal;
ideas que stos producen a los procesos sociales que las configuran en
el s.eno de las. universidades. Corno muestra William Rosebt= rry (1996)
en un anlisi s de la formacin de en tomo a una serie de
cenlIOS del pensamiento anlropol gico estadounidense. las redes no
slo promocionan a los individuos. sino que tambin los excluyen:
una parte de la poltica de la produccin acadmica se lleva a cabo no
contratando a determinadas personas.
Inc luso dete rminados acontecimienlos ideolgicos aparentcmen-
te progresistas en el seno de la inslitucin universitari a renej an la
dinmica del poder y de la poltica acadmicos. Paul Rabinow
que resulta obvio que el mbito poltico en el que surgieron las I.on-
temporneas proclamas anlropolgicas de no es el
del mundo colonial real de finales de la dcada de 1950, sino el mhi -
to acadmico de la de 1980, y afirma que tales proclamas se deben
considerar estrategias polticas dentro de la comunidad acadmi ca
(Rabinow. 1996, p. 49). Asf, el autor concluye:
Mi apuesrn es que merecera la pena obscrvar las condiciones en las que
se contrata a la gente. SI;! le da un cargo, se k publlca, se le conceden
Ixcas y se la agasaja . .:.En qu se ha diferenciado la corriente de la "de-
dI;! la otra importante tendencia acadmica de la ll ima
dcada, el Cmo se hacen y se dcstruyen hoy las cUlTeras?
Cules son los lmites del buen gusto? , Quin ba establecido y quin
bace cumplir esas nomas de urnanidad'! Sepamos o no olms cosas, lo
qne sanemos con -.:erteza es que las condiciones materiales en las que
ha Ilorccido el movimiento textual denen indnir la universidad, su mi -
cmpollka y sus tendencia';.. Sabemos que este nivel de relaciones de po-
der nos afeCla. inflnye cn temas, formas. eontl;!nidos y audien-
(ibid .. pp. 50-51 ).
1',,,,,01,,,," y poltica: compromiso, responsabilidad Y ( ... ) _ _ ____ 303
respuesta de June Nash a las preguntas de Rabinow es que la in-
0011uci6n de la antropologa en la crtica cultural era un producto de
hombres blancos que defendan sus pri vilegios (Nash, 1997, p. 22).
sin embargo, OtldS vi rtudes polticas en t<La duda epistemolgica
Is,;te,n'ti"'oa desde la perspectiva de personas muy poderosas ajenas al
' llnbitoacadmico. por otra parte, se podran hacer otras crticas a la
",rropo'log;ia del Norte de sde el punto de vista de los antroplogos
viven y trabajan en el Suu.
2
En la poca actual, la poltica de la antropologa pues,
un panorama complejo. Por una parte, existe mayor de
las cuestiones polticas y ti cas que en los penodos y
,tualrnente los antroplogos reflexionan ms acerca de las unpltcaclo-
nes sociales y polticas de su actividad acadmica. Por otra. parte.
s610 resulta difcil lograr un consenso sobre los principios, SIllO que DI
siquiera est claro que la prctica de la profesin en general est cam-
biando de una manem profunda como resultado del hecho de hablar
de los problemas. Debemos preguntamos si realmente tiene sentido
hablar como si lo que hacen la mayora de los antroplogos fuera el
producto de alguna comunidad internacional de agentes intelectuales
libres e iguales quc buscara n un consenso. Creo que la respuesta. es
que no tiene absolutamente ningn sentido. El antropolgiCO
est implicado en unas estructuras de poder acadmiCas que poseen
distintas confi guraciones en cada pas, pero que, a su estn enre-
dadas en unas estructuras de poder nacional e internaCIOnal de mayor
envergadura. Slo las consideraciones financieras aseguran que las
voces de algunos antroplogos se oigan mucho ms f uertes a
internacional que las de otros. ) Podemos apreciar la lm-
pcmancia de estos problemas revisando un momento de cnsls ya pasa
2. Krolz ( 1997) Y los eomentllTioS sobre SIJ articulo en el nmero, Y
otros de la revista. . . . d'
3 nu es necesariamcnte una cuesI.J.6n de Norte trente Sur. Los elitu 10-
decanos de algunoS del ",Tercer Mundo tie!lC:n punto-
na's IJ nunidades de panicipar c:n las reuniones antropol6glc.as ..
tras \:e al rsonal ms jo\'en y eon empleos ms de 1.IS
resultar igual de: difcil. si no ms. partIClpT en este que a sus
co1e as del Tercer MundoJO, d:ldo que ,,,toS es ms proh<lbJ.: que un trata-
rnic!o preferente en relacin a los derechos de matricul a y las
re menes proporcionan tambi n un apoyo financi ero preferentc a 1(D 1m; supe-
en el de ilquellas dispuestas a respaldar sus polillcas.
_ Pollj.;IS de la ilmropo10/! fa
do en el desarrolJo de la disciplina, cuando un grupo de untIoplo<>os
de Estados Unidos cuestionaron que su asociacin profesion;lItom:ra
poslura respeClo a la guerra del Vietnam.
Actuar basndose en el conocimiento
En noviembre de 1966. la convencin anual dc la Asociacin Antro-
polgica Americana (AAA) aprob una resolucin condenando
uso de napalm, defoliantes qumicos. gases nocivos. 1;1
tortura y ascsinalo de prisioncros polticos y prisioneros de guerra. \
las pollicas de genocidio intencional o deliberado o el trasl ado forzr;.
so de poblaciones. Ped(a a todos los gobiernos que pusieran fin
inmediatament e a su ulil izacin y que procedi eran lo rpida.
mente posible a un acuerdo de paz en la guerra de Vi elnam (Gough.
1968, p. 136).
Como revela Kalhlcen Gough en su informe sobre los orgenes
de la resolucin, lo ljue finalment e se aprob fue una versin modifi
cada de la mocin ori ginalmente presentada; la propia idea de quc
hubie ra que prese nlar alguna resolucin sobre la cuesti n haba en-
contrado el rechazo del presidcme electo y de la mayora del consejo
ejecu tivo de laAAA: .
El presidente se sinti obligado a considerar que la rcsolucin era po'
JtiCll. y que, en consecuencia, no tcnalugar, d do que el objetivo de
,.:Iar:do de la Asoci,cin es ",el progrew de la ciendu de la antropologa
y lti promocin de profesional es de los antroplogos nor
A ello sigui un harullo en la reunin. en la que final
mente se salv la rewl ucin cuando un miembro proclam shi tamen
te: El genocidio no fonna pane de los intereses de los
antmplogos !. Esto permiti que el proponente ci!llra reso'
"polticas aprohadas por los antroplogos
como la igualdad rical. 1m. armas nuclcures y vidas y el biene. ...tar de
pobladones aborgenes. Luego sc aprob una mocin pan! [UluJar la
dcc isin de la presidencia por un estrecho margen. Despus se introdu
jeron enmiendas que diminacon un ategalO que afirmaba que
Unidos eSlaha infri ngiendo el derecho internacional utlizndo annas
y la del gubierno de Estado'-
Anlropologia y pulti(;': (;umprolllis.o. respons.abilidad y L.) _ _ ____ 305
Unidos a 1m gobiernos ( .. . ) aelas demostraban que. buju
la mll yuna de eran capaces de dejar const311-
ca de que su :;.e opona" una matHnDI ma\iva. Pero evi-
dente que Jlluehos de ellos no estn a condenar a su propio
gobierno (Gough. ]l}68. pp. iJ6-lJ7).
La renueTl cia de los antroplogos norleumeriCaJl0S a criticar a su go-
bierno consti tu.a un reflejo de sus pOSIUl"as polticas personales y de
un ant il'Omunismo que. como mueslra \Vmsley (1992), 110 se limiwba
a la rama nofleamericana de la profes in ni al perodo en el que la
guerra fd se hallaba ell su apogeo. Sin e mbargo. lo que ah estaba en
juego era algo m:h que una cuestin de aclilUtles. y tanto Worsley
como Gough refl ejan la cara ms siniestra de l eonserv::tourismo antro-
polgico a travs de la hi stori a de sus afa nes pe rsonales.
Worslcy muestra cmo la investigacin sobre los tic pa-
rentesco aborgenes en Australia se vo inlluida por la caza de
nticomunisla no slo del e:;ado, sino del propio lI1tro-
polgico. En e] celltro de su relato se halla la persccucin de la que
fue obj eto Fred Rose, un eomunistl convencido que fi li al mente se
traslad a Al emania Oriental. Wors ley seilal'l que la cstigmati zaci(1Il
del lrabajo acadmico tl e Rose por parte del establish",em ant ropol-
gico result especialmente inapropiada, dado que los mtodos rigurosos
e innovadores que utiliz para regs.lrar los dalOs relati vos al parentes-
co hicieron que a OI ros anlroplogos les resullara partic ulanllenle f:'icil
rcinterpretar sus descubrimientos dcllllodo que deseanm, con la
fianza de que el material emprico era fiable. Asimismo. a ningn
servador desapa.<; ionado le resultara fcil demostr.lr que la visin po-
ltica de Rose di storsionaba vi sin alHropolgica de una manera
especialmellte perniciosa. El propio Worsley hubo de or cmo los de-
canos de su profesin le advertan de que no hba ningn futuro en la
antropologa para una con sus antecedentes polticos: despus
de eso. Worsley prosigui su eminente carre ra como socilogo en
Manchesler. Pe ro los pblicamente declarados rojos no fueron las
nicas vfclimas. Otros ant roplogos a los que apenas se poda acusar
de manifestar simpatas prosoviticas, como David Turner, se encon-
traron de su mbito de trabajo en Australi a, en la dcada de
1970 a travs de otras formas ms sutiles de obstruccin ofici al.
