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RESEA DE LIBROS

HENK HAVERKATE, La cortesa verbal: estudio pragmalingstico, Madrid


Gredos, 1994, pgs. 246.
El libro del profesor Henk Kaverkate tiene como objeto de estudio
el anlisis terico y emprico de las categon'as de cortesa para ofrecer una
visin de conjunto de las propiedades pragmaticales y lingsticas de la
cortesa verbal desde una perspectiva interdisciplinaria. El marco de
referencia de esta investigacin lo constituye la integracin coherente en
un modelo de anlisis de los aportes de las principales teoras
pragmalingiisticas modernas como son las desarrolladas por Searle (1969),
Grice (1975), Leech (1983) y Brown y Levinson (1978).
Se pueden considerar dos focos de atencin y anlisis en la obra
mencionada: el primero se dirige a la dimensin pragmtica de la cortesa
verbal, y el segundo a sus repercusiones lingsticas. Desde la perspectiva
pragmtica, se examina la aplicacin de conceptos esenciales como la
distincin entre cortesa positiva y cortesa negativa, las mximas
conversacionales y de cortesa, el anlisis coste-beneficio y los fundamen-
tos sociales de la interaccin lingstica. A partir de estas categoras como
marco de referencia, establece una clasificacin de actos de habla corteses
y no corteses clasificacin binaria derivada de la tipologa de los actos
de habla de Searle que se integra coherentemente en una tipologa
general de formas de comportamiento humano. Desde la perspectiva
lingstica, realiza un anlisis de las propiedades formales de diferentes
clases de actos de habla corteses que le permite aclarar la distincin entre
actos de habla directos y actos de habla indirectos.
En el primer captulo, da la explicacin del trmino 'cortesa'
partiendo de su naturaleza etimolgica y haciendo un recorrido por
distintas definiciones y conceptos para concluir que la cortesa se deriva
de la naturaleza del comportamiento humano en general, porque "ningn
hablante, cualquiera que sea su lengua materna es capaz de expresarse de
forma neutra: sus locuciones son corteses o no lo son, lo cual equivale a
afirmar que la cortesa est presente o est ausente; no hay trmino medio"
(pg. 17).

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En el segundo captulo, trabajad concepto de imagen ('face') a partir


del planteamiento de Brown y Levinson (1978), la imagen positiva y la
imagen negativa y demuestra que estas categoras pertenecen tanto a un
tipo lingstico como a un tipo metalingstico. Asimismo, es claro que las
imgenes, positiva y negativa, desempean un papel social de acuerdo con
la cultura a la cual pertenecen los individuos que participan en el acto
comunicativo.
En el tercer captulo, se dedica al anlisis coste-beneficio conside-
rando los factores interactivos como distancia social, poder y grado de
imposicin, y pone de manifiesto que la cortesa verbal representa una
forma de comportamiento regida por principios de racionalidad manifes-
tados de dos modos: 'justificacin del acto de habla' y 'valoracin del
balance coste-beneficio'.
En el cuarto captulo distingue dos clases de mximas: las
conversacionales de Grice, regidas bajo el principio de cooperacin con
carcter prescriptivo mximas de calidad, cantidad, relacin y modo,
cuyas desviaciones constituyen las implicaduras que pueden ejercer
diversas funciones comunicativas; y las de cortesa de Leech regidas por
un principio de cortesa que abarca el componente social de la interaccin
verbal mximas de tacto, generosidad, aprobacin, modestia, unanimi-
dad y simpata, cada una de las cuales encierra dos normas complementa-
rias basadas en factores minimizadores y maximizadores. Las mximas
conversacionales estn orientadas hacia la estructura cognitiva de la
conversacin, mientras que las de cortesa se postulan como complemento
de estas y determinan los aspectos sociales de la interaccin verbal. Y
concluye que tanto en el cumplimiento como en el incumplimiento de las
mximas "hay que tener en cuenta que la interpretacin de cortesa o
descortesa es siempre la interpretacin del interlocutor (...) independien-
temente de la intencin comunicativa del hablante" (pg. 49).
En el quinto captulo considera que la cortesa posee un carcter
inherentemente racional por ser categora de accin (seleccin de determi-
nadas estrategias convencionales), transaccin (definida segn el balance
de coste y beneficio) e interaccin (manifestada a travs de las considera-
ciones de imagen).
En el sexto captulo hace un anlisis tipolgico de la cortesa
manifiesta en la interaccin comunicativa, partiendo de la distincin entre
varios niveles de anlisis, en los que se establece la oposicin fundamental
entre la cortesa lingstica y la cortesa no lingstica. Entre los temas
tratados en este extenso captulo estn: la comunicacin ftica, la etiqueta
conversacional, la cortesa y los macroactos de habla, la cortesa y los
microactos de habla.

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El sptimo captulo, analiza los actos de habla corteses clasificados


como actos expresivos (el saludo, el cumplido, el agradecimiento) en los
que la proposicin es factiva, y actos comisivos (promesa, invitacin) en
los que la proposicin denota una situacin futura.
En el octavo captulo analiza los actos de habla no corteses, teniendo
en cuenta que la categora de los actos de habla no corteses se divide en
actos descorteses y en actos no descorteses y aclarando que los descorteses
no pueden ser objeto de investigacin para un trabajo de ese tipo por cuanto
son incompatibles con la expresin de cortesa. De all que se dedica a
analizar las diferentes estrategias de cortesa extrnseca usadas por los
hablantes de los actos de habla acertivos y de los exhortativos, considera-
dos estos dentro de los actos de habla no descorteses, los cuales son neutros
porque no sirven para comunicar cortesa intrnseca y solo pueden mani-
festar cortesa de tipo extrnseco si se realizan cortesmente.
En el noveno captulo presenta un anlisis lingstico de las estrate-
gias de cortesa verbal, teniendo en cuenta que las caractersticas lingsticas
funcionan como vehculos de expresin de cortesa. Se vale del anlisis
componencial del acto de habla para calificar, de manera coherente, las
propiedades lingsticas de cada una de las estrategias de cortesa, a partir
de la distincin, propuesta por Searle, entre los subactos de habla
articulatorio, ilocutivo y proposicional, y dentro de este ltimo los subactos
predicativo y referencial.
En conclusin final, el autor reconoce, que su trabajo no es un estudio
exhaustivo por cuanto "el anlisis de las clases de cortesa distinguidas en
el presente necesita complementarse con el de todas sus subclases corres-
pondientes, tanto en el macronivel del discurso como en el micronivel del
acto de habla" (pg. 222). Finalmente, sugiere otros temas para futuras
investigaciones como "la evolucin de las estrategias de cortesa a atravs
de los tiempos", lo cual tendra que verificarse tomando como base los
corpus representativos del espaol, tanto hablado como escrito, con la
consiguiente dificultad de que solo nos es posible tener acceso a documen-
tos escritos que, en su mayor parte, son literarios.
La investigacin del maestro Henk Haverkate es una contribucin
valiosa al conocimiento de un aspecto inherente al ser humano, en su
naturaleza social, como es la cortesa verbal tratada desde una perspectiva
interdisciplinaria; ms meritoria, an, por ser uno de los pocos trabajos de
ese tipo que ve la luz en el mundo hispano.
MlREYA ClSNEROS ESTUP1N

Instituto Caro y Cuervo.

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