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Este ejemplar no tiene costo alguno. El uso indebido de este ejemplar es responsabilidad del alumno.

cial

Lns EMIREWTAS Y EL ' ~ ~ T u w SON


~ Aelementos
R esenciales de la vida conternpo-
rnea. En trminos de Berger y Luckmann, el examen de los diferentes g6neros
ilustra el modo en el que la e n t r k t a -comunicacin primaria- contribuye a la
construccin de la realidad. La entrevista es un instrumento eficaz de gran pre-
cisin en la medida que se fundamenta en la interrelacin i iiendo el
orden social un orden dectico. En concreto, la entrevista pro un exce-
lente instrumento heurstica para combinar los enfoques prcticos, anaucicos e in-
terpretativos impicitos en todo proceso de comunicar. Su universo constituye
por tanto una problemtica compleja y ms difcil de lo que en un principio pa-
reciera. El primer problema con el que nos encontramos es el de su delimitacin.
Un uso tan extendido cotidianamente en tantas reas del conocimiento y la adM-
dad social, como en el caso de la tcnica de la entrevista, relativiza hasta el extremo
sus principios te6rico-metodol6gicos,haciendo inviable una delimitacin concep-
tual apropiada que rena los requisitos necesarios de rigor para su aplicacin vali-
dada en el &abajode campo. Ahora bien, esta diversidad, ha favorecido, en cambio,
una alimentacin interdisciplinaria,aportando una visin compleja y dinmica del
hecho comunicacional en la entrevista. Parte de esta importarite contribucin al
estudio de la comunicacin humana procede del uso de esta tcScnica en el ejerci-
cio y la prctica profesional del periodismo modemc.
Aunque algunos autores se refieren a los i k i k y o s de PlaMn -a la mayutica
como el primer antecedente en el uso del dilogo en cuanto forma de acceso al co-
nocimiento de lo pblico, la hictona social de la entrevista es relativamente corta.
Su origen est indisolublemente unido al desarrollo e instauracin del sistema capi-
talista y, en concreto, al proceso de modernizacin y racionalizacin social de las
relaciones en el espacio pblico, a travs de las reci6n creadas ciencias sociales
y la puesta en circulacin de la llamada prensa de masas: primero, como instrumen-
to recolector de datos, cuando el primitivo reportero elaboraba sus inforrnacio-

Sierra, F. (1998). Funcin y sentido de la entrevista cualitativa en la investigacin social. En Galindo Cceres, J. (coord.),
Tcnicas de investigacin en sociedad, cultura y comunicacin (pp. 277-354). Naucalpan de Jurez, Mxico: Pearson Addison Wesley.
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278 Tcnicas & z n v e s a


~ sc&dad,
~ cuurn y c m u n ~

nes; y despus, como genero autnomo provisto de sus propias t k c ~ c ays reglas
estiisticas.
Bsicamente, el origen de la entrevista deriva de la divulgacin de los usos pe-
ricdsticos. A partir del segundo tercio del siglo m,el prestigioso periodista nortea-
mericano James Gordon Bennett, impulsor de la llamada prensa amarilla, publica
en 1836 una entrevista a Rosine Towsend, administradora de un burdel en Nueva
York, con motivo de la celebracin de una pol6rnica audiencia judicial. Ms tarde,
el aventurero Horace Greeley entrevista en su peridico, el Nav York Tt-ibune,al
mormn Brigham Yong, popularizando masivamente el uso informativo de este
nuevo gnero. Aunque, curiosamente, numerosos peridicos se opusieron desde
un principio a lo que considerabanuna vulgarizacin banal del ilustre oficio infor-
mativo. El director del diario Nation, calicaba en 1869 a la entrevista como un
producto combinado de algn farsante de politicastro y otro farsante de reportero.
S i embargo, el gnero acab popularizndose entre los modernos medios de c e
municacin. La importancia de la entrevista en diferentes campos de la actMdad
humana, adquiere en los medios de comunicacin social carta de naturaleza
propia, ocupando una parte esencial dentro de la produccin informativa que reali-
zan a diario los profesionales de la informacin. La entrevista, segn Fraser Bond,
es el pan de todos los das del periodismo. De hecho, tradicionalmente en elmodo
de produccin del periodismo tradicional, ms de un 80 por ciento de la informa-
cin de un medio se basa en entrevistas. El porcentaje restante se consigue a travs
de documentos o informacin secundaria (datas de informes, boletines, agencias de
prensa, publicaciones, estadsticas, etctera), y de la observacin que todo
reportero hace a travs de los sentidos.' Segn esto, la entrevista, que consiste
en una conversacin entre el reportero y una persona comn o un personaje p-
blico, es la base original de las noticias, orientada a partir de tres objetivos funda-
mentales: obtener alguna informacin del entrevistado, conseguir comentarios
sobre un hecho, y10 periar una semblanza.
A diferencia de la entrevista sociolgica, la entrevista periodstica conserva
mayor energa afectiva, que el informador capta para proyectarla despus a un
espectador con el fin de proporcionarle, en algunos casos, tanto emociones como
informaciones. Por lo tanto, viene definida por su espectacularidad o carcter p-
blico, al contrario de la entrevistade orientacin, la psicolgica o la de investigaci6n
social. Ms que preocuparse por un mtodo y tcnica rigurosa, la entrevista en
periodismo es un arte que no tiene ninguna regia, pero cuya representatividad per-
seguida es una pseudorepresentatividad basada en la construccin de la noticia
Por otra parte, contrariamente a la tcnica propia de las ciencias sociales, la entre-
vista pericdstica sufre limitaciones y tabes que imperan en el campo de la pala-

1 Julio del Ro Reynaga,Teorlay prdc6crs de los gmms ~~s infonnoms, Editodai


Diana, Mxico, 1991, p.153.

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bra, y que tienen que ver con las pasiones polticas o econmicas, determinantes
en cuanto al imite y la libertad de prensa. La principal diferencia entre este tipo de
entrevista y otros modelos de aplicacin es que las primeras estn pensadas para
un auditorio o un grupo de lectores. El receptor condiciona el desarroilo de la con-
versacin. Cada entrevistatiene que ser adecuadaya sea al tiempo o al espacio per-
mitido, que generalmente es breve. La tarea del entrevistador se orienta por
tanto a obtener la informacin relevante, dentro de este tiempo o espacio, de ma-
nera que provoque inter6s y entretenga al auditorio.
- -