,
razones de su exclus in nunea fueron re ....eladas oficialmente. en una
306 -------- - --_ ____ I'olticlls de: la antmpo! tl:fa
muestra de lo que Worsley describe como el tcrror de la incert idum_
bre, pero estos acontecimienlOS reflejan la reaccin del eSI<ldo
Iraliano ant e la creciente preocupacin pblica por los derechos de
los aborgenes y ante la propia movilizacin de Slos. El teln de
fondo era el impacto social y medioambie ntal cada vez ms devasta_
dor del capitalis mo minero en las reservas aborgenes (Worsley, 1992.
p. 57).
En 1962. Kathleen Gough pronunc i un discurso condenando
e l bl oqueo norteamericano de Cuba en su uni versidad, que gUiaba
de una reputacin liberal. Inmedi atamente fue amonestada y se le
inform de que no se le renovara su conlralO cualquiera que fuera la
opinin de sus colegas sobre sus mritos acadmicos. al
ser una inmigrante brit nica, fue sometida a invest igacin por purte
de Servicio de Inmigracin y Nacionalizacin, que interrog a sus
colegas acerca de si se la deba considerar un peligro para la seguri -
dad nacional. U na beca solicitada en 1964 a la Fundacin Cientlica
Nacional fue rechazada tras la intervencin del Mini steri o de Asun -
tos Exteriores. basndose en que la investigacin propuesta. acerca
de por qu los aldeanos del s ur de India se haban convenido e n par-
tidari os del comunismo, no se consideraba de inters nacional. Esto
resultaba paradj ico. ya que 1964 era el ao en que el ejrcito esta -
dounidense habfa destinado enlfC cuatro y seis millones de a
una investigacin sociolgica relacionada con los factores que ha-
ban dado origen a los movimientos sociales rcvoludonarios del Ter-
cer Mundo, e[ infame Proyecto Camelo!. que fue fLnalme nte cance-
lado en 1965 a raz de las protestas internacionales . Evidentemente.
quienes podan simpatizar con los objetivos revolucionarios no enl n
considerados investigadores apropiados para realizar aquella (,profi-
[axis de la insurreccim>. Finalmente, Gough logr financiar su in-
vestigacin del sur de India, en parte con su propi o dinero; a su re-
greso. tras finalizar su trabaj o de campo, el Ministerio de Asuntos
Exteriores se mostr bastante interesado en sus res ult ados (Gough_
1968, p. 152).
La postura de Gough, como la de Worsley, era abienamente iz-
quierdista. La autora insista en que la antropologa haba de anali zar
el orden mundial en trminos de neoimperialismo y llamaba la aten-
cin a sus alumnos sobre el modo en que la modernizacin capi tali sta
estaba produciendo una creciente polarizacin social en todo el mun-
"",-,,,,,o "e .g,I," Y pollica: compromiso. y ( .. . ) 307
subdesarrollado_ Vea la revol uci n armada como la ahcrnali va
una nueva y progresiva imposicin de la dominacin occidemal
los pases s ubdesarroll ados y confesaba abiertamente su si mpat a
por 10 que eIJa consider.lba una nueva marea revolucionaria. :n deter-
minados aspeclOs que resulwn evidentes, el mundo de la decada de
1990 es di stinto del que Gough anti cip en la de 1960, pero resulta
ms que discutible que sus obras hayllo quedado anlkuadas. especial-
mente si prescindimos de su valoraci n. excesivame nte optimista, de
las perspectivas de una ((revolucin mundial en tas dos si-
guientes_
A final es de la dcada de 1990. hay pocos pases en el mundo en
los que no result e pertinent e plantear el lema del progresivo desfase
entre ricos y pobres. Tampoco se puede acusar a Gough de exagerar el
alcanee de las estrategias contrarrevo[ucionarias empleadas por las
potcncias neoimperialistas. La polmi ca cucstin de la violacin del
derecho internacional por parte de EstadOS Unidos qued minimizada
a la luz de los acontecimientos posteriores. Por otra parte, da la impre-
sin de que la mayor parte de las cuestiones que Gough planteaba
acerca del papel de la antropologa en relacin con los probl emas
mundiales no han perdido ni un pice de su relevancia.
Deben los antroplogos realizar un trabajo aplicado al servicio
de los gobiernos O de nlros organismos internacionales como el Banco
Mundial? Deben trabaj ar en aquellas zonas del mundo que estn ex-
perimentando una convulsin social y pultica. y pueden sin
tomar partido? i.Cmo pueden los ant roplogos hacer un trabajO que
no resulte trivial si no reconocen e[ papel de la fuerza, el sufrimiento
y la explotacin en los procesos de cambio social. y el modo en
las situaciones locales res uhan influidas por [a di stribucin mundIal
del poder econmico y politico-militar'? Cmo respondemos a las im-
plicaciones del hecho de que los salarios de sean pa-
gados por los gobiernos, sus organi smos o los ( segmenlos de
l a lite en el poden. (Goll gh. 1968, p. 150). con lo que la felnca de
las libertades democrticas y ucadmicas se halla conslantemente en
peligro de verse comprometida'! .
Mientras se enfrentaba a estas cuestiones, Gough pudo expen-
mentar cierto alivio derivado del hecho de que, en enero de 1967, el
profesor Ralph Bcals y el Comit de ti ca y Problemas de Investiga-
cin de la AAA presentaran un nuevo documento sobre la poltica de
308 ___ _ _ _______ ____ I'ollicils de la llnl ropOlogn
la Asociacin. En l se aconsejaba que se evi tara escrupulosamell te la
posibilidad de relacionarse con actividades y organismos de investi ga.
cin clandestinos, se cxiga el levantamiento de las restri cciones del
gobierno sobre la investigacin en el ext ranjero aproblldas por las ins.
tituciones acadmicas y los colegas profesionales de la investi gadora.
se abogaba por la difusin ilimitada de tooos los aspectos de los des.
cubrimientos de los proyectos de investigacin entre la poblacin de
los pases anfitriones y se defenda el principio de libertad de publica.
cin, sin ningn tipo de censura u interferencia. Sin embargo, Gough
sealaba tambin el modo en que se reclutaba a diversos antroplogos
para trabajar en proyectos antiinsurreccionales. como una deprimente
evidencia de que dichos principios podIan no respetarse en la prctica,
ya fuera por los organismos del estado. o ya fuera. como mfnirno. por
una minora de los propios antroplogos. Su principal esperanza radi -
caba en la siguiente generacin de estudiantes.
Intelectual y polticamente, una gran parte de lo que signific
Gough en la dcada de 1960 haba de desarrollarse en la amropologa
de las de 1970 y 1980, pero, tal como ha sealado Joan Vincent, la
extrema politi zacin de la antropologa de la dcada de 1970 no llev
a una simple renovacin del paC'ddi gma. La coexistencia dc paradig-
mas enfreOlados entre s produjo divisiones profumlas en el mbito
acadmico, pero al mismo tiempo des(Jj buj algunas de las
establecidas eOlTe radicalismo y conservldurismo en la medida
en que los reflexi vos planteamientos posmodemos socavaron el ti po de
certezas implcitas en la perspectiva de Gough (Vincent, 1990, p. 388).
En la prctica, la susceptibi lidad de la siguiente generacin a los para-
digmas intelectuales radicales se vio moderada por su vulnerabilidad
al desempleo.
Es imponante no simplificar en exceso los dilemas que la situa-
cin contempornea est provocando en la antropologa. Considere-
mos. por ejemplo, la cuestin de la antropologfa aplicada. La antro-
pologfa aplicada se podra considerar un modo de realzar el
compromi so de La disciplina, poniendo su conoci mj ento al servicio de
los problemas sociales prcticos. En reas como la asistencia social y
la medicina pblica. una inyeccin de .:.:conocimiento de la cultura)
puede desempear un importante papel a la hora de mejorar algunas
de las consecuencias del etnocentrismo y de l racismo. Pero 10 que re-
sulta factible en este sentido se ve limitado por los mbitos. de mayor
Antropologa y polfica: compromi.<oO. responsabilidad y ( ... ) ___ ___ 309
envergadura, de las relaciones de poder. Se podra afirmar tambin
que los resultados de este trabajo son sicmpre susceptibles de manipu-
lacin por parte de quienes tratan de mejordr sus estrategias para lle-
var a la prctica sistemas de poder/conocimiento cn el semido foucaul -
tiano, sistemas que pueden tener un proyecto de contenido muy
distinto al de resolver los problemas de las personas. Sin embargo,
est claro que a quienes les resulta ms fcil afirmar la pureza terica
e ideolgica es a los acadmicos que disfrutan de los salari os necesa-
ri os para suslentar su imparcialidad, en distinguidas universidades p-
blicas o privadas. Puede que tales acadmicos estn dispuestos incluso
a tolerar procesos como la precariedad del empleo acadmico para
defender su propia posicin privilegiada, escribiendo obras "progre-
sistas sobre los sufridos pobres del Sur al tiempo que se niegan a
apoyar las luchas por la mej ora de la retribucin y de las condiciones
laborales de sus profesores ayudantes, sus colcgas subalternos y otros
empleados universitarios (Di Giacomo, 1997).
