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En Toms Ibez (1996) Fluctuaciones Conceptuales: en torno a la Postmodernidad y la Psicologa.

Caracas: Comisin de
Estudios de Postgrado de la Facultad de Humanidades y Educacin de la Universidad Central de Venezuela.
Los nmeros entre parntesis indican el inicio de cada pgina en el original

ADIOS A LA MODERNIDAD

trminos de concepcin ideolgica de la historia.


(61) Es muy importante analizar y contraponer Ahora bien, con estas reservas, s podemos
los discursos de la postmodernidad y los considerar la modernidad como una nueva
discursos de la modernidad; pero tambin poca que sucede a la poca muy compleja, y
debemos contemplar otros aspectos, no slo los muy heterognea de la Edad Media.
discursos legitimadores sino tambin su (62)
dimensin sociolgica, la dimensin sociolgica La modernidad, entronca con el renacimiento,
tanto de la modernidad, como de la con el llamado "descubrimiento" de Amrica y
postmodernidad. Separar la dimensin con los primeros pasos de la constitucin de la
sociolgica, por una parte, y la dimensin razn cientfica. La modernidad no es separable
discursiva por otra, no slo no es fcil sino que de la constitucin de esa enorme empresa que ha
es una operacin totalmente artificial y poco significado La Ciencia, la Ciencia moderna, y de
justificable, pero creo que nos permitir entender los enormes efectos que la Ciencia moderna ha
mejor lo que significa la postmodernidad. tenido sobre nuestra forma de ser, nuestra forma
Separar la dimensin sociolgica y la dimensin de vivir, nuestra forma de pensar. La
discursiva puede evocar otra separacin que se modernidad nace junto con un conjunto de
sola hacer entre infraestructura y innovaciones tecnolgicas, que van a dar origen
superestructura. De alguna forma podemos a un nuevo modo de produccin que ir
equiparar la dimensin sociolgica con la configurando lentamente como el modo de
infraestructura y la dimensin discursiva con la produccin capitalista dando luz al proceso de la
superestructura. Intentaremos sin embargo industrializacin.
evitar aquella concepcin simplificada que Al hablar de las precondiciones de la
postulaba una relacin de determinacin de un modernidad, enumerando algunos de los
nivel sobre el otro y privilegiaba claramente uno aspectos que han marcado su inicio, me gustara
de ellos. De hecho, la interaccin entre estos poner un nfasis muy, especial sobre algo que, a
niveles es muy laxa, muy compleja, muy veces, se subestima. Me gustara poner el nfasis
imbricada y por eso deca antes que se trataba de sobre lo que algunos investigadores, tales como
una diferenciacin sumamente artificial. Fierre Levy, han llamado las tecnologas de la
Sociolgicamente, la modernidad es, a mi inteligencia. Se trata de tecnologas que se
entender, clarsima-mente, una poca; es una inscriben en el proceso mismo del pensamiento,
poca, un perodo histrico, que se inicia en que tienen por funcin y como efectos el
torno al ao 1500 -siglo XVI, finales del siglo XV- posibilitar ciertas operaciones de pensamiento
en Europa, poniendo fin a una poca distinta. La que no eran del todo posibles antes de que esas
referencia a un "inicio" y a una "nueva poca" no tecnologas de la inteligencia, se construyeran.