I No obstanteteestasdife&cias, el &to y divulgacin de la e n M periodfs


tica ha servido de ejemplo
- . su aplicacin en el campo de las ciencias sociales.
- para
La entrevista como tcnica de acceso a la informacin &, por primera vez,experi-
mentada en el mbito de la prensa Es ms, como comenta Morin, "la suerte de la
entrevista va ligada al desarrollo de la cultura de masas, que busca en todos los
terrenos, con el nde facilitar el contacto con el pblico y para interesar al pbli-
co, el h u m touch,
~ y ms ampliamente, la individualizacin de los pr~blemas".~
No es sino hasta iniciarse la dcada de los 30 cuando la tcnica comienza a ser
utilizada ampliamente por las ciencias sociales en las tareas de investigacin El
proceso de institucionazacin social en Estados Unidos de algunas disciplinas
como la psicologa o los estudios sociolgicos ser el marco de integracin de nue-
vas tcnicas, como la en- en el surgimiento de estas nuevas reas de estu-
dio, cuya consolidacin administmtiva en buena medida pas a depender de una
definicin exacta del orden social, a partir de la perspectiva epistmica liberal y la
consiguiente fundamentacin en el individualimo metodolgico. La bsqueda irn-
positiva de verdad por el cientificismo dominante en este periodo, dar pie a una
estricta rituazacin de los procedimientos de produccin de datos en el proceso
de investigacin. Ib&iez ha estudiado esta etapa de transicin del capitalismo in-
dustrial al neocapitalismo de consumo, como el proceso de reicacin y cosica-
cin social de los fenmenos a cargo de la ciencia y la t6cnica3. Es por eso que
en este periodo la entrevista se generaliza en dos usos que hasta ahora han marca-
do la tradicional distincin entre lo cualitativo y lo cuantitativo: por un lado, la
entrevista extensiva (encuestas de opinin) y, por otro, la entmvista intensiva (en-
trevista abierta). Siendo la primera dominante en su aplicacin a la investigacin

E@ MOM, ~~, Teaiw,Madrid, 1995, p. 216.


3 'El desarrollo de las ciencias y las tcnicas es la repuestaa lasmeskkies del capital en c<rr fa-
ses sucesivas de desarrollo: capiwa de energa en el protc-capitah&o. inrniporaci6n de esa
energa a la mquina del capital en el capitalismo de produccin y acumulacin, retencin de
la enew'a incomrada en el capitalismo de consumo."El saber social es la inconsciente m&

1 fesestacwn de poder en lasoo&l capilalistii,operando las lkaiicas como d~qm%tiws de explo-


t&6n Para un anlisis deiai!ado del owc:n de I;rr modernas taiicas de inveshpacih lase el
epgrae: "Arqueologade las tcnicas de investigacin sooal:la encuesta. el e-en la com
fesin como mecanismos de produccin de verdad en las tres fases del proceso capitalista",en
Jess Ibnez,Ms aU de la sociologa, Siglo m, W d , 1986, pp. 113-132.

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280 Tcnicas & z n v e a~sociedad,


~ mura y c a m i c &

social, por las mismas razones de rituahxin sistemtica que exiga el reconoci-
miento de legitimidad cientfica De modo que el uso de la entre* se extender,
primero, con la aparicin y desarrollo de la encuestas de opinin y, ms tarde, con
el desarrollo de la psicologfa sociaL4
Obviamente, existen otras muchas variantes de la entrevista que comienzan a
ser aplicadas de manera experimental en esta lpoca. Jea e Fages, por
ejemplo, distingue actualmente siete tipos de entrsevista:.la.t clnica; laL no
directiva; la focalizada; la entrevista provocada de formulacin hbre; con preguntas
abiertas pero no organizadas; con preguntas estmcturadas; y la entrevista con
preguntas cerradas. Ahora bien, la amplia utilizacin de esta tcnica puede resu-
rnirse en dos tipos bsicos de uso: la entrevista teraputica o psicolgica y la en-
trevista como tcnica de investigacin. Aqu, por tanto, no se trata de realizar una
taxonoma exacta y en detalle de todas las alternativas y usos conocidos en la
aplicacin de la tcnica En el presente captulo nos ocuparemos tan slo de la se-
gunda variante, desde su concepcin cualitativa, por ser sta una tcnica objeto
de preferencia en la investigacin social. Aunque, como insistiremos, el plantea-
miento yexposicin de esta tcnica no se realizar sin tomar en cuenta los des-
cubrimientos sistematizados en sus aplicaciones por la entrevista psicolgica.
Para eiio, analizaremos los elementos comunes a todos los diferentes tipos de en-
trevista, con el n de comprender y asimar los principales fundamentos presentes
en el manejo de la tcnica durante el trabajo de campo. De tal forma que, poste
normente, podamos detallar la metodologa y la tcnica en la prctica de investiga-
cin con entrevista cualitativa, adentrndonos con claridad en sus dos variantes
principales: la entrevista en profundidad y la entrevista enfocada.5

4 lbdava queda pendiente una arqueologa histbrica exhaustiva sobre el uso de esta y otras tc-
nicas de investigacin social, desde sus fuentes tericas o~@arLas hasta su uso y aplicacin
por parte de algunas corrientes de estudio, como por ejemplo la Escuela de Chicago. Sin res-
tar importancia N inters a esta tarea, el cometido del presente artculo pretende cebe ms
a los aspectos tcnico-metdolgicos. Si bien a lo largo de la exposicin, el lector podr inferir
vinculaciones importantes en la gnesis de la entrevista cualitativa con diferentes escuelas.
teoras y estrategias de investigacin. El presente texto es pues un texto abierto a la inventin y
a la potencia imaginadora de la recepcin.
5 Con frecuencia, la fiteratura existente en tomo a ia teora y a la tcnica de ia entrevista no sue-
le distinguir al analizar los usos cualitativos, entre entrevista en profundidad y entrevista en-
focada, haciendo equivalentes o indistintas ambas designaciones para referirse a este tipo de
investigacin frente al uso de la entrevista con encuestas. En la medida en que son dos tipos
de entrevista cualitativa o abierta diferentes. nosotros hemos preferido diferencias, como co-
rresponde. ya que el investigador debe ser capaz de discernir Elaramente cada una de eUas en
relacin a las Dautas Y utilidades que ofrecen respectivamente. segn los objetivos y el tema
objeto del trabajo de kvestigacin.

Sierra, F. (1998). Funcin y sentido de la entrevista cualitativa en la investigacin social. En Galindo Cceres, J. (coord.),
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lbra y tcnica de ia entrevista


La necesidad de legitimacin cientca entre la comunidad acadmica, ha llevado
con frecuencia a la teora de la comunicacin, y primero a la ciencia de la publi-
cstica, a negar sus orgenes y bases metodolgicas pertenecientes a otros campos
del conocimiento; al igualque antao la sociologa impuso mediante tcnicas posi-
tivistas su diferencia y particular epistemologa respecto al saber filosficodel cual
se apart, constituyndose en una nueva rama de las ciencias humanas. Esta natu-
ral tendencia a la desafeccin ha tenido como consecuencia una frecuente falta de
sistematizacinen amplios campos del conocimiento cientco, ahora enmendada
por la progresiva imnsdisciplinariedad que de manera acelerada est coadyuvando
ala sntesis paradigmtica de los modelos propios de las ciencias exactas con los
de las ciencias sociales o humanas.
En el caso concreto de la entrevista, queda demostrado que la escasa atencin
y el desinters manifiesto de los socilogos investigadores por la fundameniacin y
gnesis de esta tcnica, ha impedido la construccin de un complejo terico con
el cual consolidar las bases disciplinarias de este nuevo campo de estudio, su falta
de solidez cientffica se agrava en funcin de los planteamientos reflexivos de ca-
rcter profesionalista, inequvocamente simplificadores del hecho comunicacional.
El presente epgrafe analiza precisamente los aspectos psicolgicos y comu-
nicacionales de la tcnica de la entrevista, aproximando modelos, conceptos y
herramientas analticas, procedentes de ambas disciplinas del saber, con el fin
de alcanzar una sntesis somera sobre los principios que rigen esta tcnica de inves-
tigacin durante su aplicacin en el trabajo de campo. A lo largo de las siguientes
pguias se abordarn todos y cada uno de los elementos que integran esta forma
de comunicacin primaria, para posteriormente analizar la lgica conversacional
que utiliza la tcnica de la entrevista cualitativa en su estrategia de aplicacin du-
rante el desarrollo del trabajo de campo.