Sin embargo. parece inevitable cl constante debate sobre la tica
de algunos tipos de antropologa aplicada. Se debera participar, por
ejemplo, en un trabajo relacionado con los programas de tmnsmigra-
cin en Indones ia basndose en que, de lodos modos, ese tipo de cosas
se van a llevm a cabo. aunque formen pane claramente de la estrategia
del estado indonesio para consolidar su control sobre un (erritorio am-
pliado por medio de la anexin? Filer ( 1999) ha abordado esta cues'
tin en relacin con el trabajo que reali zan muchos antroplogos,
quienes apoyan o asesoran a diversos grupos indgenas que luchan
contra el des.arrollo de la minera en sus territorios. por parte de empre-
sas transnacionales. Este autor seala que las empresas mineras cons-
tituyen organismos muy poderosos. Jos cuales normalmente disfrutan
de un considerable apoyo loc<l l del estado, que desea los ingresos de la
minera. Los grupos indfgenas rara vez se uncn en su oposicin al de-
sarrollo minero, y si una mayora deseara alzar la bandera roja y hacer
una revolucin social y polftica, lo ms probable es quefracasaru. Si
nuestro anlisis de 1<1 si tuacin no favorece el punto de vista de 'lue
una accin radical podra tener xito, qu clasc de postura poltica
representara el hecho de defenderla? Esta lnea de argumentacin tra-
ta de justificar a los antroplogos que trabajan para las propias com-
paas mine.ras, basndose en la idea de que. si nos comprometemos
autnticamente con los intereses del pueblo al que estudiamos, la
310 __________ _
PoHtkas dI: la 81lt
TUpuJogl
a
mejor poltica sera desempear un t" d"
hacer todo lo posible para ase lpo lsunlo de papel mediador y
gurar que tengan me'
nes y el menor dao posible. . lores condicio_
Sto embargo, hay evidentes objeciones a lo '
colaboran directamente con las empresas L' . s antropologos que
del supuesto previo: que e l antroplo o 'co
a
primera la arrogancia
do. sabe qu es lo mejor a largo plazo
g
, mo profesIOnal cualifica_
l' . para otras pcrson'lS (y,' '
qu es o mejor para su propio empico b b'" . amhln
d
. lIcno y len p"gado) E
pue e convertir a los antroplogo . < :510

. s en guardianes) que d f
aut ntlea voz de la poblacin I ' 1 E e . . e lOen la
I
oca . n olombJa la"
tro ferlls Shcll Oc ' d . . . ., empresas pe-
y el enlal se mostraron espccialm hb'
encontrar un puado de emigrantes urbanos ti. los q tles para
tar como las voces de unas comunidades con las ue pu I eran presen-
poco contacto y sobre I . ." que mantenan muy
as que no teman absolutam t .
ridad_ Esto deOc constituir una advertencia de e nmguna auto-
los propios antroplogos bacind le' que se puede engaar a
. o s creer en los compro ti d
empresas, que luego ellos mismos - n sos e las
tes de la comunidad e m pueden vender a los represent an-
sas hagan honor a sus Aun cuando las empre-
dad puede permanecer divfd"tl . os al pie de la la propia comuni-
1 a en tomo a la cucstln yel -1
se puede encontrar cn la situacin de te . ant ropo ogo
las mi noras. . ner que apoyar la represin de
cer dar.se el caso que lo nh.:o que se puede ha-
pero parece los trminos del intercambio.
los antroplogos participen en este roe os-aunque no del lodo-- que
ayudantes de [os rer' . P o ms como colaboradores y
rescntantes de la comuni dad
dos a sueldo de la faccin ms . ' que como emple;-
te claro que las fu r d poderosa. Por otra parte, resulta hastan-
e zas po erosas no siemp .
debemos seguir preguntndonos .' son Imparables y que
causados por los emb l ' l" . SI los masIvos conflictos social es
a ses o a .... minas son deseables o A
que la resistencia resulta ftil e . I no. rgument a
r
. . . qU1\1a e no slo a negar l' 'd d d
un JUICIO tico y I)olfti ,.' . _ . a necesl a e
ca, SinO tamblen a Ignorar 1 h h d .
ten importantes movimientos populares en tod el cc o e que eXls-
vilizan cont ra lo!; . O e mundo que se mO-
I .. . proyectos de desarrollo de este tipo Ta b' .
va.e a tra1l;; Ionar a los colegas intelectuales de los : . m 1 n
qUIenes se enfrentan a la clc d . paises en cuestlon.
. ra e sus propios estados y ,
mIsmos en peligro por defe d . .. ..' . se ponen a SI
n er a esos mOVImIentos.
.. y poltica: compromiso. responsabilidad y ( .. . ) ______ 311
El hecho de que se haya planteado una resistencia al desarro-
llo se relaciona con la cuestin de si los antroplogos deberan o no
u-abajar para organismos internacionales como el Banco Mundial o
para organismo .... de desarrollo gubernamentales como el Departamen-
la de Desarrollo Internacional britnico. Actualmente este organismo
emplea directamente a ms de veinte licenciados en antropologa
como asesores en su seccin de desarrollo social, dirigida por un doc-
tor en antropolog(a, aunque muchos de quienes trabaja n para organis-
mos de desarrollo son contratados al tiempo que ocupan un pueslo
ac admico permanente. Inspirndose en las poderosas crticas del
discurso del desarrollo promovidas por los gobiernos occidenl3les
tras la segunda guerra mundial. muchos antroplogos han afirmado
que nuestro trabajo consiste en apoyar los esfuerzos de las bases para
elaborar estrategias de desarrollo alternativo (Escobar, 1995). Sin
embargo. ha habido cambios evidentes en las posturas polticas oficia-
les de la mayora de los organismos implicados en el desarrollo, con
la excepcin del FMI, incluyendo el Banco Mundial. Y se podra argu-
mentar que casi todo el proyecto del desarrollo alternativO se ha
incorporado al pensamiento oficial, especialmente en los organismos
de la ONU como la UNOP y la UNICEF (Nederveen Pieterse, 199&).
Seria una ingenuidad imaginar Que los cambios en la retrica de
la representacin y la participacin renejan tra nsformaciones
fundamentales en las relaciones de poder en el mundo, y sera an ms
ingenuo imaginar que esoS cambios han sido producidos principal-
mente por los acadmicos, Y no por los fracaSOS de los antiguos mode-
los y por la resistencia y los problemas de gobcrnabilidad que provo-
caron sobre el terreno. En ocasiones puede que no sean sino Olro modo
de vender el neoliberalismo, pero resulta difcil afmnar que los cam-
bios carecen totalmente de consecuencias para la poblacin. Se podTa
escribir un libro sobre las continuas limitaciones de lo!> cambios en las
polticas oficiales con relacin al desmantelamiento de las prcticas
del poder de arriba a abajo, sobre el modo en que la ayuda sigue
sustentando la dominacin econmica y sobre el carcter intransigen-
te del paradigma subyacente de la reestructuracin econmica dirigida
por el mercado. Sin embargo, no resulta tan evidente que la no partici-
pacin constituya un modo de actuar ms eficaz respecto a estos pro-
blemas ni que la participacin no tenga otrO impacto en la realidad
que el compromiso del presunto critico. Argumentos como los plan-
312 ___ --_. --- -- de I\Utro 1
po Ogfa
[cados por Paul Richards acerca de qu tipo ue ayuda
. . . ',]d ms
'(l ntchgente para abord:lr los problemas reales de Sierra Leona
1996) parecen dlgnos de haber salido, ya no de la imprenta
S1110 de los propios pasill os de l poder. .
. peli gros en el hecho de permilir que las orga_
t1l 7.aCIOnes se apropIen de los resultados del lrabaJ"o de iovc<I,oa "
. oC1Utl.
,que antroplogos que entregan los datos en bruto de alguna
cuestloll dehcada no sean capaces de controlar el uso que se hace de
c! lo:-., especialmente por parte de los organismos del gohieroo. Los
resullados de un trabajo citados fucfiI de contexto se pueden utili l. :lf
para legiti mar polfticas a [as que, en rcalidad, el investigador se opo-
ne. ,Existe tambin el problema bsico de que la participacin antro!)\)_
lgIca en el proyecto se utili ce simpl emente para proporcionar una
apariencia de estudio y de consulta que legit ime un proceso que. en
la prctica. no preste ninguna atencin real a los puntos de vista loca-
les. Por ltimo. aunque no me,nos importante. el organismo que efec-
la e l contrato normalmente dicta Ins trminos de referenci a del traha-
jo rea li zado y con frecuencia ese trabajo se realiza tan rpidamcmc
que acaba resultando poco convineellte como investigacin ant mpol-
gica seria. aun cuando sus objerivos no resulten
En hima instancill. parece difcillJegar a alguna conclusin !,;c-
neral sobre lo deseable o indeseable del trahajo antropolgi co apli ca-
do. Aclarar que mi punto de vista personal sobre esta cucsLn es ljlle
una oposicin sistemtica al trabajo aplicado resulta inSOSlcnible. Es
important e no perder de vista las consideraciones ti cas y polticas.
que los ant roplogos sigan haciendo un tipo de investig3cin (Juc
ofrezca un cuestionamiento crtico a quienes elaboran las polticas y
que L-ealmenle ese euestionami enlO se publiljue en su pas. Pero una
acti tud irreal de e rudita imparcialidad y pres untuosa complacend
a
respecto a la sabidura tnlscendental encarnada en un discurso restrin-
gido ,al mbito acadmi co apenas parece una postura mucho ms
faetona polticamente para un Hntroplogo que la de vender la propia
conciencia por un plato de lentejas.
ESTO nos ll eva de nuevo al desafo planteado por Gough al con-
y al carcter autosuficieole de la antropologa profes io-
nal. Dado el apasionami ento 4ue gener su compromiso COIl el socia-
lismo. resulta fcil olvidar que el punto de partida y de llegada de
crtica no era Marx. Lenin o Fidel Castro, sino la visin de <da ciencia
,AJllfOpol oga y poltca: COl1l prumi S(), res]Xlnsahi li dad y ( ... ) - - - - - - 313
del hombre de la Ilustracin: Cmo -puede la ciencia del homhre
ayudar a la humanidad a vivir de manera ms plena y creativa, y a
aumentar su dignidad. su autonoma y su libertad (Gough. 1968.
p. 148). La visin dc Gough del antroplogo como funci onarim) deja
poco espacio a las pretensiones de neutralidad tica y nue-
va consideracin de los objetivos fundamentales de la di SCiplina. La
crecient e espcciali z.ad 6n hoJee que esta tarea resulte c ada vez ms di-
ficil. Una gran parte de 10 que pasa por controversia en];1 antropologa
actual se resue lve adoptando la defensa del especiali sta: S, por su-
puesto, la dominacin neohnperiali sla es importante, pero hay otros
que pueden escribir sobre ese aspecto gra<.:ias a que yo estoy investi-
gando esta olra cuestin antropolgica, hasta ahora descuidada; pero
nadie me puede acusar de no adopt ar una postura crtica.