debe entenderse como afirmacin de un punto Posibilitar ciertas operaciones del pensamiento,
de origen en el sentido estricto. Ms bien hay dar mayor eficacia o mejorar determinadas
que considerar cierta continuidad- operaciones del pensamiento, y por lo tanto
discontinuidad, en el sentido de Foucault, entre modificarlas en algn sentido, en definitiva,
el perodo anterior y el nuevo perodo que se crear nuevas formas del pensar. Por ejemplo, la
inicia en torno a 1500, pero, y sigo con Foucault, escritura. La escritura se puede considerar como
esta continuidad-discontinuidad no debe una tecnologa de la inteligencia, que sin duda,
considerarse en trminos de progreso, en afect, incidi sobre las modalidades del pensar

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y tuvo innumerables efectos sobre el determinada innovacin tecnolgica para la
conocimiento. En las llamadas tecnologas de la constitucin de la modernidad porque algo
inteligencia encontramos una serie de similar ha ocurrido para la emergencia de la
tecnologas que son de orden menor, por postmodernidad. Todas las grandes
ejemplo, los bolgrafos, los lpices, las mquinas innovaciones en las tecnologas de la inteligencia
de escribir, las gomas de borrar, los cuadernillos, han imprimido un giro fundamental en las
etc. Todo esto forma parte de las tecnologas de sociedades, no es de extraar que cuando una de
la inteligencia, pero constituyen innovaciones ellas aparece a mediados del siglo XX (el
tecnolgicas o producciones tecnolgicas ordenador) tambin se produzcan importantes
menores. efectos sociales.
Tambin ha habido, a lo largo de la historia, Veamos ahora la dimensin cultural de la
innovaciones en las tecnologas de la inteligencia modernidad, o, si se quiere, el discurso de la
que han sido de orden mayor: la escritura, es modernidad. Es un discurso que encuentra en la
una de estas innovaciones de orden mayor; y figura del filsofo Rene Descartes uno de sus
otra es la imprenta. El descubrimiento, o mejor, puntos de arranque ms potentes. El famoso
la cristalizacin y difusin social del uso de la "pienso, luego soy" encierra un elemento clave del
imprenta marca los inicios de la modernidad. discurso de la modernidad. En el "pienso, luego
Tengo la debilidad de creer que esta innovacin soy" vemos cmo la fundamentacin ltima del
en las tecnologas de la inteligencia, ha sido un ser, de mi ser, radica en mi facultad de razonar y
elemento fundamental para posibilitar la de ser consciente, de este proceso de
constitucin de la modernidad, sencillamente razonamiento. Con Descartes, con el "pienso,
porque ha sido fundamental para posibilitar la luego soy", se empieza a instituir la razn como el
constitucin (63) de la razn cientfica moderna. elemento clave del discurso moderno. No en
El efecto que tiene el libro impreso va mucho vano el cartesianismo (y todo el legado
ms all de una simple facilitacin de la cartesiano) ser tan fuertemente atacado por
circulacin de los textos. Por ejemplo, el sujeto quienes articulan el discurso de la
humano -autor o simple transcriptor- est postmodernidad.
constantemente presente en el manuscrito pero (64)
su presencia se difumina en la pgina impresa, y Descartes es importante, pero, tambin Kant y
esto ayuda a construir la idea de objetividad, tan toda la Filosofa de la Ilustracin, que pondr su
importante para la razn cientfica moderna. Los empeo en ir acentuando cada vez ms la
grficos, las tablas, las imgenes que se centralidad de la razn. En este proceso de
reproducen sin la menor diferencia perceptible constituir a la razn como elemento central
en los mltiples ejemplares de un libro, tambin (definidor de nuestro yo para Descartes) se
contribuyen a objetivar la representacin como llegar a postular -y esto es propio de la
algo fiable, natural y seguro. modernidad- una relacin intrnseca, una
Todos estos elementos que acompaan a la relacin interna entre la razn y la libertad,
imprenta van a posibilitar el desarrollo de un entre la razn y el progreso y entre la razn y la
determinado tipo de conocimiento, van a tener emancipacin. La razn conlleva, en s misma,
una incidencia muy directa sobre la constitucin estos otros elementos o por lo menos su
del conocimiento cientfico; el conocimiento condicin de posibilidad. La razn es la
cientfico moderno sera prcticamente condicin de posibilidad de la libertad, del
impensable sin los libros y todo lo que los libros progreso, de la emancipacin. El incremento de
implican. La imprenta, no solamente es un racionalidad acarrea consigo, de forma
vector de difusin y de socializacin de los intrnseca, un incremento de libertad. El
conocimientos, sino que tambin incide sobre la incremento de la racionalidad, trae consigo la
forma misma de producirlos y por lo tanto sobre posibilidad y la manifestacin del progreso
su naturaleza. La imprenta va a permitir el social, la razn es, sencillamente,
desarrollo de uno de los principales elementos emancipadora, y esto va a ser una pieza clave
constitutivos del discurso de la modernidad, a del discurso de la modernidad o del discurso
saber, la ideologa,de la representacin. Insisto legitimador de la modernidad.