La enhevista como sistema de comunicacin


Por entrevista denimos, habituaimente, una conversacin verbal entre dos o ms
seres humanos (entrevistador y entrevistado), cuya nalidad es lo que en verdad
le otorga tal carcter. Es decir, en un sentido amplio, la entrevista es una conver-
sacin que establecen un interrogador y un interrogado para un propsito expre
so. "La entrevista es un intercambio verbal, que nos ayuda a reunir los datos
durante un encuentro, de carcter privado y cordial, donde una persona se dhige
a otra y cuenta su historia, da su versin de los hechos y responde a preguntas

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relacionadas con un problema esp&co."g Luego, se trata en cierto modo de una


forma de comunicacin interpersonal orientada a la obtencin de informacin
sobre un objetivo definido. Existe de antemano un objetivo o finalidad preesta-
blecida por los interlocutores a travs de un acuerdo mutuo. El consenso que se
establece en todo contrato comunicativo favorece una disposicin del sujeto en-
trevistado a responder al rol que le asigna el inwstigador. Como ninguna otra tc-
nica, la entrevista, por esta misma razn, es capaz de aproximarse a la intimidad
de la conducta social de los sujetos.
Ahora bien, a diferencia de la conversaci6n meramente banal, toda entremsta
se construye a partir del derecho a la pregunta, "puede operar como un simple in-
tercambio pero tambin como una instancia de verificacin, de control o de d e
nuncia, llegando inclusive a ejercer una violencia de la intemgaci6n" Esto es, los
interlocutores no mantienen en ningn modo posiciones mnimamente sirn6tricas.
El tipo de relacin que ambos establezcan entre s determina en conjunto el d e
sarrollo de la conversacin. Pero la entrevista est mediatizada por la necesidad
pragmtica que justifica el encuentro conversacional. As pues, conviene conocer
cmo se relacionan los sujetos en la situacin concreta de la entrevista, analizando
la estructura comunicativade esta relacin primaria en cada uno de sus elementos.
Pues el conocimiento de los nes de la entrevista en el caso de la investigacin
social cualitativa, puede servir para que sean opacados esos mismos objetivos
funcionales en su determinaci6n del curso de la interaccin verbal con un adecua-
do dominio del sistema de comunicacin primaria. La estructura de este sistema
est integrado por una serie limitada de elementos, si consideramos el sistema ce-
rrado, adems de una serie de innumerables factores no cuanticables ,si consi-
deramos el sistema de la comunicacin como un sistema abierto, equiparable al
modo en que se desarrollan las competencias comunicativas en una conversacin
cualquiera.
La entrevistabusca lograr una ntida apertura de d e s que pueda establecer
la efectividad prctica del sistema de comunicacin interpemnal. Entrevistar sig-
nifica entmver, ver uno al otro. El manejo de la t&nica de la enbevista reclama co-
nocimiento del contexto comunicativo en el que se produce la interaccin entre
los hablantes. Todo sistema de comunicacin interpersonal integra, como mnimo,
seis elementos fundamentales: un destinador (el que habla), un destinatario (aquel
con quien se habla), un referente, un cdigo, un medio de transmisin y un men-
saje.
Segn una perspectiva estmcturai, en cuanto sujetos objetivados por el valor
de cambio del significado, entrevistadory entrevi&do son los actores participaw

6 Charles Nahoum, La mhwuisto psicdgim,Editorial KapehEq Buenos Aires,1985. p.7.


7 Leonor Amich, La mhwuista, una inuoznn didgica. Editorial F'aids, Barcelona. 1995;

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tes del proceso de comunicacin en la entrevista. Tericamente, podrlamos hablar


de un emisorlentrevistadory un receptorlentrevistado.Aunque slo aparentemen-
te, y que, si bien el entrevistado se constituye en sujeto activo de la comunicacin,
pues es la fuente principal de informacin, definirnos al emisor como el sujeto
promotor que controla el proceso de comunicacin Dicho de otro modo, el emisor
corresponde como funcin al rol del investigador en la medida en que el primero
viene denido por su prevalencia d m t e el intercambio comunicativo.Aunque sea
desde una actitud maniestamente receptora, siempre cumple una funcin direc-
tiva, encauzando el desarrollo de la conversacin por su situacin privilegiada, al
conocer los objetivos, fines e incluso las tcnicas de la entrevista en cuestin.
Esta situacin de desigualdad informativa crea juegos de poderes en el acto del
habla, generando estados de ansiedad en el entrevistado y la consiguiente ausen-
cia de control de la investigacin en el trabajo de campo, por parte del entrevis-
tador.
Junto a los actores, otros elementos que integran todo proceso de comunica-
cin son el canal, el cdigo y el mensaje, en un contexto determinado social e his-
tricamente. Por lo que se refiere al canal,en la entrevista tendremos en cuenta
el anlisis siolgico como herramienta fundamental en la comunicacin prima-
ria. En relacin al cdigo, desarroliarernm un m is linglstico o semitica. Y res-
pecto al contexto, centraremos nuestro estudio en las leyes de la proxmica.
Estos factores de la comunicacin como sistema necesitan una fundamenta-

I cin bsicamente psicosociolgica,ms que lingstica o estrictamente social. S+


bre todo si concebimos a la comunicacin como un proceso que, en el caso de la
interaccin personal, pone en juego una serie de elementos psicolgicos y de c&
digos sociales aprendidos, a partir de los cuales obtendremos la informacin de-
seada.

El sistema de comunicacin en una entrevista tiene las Iimpiedadai de un sistema abierto,


ms que de uno cenado. La situacin de la entrevista no es esttica sino dinmica y puede
llegar a resultados variados. As como el que responde y el "..hn.*lt^i
c..wcv,dor reaccionan a las pre
guntas y respuestas de cada quien, ocurren cambios en las e s a t u r a s cognoscitivas, en moti-
vacin, en actitudes y en relaciones afectivas.8

Toda entrevista es un proceso dinmico muitifuncional atravesado por el con-


texto social de una vida compleja y abierta continuamente a las transfonnaci+
nes. Por eso, en toda comunicacin, y ms en la comunicacin interpersonal, la
retroalimentacin es condicin y resultado de la existencia de la comunicacin
real. A partir de la cibemetica de primera generacin, la teora de la comunica-
cin abandona el modelo matemtico de Shanon y Weaver para introducir el con-
cepto defeedback como principio organizador de todo sistema. Bsicamente, la
8 aphne Keats, La e n M t a gerfecta, EdiWHaI Pax,M6sico. 1992, p.12.