Los ant roplogos se han encontrado con que resulta mi s fcil
mostrarse de acuerdo con lo que delinitivamentc no es ti co que esta-
blecer unos objetivos ticos comunes pOr s mismos. Por supuesto,
puede que no resulte posible lograr un consensO que valga la pena
simplemente porque existen unas profundas di vis iones ideolgicas en
el seno de la profesin, tanlO a escala nacional como internacional ,
que no se pueden reconcili ar. Pero el problema que la intervencin de
Gough sigue planteando a la aOlfopologa de la dcada de 1990 es
hasta qu punto los anLroplogos seguimos eludiendo incluso la posi -
bilidad de clarificar nuestraS no por falta de compromi so,
sino debido a la ausencia de un compromiso basado en las realidades
institucionales de la produccin del conocimiento acadmico.
El compromiso en la base
En este punto debemos revisar el razonamiento de Nancy Scheper-
Hughes en favor de una definicin ms acti va y ms intervencionista
de la postura tica. La uulora elabora su razonami ento en unos tr-
minos caractersticamenlc personales, inspirndose en su propia expe-
riencia de un municipio negro dc la nueva Surfrica. Su argumento de
que los antroplogos deberan hacerse responsables de lo ljue ven y
de lo que dejan de ver. de cmo actan y dejan de actuar en situacio
ncs crticas (Schcper-Hughes. 1995, p. 437) no ulla gene-
314 __ _
wlizacin fi losfica: se diriga, con ms bien escasa ambiguedacl. a l<i
mayora de los blanco!'. surarri cans. La autor;t no I,e
cunrenl aba I:.unpoco con la idea de que los antroplogos, en ,1,11 cal idad
de ,tnleo; que de espectadores, eran responsables ame 1.
historiu. y no <uue la ci encia (ibid., p. 4 19) de lo que escnlnll. In
sista en que adoptar una postura tica debe abarcar lanto aCfIf(l/'\.'I.
II
11o
hablar l'ara al go en la situacin de campo, lal como haba hecho cita
hadndosc cargo di: un destinatario de la j ust icia pnpul.u
para que fuera tratado en un y. posteriOimentc, pmIlUnCi.llld"
un lIlitin en el municipiu sohrc el terna de formas ['
castigo. Aunque Schepcr-Hughcs fue invitau hablar (para que rll-
diera explic.: llr ,us ac.:tos). lo hizo como miembro del Cone:rl.' so Nacio
nal Africano, m n la esperanLa de respaldar los intento!> de IderL',
para reempla,wl" y los azotes por otras de ca ..
menos brutal es.
Al responder a crticos, Schepcr-Hughes acept que hllbl"a
sido ms educado por su parte haber expueslo su argumento uti liwndc
a Olri\!oo personas como eje mplo de antropolog. tica, y no a .!>
ma. Cienamc nte, resulta poco deli cado asumir el papel del ,(antro!hl.
10go como hroe. Asimismo, se ret ractaba con relacin a la
dad de la (( accin, honrando el nombre de los erudi to!oo CU)';1
anl ropologa. moral y poltjcamente comprometida, se exprc!>aba a
de los texlOS acadmicos (ibid., p. 438). Sin embil rgo, es
ble que algunos eetoTe.!> se quedaran con la duda de si . a fin de cuen
liI.!>, e.cotas c.:oneesiones a la urbanidad acadmica no debilitaban Sil fH -
zontl mienlo. No radicaba ... u fuer.w en los que haba asumido
en nombre de la moralidad" y en su exigencia de que
antrop61ogo!o, se hicieran responsables de sus y de su falta
de compromiso? En su investigacin en Brasil
1992) se hobu Vi SIO obligada u reanudar su carrera d,", partidismo mi
I itante, incluyendo la campana en favor del candidatO del Puni do tlL'
Jos Trabajadores, Lula, en las elecciones de 1989, a cambio de ganm
ti7,a la cooperacin de las mujeres a las que deseaba estudiar. Pt;:J'("I
nada la haba obli gado a en quc la hambruna crnica haba dt'
figurar en pri mcr plano en cualquier informe antropolgico de Bom
Jess de Mata, o a sealar imistememente a Jos mdh:o!> y farlll ucu-
lcos que. :-.egn afirmaha -y como ya sci'ialado en d captuk'
7-, trataban de eliminar Sil'> sntomas con tranquilizantes v. en
Antropologa y polhca: ..!ld y \ ,) __ ..
cuencia, dejaban de cumpl ir con ,ti delxr t ico de cur,lrla. En su lrahl-
jo en Surfri ca. tom lo que podr;m haller sido opciones ai n ms pe-
Hgrosas desde el punto de vista de su coegu ridad y uti liz el
resul tado para hacer comentarios desconcses ",obre la cultura de
colegas acadmi cos. Quiz sca el precio que hay que pagar por
adoptar una postura tica ...
consecuencias de las palabras y las de Sche-
pcr-Hughe<, en Brasil fueron, segn ell a mi ...Ol a reconoce, que le resul-
tara imposible disfrutar de unas relaciones (;on los miembros
de la lite (y algunos que no lo er<lJl tanto) de la sociedad local. Sin
embargo, cualesquiera que fueren las acadmicas que
esto pudo haber tenido para su investigacin, y por muy incmodo (y
peligroso) que pudiera haberle rcsul tado en aquel momento. en su tra-
bajo de campo, parece ser un;') situacin que se puede superar gracias
al xito en la carrera y la vida profesional. Pocus antroplogos vuel-
ven a visitar los lugares que cOlltlguraron 1<1 base de sus monografas
tras finalizar el per(odo de tmbajo de campu. Sin embargo,
do que se haya al trabajo de campo sin ,hio fsico, adop-
tar la poltica de demmci;tr a lo;, colegas acad micos puede tener un
coste re lati vamente insignifi cante para qui en ha consolida(lo su carre-
ra. Los antroplogos-activistas que no gozan de In proteccin de una
seguridad en .-,u trabajo se hallan en tlllll posicin menus fci l, menos
que encuetllren mecenas que piensen l.'OJll O ell os. Les resul ta ms dif-
cil unirse a una comunidad de que colabo-
rcn con lo.!> indefensu.!> para identjlicar contra lo!oo inte-
reses de la inst itucin la univ!!rsidad. el ho.!>pitaL la bbrica
(ibid., p, 420). Como la propia Scheper-Hughes, muchos aca-
dmicos preferiran nu ver perturbados da, ,iquiera pr las refe-
rencias verbales a personas y nim moribundos (por no ha-
blar de una experiencia 111:) vi,cerai). Sin embargo, y como ya hemos
seal ado, aun los acadmicos que de::;ean or hnblar del
hambre v de los moribundo, sultll.'n tener el inters en
s )' elll11antener su estilo dc vida para realizar sus propias
comribuciones a la perpetuacin de en su entorno
inmediato. Incluso enfrentado<; a la idenci a de nuestros propio" y
reduci dos mundos sociales, debemos la faci li dad con la
que podemos defmir una po.!>tura t ica qut' una gua paTa
la int ervencin o la ,tcl'in Ix)si thas.
316 - - - ----_ ________ Polt icasde la anlropologa
En Dealh Wir}wul Weeping, Sc.:heper-Hughes es bastante clara en
ese sentido. El mundo est lleno de crueldad y de violencia cotidia
na,
yeso es el resultudo de que las personas y las instituciones dominan_
tes maltraten al tipo de personas que habitualmente estudian los antro_
plogos. Debemos decirle la verdad al poder, hacer lo que podamos
par.a socavar el poder de los poderosos y apoyar la resistencia de los
resIstentes. Scheper-Hughes afirma que las mujeres prac ti can Con sus
hijos una moralidad de prioridades en 10000s circunstancias sociales
impuestas por las litcs en el Alto de Cruzciro, que ella compara CO;I
la sala de urgencias de un hospital o el espacio de la muerte. en un
campo de batalla o un campo de concentracin. No debemos negar la,
voces y las sensibi lidades dispares de esas mujeres uni versalizandu
la teora psicol gica occidental, pero s( debemos, a fin de cuentas,
tratar de crear un mundo en el que las mujeres no se vean obli gadas a
dejar morir a sus hijos. Cuando llev a cabo esta investi gacin. Sche-
per-Hughes tuvo problemas para mantener el tipo de poslUra rel ali vi s-
ta cultural a la que se supone se adscriben los antroplogos -en cuan-
la ella misma actu en contra de las prcticas locales-, y, a la vez, se
encontr con que el relativismo cultural no era lo bas/ame buello ni
siquiera desde el punto de vista de servirle para comprender por qu la
gente haca lo que huca de una manera que le pennitient ponerse en
su lugar.
Tiendo a estar de acuerdo con Scheper-Hughes en que el mundo
de la locura del tiene que ocupar un poco ms el primer
plano en nuestra apreciacin de lo que significa ocupar e l lugar ms
bajo de la sociedad mundial. El probl ema, sin embargo, consiste en
que definir una postura tica que gue la accin sigue siendo difcil en
numerosos contextos, debido a que tales contextos se hall an plagados
de ambigedades morales. En el razonamiento que sigue, no pretendo
utili zar la escapatoria de separar el esfuerzo cientfico del compro-
miso persona!, afirmando que el activi smm} es una opcin indivi-
dual que va mucho ms all de lo que se podra exigir en nombre de la
tica y de la responsabilidad profesionales. Sin embargo, s parece
importante ver cmo adopramos una post ura ti ca, y losfulldamentos
en los que nos basamos para hacerl o. Mi argumento es que, si preten-
de ser responsable, una buena tica siempre debe ser siluacional, y,
con frecuencia, un poco ms generosa.