mucho sobre la importancia que ha tenido una La Filosofa de la Ilustracin se va a encargar de

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dar su contenido al discurso de la modernidad, y alcance la transparencia para si misma. En esta
pero tambin la Reforma contribuir a construir linea, ser Marx quien har el planteamiento
ese discurso y, junto con ella, el Humanismo de ms genuinamente social.
Erasrno y otros. Cul es este contenido? Pues, Otro elemento de contenido, la creencia en la
creo que lo podemos sintetizar -y, al sintetizarlo, igualdad, la creencia en la libertad individual y,
necesariamente le haremos violencia- en los por lo tanto, ideologa del individuo como
aspectos siguientes que son, a mi entender, valor fundamental. Creencia tambin en la
nucleares. Primer aspecto, lo que yo llamara la potencia y en la necesidad de la crtica -y esto
hipervaloracin de la razn. La Ciencia y la tambin est relacionado con el individualismo,
razn -entindase, la razn cientfica y la razn con el individuo como valor fundamental-.
en general- consideradas como vectores de Creencia en la potencia y en la necesidad de la
progreso y de emancipacin desde una crtica porque, el individuo slo debe aceptar
concepcin claramente teleolgica de la historia. aquello que le aparezca a l mismo como
Se trata de la idea segn la cual la historia est aceptable y por lo tanto debe someterse a un
vectorizada, avanza hacia unas finalidades, proceso de anlisis crtico aquello que se le
alcanza unas metas, parte de un origen y ofrece, antes de poder hacerlo suyo.
progresa en una direccin. Segundo aspecto: la Por supuesto -y, si no dijera esto, sera bastante
ideologa de la representacin, es decir, entre poco Foucaultiano-, lo que estoy presentando
otras cosas, la formulacin del conocimiento como un discurso homogneo, unificado, no lo
como representacin del mundo y la definicin es tanto. Entre los pensadores de la modernidad
de su validez por el hecho de que represente hay diferencias, que van ms all de diferencias
correctamente a la realidad, represente de matices. Existe una considerable
correctamente al mundo. Esto significa que el heterogeneidad en el discurso de la modernidad.
conocimiento es, de alguna forma, una Pero resulta que, estoy realizando una
transcripcin de lo real, una traduccin de la exposicin racional de la modernidad, y resulta
realidad en otro plano -el plano del que una de las formas de proceder de la razn
conocimiento-, pero una traduccin que tiene cientfica, que ser duramente criticada por los
que ser lo ms fiel posible, sin alterar el texto que postmodernos, consiste en reducir las
se traduce. El discurso de la modernidad afirma diferencias, anularlas e integrarlas en unas
que esto es posible, e instaura automticamente categoras que, de hecho, niegan la pluralidad,
una dualidad, una dicotoma, objeto-sujeto, que niegan la diversidad, unifican. Sin duda, estoy
vamos a arrastrar durante todo el perodo de la incurriendo en estos defectos y estoy haciendo
modernidad. violencia al discurso de la modernidad (se
(65) puede hablar sin hacer violencia a aquello de lo
Otro elemento de contenido importante: el que se habla?), pero estoy convencido de que, a
universalismo; y la creencia en la pesar de sus heterogeneidades, la modernidad,
fundamentactn segura de la verdad, o sea, la se caracteriza bsicamente oor los contenidos
verdad (y tambin los valores) se pueden que he (66) venido exponiendo. El discurso de la
fundamentar sobre bases que no ofrezcan dudas. modernidad es un discurso totalizante, un
Otro elemento de contenido es la centralidad del discurso que se presenta como vlido para
sujeto, y de la consciencia, una consciencia que, todos, para todo, en todos los tiempos. Es un
adems, tiene que poder ser transparente para s discurso a partir del cual se puede -sta es la
misma. El sujeto es autnomo, es decir, que pretensin, en todo caso- formular respuestas