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284 Tcnicas de Z n v e m~sociedad,


~ &ra y wmzz~n-

retroalimentacin define la transmisin de la reaccin del receptor hacia el emi-


sor: tiene, por lo tanto, como funcin principal, ayudar a ajustar el mensaje entre
las necesidades y respuestas del receptor y, sobre todo, ayudarle a sentirse in-
volucrado en la comunicacin.
Aunque no afecta a la linealidad del paradigma informacionista, pues sigue
dominando un modelo cerrado en el estudio del proceso de comunicacin, la ci-
berntica incorpora un elemento cmcial para la humanizacin de todo proceso
comunicativo, en la medida en que toma en cuenta, para la comprensin del siste-
ma, los aspectos personales, subjetivos,de la actitud humana, en el intercambio
personal de informacin previamente codificada. El concepto de retroalimenta-
cin ser clave para entender los diferentes procesos de comunicacin primaria
que se producen en la entrevista, dada su importancia en la interaccin conversa-
cional a nivel psicolgico. El descubrimiento de la retroalimentacin destaca el
carcter bilateral de todo sistema de comunicacin. Ahora bien, esto no necesa-
riamente signica que nos encontremos ante un sistema igualitario. Si, por ejem-
plo, la interaccin no permite a uno de los participantes sentirse satisfecho de que
sus opiniones, o la informacin personalmente codificada, fueron bien escuchadas
y comprendidas, habr un desbalance que provocar la ruptura de la eficiencia
del sistema. En toda entrevista, lainteraccin comunicativa est determinada so-
cialmente por los aspectos psicolgicos subyacentes a partir de la norma contrac-
tual preestablecida y negociada en la conversaci(

Factores y b a m de la comunicacin ~ W I M Z ~ U C
Por lo tanto, tomando en cuenta los e que htegran todo proceso de
comunicacin primaria, es decir, e n t e n d i ~at l~a ~
entrevista como un sistema con-
versacional cerrado, los factores y las barreras de la comunicaci6nhumana que in-
tervienen como variables en el desempeo de la interaccin verbal, dependern
bsicamente de los siguientes elemento".
En la fuente, de las tecnicas, las niento y la si-
tuacin sociocultural.
En el mensaje, de los elementos lingiisticos, la estructura discursiva, el
contenido, el nivel de ruido y el manejo competente del c6digo.
En el canal, de la vista, el ofdo, el tacto, el olfato y el gusto.
En el emisor y el receptor, de t< ia uno de: los elem~ aia-
dores amba mencionados.
De tal manera que cualqioer alteracin de alguno de estos factores, contribuye
a modificar sustancialmente el proceso de comunicacin, ya sea positiva o negati-
vamente.

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Funcin y sentido de a snt?w~is.+n


cualitatiua en a investigacidn social 285

Las barreras habituales en la comunicacin personal son principalmente de


, tres tipos:

1. Dij.&mcim por la &m.


"La comunicacin se ve afectada si no se
toma en cuenta el mbito sociocultural del entrevistado y el entrevista-
dor. Las palabras y los gestos con frecuencia se interpretan en un sentido
distinto y hasta contrario al del emisor, si el ncle; al que pertenece el
entrevistador diere considerablemente del de su ent~evktado."~ Un impe-
dimento que con frecuencia obstacidiza la comunicacin, es la incapacidad
del transmisor para hacer llegar claramente sus mensajes, expresando en
palabras la idea total del pensamiento. Durante la entrevista Suele ocurrir
que la comunicacin se vea dificultada por la falta de comprensin de pala-
bras y significados no compartidos. Por ejemplo, un problema comn, muy
habitual en las diferentes situaciones de entrevista, es el de los lenguajes
especializados. Numerosas investigaciones han comprobado que, en el ca-
so de la relacin m6dicc-paciente, por ejemplo, o en la que establece el
abogado con su cliente, los significados atribuidos a ciertas palabras de la
jerga especializada tienen diferente sentido para uno y otro interlocutor.
El problema no es que el profano desconozca el significado real, sino mas
bien cmo se representa mentahente el concepto desde su experiencia
vital concreta. La comprensin no compartida de aigunos signicados blo-
quea toda posible comunicacin. Por ejemplo, en las entrevistas labora-
les, la radical diferenciacin semntica impide un acercamiento entre los
interlocutores desde sus diferentes niveles sociales. La entrevista exige,
por tanto, una resemantizacin constante que pueda ser compartida en-
tre el entrevistador y el entrevistado.
2. Barreras causadaspor el clzmapsicoldgico.En toda entrevista existe un
contrato implcito de comunicacin. "De acuerdo con las caractersticas de
la situacin concreta, se per6iarn expectativas,actitudes, comportamien-
tos, resistencias y agendas ocultas. De aqu podrn nacer barreras en la
comunicacin y en la interpretacin de la informacin, bloqueando los
resultados positivos de la entrevista"1 La atencin y renegociacin cons-
tante de dicho contrato es fundamental para mantener el canal de la co-
municacin abierto. Si el contrato es modificado, y el entrevistado no ve
satisfechas las expectativas iniciales en el proceso de comunicacin, el cli-
ma no ser psicolgicamente propicio para mantener una buena interaccin
conversacional. Igualmente, la existencia de una doble agenda por parte

Maum Rndrkwez Eshada, Leonoca del Campo y Raquenel Trwiiio,La entmAm praluctiva
y meatzva, McGraw HiU, Mexico,1991,p. 64.
lo ibui. p. 65.