En un ensayo sobre los derechos humanos (Gledhj ll , 1997), tra-
Antropologa y pottica: comprQmiso. responsabi tidad y ( . .. ) ______ 317
taba de algunas de las dificultades que presentaban las temativas del
filsofo poltico liberal John Rawls para elaborar una explicacin de
cmo las instituciones polticas podan poner en prctica una justicia
y una ecuan imidad que no se basaran en la adhesin a una detcnni -
nada idea global del mundo. Lo que Rawls (pese a sus innegables
buenas intem:iones) nos proporciona es o bien una dependencia de la
intuicin moral, o bien (como ya he sugerido) un e lnocentrismo resi-
dual basado en la teora implcita de la inevitabl e trascendencia hist-
rica de detcrminadas formas de vida. As, Rawls sol venta el proble-
ma de la tica negndose a tratarla de manerd (aparte de
apelar a la marcha hacia delant e de la historia como un hecho socio-
lgico). Scheper-Hughes, por su parte, se ve obligada a basar su pro"
pio razonamiento sobre la primada de la tica segn la idea de que
la responsabilidad ante e l otro es precultural , en e l sentido de que la
moralidad nos permite juzgar la cultura. Dado que los juicios sobre
la cultura se realizan c1arameme en el marcu de llnos mundos c ultu-
rales concretos (por personas que cuestionan o dcfi enden las
dominames), resulta evidente que un relativismo ingenuo sobre la mo-
ralidad -este es el modo como piensa la gente de la cultura X; por
tanto, su conducta no resulta problemtica en relacin a sus pautas)}-
no lo har. Sin embargo, parece difcil soslayar la concl usin de que
Scheper-Hughes nos invi ta a compartir sus intuiciones momles
una tica femenina del cuidado.y de la responsabilidad trascendente
y esencial (Scheper-Hughes, 1995, p. 419), sin proporcionamos nin-
gn fundamento autnticamente slido para hacerlo.
Por qu nosotros deberfamos preocupamos por (<otros a los
que nunca conoceremos y cuyos sufrimientos pueden, en ltima ins-
tancia, redundar en nuestro beneficio materi al (pongamos por caso,
actuando sobre el precio del azcar en el mercado mundial) o bien
resultar totalmente irrelevantes para nuestra vida? Se trata simpl e-
mente de que los antroplogos conocen a (algunos de) esos otros}} y
se sienten culpables de que sus sufrimientos sean la materia con la que
han construido sus carreras? Cu{d es nuestro pretexto moral para su-
brayar el sufrimiento del 0110;11 extremis, como una imagen del Sur
que borra otras posibles imgenes, as como, seguramente, los
cas por los que Scheper-Hughes castiga a los antroplogos que escn-
ben sobre otras cosas'! Para Scheper-Hughes. la respuesta es, c lara-
mente, que se trata de una experiencia humana que para ella resulta
318 _ ___ _______ _
- - Poli'icas de la aotro 1 '
po Uf'a
y que sus otros ' ;Impoco deberan soporta ' S'
1, m t' Inbar_
go, esto no resuelve el problema de qu acciones son me"
b
. . . para
aca <:Ir con el sufnnuento. o la dificultad que entraa el h " h d
.. ceo e qUe
en un Illlsmo escenano pueda hllber exigencias contradi clori . d '
. . . as e
tlCla entre los diferentes grupos de personas vctimas del 'uf"' "
, . . . s nmlento
o que, como ffilOuno, padecen alguna desventaja.
Expondr mi razonamiento sobre la ambigedad moral d d'
, .. ' e
SHu,acloncs relatando un incidente de mi propi o trabajo de
campo relacIOnado con la muerte de nios muy pequen- os '
. qUI enes,
de ese modo, se convertan en angelitos. Esta idea resulta funda-
en Ji! etnografa brasilea de Schcper-Hughes. dado que lo
del argumento de esta <lutora es que hlbfa que creer a las mu-
del Al.to de Cruzeiro cuando decan que no se aJli gfan por los
11Inos falleCidos. contrariamente a lo que afirma la psicologa occiden-
lal la y el yo dividido cntre su estado pblico y su
autntiCO (( estado eso se deba a que su (cultura, configu-
rada por sus condicIOnes de vida. les haba enseado qu
(Schepe.r-Hughes. 1992. p. 431). La idea de que los bebs que mueren
se conVlel1en cn ngeles es comn a todas las culruras cltlicas e
Amrica Latina. pero exi sten algunos rasgos distintivos cn el modo de
tratar la muerte en el Alto de Cruzeiro. Slo se da una ritualizm.:i6n
del velatorio y del e nl icrro, y los nios desempcnan un
Importante a la hora de enterrar a los bebs, de modo que la
muerte de stos orma parle de la socializacin de los ninos. Scheper-
afinna que normalmente esto funciona. aunque su etnogra-
fla que se producen tensiones no slo en el caso de un nio que
ocaslonalme.nte se pone u llorar. sino tambin en el de mujeres
ras que mamfieSlan emociones (< napropiadas) al recordar a los muer-
tos, lo que les vale la reprimenda de las dems mujeres.
El de SI::heper-Hughes es que los principios morules
y Ull1versales son algo que estus mujeres no se pueden
penmtlr. y que el modo en que se las retrata en las familias ms aco-
la localidad. desde una postura de superiori dud moral que
a valores. constit uye esencialmente una hipocresa que
no solo no tlene en cuenta las di stintas voces y sensibilidades de
subalternos, sino que contribuye a mantener su sufrimiento_ Si leemos
entre lneas. en esta explicacin se nos presentan diversas sensibilida-
des que son objeto de tensin. pcro que. cn gran medida, se ven condi-
, .,,.,,,polo,l, ,,,,,,H' k" compromiso. respon!>abi lidad y ( ... ) 319
donadas hacia la uniformidad por las circunstancias. mientras que se
nos da una menor idea del universo moral de las lites. debido a que la
etngrafa ya ha tomado su decisin respecto a ellas.
Esto podra constituir un error, al menos como recomendacin
generul. En 1983, se me pidi que tomara una foto de un (angelito)
en una aldea del estado de Michoacn, en Mxico; la peticin me la
hicieron su madre y su ta. El beb habfa echado a andar. se haba co-
locado detrs de un camin que estaba dando marcha atrs y el camin
10 haba arrollado. poniendo fin a su vida. En esta regin la gente pa-
saba menos hambre que en el Alto de Cruzeiro, pero la mayora de las
mujeres seguan perdiendo a algunos de sus hijos. El velatorio y sepe-
lio del ngel son aqu ms elaborados. normalmente tiene lugar una
silenciosa manifestacin de dolor. aunque temperada por la idea de
que los nios limpios de pecado van directamente al cielo. Sin embar-
go, este fue un caso excepcional. La madre era la hija ms joven de un
hombre que habfa sido el campesino ms rico de la comunidad y un
cacique local. Su esposa. Cruz.. haba tenido 21 partos, de los que 14
hijos haban sobrevivido hasta la madurez. La hija que era la madre de
este n.iBo se haba casado por amor, cOOlra el consejo de su familia.
con. un trabajador del campo que careca de tierras y trabajaba paru
uno de sus acaudalados hermanOS. Aquel haba sido su primer y, hasta
entonces. nico hijo. en una poca en la que la gente haba llegado a la
conclusin de que dos o tres hijos eran ms que suficiente.
El camin perteneca al henn'ano rico. pero quien lo conduca en
aquel momento era el hermano del marido de la madre del nio. ste
estaba fuera de s debido al dolor y al sentimiento de culpa, pero. evi-
dentemente, no era sino un elemento ms de la situacin, ya que el
instrumento de la muerte del nio haba sido el camin, que simboli-
4. me di cuenta de que mi limitada habilidad fotogrfi ca no baba
sido la razn por la que habfan requerido mi (la propia familia posc:la varias
cmaraS). El hecho de quc yo fuera un extranj ero que, sin emhargo. gozaba de buenas
relaciones con todos los miembr<Js de 111 famil ia y cOnl)Cla sus se<:retos ntimOS hizo
que mi panicipacin result ara til para abordar tas lensiOnc.'i. casi insoportables, que
haban surgido entre los diversos individuos. Si hubiern seguido el ejemplo de Sehe-
pcr_Hughes es quc no hubiera podido hacerlo. aunque reconOZCO que situa-
ciones difieren unas de otraS de un modo tal. que pueden obligar a tos anlroplogos a
elegir. En este Ci'l SO. el de mi investigacin por desigualdlldes en el sellO de
la comunidad y mi personal por las familias pobres y sin ti crras cfIln de sobra
conocidos. y. auoque no nece!>ariamenle al mellOs respetadOS por unas
personas que ach.lalmenle siguen ofrecindome su hogar.
320 __ _
Poltk"s 01." la I
' ,",lo:la
:wba la riqueza de los dems miembros de la flIllilia. Lo que lodo el
pensaba (pero que, en realidad, nadie deca) era que rcsuhah
Injusto que el hermano rico le hubiera arrebatado lo (ni eo yue 11.
, I h" e a
lema, e lJO de su amor. Asimismo. en general se cOllsiderab,. que el
h:cho de fuera el hermano del padre quien eslaba al volante aa-
dla culpabilidad moral a la parle acomodada de la familia : q" era
responsable de un <lcollledmicnto que ahora l e atormentarfa a l du-
ntllle el resto dc su vida. En realidad, el propio hermano ri co <;c sent a
culpable y poslcrionnenle se dio a la bcbid<l, lo que era algo lo1allllen_
te inu:,ual en l.