puede llegar a ser (si le dan las posibilidades para todo o por lo menos indicar hacia dnde
para que lo consiga) dueo de s mismo. hay que buscar las respuestas. Es un discurso
Resumiendo: el sujeto es autnomo, puede llegar totalizante, totalizador y, al mismo tiempo, es un
a ser dueo de s mismo, puede llegar a ser discurso que legitima el carcter totalizante y
agente de su propia historia, y la consciencia totalizador de los discursos. Las grandes
puede llegar a ser transparente para s misma. narrativas, las metanarrativas de la modernidad
Importantes pensadores de la modernidad se se expresan en trminos de valores de tipo
preocuparn de sugerir vas para que la universal, de explicaciones que tienen un
consciencia deje de ser una consciencia alienada, carcter fundamental y tambin de proyectos

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que se presentan como proyectos universales. una forma muy solemne. Esos valores son,
Tres cosas ms en relacin con la modernidad. efectivamente, muy serios, son valores como el
En primer lugar, la modernidad es, quiz, la progreso, como la verdad, como la
primera poca que se percibe a si misma como emancipacin. Una poca que cree encarnar
una poca, es decir, que se percibe a s misma valores tan fundamentales, y ser la primera
como un momento particular que se inserta, en poca que los representa de verdad,-no tiene
un proceso; y que toma sentido precisamente en ms remedio que tomarse a s misma muy en
relacin al punto en el cual se inserta en dicho serio -ya veremos que la postmodernidad,
proceso histrico. A partir del momento en que incluso, a nivel de su propio discurso
una poca se considera a s misma como tal -y legitimador, no consigue tomarse del todo en
esto ocurre, por primera vez, en sentido fuerte, serio-.
con la modernidad-, el pasado da sentido al Ultima cosa que quera aadir: la modernidad es
presente, o sea, el momento actual slo se puede tambin -y esto es muy importante- un proyecto
entender en referencia al pasado. Se hace al y un proceso de secularizacin. Los principios y
pasado responsable del presente y, al mismo los valores supremos, o sea, aquellos sobre los
tiempo se carga al presente con la cuates se puede articular una ideologa, una
responsabilidad de configurar el futuro. poca, una sociedad, ya no estarn en los cielos -
Resultado? El tiempo presente, el momento como en tiempos anteriores a la modernidad. Se
actual, el tiempo vivido en este momento, se les hace bajar de las trascendencias puesto que se
transforma en tiempo til para el futuro. El sitan en la propia humanidad y en la sociedad.
tiempo til para el futuro es apertura sobre el Esto, significa la muerte metafrica de Dios. La
porvenir y tiene la responsabilidad moral de que Ilustracin es el asesinato de la figura de Dios
ese porvenir sea adecuado. La linea de progreso como fndamentacin de los principios sobre los
que marca el discurso de la modernidad postula cuales debe funcionar la sociedad. Lo que pasa
que el presente es, necesariamente, mejor que lo es que la modernidad no dejar vacante la plaza
que haba antes y peor que lo que acontecer en ocupada por Dios, sustituir a la figura de Dios
el futuro, siempre que no se pongan obstculos con otros absolutos que van a tener,
al desarrollo de la razn. prcticamente, los mismos efectos. En cualquier
Ahora bien, si la modernidad comienza caso, el proceso de secularizacin tendr efectos
efectivamente hacia 1500, no ser hasta el importantes en contra del oscurantismo religioso
perodo de la Ilustracin, es decir, un par de en contra de las arbitrariedades del poder -que
siglos ms tarde cuando se tomar consciencia se poda escudar en que era el representante de
de que "algo empez" ah por los aos 1500 -por unos valores que no estaban en la sociedad y de
supuesto, no se tiene consciencia de esto en los unos mandatos que venan de otro sitio-, y en
aos 1500-, y es a partir de la toma de contra el despotismo.