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286 TheCaS de inwstigaci6n en sociedad. m h m Y c o m u n ~

del entrevistado hace inviable el acceso a i n f o m i 6 n fidedigna. Todos


aquellos elementos que no contribuyan a un equilibrio psicolgico benigno
pueden bloquear negativamente la comunicacin. Luego, la atencin del
entrevistador hacia tales aspectos es crucial para el buen desarrollo de la
entrevista.
3. B a r m del contato. Por ltimo, hay que tomar en cuenta las barreras
sicas que conguran el entorno y la situacin de la entrevista Por ejem-
plo, la excesiva distancia entre los interlocutores o la incomodidad del mo-
biliano en el oue se desarrolla la entrevista pueden romper el clima
psicolgico de concentracin comunicativa, prdidas de infor-
macin entre entrevistador Y entrevistado por el efecto no deseado de la
distraccin. "El conocimiento del contexto puede prevenir que doren
1
algunos problemas; por otro lado, es claro que tambin se pueden manipu-
lar deliberadamente los efectos del contexto. Sea intencional o no, su
iduencia sobre el curso de una entrevista puede ser considerable." l1 Es
prctica habitual el recomendar a los entrevistadores que utilicen espa-
cios acogedores, silenciosos, mnimamente ntimos y, hasta cierto punto,
famiiiares para el entrevistado, a n de favorecer un ambiente de con-
fianza durante la conversacin Con frecuencia, el propio terreno, si es el
domicilio particular del en&vi&do, suele resultar un lugar productivo
para el desarrollo de la entrevista. Si el cometido, en cambio, es el control
social del entrevistado,como en el caso por ejemplo de las entrevistas labo-
rales, la disposicin fsica del contexto se organiza para el ejercicio del
poder discursivo del entrevistador sobre el sujeto hablante. L

El problema de la comecnhwin no veroal

Hablbamos, lneas ms arriba, de la retroalimentaci6n como un mecanismo de a-


juste mutuo entre el emisor y el receptor, cuyo objetivo es mantener el vnculo
comunicativo necesario para una satisfactoria interaccin verbal. En este senti-
do, adems del dominio del habla, resulta imprescindible conocer los elementos
de la comunicacin no verbal, transmitidos a travs de los cdigos presenciales,
tales como gestos, calidades de voz, movimientos de los ojos, etctem Nos intere-
san pues, sobremanera, los cdigos kinsicou, prosdicos y proxmicos. Ya que, en
el anlisis de la comunicacin no verbal se integran los tres niveles que articulan
lo pblico y lo privado socialmente:

Sierra, F. (1998). Funcin y sentido de la entrevista cualitativa en la investigacin social. En Galindo Cceres, J. (coord.),
Tcnicas de investigacin en sociedad, cultura y comunicacin (pp. 277-354). Naucalpan de Jurez, Mxico: Pearson Addison Wesley.
Este material es proporcionado al alumno con fines educactivos, para la crtica y la investigacin respetando la reglamentacin en materia de derechos de autor.
Este ejemplar no tiene costo alguno. El uso indebido de este ejemplar es responsabilidad del alumno.

a) El anlisis del control personal a nivei consciente.


b) El anlisis de los cdigos particulares de la interacei6n en el nivel semi-
consciente.
c) El anlisis de los actos reflejos o reacciones fisiolgicas a nivei incons-
ciente.

De esta manera, el an B comuni(acin no verbal fa1 a~ e r e -


tiva totalizadora que nechid id wcepcin de 1zuU - -
,.
.
..
l
;
..
"
. -
uimraiiwilk> FLBULdhdos. La
informacin de tipo indicial es con kecuencia ms significativa que el lenguaje
; expresado referencialmente, pues es al nivel de los indicios y las seales como el

sujeto m r a inconscientemente la interaccin personal (nivel abductivo).


Los cdigos no verbales son utilizados espontneamente por los interlocutores
para lograr un tipo de relacin aceptable. Si la verbalizacin se sita en un grado
de consciencia que reduce la conversacin a un nuevo intercambio informativo,
la observacin de los sentimientosy emociones subjetmos muestran, en cambio, un
contenido maniesto de verdad que trasciende la positividad de la palabra. En la
! medida en que usamos tanto signos verbales como no verbales, nuestras actitudes
l y emociones se expresan ms fcilmente, de manera natural,a travs del compor-
I tamiento no verbalizado, pues condensa el nivel de lo ms directamente subjetivo
y no racionalizado por la abstraccin verbal de la palabra. Los cdigos presencia-
les son, en este sentido, los ms eficientes en las funciones connotativa y emotiw,
que revelan la profundidad de toda relacin intima a nivel subjetivo.
En el caso concreto de la entrevista, el lenguaje silencioso, el cuerpo y, en

I general, los cdigos presenciales, son los elementos ms decisivos para que el en-
trevistador controle la comunicacin. "As, inferimos la naturaleza de la relacin
afectiva de seales tales como la expresin facial, la mirada, la postura del cuer-
po y los gestos. El tipo de relacin afectiva que se desarroiia est fuertemente liga-
do a la manera como el entrevistador y el entrevistado interpretan las seales no
verbales emitidas por el otro."12
Segn Argyie, dentro de la comunicaci6n no verbal pueden distinguirse dia
tipos de cdigos :

1. El contacto^%^^. Este cdigo,junto con el de proximidad, marca las dife-


rencias entre distintos grupos y culturas, tal y como lo analiza HA.Por
eso, "a quin tocamos, dnde y cundo lo hacemos puede transmitu.men-
sajes importantes acerca de nuestms relaciones."13
2. La proximidad.El entrevistador debe conocer los rasgos distintivos en
la relacin humana que crean distancias afectim signicavamente dife

p. 14.
M..
13 JohnFske,humluccfnalsludm de la annnimcin,Editorial Nomia, Mxico,1984,p. 57.

Sierra, F. (1998). Funcin y sentido de la entrevista cualitativa en la investigacin social. En Galindo Cceres, J. (coord.),
Tcnicas de investigacin en sociedad, cultura y comunicacin (pp. 277-354). Naucalpan de Jurez, Mxico: Pearson Addison Wesley.
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Este ejemplar no tiene costo alguno. El uso indebido de este ejemplar es responsabilidad del alumno.

rentes. Asf, una distancia menor de un metro es ntima, y ms de dos m e


tros y medio sernipblica. Mientras que las distancias de la clase media
tienden a ser ligeramente mayores en su forma de relacionarse que las
correspondientes a las clases trabajadoras. Por lo tanto, para el buen d e
sempeo de la entrevista, conviene tener en cuenta las normas tcitas
de la proxemia en la contemplacin de las distancias culturales, guardan-
do una distancia menor o aproximada al metro, con el fin de que el
entrevistador pueda generar un clima de relativa intimidad con el entre
vistado.
3. La orienta&. Dependiendo del ngu PO con rela-
cin a otros, estamos generando hacia las pemonas un seri~uriiento de con-
fianza o, por el contrario,de hostiiidad. Es comn recomendar, por ejemplo, 1
que en las entrevistas ambos interlocutores-emisor y receptor- manten- ;
gan una visin total de su campo. Aunque, por ejemplo, en entrevistas de
trabajo, la orientacin cara a cara incrementa la tensin y ansiedad en el i
entrevistado. Como recomendacin, es conveniente adecuar nuestra orien-
tacin corporal al contexto global de la entrevista, con el fin de manejar 1
1
pertinentemente los distintos niveles de intimidad o agresin.
4. La apankncia. Lgicamente, cabe pensar que si el principal propsito de
la interaccin verbal es obtener informacin del entrevistado, entonces i
1
debe evitarse cualquier comportamiento y apariencia que distraigan al in-
terlocutor de este fin.Por lo tanto,en este cdigo presencial hay que tomar
en cuenta dos tipos de variables:
~
a) Aquellas controlablesvoluntariamente io, cabello1, pinturacor-
poral, adornos, arreglos, etcetera).
b) Aquellas ajenas a nuestro control (altura, peso, color de piel, sono-
ma, etctera ...).