En eSle trgico e imprevisto acontecimiento se planlc<J ban looa
una serie de cuestiones morales. Algunas de ell as tenan que \'er con la
desigualdad social: cmo algunos campesinos se hacan ms ri co" que
Olros. En este caso, la respuesta objetivista consistira en expl.:ar la
transformacin de la poltica econmica de la zona tras la reforma
agraria, que cre una nueva burguesa agraria ajena a las
generadas por la reforma agraria que necesitaba encontrar
de confianza capaces de mediar en sus difci les rel aciones con los
campesi nos descontentos (y ahora annados). Sin embargo, en trmi
nos de \' llores locales, el antiguo cacique era un personaje morahllcn
te ambiguo. La gent e contaba historias, bastante tpic'IS, que hahlahan
de encont rar oro bajo el suelo de una casa alquiJada a una pohre viu-
da, de engaar a un patrn analfabeto y toda una scrie de historia:-,
que yo ya habfa odo contar en muchos otros lugares y sobre muchas
otras pcrsonas que se las haban arreglado para salir de la pobrcza. Si ..
embargo, otros relalOs sobre Cherna -que as se lI11maba- sugerlO
que lo que le haba proporcionado tanto xito haba sido que era caral
de gestionar de manera brillante las. relaciones clientelares. as como dc
fomenta.r la idea de que. al fin y al caho, l era un buen patrn que
cuid<lba de la gente y que, dentro de los lmites impuestos por su pro-
pio enriquecimiento, era una persona humanitari a y socinhnentc
ponsablc. casi inevitable que ninguno de los hijos que le
sucedieron pudiera igualar ni el carisma ni la autoridad del padre; el
que luvo mayor xilo en los negocios no lo tuvo tanto, dcsgwdada-
mente, en cuanto a las relaciones humanas (y la posterior hi storia de
hijos, una generacin alejada del capitll social legado por su abue
lo, postcTiormente result trgica y violenta).
Oua cuesti n planteada por la muerte del nio se refera a las
Antropologa)' poltica: compmmiso. ro::.ponsabi lidad y ( . . . ) ____ _ 321
responsabilidades de la (amili.} y al hecho de si la gente haba o no
cumplido con ellas. El proceso cultural normal para abordar la muerte
de un nio re,.mltaba nicamente una ayuda limitada a la hom de abarcar
todo el conjunto de las caractensticas que hacan de este un aconteci-
miento anormal. Simplemente fall:lba ; I no indicar a todas las partes
implicadas 10 que habm tle Adems. aunque el desencadenantc
fue una tragedia concreta, sus dimensiones morales se podan obser-
var a tmvs de loda una gama de tensiones y conflictos en la vida co-
tidiana. Podemos ver aquf algunus de los lmiles del planteamiento de
Scheper-Hughes sobre la cueslin de la desigualdad y del papel de las
relaciones de poder a la hora de configurar el mbito de la moral.
En primer lugar, result a de inmensa importancia para compren-
der la historia poltica y social de esla regin apreciar cmo las perso-
nas se relacionaban entre sr por encima de las divisiones de clase en
las comunidades rurales y en el conjunto del universo social. Atrapado
entre un ferviente catoliciSmO conservador y una decepcionante expe-
riencia de reforma agraria revolucionaria. empujado a la emigracin a
travs de la frontera y. al mi smo tiempo, transformado social y cultu-
Talmente, el campesinado local tena considerables ditkultades para
decidir a quin atribui r sus problemas. Con el tiempo vir hacia di-
recciones poltic<ls radicalmente di slntas; sin embargo, desde 1940
hasta la actualidad ha vivi do con unas ideas monllmentc ambivalen-
tes sobre la explotacin y e l t< patronazgo. y la propia poblacin se
preocupa. de manera bastant e espontdnea y retlexiva, por las aparen-
tes contradicciones de sus sentimientos. Los tcricos de la sociologa
econmica nos han proporcionado algunas ideas tiles acerca de cmo
la definicin tanto de la conducta como de la i nmoral, as
corno su relacin con la estabi lidad y el cont1icto, se relaciona a su
vez con la estructura de las rel<lC:iones sociales en unos escenarios
concretos, esforzndose por mediar entre los ext remos de un enfo-
que hipersociaJizado, en el que los seres humanos son autmatas que
aceptan las normas de su cultura, y el enfoque subsocial izado del
individualismo metodolgico, basado en e l actor racional (Granovct-
ter, 1990). Sin embargo, el problema de la ambigUedad parece escapar
a cualquier planteamiento en el que se privilegie la estructura sobre el
desarrollo del !lujo de la vida social.
En segundo trmino, el presupuesto de que la moralidad de las
lites es simple hipocresa resulta un talllO peligroso. Cuando uno as-
322 _________ _ _______ Polticas de ::mtrOPOloga
dende en la pirmide del sistema de cSlIatificacin social dc las
",,-e-
dades latinoamericanas, especialmente en una poca que se caracteri_
za por la hipcrurbani zacin, se acerca rpidamente a un pUnto en el
que el conocimi ento que lienen las lites de la poblacin siluada en
el estrato inferior de la escala social se convierte en un estereotipo
(que resulta bastante falso con rel acin a su autntica prctica social
en el ms anodino de Jos sentidos). En ocasiones, esto constituye un
problema para los antroplogos autctonos, quienes, en gran medi-
da, son reclutados en las clases superiores y puede que neces iten li-
brarse de ms prejuicios que sus colegas eXLranjeros. Evidcnl cmemc.
serfa un error suponer que las lites son homogneas y que en su seno
no existe la disensin moral. As, por ejemplo, ya hemos sealado en
el captulo 7 de qu modo una serie de abogados procedentes de las
clases superiores de la sociedad de Lima han cuestionado
mente el autoritarismo de Fujimori. Puede que Mxico se convi niera
en un pas indepcndienle para salvar a la Iglesia de los
seculares espaoles, pero incluso el siglo XIX presenci el surgi miento
de un catolicismo social paralelamente a las foonas conservadoras
dominantes de la zona occidental de Mxico: esto no fue simplemente
una respuesta pragmtica al auge del liberalismo y del social ismo.
sino que se basaba en una aUlntica diferencia de orientacin moral,
qui zs en cierto sentido contempori zadora, pen> sincera en otro. Sera
una ingenuidad ignorar el fuerte sentimiento de conviccin moral que
puede acompaar a lu defcnsa de un orden de cosas religioso, tanto en
el extremo superior como en el inferior de la sociedad. Para las litcs,
lo que est en juego no son simplemente unos privilegios matcriales,
si no toda una forma de vida, y considerar esto como mero egosmo
interesado constituye, a l menos en aJgunos contextos, un imponante
obstculo par'd comprender por qu, en ocasiones, las lites no han
emprendido unas reformas aparentemente sensatas que, a largo plazo,
podran haberles proporcionado mayores garantas de supervivencia.
Sin embargo, existe un problema fundamemal: el heeho de que
este tipo de ((sociedades no se encuentran estratificadas si mplemente
en capas homogneas ordenadas de una manera jerrquica. En la co-
munidad en la que muri el nio, en la dcada de 1980 di versas fami-
li as que se hallaban en unas circunstancias socioecon6mica s equi va-
lentes seguan divididas por sus distints herencias histri cas: una de
ellas era el papel que haban desempeado sus antepasados, cuando la
Antropologa y poltica: compromiso, rcspons.1bilidad y ( ... ) ___ _ _ _ 323
regin era un latifundio, en el seno de una mano de obra que tcna su s
propios sistemas de distincin social. los cuales seguan reproducin-
dose a travs de pautas matrimoniales mucho tiempo despus de la
reforma. Y, lo que es an ms importante, las actuales di visiones ha-
ban sido configuradas por las posteriores historias de confrontacin
entre los partidarios de la seculari7.acin y de la reforma agraria, por
una parte, y los defensores del antiguo rgimen movilizados por el
movimiento catlico sinarquista, por la otra. Como ya he sugerido en
el capttulo 7, este ltimo era una especie de imagen especular del pro-
pio movimiento de la refonna agraria. y, de hecho, incorporaba a mu-
chos antiguos combatientes agrarios desilusionados. La raz de est;:
desilusin era precisamente que la rcforma agraria no haba manteni -
do sus propias exigencias morales, ya que los lderes se haban apode-
rado de la ti erra a expensas de otros campesinos, y luego estos mismos
lderes se haban convertido en caciques oprcsores, con un estilo muy
distinto al de los nuevos ricos que predominaban en la comunidad
objeto de mi estudio.
En una hi storia local donde las identidades se han complicado
an ms por las experiencias relativas a la migracin internacional ,
individualmente variables, las microdifercncias en tnninos sociu-
econmicos podran tener una enonne carga moral e impedir la socia-
bilidad cotidiuna de toda una serie de formas inesperadas. Por otra
pane, a un extranjero dotado de un e.lello conocimiento de la compleja
historia de la reforma agraria le resultara difcil emitir juicios acerca
de qu actores ocupaban el ms alto nivel moral y cul cra el mejor
modo de reconciliar las diferencias. Habra, pues, una importante bre-
cha entre lo que se podra hacer en trminos de deci rle la verdad al
poder a oivel regionaL oacional e internacional. as como en cuanto
a trazar un rumbo de justicia y ecuanimidad como solucin concreta a
unos problemas acumulados durante dcadas.