consciencia de que se vive una poca La modernidad es, sociolgica e histricamente,
determinada (con un inicio y un desarrollo) una poca que dispone de un discurso
cuando se hace posible y se torna necesario legitimador, pero tambin es un proceso. Es un
elaborar la ideologa que d cuenta de la poca y proceso que, como lo dije al principio, va a
que la legitime. Y esto es lo que se har, a lo conducir paulatinamente -y no porque esto
largo del perodo de la Ilustracin: elaborar una estuviera preinscrito, de forma alguna, en los
ideologa legitimadora de ese cambio inicios de la modernidad-, hacia el gran
sociolgico, tcnico, (67) material que empez a desarrollo de la industrializacin y de la puesta
acontecer all por el 1500. Ideologa al trabajo de la poblacin, que no es algo que
legitimadora, pero tambin ideologa haya existido desde siempre. Puesta al trabajo
programtica, es decir, que trace metas. que va a requerir una serie de dispositivos y una
Segunda cosa que quera decir en este serie de tcnicas. El hecho de que toda la
complemento sobre la modernidad. Es una poblacin o una parte importante -ya sabemos
poca que se caracteriza por tomarse a s misma que quedarn partes de la poblacin, que no se
muy en serio, la modernidad no bromea con la integrarn a este proceso durante mucho tiempo:
idea que tiene de s misma como poca, y las mujeres, (68) por ejemplo- sea puesta al
cuando habla de sus propios valores lo hace de trabajo va a producir muchas consecuencias:

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centralidad del trabajo, auge de los valores Ahora bien, lo que en ningn momento conviene
relacionados con el trabajo, teorizacin de por olvidar es que la modernidad, la modernizacin
qu el trabajo y sus valores son elementos ha tenido sus costos, ha tenido su precio. Precio
centrales hasta para nuestra propia dignidad, que ha habido que pagar para que todo este
etc. En la modernidad considerada como proceso se (69) desarrollase y, en estos costos, en
proceso aparecen fenmenos como la este precio entra, entre otras cosas, una enorme
urbanizacin de las poblaciones y la cantidad de sufrimiento para las vctimas de
comercializacin de los bienes, el comercio es todo el proceso. Por ejemplo, para, el
obviamente muy anterior a la modernidad, pero campesinado, aquella parte de la poblacin, que
la comercializacin como principio articulador no encajaba muy bien en el proceso de la
de una sociedad en todos sus aspectos es algo modernizacin, los trabajadores, los artesanos
que es propio de la modernidad. Tambin tambin, y por supuesto las mujeres. Todos
aparece la burocratizacin de la gestin de lo aquellos elementos considerados como
social con .unas instituciones y unos dispositivos marginales en relacin con los valores
que llevarn a cabo ese proceso de fundamentales de la modernidad, todo lo que se
racionalizacin. situaba en posicin perifrica en relacin con los
La modernidad considerada como proceso va a centros de poder de la modernidad, y todas
alcanzar su ms apurada expresin, en una aquellas partes del mundo que se colonizaban
poca muy reciente, tan reciente como los aos para que la modernidad se pudiese ir
50, con el proceso de la modernizacin (el construyendo en determinados lugares.