En las primeras, el entrevistador debe dedicar una atencin adecuada


para prevenir cualquier interpretacin deformante del entrevistado en el
proceso de comunicacin. Respecto a las segundas variables, el dominio
escapa a la voluntad de investigacin. Uno de los problemas de las tcni-
cas cualitativas de investigacin es que stas no son metdicas, no todos
los investigadores pueden aplicar competentemente la tcnica corres-
pondiente, pues como veremos, el principal instrumento de investigacit
es el propio investigador.
5. Las znclzneciones y mouimientos de cabsza. Son caracterfstjcas en
administracin de la interaccin. Como recurso es imprescindible para
provocar la retroalimentacin. Y, como acto reflejo, facilita el impulso con-
versacional del entrevistado. Habitualmente, constituye un c6digo suma-

Sierra, F. (1998). Funcin y sentido de la entrevista cualitativa en la investigacin social. En Galindo Cceres, J. (coord.),
Tcnicas de investigacin en sociedad, cultura y comunicacin (pp. 277-354). Naucalpan de Jurez, Mxico: Pearson Addison Wesley.
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Funci&n y S&& de la entrevista cualitativa a la investigaci6n social 289

mente til para garantizar el mantenimiento del vinculo comunicativo. Su


consideracin es de uso obligado en el ejercicio de cualquier tipo de
entrevista
6. La ezpresinfacial. De los cdigos presenciales es el que menos varia-
ciones transculturales experimenta. Puede ser desglosada a su vez en va-
rios subcdigos, como la posicin de las cejas, la forma de los ojos, la forma
de la boca y10 el tarnano de la nariz. Es de gran ayuda para el entrevista-
dor, pue ite conocer el estado de nimo y apreciacin afectiva y
psicolg licho por c?1entrevi:itado; este cdigo le permite, median-
te un uso apropiado, interpretar la expresin personal y una mayor pro-
fundizacin sobre los aspectos comentados en la conversacin por el
interlocutor objeto de estudio. De ah,su importancia en la consideracin
de los aspectos cognoscitivos presentes en toda comunicacin
7. Los gestos. Estrechamente coordinado con el habla, en cuanto complemen-
to de la comunicacin verbal, dadas las limitaciones naturales de esta, este
cdigo presencial es otro de los factores que regula y administra glo-
baimente el desarrollo de la entrevista. A tal fin,el entrevistador, en la
interaccin verbal, debe distinguir entre gestos indicativos, simblicos e
icnicos. Y, por otra parte, debe identificar el origen y sentido de tales
gestos en el comportamiento de su interlocutor para un adecuado conoci-
miento del entrevistado.
8. La postura. La ansiedad que no se deja traslc =a, por medio de
la expresin facial, puede ser vista a traves de -,,,icin de la postura
del entrevistado. "Con frecuencia, est relacionada con actitudes interper-
sonales: amistad, hostilidad, superioridad o inferioridad son actitudes que
pueden ser indicadas con la postura."14Por otro lado, si el contexto no es
el propicio, si el espacio fisico en el que se desenvuelve la entrevista no
facilita la comodidad del entrevistado, este tendr que adoptar una postu-
ra no agradable, que condicionar el tipo y modulacin de su discurso; por
ejemplo, utilizando sus turnos de palabra mediante alocuciones breves. Lue-
go, la postura puede favorecer el dominio del espacio por el entrevistado
o, en su defecto, la adaptacin dependiente al mismo, mediante una dispo-
sicin a la defensiva.

~~
1
1
9. El contacto visual. El contacto visual garantiza la comunicacin verbaza-
da. Indica una relacin aiiativa, a la vez que expresa un deseo autntico
de retroaiimentacin en la medida en que se presta atencin al modo en
I que reacciona nuestro interlocutor. Sin embargo, este tipo de cdigo no
siempre implica una voluntad expresa de favorecer la retroalimentacin.
Por ejernplo, en 1; istas de negocios, el dominio se ejerce sobre el

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1
290 Tnicm de investiga& a socied& cultura y cornunicacih 1

hablante sosteniendo la mirada del otro directamente hasta que baje la


vista a modo de sumisin. El contacto visual en la entrevista de investiga-
cin debe propiciar, por el contrario, el dilogo conversacional con el en-
trevistado, para que ste vea interks y cierta empata de parte del entre-
vistador hacia el signicado y trascendencia de lo que se est diciendo. Un
error habitual en algunos entrevistadores es fijar su mirada sobre las anc-
taciones de campo, sin prestar atencin a la necesidad de reflejo que d e
manda el entrevistado respecto a su discurso. Adenns de los movimientos
e inclinaciones de cabeza, el hablante necesita la mirada
. .
at,enta del otro
para poder proseguir con orden y motivacin el hilo de su razonamiento.
Luego, la memoria, la inferencia y el don de palabra son habilidades persc-
nales que debe poseer todo buen entrevistador. Volvemos a r,epetirque en
este tipo de tcnica cualitativa el investigador es un artice, c:rea su propio
mtodo a partir de su inugi& socwigica, no es para nada metodis-
ta.
10. Los aspectos no verbales de lapalabra. Por ltimo, deben tomarse en
cuenta los elementos no verbales de la palabra , puesto que ellos son in-
dicativos del origen y la calidad cultural del hablante. Ectos elementos son
clasificados dentro de los llamados cdigos prosdicos y cdigos paradig-
mtico~.Incluyen aspectos como la entonacin, el volumen, los errores de
pronunciacin, el acento e incluso la velocidad de habla, siendo en general
de inters para el entrevistador en la medida en que nos ofrece informa-
cin sobre el carcter de nuestro interlocutor, hasta el punto de ser tii,en
ocasiones, para acomodar una mejor coi n durante: el desarrollo
de la interaccin verbal.

Como se puede inferir, todos y cada uno de esds csdigos son de significativa
importancia para el correcto desempeo durante el trabajo de campo de la entre-
vista. Es ms, estos cdigos y su adecuado manejo constituyen el ncleo central
de la tcnica de entrevista, en la medi ? el conocimiento de los actores
sociales depende de una mayor aproxh u radical diferencia como sujetos,
siendo los elementos connotativos y10 arectivos de la comunicacin los que nos
proporcionan un tipo de informacin ms fiable en tornio al modo de pensar y
sentir que tiene el entrevistado. Las interpretaciones que puede inferir el entre
vistador sobre los rasgos aparentes que muestia - cii UL orirner momento el en- -- - m

trevistado, pueden ser tiles para aventurar hiptesis y conjeturas que ayuden en
la obsemacin del desarrollo de la entrevista. De hecho, la actividad central del
entrevistador consiste en estar atento a las contradicciones entre el nivel de lo
conscientemente racional y la intencionalidad latente del discurso que revelan los
elementos no verbales. El entrevistador debe adquirir destreza y un amplio co-
nocimiento sobre los modos complementarios de la comunicacin intensiva no