As, por ejemplo, las normas oficiales dcstinadas a asegurar la
justicia y la ecuanimidad en la asignacin de la "tierra para el labra-
dar han sido ampliamente pervertidas y durantc un pe-
rodo de trei.nta aos; no obstante, los resultados han sido complejos y
se poda encontrar a personas re lati vameme pobres, as como a
relativamente ricas. con posesiones ilegales de ti erras. La gentc que
no posea tierras en absoluto poda sealar lo injusto de esta situacin,
peTO, si elloS mi smos no habfan de tener ticrras, pn:fcrfan que quienes
324 ____ _________ ____ Polticas de la aotr0pologa
las tuvieran fueran los agricultores con mayor xito en trminos Co-
merciales, que podan ofrecerles trahajo. Por otra parte, resultaba bas_
tante difcil considerar a las personas que realmente haban logrado
convertirse en pequeos agricultores comerciales como una anoma_
la en relacin con tos objetivos explcitos de la reforma agraria, aun
cuando hubieran comprado la tierra ilegalmente con sus ingresos
como emigrantes o con un salario del sector pblico. Mientras, sus
compaeros ms pobres y scmiproletarizados no lograban vivir
de la tierra ni producir los alimentos que el pas necesitaba para redu-
cir su importante deuda.
Este tipo de cuestiones son endmicas de las situaciones rurales
en muchas regiones del mundo. Consideremos de nuevo brevemente
el caso de Chiapas. Como ya he sealado en el capitulo 5, la situacin
agraria en Chiapas es mucho ms compleja que el modelo popular
consistente en una clase de acaudalados terratenientes enfrentados a
un semi proletariado indio empobrecido y tratado brutalmente. Los pe-
queos agricultores privados han sido vctimas de los modelos de de-
sarrollo llevados a la prctica por las lites nacionales y provinciales
desde la revolucin mexicana, pero una serie de circunstancias irreso-
lubles han convertido a muchos de ellos en antagonistas de los in-
dios" y en partidarios de las organizaciones paramilitares de derechas
como solucin al problema de las reivindicaciones indgenas. Los
propios paramilitares logran reclutar a jvenes indgenas sin tierras
que se ven a s mismos como perdedores en el actual estatus jerrqui-
co de la comunidad. Decirle la verdad al poden> resul tara extrema-
damente aniesgado en muchas comunidades chiapanecas, y un antro-
plogo podra hacer muy poco para investigar en profundidad las
complejidades de estas situaciones sin tratar primero de encontrar una
base para el dilogo con los oligarcas de la aldea y otros agentes de la
reaccin. Sin embargo, no me estoy refiriendo aqu a una cuestin
meramente acadmica -si no entendemos correctamente una situa-
cin, no podemos esperar exponer sugerencias tiles para cambiar-
la- , sino tambin moral y poltica.
Algunos de los malos,) son tambin vctimas del poder de otros,
y resultara mucho ms fcil mejorar una situacin desesperadamente
negativa si hubiera espacio para la negociacin entre las distintas fac-
ciones. Un ranchero cuya tierra ha sido ocupada se siente moralmente
tan ultrajado como un campesino sin tierra cuya familia est ham-
Antropologa Y poltica: compromiso, responsabilidad y ( ... ) _______ 325
brienta: el ranchero no pertenece a la clase de los muy ricos, y es
posible que tambin tenga dificultades econmicas para resistir las
embestidas de la economa mundial de libre mercado. Puede que ni la
estrategia econmica del campesino ni la del ranchero sean las id-
neas para promover un sostenible,), y podra haber otros
modelos de desarrollo econmico que hicieran posible reconciliar sus
reivindicaciones de justicia social de un modo que los propios actores
aceptaran como mejor y ms equitativo para lodos a largo plazo. El
dilogo y las soluciones graduales no llevan necesariamente a las uto-
pas, pero seguramente son preferibles a la violencia constante y cons-
tilUyen la mejor garanta de que la victoria definitiva no ser en abso-
luto la de los poderes e intereses que acompaen a las exigencias
morales ms dbiles. Al afirmar que una etnografa lo bastante bue-
na sustentar una postura tica. Scheper-Hughes (1995, pp. 417-418)
se arriesga a errar en el anlisis de las sutilezas y complejidades de las
relaciones de poder y la micropoltica de la diferencia. Comprender
estas complejidades resulta fundamental para pensar en los diversos
modos de practicar una poltica que pueda ayudar a los oprimidos a
mejorar su situacin y a ganar, si no todo, al menos algo.
Del conocimiento a la sabid.ura?
Este no es un argumento general contra la implicacin activa en la
poltica de una detenninada situacin de campo, sino un argumento
en favor de la prudencia y la humildad. En algunos contextos, ni si-
quiera est claro si el antroplogo debe empezar por realizar trabajo
de campo. Considrense, por ejemplo, las posibles implicaciones de
tratar de entrevistar a una comunidad de activistas en un pas en cl
que las fuerzas de seguridad se entregan a la ejecucin preventiva de
los lderes de esa comunidad, tanto rcales como potenciales. Las en-
trevistas del etngrafo podran significar fcilmente la sentencia de
muerte para algunos de ellos, por muchas precauciones que aqul to-
mara a la hora de realizarlas. Tambin es posible que los antroplo-
gos resulten ser vctimas inconscientes, especialmente cuando supo-
nen que los ciudadanos con los que se encuentran constituyen fuentes
dignas de confianza y son lo que parecen. Por otra parte, el argumen-
326 ________________ _ Pol licas de la 3n1mpolO!!a
lo de que los anuoplogos deberan abstenerse de trabajar en lugares
donde se experimenta la violencia poltic y la violacin de los dere-
chos humanos debido a los pToblemas ticos que eso plamea parece
duduso. ya que impedira que la antropologa obtuviera cualquier tipo
de datos directos en unas situaciones sociales que res ultan bastante
predominantes.
Supongamos. pues. que el antroplogo se encuenln.l en una situa-
cin conflicti va, (l potencialmente conflictiva. Es improbable que nin-
gn antroplogo inicie su trabajo de campo tan ignorante de la situa-
cin que constit uye su objeto de estudi o que no tenga ya simpatas
previ as. Pero es probable que no comprenda la situacin con demasia-
da profundidad a ntes de reaJi zar su investigacin y, una vez iniciado
el trabajo de campo, quiz le lleve un tiempo considerable descifrar
las complejidades de la poltica de facciones locales y de las biogra-
fas indi viduales., Necesitamos ti empo para descubrir quines son y
qu representan realmente los distintos Ictores con los que nos encon-
tramos, a quines se hallan vinc ulados fuera de- la comunidad objeto
de estudio, qu propsitos ocultos pueden manifestar evolucio-
nen los acontecimientos, etc. Si la vida social y poltica Juera transpa-
rente, no se necesitarfa etnografa en absoluto. La vi sin del antrop-
logo respecto a la situacin puede cambiar bastante radi calmente en la
medida en que aumcnte su conocinticnto de sta, y resulla improbable
que cualquiera que abandone la postura consistente en untar de mos-
trarse neutral y expresar la prioridad por las preocupaciones acadmi -
cas durante el perodo en el que tiene lugar este proceso dc aprendiza-
je cumpla con los obj elivos de un estudio profesional de tina manera
ptima.
En la prctic,: ... sin embargo, con frecuencia los antroplogos se
ven atrados a idcntiJ1earse m,:!. con un bando que con otro. indepen-
dientemente de sus intenciones, debido a que ambas panes estn cons-
tantemente interpretando su conducta. El sencillo acto de arreglar el
hospedaje en una vivienda pertenecient e a un indivi duo particular se
puede realizar corno un mensaj e polLi co que requiere tiempo y esfuer-
w descodiJi car. Las obras antropol6gicas que tratan de las situaciones
re lat ivas al trabaj o de eampo sealan a menudo el modo en que el et-
ngrafo, como persona procedente de una socicdad me tropolitana o
corno ciudadano de una clase social ms elevada, ocupa una posicin
sll pcrior de poder frent e 11 las personas a la." que estudia. Es cierto que
AnlropoJogfa y poltica: responsabilidad y ( ... ) _ _ ___ _ 327
el antroplogo dispone de algunos ases: el poder de representacin a
travs de los escritos etnogrficos y, normalmente, la posibilidad de
escapar. Por otra parte. es probable que desconozca una gran parte de
lo que los otros actores saben acerca de la sociedad local y, en conse-
cuencia. resulta ms susceptible de manipulacin. Ciertamente, el an-
troplogo depender de la cooperacin de los indlviduos de la comu-
nidad objeto de estudio para lograr sus objetivos profesionales.
Una parte de la metateorfa de la etnograffa desarrollada en los
ltimos aos exagera el domjnio de la siruacin de campo por parte
del antrop logo. Sin embargo. ciertamente existe n contextos en los
que los antroplogos pueden hacer cosas polticamente significativas,
especialmente all donde se les considera figuras revestidas de autori-
dad en virtud de su educacin, por el hecho de ser extranjeros o por
ambas cosas. Sea por eleccin o por accidente, un antroplogo puede
dar mayor peso a la postura de una faccin determinada frent e a otra
y. en consecuencia, influir en e l equilibrio de el poder local. Los an-
troplogos pueden tambin nuevo: sea por accidente o por deci-
sin- actuar como mediadores entre las panes en conflicto. Incluso
se pueden encontrar interviniendo en las relaciones entre las personas
a las que estn estudiando y los organismos estatales. Tomar partido
no constituye en absoluto la nica fonna de accin.
Puede resultar tentador para el antroplogo mantener una doble
conducta si ve que resulla ms fcil obtener la cooperacin de las pac-
tes cuando uno manifiesta cierta simpata respecto a sus respectivas
posruras. Sin embargo, meter la pata por ir con el corazn en la mano
desde el primer momento puede ser peligroso, tanto para el antroplo-
go como para aquellos a quienes estudia. No obstante, existen ciertos
lmites usuales al grado de duplicidad que pueden desplegar los antro--
plogos con cierto xito, puesto que la gente se inclina a pedirles res-
puestas a las preguntas relativas a sus puntos de vi sta personales sobre
las cuestiones sociales y polftieas; cuando haya que contestar, una res-
puesta discreta - aunque no totalmente mendaz- puede resultar la
mejor tcti ca a largo plazo. especialmente si viene acompaada de una
protesta en el sentido de que los extranjeros no deberan entrometerse
en los asuntos 10caJes y que el trabajo de un investigador cons iste en
escuchar las diferentes opiniones y en tratar de comprender y no de
juzgar.