trmino mismo de modernizacin es un trmino Pasemos ahora a la postmodemidad. La
relativamente reciente). La modernizacin se va postmodemidad -insisto en que aqu tampoco
a situar como uno de los principales valores valen posturas maniqueistas-, tambin presenta
polticos para los gobernantes, como aquello que una dimensin sociolgica y una dimensin
las poblaciones deben perseguir y que los pases discursiva, -lo mismo que la modernidad-. El
deben realizar. La modernizacin se articula, discurso de la postmodemidad es el discurso
como concepto y como proyecto, alrededor de legitimador y programtico, de un cambio
los aos 50, con el fin de impulsar decisivamente radical que est aconteciendo y que abre uha
y de acelerar el proceso de la modernidad. Se nueva poca.
trata de incrementar tanto como se pueda la Esa nueva poca se inicia a mediados de este
racionalizacin de la economa y la siglo y, al igual que ocurri con la modernidad,
racionalizacin de la sociedad. Su discurso que es una innovacin mayor en el campo de las
es, creo, bien conocido por todos nosotros se tecnologas de la inteligencia, el ordenador,
formula en trminos tales como elevar la renta quien va a propiciar su constitucin. Se trata de
per capita de los pases, maximizar el desarrollo una innovacin tecnolgica que va a incidir
de las fuerzas productivas, incrementar la sobre el propio pensamiento al igual que todas
productividad, maximizar la capitalizacin y la las tecnologas de la inteligencia, es decir,
movilizacin de los recursos disponibles, potenciando y ayudando al pensamiento,
mejorar la compettividad, etc. creando nuevas posibilidades de pensamiento,
En el plano poltico la modernidad pasa por alterando y transformando esas posibilidades.
generalizar el modelo democrtico de Por supuesto, la computadora tambin va a
participacin poltica que se considera como la incidir en la esfera de la produccin, de forma
forma de funcionamiento poltico ms adecuada muy importante. Entre las muchas cosas que
para extraer todos los beneficios de la permite la informatizacin se encuentra, por
modernizacin. ejemplo, la posibilidad de gestionar una
Hasta aqu, y aunque de forma muy descentralizacin de la produccin, hasta
condensada, lo que, para m, es la modernidad. entonces inimaginable, donde tas unidades de
poca en la que, sin duda alguna, an estamos, produccin estn situadas en lugares
la modernidad no se puede enjuiciar en trminos extraordinariamente distantes entre ellos. La
maniqueos, es demasiado compleja para ello y multinacional, como unidad de produccin, es
sera conveniente valorar de forma muy posible, en buena medida, gracias a las
matizada sus implicaciones. computadoras. El resultado que esto tiene sobre

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las relaciones de fuerza que se haban instituido como es, lo que est en primer orden de las
a travs del proceso de la industrializacin es prioridades, es optimizar el tratamiento de
incalculable. Cuando una empresa tena que modelos plausibles de la realidad. Cuantos ms
estar ubicada cerca de su mercado potencial y de modelos plausibles, mejor, y no tenemos que
su centro de gestin, se corra bastante peligro si detenemos demasiado tiempo en saber si
se desoan las demandas de los trabajadores, representan bien, o no representan bien a la
porque, una huelga importante, poda afectar realidad, lo que importa es crear cuantos ms
gravemente la viabilidad de la empresa. Pero a modelos, mejor, y multiplicar las pautas de
partir del momento, en que el empresario dice: exploracin de esos modelos, con el fin de
"cuidado, si vens con demasiados problemas, no me buscar resultados, formulaciones que tengan un
cuesta nada cerrar esto y llevarlo a Hong (70) Kong o valor operacional, que sirvan para hacer algo. Es
a donde sea, porque la informtica me permite, una relacin con el conocimiento muy distinta
precisamente, esta descentralizacin, dispersar las de la que haba establecido la modernidad. Los
unidades de produccin y seguir gestionando todo conceptos modernos de "representacin \ de la
esto sin problemas...", las relaciones de fuerza realidad", de "conocimiento como
cambian drsticamente. representacin", e incluso de (70) "verdad",
Siguiendo en el campo de la produccin y de la pierden su utilidad y, por lo tanto, abren paso a
economa, la informtica permite a travs del que se les \ pueda criticar de manera radical. La
diseo informtico, de simulaciones y de postmodemidad, en tanto que discurso, se
clculos sobre las caractersticas de nuevos caracteriza, precisamente, por cuestionar todos
productos, acelerar considerablemente el ciclo de estos conceptos que estn dejando de ser tiles.