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Funcibn y sentida de la atreuista cualitativa a l


a investigacidn social 291

verbal para percibir, en el sentido correcto, las sefiales que constantemente est
generando el entrevistado. La comprensin atenta de la congruencia de los gestos
es el primer punto de referencia para llegar a descubrir la actitud de una persona.
El problema es que esta complementariedad entre el habla y los significados no
verbales no se caracteriz;i precisannente por su clara clbviedad. An, sien'do el fac-
tor ms genuinamente ctutntico cie la personalidad de un individuo, el gesto es
ms opaco que revelado]
Los cdigos de la comunicacin no verbal indican una percepcin ms holo-
gramtica de los actores sociales. Y, en esa medida, interesa tomarlos en cuenta
como herramientas fundamentales del trabajo de campo cuando se aplique esta
tcnica. Ya que, lo que est en juego en el buen desarrollo de la conversacin, es
precisamente la posibilidad de mantener el precario equilibrio de este tipo de
interaccin. Como explica Keats, la situacin de la entrevista no es esttica sino di-
nmica y puede llegar a resultados variados. As, como el que responde y el
entrevistador reaccionan a las preguntas y respuestas de cada quien, ocurren cam-
bios en las estructuras cognoscitivas, en motivacin, en actitudes y en rela-
ciones afectivas. El manejo de las realidades psicosiolgicas dentro del contexto
social determinado de la entrevista resulta altamente confrontativopara el indi-
viduo, aportando, a travs de la tensin del habla, la imagen del verdadero yo.
Slo identificando las seales de comunicacinno verbal pueden percibirse tales
cambios en beneficio de nuevos reequilibrios comunicativos. De ahi la importan-
cia que adquieren estos elementos en el dominio general de la entrevista como
tcnica de investigacin.

Elematos cognoscitivos de la entrevista

Es justamente a travs de los cdigos no ve] m t e el dc le la con-


versacin, que la entrevista pone en juego un arnpuo numero ae procesos cognos-
citivos tales como, por ejemplo, la observacin, la memoria, la inferencia lgica, la
adquisicin de conceptos, la categorizacin y el sentido de la reciprocidad. El en-
trevistador tiene que categorizar constantemente, revisar y evaluar lo que dice
el que responde, buscar la relacin entre las respuestas que se dan al principio y
al final de la entrevista, y formular las preguntas subsiguientes de acuerdo con
ellas. El que responde, por supuesto,hace lo mismo, formulalas respuestas confor-
su interpretacin de las intenciones del entrevistador y sus reacciones a
estas anteriores .
n este sentido, una de las tcnicas elementales como recurso cognoscitivo
para la entrevista es la empata, la capacidad de comprender la situacin total del
.iesairollo de 1:i conversacin desde el printo de vista del otro. Se trata, en trnu-
nos piagc.rinnos, de implemc,:,tar procesos de asirracin y acomodanuento, con el

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Este ejemplar no tiene costo alguno. El uso indebido de este ejemplar es responsabilidad del alumno.

finde lograr la reciprocidad y el conocimiento del rol de nuestro interlocutor. De


modo que este proceso conceptual propicie "una tolerancia de las diferencias y una
disposicin a no juzgar los motivos y sentimientos de una persona que a veces se
puede interpretar como simpatia."16 Por lo tanto, los prejuicios debern ser elimi-
nados en favor de la reciprocidad y la comprensin mutua. Pues, la comunicacin
no emptica obstaculiza el buen desarrollo de la conversacin y hace inviable el
xito en el trabajo de campo en el caso de la entrevista en profundidad. Por otra
parte, crea distancias entre el emisor y el receptor, el entrevistado se sentir ob-
jeto de una interrogacin, al no ser reconocido en su radical diferencia subjetiva
por el interlocutor. Todo sujeto necesita ser reconocido y aceptado por los otros.
Si el hablante no se posiciona en su punto de vista y mantiene distancias poco
conables para el entrevistado, la ausencia de empata provocar en l un compor-
tamiento a la defensiva, que obstaculizar toda posible comunicaci6n. Dominar
entonces la lgica de la doble agenda. A tal n, es conveniente que el entrevista-
dor recurra de manera constante en la entrevista a la t6cnica del reflejo.
Toda entrevista se fundamenta en dos principios bsicos: el arte de hablar y el
arte de escuchar. El respeto al sistema y estmctura de turnos hace factible el buen
entendimiento en la conversacin. La aportacin de la psicoterapia rogeriana ha
contribuido justamente a perfeccionar el arte de saber escuchar. El entrevistador,
ms que saber preguntar debe saber comprender lo que dice el entrevistado.
Mediante la tcnica del reflejo, considerada en psicologia un nivel de percepcin,
el entrevistador puede garantizar un buen nivel de retroalimentacin, facilitando
el cumphento de varios fines:

Ayuda a convencer al entrevistado del buen inters del entrevistador hac


sus necesidades.
El hecho de reciiu rebotado el problema o la situacin origen de la entr
vista, ayuda a reducir su importancia o inmediatez, racionalizando el di
curso del hablante.
Garantiza la retroalimentacin del proce icativo.

El reflejo garantiza el vnculo emptico durante ia conversacion y, por lo m ,


.,
favorece el habla compulsiva en el entrevistado. Este es, por lo tanto, el principal
elemento cognoscitivo en la entrevista. Aunque, por supuesto, no nos olvidamos
de la memoria. Tanto entrevistado como entrevistador ejercen en la interaccin
comunicativa su capacidad memorstica, ligada a la inferencia lgica y a la consta
te y necesaria categorizacin. Recientes investigaciones demuestran, sin embarg
que la capacidad de memoria ha decrecido progresivamente en la medida en qbc
se reproduce la hiperinflacin informativa en la nueva sociedad de masas. P

l5 Keats, Op. cit., p. 74

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I Funci6n y sentido de la &revista cualitativa a la investigacin social

ejemplo, el uso de la grabadora en la entrevista ha motivado la prdida de con-


293

centracin comunicativa de los entrevistadores,as como la disminucin de habili-


dades de percepcin y agudeza observadora, al ser progresivamente desplazadas
estas funciones al instrumento tcnico mediador que todos los investigadores
utilizan en el trabajo de campo. Por ello, los ejercicios de observacin y evocacin
memorstica son prctica! ~mendablesen la buena formacin del entrevis-
tador, cuya mxima efica( :e en dejar de preguntar para que le respondan,
procesando sistemticamenre toaa la informacin. "El intercambio debe ser asen-
tado en una slida interaccin humana, la cual se sustenta en el paulatino incre-
mento de relaciones socio-emocionales, ya que el acopio de datos deviene, por s
mismo, en un proceso de aprendizaje, un proceso en el que las partes, al involu-
crarse, aprenden."lB A este respecto, cabe decir que la destreza cognitiva del
entrevistador es directamente proporcional al dominio y al conocimiento de los
elementos afectivos.