Este t ipo de respuestas puede que no resulte totalmente satisfac-
32H ________ _
l'oIli cR<' uc la
toria para el individuo o para la antropologa en general. No es difcil
comprender por qu muchos antroplogos se encuentran con que les
resulta moralmctHc difcil no hacer cosas que equi vaJgau a tomar
parrido. Incluso al go relati vamCn!C tri vial, como 'I)' udar a I1n ami go
analfabeto en algn papeleo legal que le servi r pam llevar add;mle
una disputa con un parienfe o patrn ms poderoso, Pl1ede equivaler a
un acto poltico bastante import ante a lus ojos de la comunidad local.
Mi opinin es que debemos hacer todo lo posible pura pensar en
consecuencias de lo que hacemos antes de hacerl o y ser de
basar cualquier intervencin en el mejor esquema que logremos ela-
borar de la situacin global en la que intervenimos. Aun d...:
una profunda retlexin. podemos. evidentemente, seguir clj ui vOdn-
demos de manera desastrosa. Sin embargo. muchos antroplogos qul.':
tmbajan en determinados tipos de contextos ---como los
con las cuestiooes relativas al derecho de los indgenas u la tierra. por
ejemplo- han llegado a pensar que deberan abandonar el papel li...:
observadores y cambiarlo por otro de, al menos. selll iparticipantes.
ofreciendo sus servicios como asesores o mediadores en negoci a-
ciones con la." autoridades superiores.
Esta abogaca puede adoptar tanto una fonna defensiva corno
rcivindicati va. Parecera que el deber mnimo de los antroplogo" es
denunciar los abusos que violan las leyes de los p:lses en los que tra-
bajan, especialmente all donde slo los :mtroplogos se Imllan en si-
tuacin de conocer los hechos y all donde resulta improbable que la,>
personas implicadas logren llamar la atencin general sobre SU" pro-
blemas sin recurrir a los servicios de extranjeros . Puede hahcr tambi n
numerosas circunstancias en las que los movimientos locll les
tan un apoyo ms amplio si pretenden plantear delt;:mnLdas deman -
das con xito, Una vez ms, la responsabilidad de los ant roplogos
ante las personas a las que estudian no debera limitarse necesaria-
mente a la produccin de obras acadmicas o induso u la comunica-
cin con la prensa. Podemos lambin ayudar a t'ortl lceer las
obteniendo l'inanciacin y organizando grupos de apoyo en el
extnmjero que pueden contribuir a movilizar la presin internacional,
algo que puede resulUir especialmente importante cuando las elllprc-
SIS tnlllsrllcionales forman parte del problema en cuesti6n. Es posibk
combinar los esfuerzos para detener la represin militar en Chiapas y
para asegurar la ayuda a sus vctimas con unos anlisis que poltica-
Antropologa Y poltica: t:ull1pfomis.o. respo l1 sabiti dad)' ( ... __ 329
mente se consideren ac admi cos. donde se haga hincapi en que el
EZLN constituye slo un1 part e de un escenario ms complejo.
Sin embargo. esta abogad:!)} demanda un tipo de compromiso
distinlO al de las obras acadmkas y puede ent rar en cont radi ccin
con las exigencias profesionales debido simplemente al tiempo que
consume, apane de otras consecuencias que podra tener en tnninos
del futuro acceso al campo de trabajo. el inters de los servic ios dc
seguridad. etc. Sin embargo. cuando pasamos de los actos que defien-
den a la gente de los abusos a aquellos otros que apoyan sus aspiracio-
nes al cambio. los trminos del compromiso antropolgico pasan a ser
ms indefinidos. Ciertamente. existen causas donde se reconoce que
una determinada pericia antropolgica resulLa prominente, pero una
gran parte de esta prominencia se basa en una com:epcin dc 1<1 antro-
pologfa como la ciencia del otro Cx.t;O') . lo que suscita el tipo de
preguntas respecto a los antroplogos corno guardianes que ya he
mencionado. Es probable que los antroplogos resulten atrados por
cuestiones concernientes a grupos minoritarios olvidados por
abogados, pero no hay ninguna (aln lgica por la que el compromiso
antropolgico en el mbito polri co se deba restringir de este modo.
De hecho. podra parccer preferibl e que las intervenciones antropol-
gicas en poltic.1 estuvieran infonnadas por una amplia reflexin sobre
las cuestiones sociales del y de la desigualdad de clases y de
sexos. la de mocrati zacin y los derechos civiles. Volvemos de nuevo,
pues, al proyecto ilustrado de Gough y al posible papel de la antropo-
loga como disciplina social y polft iearnente crtica dispuesta no slo
a tratar de las princi pales cuestioncs de nuestra poca, sino a produl' ir
un conocimienro que pued;t informar las estrategias polticas de mane-
ra ms eficaz.
En gran medida, si n duda, In acci6n en la que los antroplogos
participan corno indi viduos se debera llevar a cabo fuera de la acade-
mi a y en coordinacin con otros ciudadanos (tanto de su mismo pas
como de otros). El compromi so antrupolgico en la, luchas sociales
puede adoptar una forma negativa y egosta, que reduzca la cap<:lcidad
de la gente comn para mantener su potenci al de accin autnoma
y ascgurar sus fines a tra vs de In movilizacin en las organizaciones
representativas. Esto const ituye. esencialmente. slo una variante de
los temas ms generales de la representacin poltica y de los pIOble-
mas de la organi zacin de moviml'nlos sociales a los que ya me he
330 _____ _____ _______ Polticas de la antro I
po O,'a
referido con detall e. Cuando los antroplogos dejan de limiLa
ofrecer anlisis, servicios tcnicos y consejo profesional y a do. (rse . .1
' <U eStl-
momo, para convertIrse en actores en el seno de unos movimiento.
organilllciones con los que no mantienen ningn vncu lo social o si
nico, la legitimidad de su papel pasa a resultar ms
me nos en algunos casos, demasiado compromiso puede resultar tan
problemtico como demasiado poco.
En muchos. aspectos, pues, el tema del papel poltico de la antro.
pologa forma parte de un conjunto ms amplio de cuestiones re!<l cio_
nadas con el papel poltico de todos los intelectuales y de todos
productores acadmicos de conocimiento. No obstante, los antrop6lo-
gas s tienen un especial inters en dialogar con aquell os a quienes e')-
tudian. Hasta ahora, el antroplogo ha actuado en gran medida como el
intrprete privilegiado, el productor de un conocimiento que se podria.
o no, poner al servicio de los dems. Evidentemente, el proceso etno-
grfico implica aprender formulando preguntas; pero. en ltima instan-
cia, puede adquirir su autoridad independi entemente de las condiciones
de su produccin en el trabaj o de campo y sin dar a aquellos sobre
qui enes se escri be ninguna oportunidad de denunciar los resultados.
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IlOur of Sfanley Diamond, University Prcss 01" Florida, Gainsvill e.
CONTRAPUNTO
11.
Carta carta a mi s amigos*
Mario Lus Rodrglle:. Cobo
Estimados amigos:
En cartas anteriores di mi opi nin de la sociedad, de los grupos
humanos y de los individuos. con referencia a este momento de cam-
bio y prdida de referencias que nos toca vivir; critiqu ciertas tenden-
cias negativas en el desarroll o de los acontecimientos y destaqu las
posturas ms conocidas de quienes pretenden dar respuesta a las ur-
gencias del momento. Est claro que todas las apreciaciones, bien o
mal formuladas, responden a mi particular punto de vista y ste, a su
vez, se emplaza en un conjunto de ideas que le sirven de base. Segura-
mente por esto, he reci bido sugerencias en las que se me anima a ex-
plicitar desde dnde hago mis crhicas o desarrol1o mi s propuestas.
Despus de IOdo se puede decir cualquier cosa con mucha o poca ori-
ginalidad, como sucede con las ocurrencias que tenemos a diario y
que no pretendemos j ustificar. EsaS ocurrencias hoy pueden ser de un
tipo y maana del tipo opuesto no pasando de la frivolidad de la apre-
ciacin cotidiana. Por esto, en general, cada da creemos menos en las
opiniones de los dems y de nosotros mismos dando por sentado que
se trata de apreciaciones de coyuntura que pueden cambiar en pocas
horas . como sucede con las oportunidades burstiles. Y si en las opi-
niones hay algo con mayor permanencia en todo caso es 10 consagrado
por la moda que luego es reemplazado por la moda siguiente. No es-
toy haciendo una defensa del inmovilismo en el campo de las opinio-
nes, sino destacando la falta de consistencia en las mismas, porque en
.. Mario Lus Rodrguez Cobo. ]998. en Obra.f voL 1. Oscar E\egdo
GOIulez-Qucvcdo (ed. ), Mdrld.
336 ________
.. --
\'cn.l .. d sera muy interesante que el cambio ocurriera en has" ,
. . Una
lgica mlerna y no de acuerdo al soplo de vicllIos errtico< . p
L ero
quin est para aguantar lgicas internas en una poca de manotazos
(]c ahog;ldo! Ahora mismo, mielll ras escribo. advierto que lo di cho no
puede Clllrar en la cabeza de ciertos lectores porque a eo, t:1S alturas
uo Iwbrn encontrado tres posibles cdigos exigidos por ellos: 1) (Iue
lo qlle se est explicando les sirva de cspmcimicnt o o 2) que les mues.
tre ya mismo cmo pueden utilizarlo en su negocio o 3) que ,-:oim:id
COI1 lo consagrado por la moda. Ten