innovacin de los productos y de su Escritura, imprenta, ordenador, se trata de tres
mejoramiento. Acortar el ciclo que media entre innovaciones mayores en el marco de las
un producto y su renovacin, o la creacin de tecnologas de la inteligencia. Cada una de ellas
otro producto, exige que se acorte tambin el ha tenido efectos sociales y culturales
tiempo que se necesita para rentabilizar el importantsimos. Las dos primeras han
producto. Ya no se necesita un amplio mercado propiciado una revolucin socio-cultural, creo
de consumidores, para que a lo largo de diez o que cabe esperar lo mismo de ta tercera, y esta se
quince latios compren nuestro producto, lo que llama la postmodernidad.
se necesita son menos consumidores, pero con En la poca postmoderna la fuerza del trabajo
un poder adquisitivo suficiente para que cada como factor de rentabilidad productiva entra en
ao, o cada dos anos, renueven su lava-vajillas competicin con otros elementos como son el
porque habr aparecido uno que .lava con conocimiento y la informacin. La modernidad
ultrasonido. El ordenador acelera el tum over y la supuso la puesta al trabajo de las poblaciones, la
innovacin tecnolgica, con lo cual ya no es postmodemidad tiende a que el trabajo deje de
necesario que buena parte de la poblacin tenga desempear un papel vertebrador de la vida
un poder adquisitivo suficiente para comprar los social y deje de constituir un valor
productos. No importa que el 50% de la absolutamente central para las poblaciones. Si el
poblacin no tenga los medios para comprar valor-trabajo deja de ser el valor central,
productos, porque el beneficio vendr de este vertebrador, habr que sustituirlo por algo, por
sector que puede comprar productos a un ritmo qu?, cmo se van a poder disciplinar las
muy rpido. Este aspecto, aadido al que hemos poblaciones, una vez que el valor-trabajo haya
mencionado antes sobre la modificacin de las perdido su centralidad?.
relaciones de fuerza dibuja una sociedad que Tuvieron que transcurrir dos siglos desde el
poco tiene que ver con el Estado de Bienestar inicio de la modernidad, para que se dieran las
social... condiciones para elaborar el discurso
El computador establece una nueva relacin con legitimador de esa poca y para tomar
la realidad y con el conocimiento. Ya no se trata consciencia de que, efectivamente era una poca.
de representar la realidad tal y como es, lo cual Dos siglos, frente a las tres dcadas que nos
era una de las exigencias principio de la separan del inicio de la postmodemidad. Esto es
racionalidad cientfica moderna, ya no es tan significativo de la aceleracin del tiempo
importante intentar representar la realidad tal y histrico y del tiempo social y, por otra parte

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explica que el discurso legitimador de esta lneas generales lo que se achaca a la
nueva poca, la postmodemidad, sea un modernidad es haber matado a Dios, pero de
discurso confuso, sea un discurso diverso, haber puesto en su lugar, en lugar de los
contradictorio, incoherente. absolutos que estaban en los ciclos, unos nuevos
El discurso de la postmodemidad presenta dos absolutos que desempeaban los mismos
dimensiones. Primero, una dimensin crtica, de efectos.
demolicin, de desconstruccin del discurso de El discurso legitimador insiste sobre la
la modernidad. En este sentido la fragmentacin, la fragmentacin de la realidad,
postmodernidad es una antimodernidad. la fragmentacin del sujeto y sobre el relativismo
Critica, por lo tanto, a los presupuestos de la en el campo de los conocimientos y de los
ideologa de la modernidad. Segundo, una valores.
