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Modernidad y Posmodernidad

Modernidad
La modernidad no surgi sbitamente en el siglo XVI, sino que desde los siglos
XIV y XV ya comenzaba a manifestarse. Se caracteriza por querer desligarse de
las creencias y el pensamiento medieval que, dentro de sus principales postulados
pona a Dios en el centro de todo. As comienzan a surgir diversos pensadores y
teoras que precisamente contrariaban o simplemente no aceptaban la idea de un
Ser superior, ms bien, ponan todo el inters en el ser humano, el cual, a partir de
su razn era capaz de progresar y realizar lo que se propusiera por sus propios
medios. Es as como se comienza a hablar de la razn instrumental que slo hace
nfasis en el valor operativo del proceso, le permite al hombre controlar y dominar,
saber el costo y el beneficio de las acciones, la cual es contraria a la razn
contemplativa, que se refera a que todo poda ser conocido a travs de la
matemtica, es decir, que todo poda ser entendido en lenguaje de la.
El acontecimiento estimado por casi todos como punto de partida de la
modernidad es la reforma protestante iniciada en la segunda dcada del siglo XVI
por Martn Lutero. Podramos decidir que la ruptura con la Edad Media la origin el
siguiente postulado religioso capital: que el justo vive y se salva individualmente
solo por la fe; que las obras no estn a la altura de la majestad de Cristo como
para redimir los pecados y en consecuencia deben darse solo al servicio del
mayor bienestar de los hombres en este mundo. Con este postulado queda
separado el reino de Dios y el mundo a cuyo servicio deben estar acciones y
obras. As se produce la separacin absoluta del mundo religioso y el mundo
secular, quedando este ltimo entregado al mero conocimiento y querer de los
hombres, con lo cual nace la poca histrica designada con el nombre de
modernidad y que en su aurora en el siglo XV ya se anuncia como la va
moderna de aproximarse a lo real, en oposicin a la llamada entonces por los
doctos va antigua, la propia de la Edad Media.
La modernidad desde su partida nace con la pretensin de ser siempre nueva,
siempre moderna, reconociendo la autoridad del hombre capaz de proporcionarse
mtodos estrictos para conseguir la verdad. Y respecto a la conducta, no
reconociendo otra autoridad ms que la de su propia conciencia, capaz de mirar y
reflexionar dentro de s para saber cmo conducirse. De ah que si se ve en la
historia el camino que va recorriendo el hombre hasta descubrir su autntico

destino, la modernidad, le parezca a dicho hombre, el lapso de su adultez


definitiva y, por lo mismo, el momento en que la historia (entendida esta palabra en
su profundo sentido) alcanza su fin.
As como en el campo religioso, tambin se ven los cambios en la ciencia, la
tecnologa, la poltica, la economa, en la sociedad y tambin en la cultura la
modernidad se hizo presente tratando de romper con todo lo establecido creando
algo completamente nuevo que pona esta vez al hombre en el centro de todo. De
esta manera el hombre fue acaparando cada vez mayores conocimientos y as se
lleg a un punto en que, en palabras de Max Weber, se desencantara del
mundo, es decir que ya no tendra inters por conocer nada nuevo puesto que ya
no habra nada ms que conocer. La razn acapara todos los mbitos dejando de
lado lo mtico, lo ilusorio y lo misterioso, cerrndole toda cabida en el
conocimiento, por tanto todo se vuelve racional, y es a partir de esto que Weber
menciona su idea de que el hombre, a partir del proceso de la modernidad se
habra desencantado del mundo. Con esto tambin surge la idea del progreso
ilimitado, es decir que el hombre, a travs de la tecnologa, jams agotara las
posibilidades de progresar e ir creando cosas infinitamente.
Es as como personajes como Rousseau, Voltaire, Montesquieu, etc. comienzan a
ganar un espacio dentro del pensamiento europeo, principalmente por sus ideas
de libertad e igualdad para todos los ciudadanos. Estas ideas rpidamente
comienzan a transmitirse a otras partes del mundo generando grandes cambios,
por ejemplo la independencia de las 13 colonias de Norteamrica tienen un gran
contenido ideolgico proveniente principalmente de estas ideas. Y no slo en
Norteamrica sino que tambin en nuestro propio continente estos pensamientos
fueron tomados por los criollos y adaptados a su propia realidad.
Como se sabe, lo propio del hombre a partir del siglo XVII y XVIII es la adquisicin
de una serie de convicciones que constituyen lo llamado moderno, convicciones
centradas en cierto modo en torno a lo siguiente:
a) La creencia absoluta en la exclusividad de la razn para conocer la verdad,
siendo que todo conocimiento venido de la fe y de la tradicin es mera intuicin no
comprobada.
b) La aspiracin a que estos conocimientos se traduzcan en formulas de tipo
fsico-matemtico o sea que se pueden comprender fcilmente por cualquier
persona y sean objetivas, pues todo lo meramente subjetivo es desechable porque
se considera ajeno a lo real y que a su vez es comn a todos los hombres.
c) El concepto de que lo real no slo es lo susceptible de matematizarse o
experimentarse, de hecho real es para los modernos, no solo accesible a las

matemticas y a las ciencias experimentales, sino tambin la poesa y el arte en


cuanto a producto de lo imaginario puesto a la vista de todo el mundo.
d) El postulado de libertad del hombre para regir su destino, de ah la obligacin
de combatir toda forma de monarqua absoluta y de poder econmico de grupos.
El concepto de autonoma, o sea de darse cada hombre sus propias normas
ticas, es fundamental.
e) La creencia en la superioridad absoluta del hombre por sobre todos los otros
seres de la creacin.
f) El pensar que la democracia es la mejor forma de construir una sociedad.