dimensin legitimadora de la nueva poca, junto La modernidad instaur nuevas formas de
con una propuesta programtica. dominacin y la postmodemidad, va a instaurar,
La crtica del discurso de la modernidad pasa entre algunas cosas positivas otras que lo sern
por hacernos ver cmo la razn presentada menos, y en especial nuevas formas de
como emancipadora, tiene unos efectos que son dominacin. Por lo tanto, no celebro, en
de tipo totalitario. La razn constituye, entre absoluto, la entrada en la postmodemidad; lo
otras cosas, un dispositivo de aniquilacin de las que s celebro es la desmitificacin de la
diferencias, pero no de las diferencias en modernidad, lo que si celebro es la crtica que se
trminos de desigualdades, nivel econmico, est realizando a la modernidad, una crtica que,
etc., sino de las diferencias y de las si para algo sirve, es para sensibilizamos a los
multiplicidades en cuanto a, caractersticas efectos de dominacin, a los efectos de poder
culturales, por ejemplo. La (72) razn ordena, que los grandes principios de la modernidad
clasifica, universaliza, unifica..., esto supone generaban y a los que nos sometamos sin
reducir, expulsar, neutralizar, suprimir las siquiera saberlo.
diferencias. La modernidad, segn esa crtica, Hay que movilizarse contra la
prometa en su discurso programtico progreso, postmodernidad? Parece que s, pero, desde
dominio de la naturaleza y, en realidad, lo que luego, no en nombre de la modernidad... Hay
hemos podido constatar es, entre otras cosas, que rechazar el discurso de la postmodernidad?.
que la modernidad ha desembocado, sobre A mi me parece que no. Rechazarlo, (73) desde
episodios de barbarie. Muchos de los defensores una perspectiva maniquea, es, precisamente, una
de la modernidad dejaron de serlo, a partir del enorme trampa no querer mirarlo, no querer
momento en que fue posible cosas como la entenderlo, decir "es malo...", es una enorme
barbarie nazi, Mathausen o, Hiroshima. Las trampa porque, mientras rechazamos el nombre,
promesas de la modernidad no han sido la cosa avanza. Mientras tanto nuestra
cumplidas..., y no slo por los episodios de subjetividad, nuestros modos de subjetivacin
barbarie, sino tambin por las catstrofes en (en trminos de Foucault), nuestra realidad ms
relacin con la propia naturaleza, de la cual prxima, nuestro entorno social, todo esto, lo
debamos ser dueos y seores. queramos o no, aceptemos o no la
Los grandes principios de la modernidad eran postmodernidad, se est modificando. Hay que
simples historias para legitimar una poca, para tomar muy en serio el estudio y el anlisis del
hacer aceptar una poca; las grandes narrativas, discurso legitimador de la postmodemidad, de
las grandes narraciones eran unas narraciones su discurso programtico, an confuso, y hay
engaosas que escondan efectos de poder, que tomrselo muy en serio para analizarlo, no
detrs de las declaraciones sobre la autonoma tanto desde una postura de rechazo, que siempre
del sujeto, y la transparencia de la consciencia a dificulta el anlisis, sino, por una parte, para
s misma. Pocos engaos han sido mayores. La entender mejor esa modernidad que nos ha
verdad, la objetividad, las seguras constituido y que forma nuestro modo mismo de
fundamentaciones del conocimiento escondan pensar (aquello de pensar sobre nuestro modo
valores particulares, disfrazados detrs de de pensar, como deca Foucault) y para intentar
pretensiones de neutralidad, pretensiones de ver cules son esas nuevas formas de
objetividad y pretensiones de universalidad. En dominacin que se avecinan con la

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postmodemidad. El lenguaje, el vocabulario de significados... Entrar en el discurso de la
la postmodemidad es un vocabulario difcil, hay postmodernidad implica un trabajo de
que estar muy familiarizado con l. Son nuevos familiarizacin con un nuevo vocabulario pero
trminos, nuevos contenidos, neologismos, es un esfuerzo que vale la pena.
trminos antiguos que cobran nuevos

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