Posmodernidad
Hablar hoy en da de posmodernidad tiene la ventaja de ser un tema de moda,
rodeado de cierto aire de misterio o de cosa prohibida, y que atrae la atencin del
pblico en general. Tiene la desventaja, en cambio, de ser un trmino muy amplio,
en el que cabe de todo. Es un trmino negativo, parsito del de "modernidad".
Algunos autores se niegan a aceptar que la modernidad haya pasado, e insisten
en que este movimiento de cambio terminar siendo absorbido por los valores que
dejaron bien plantados los ilustres filsofos franceses y alemanes del siglo XVIII.
Otros, en cambio, sostienen que el proyecto de la modernidad est agotado, y que
algo nuevo (no sabemos exactamente qu) surgir de los cambios que est
provocando la tecnologa y la globalizacin.
Sea cual sea el futuro de esta cuestin disputada, lo cierto es en las ltimas
dcadas (estamos hablando aproximadamente de 1975 para ac) existe un cierto
"malestar" o incomodidad sobre el papel que la filosofa desempea en la cultura.
Posiblemente el movimiento comenz en la tradicin filosfica angloamericana
(Estados Unidos, Canad e Inglaterra), ms que en la continental (Europa), pero
hoy en da han llegado a coincidir. Aunque no est de ms sealar que los
orgenes ms lejanos de este terremoto (si lo podemos llamar as) se encuentran
en la Alemania de F. Nietzsche, de E. Husserl y de Heidegger. En la filosofa anglo
norteamericana todo era paz analtica hasta que lleg L. Wittgenstein. El impacto
de sus Investigaciones Filosficas, publicadas pstumamente en 1953, golpe de
tal forma los cimientos del viejo edificio de la filosofa que las cosas nunca
volvieron a ser como antes
Segn la imagen moderna, heredada del Renacimiento, la filosofa tiene el
importante papel de "fundamentar" nuestras creencias. As como no podemos

iniciar la construccin de un edificio si no hemos puesto unos fundamentos


slidos, tampoco la cultura o el edificio de nuestras creencias se sostendran sin
las dilucidaciones que nos proporciona la filosofa. Incluso hablamos de un edificio
de las ciencias, en cuya base est invariablemente la metafsica, inseparable,
desde luego, de la lgica, instrumento del pensar correcto.
Para comenzar a hacer relacin entre la modernidad y la posmodernidad se
genera una gran disputa acerca si la modernidad ha terminado o no y si ella es
diversa de la posmodernidad o, si al revs, la posmodernidad es slo uno de los
tantos modos de darse la modernidad. Pasamos tambin a ilustrar la importancia
del paso de la modernidad a la posmodernidad con un problema antropolgico y
mdico concreto de vital importancia: la desaparicin de la angustia en el hombre
posmoderno y la presencia invasora de la ansiedad. Y no se trata solamente de un
problema de inters exclusivamente mdico; sino que importa a todo el que quiera
comprender el momento histrico, pues toca algo cntrico del ser humano.
Qu entendemos por posmodernidad? Las interpretaciones son mltiples y
frecuentemente contradictorias. Se ha agotado la modernidad? dando inicio a una
nueva poca o no existe tal mutacin y se trata ms bien de una crtica al interior
de un proyecto incluso de modernidad? En todo caso, es por referencia a la
modernidad que reflexionamos nuestra situacin.
La posmodernidad no cree en una divisin sujeto/objeto, porque ya no concibe la
realidad como una estructura ntima recia, maciza, que va gradualmente
hacindose a s misma y mostrndose en el transcurrir de la historia, sino que solo
concibe lo que ocurre como una serie de eventos, cada uno de los cuales,
cumplido su papel, da lugar al prximo. Segn los posmodernos, lo que creemos
ver del mundo es una sucesin de escenarios mostrados por la tecnologa y que
van quedando rpidamente obsoletos en la medida que el proceso de la tcnica
acostumbra la mirada a esperar siempre lo que sigue, con la certeza de que ser
ms seductor y que su entretencin durar tanto como la tcnica tarda en fabricar
algo distinto y todava ms fascinante. Lo que queda atrs no tiene valor histrico;
no es el proceso que activamente va concibiendo lo nuevo, sino que es algo viejo,
anacrnico, desechable.
Nuestro paso por el mundo consiste en participar en una serie de eventos que
suceden unos a otros a lo largo del tiempo, que pueden ser entretenidos,
displacenteros o absurdos, y que solo tienen la delgadez de lo que su nombre
dice: un simple evento, pero cuyo atractivo, propio de los eventos, uno de ninguna
manera se querra perder.
El abismo que parece separar lo moderno de lo posmoderno, mostrando la casi
desaparicin de un sentimiento tan humano como la angustia por el sentimiento de

ansiedad, lo cual es muy significativo, pues mientras el primero arranca de la raz


de lo que en el lenguaje clsico se le ha llamado el principio de la
individualizacin, el segundo slo se refiere a la vivida fugacidad del tiempo, y al
existir preocupado y a veces desesperado por encontrarse siempre listo para no
perderse al acontecer que se avecina y as sucesivamente a lo largo de la vida. No
se busca, en el caso del postmodernismo, que el acontecer prximo tenga
especial trascendencia, sino slo que sea distinto del ahora, y por distinto
entretenga o fascine, aunque para aburrir luego, asomando entonces otra vez la
ansiedad por participar en lo que sigue.