Dialctica del habla. Bases psicolgicas de la conversacin


En la t , emisor y receptor mantienc bctivas en
la que ponen en juego toda una serie de diversas piusvauas sunbolicas. La mayora
de la gente, como seala Gofhan, desea ser percibida favorablemente por la otra
1 persona y emite senales para que se la aprecie. La entrevista, en este sentido, es
I un cambio conductual que pone en juego la aDroDiaci6n ~ersonalizadadel lengua-

4hora bien, desde la teora matemtica i, muchosI estudio-


3"s
.-. . . como
consideran el eslabn humam dentro dt: IUS S J S L ~ : ~ LuLt~:~uiiiuiu~il~~n,
si fuera un ruido parasitario, algo asi como perturbaciones infortunadas que vienen
a reducir la eficacia del propio sistema. Con la aplicacin de las leyes inexorables
de la termodinmica y el estudio central en torno al concepto clave de entropia, a
la teora de la comunicacin no le queda otra alternativa, sin embargo, que reco-
nocer el mido como elemento necesario en todo proceso comunicativo. Luego, la
interaccin humana se piensa cualitativamente y no de manera instrumental.
Henlos visto en el primer capitulo cmo la psicologia,junto con la linguistica y el
arte de la hermeneutica, entre otras discipiinas, han posibilitado un acercamiento
inteirpretativo al fenmeno de la comunicacin frente al modelo informacionista
do& [ante.Entre otras aportaciones, la psicologfa de la comunicacin ha hecho
factible un mayor conocimiento sobre el hombre como canal informativo, con to-
das su1s inevitables y positivas limitaciones. Como escribiera Fiske, el hombre es

1" Alejandro Acevedo y Alba Florencia Lpez, El pn Caceptos y modelos,


Editorial Lunusa, Mxico, 1988,p. 10.

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294 Tcnicas & inuestigddn a sociedad, cultura y comunicacin

un lamentable componente dentro de un sistema de comunicacin.Tiene escasa


amplitud de banda, un alto nivel de ruido, es caro mantenerlo y a d e m duerme
ocho horas de 24.
En otros trminos, el niido, la interferencia, as1 como el fenmeno de la redun-
dancia, son fenmenos indispensables, en cierta proporcin, para el buen desarro-
llo de ia comunicacimana.E n toda comunicacinexisten ciertas interferencias
aue devalan la cantidad total de informacin percibida. La percepcin consiste
jhstamente en la transformacin que de la informacin hace el receptor. De lo
contrario, no estaramos ante procesos de comunicacin, sino ante procesos me-
canicistas de transmisin de informacin, cuya naturaleza puede prescindh del
elemento especfficamente humano. Es por esto que el ruido no debe ser valorado
como una barrera en el desarrollo de la entrevista. Si su control es decisivo para la
cantidad y la calidad de la informacin obtenida en trabajo de campo, es necesario
tomar en cuenta que el eslabn humano es fuente de ruido en tanto que las per-
turbaciones en la comunicacin son z m m g i b i e s y necesarias para la comunica-
cin misma. En la entrevista, es conveniente renunciar a la ideologa eficientista
como condicin sine qua. non de la comunicabilidad con el interlocutor, de su
reconocimiento como igual, como un sujeto que habla, vive y siente.. . que desea
comunicar. En la presente exposicin, concebimos la entrevista ms que como
tcnica como un arte, para lo cual hay que conocer los elementos y procesos
espontneamente humanos. Sin que queramos con ello sellar cientficamente la
cultura, como pretendiera Cassirer y otros tantos autores.
As pues, justamente por su valor en cuanto interaccin simblica, nos intere-
san las implicaciones psicolgicas presentes desde el principio en toda conversa-
cin. Tal y como s e b h Mead, cuando los individuos no slo se hablan sino que se
contestan, cuando se hablan y se contestan a si mismos tan realmente como otra
persona les contesta, tenemos una conducta en la que los individuos se vuelven
objetos para s mismos. Ahora bien, como hemos dicho, son objetivados en cuanto
asumen alternativamente los roles de emisor y de receptor en un intercambio va-
lorizante de la identidad. Es por esto que sentimientos y afectividades consti-
tuyen el terreno comn para el anlisis de las condiciones de comunicabiidad en
el proceso de la entrevista. Proceso elementalmente humano, pues pertenece al
grado primario de la comunicacin social.
Entonces, el punto de partida para el estudio de los ar ;icolgicos en
la entrevista se centrar en el proceso de intercambio infonnawo que implica toda
conversacin.
A travs del dik3go y del mayutic es, como 3na-
mos, inaugua el camino de la ( in como icceso al l tnto.
.. ..
La entrevista,por ello, se basa y se organiza como investigacin en el hbito conver-
sacional. En la entrevista, el intercambio verbal se caracteriza por su dialogicidad..
Esto es, como demuestra Bajtin, la enunciacin es de naturaleza interactiva, su

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F u W y sentido d8 la atrevista cualitativa a la investigadn social 295

atnbuto principal es el carcter de destinado, modulado por la presencia del desti-


natario. En este sentido, la idea de que el destinatario est presente en el mensaje,
antes incluso de que el emisor codique su discurso, afirma el hecho compartido
de la comunicacin. Por otra parte, la prctica del dilogo es en si misma revolu-
cionaria. "El habla modica la situacin de los hablantes, produce un efecto sobre
los interlocutores (modifica el contexto exictencial)."l7 Pues, es en el acto del ha-
bla cuando transformamos nuestra conciencia reformulando la identidad del yo
a travs del otro. No por otra cosa el psicoaniisis se basa en la conversacin como
ritual. A travs del sistema de pregunta y respuesta, el cliente reconstruye su psi-
quismo navegando por encima del inconsciente. La conversacin es un intercarn-
bio satisfactorio de ideas orientada por la lgica de obtencin de placer. En este
sentido, "el deseo hurnan nenta en el lenguaje, pues tiene que expresar-
se en palabras discretas."
La potencialidad del lenguaje en acto es la prctica fundante de toda comuni-
cacin humana. "El orden social es del orden del decir. Est hecho de dictados e
interdicciones."lg La relacin ntima que existe entre verbazacin y pensamiento
hace que el lenguaje configure nuestros pensamientos y que nuestros pensa-
miento1s configuren nuestro lenguaje, modelizando igualmente nuestras actitudes
persond e s y la1)m&. La conversacin-dice Meerloe es un lubricante social, un
intercarnbio mut;uo de tolerancia y la concesiii de igual honor. Promueve el senti-
do de la comprensin directa. Proporciona el goce del intercambio intrascendente
pleno de verbosidad exaltada y el placer de saborear elsinsentido. Harvey Sacks
ha analizado la conversacin como fenmeno vital llegando a las siguientes conclu-
siones, tiles sin duda para la entrevista en profundidad:

La conversacin, en principio, es una necesidz~dcompullsiva del sujeto so-


cial.
Su norma es que se practica en diversas condicionesy de mltiples mane-
ras, compartiendo,no obstante, en todas las situaciones posibles, la ausen-
cia de un objetivo o finalidad prctica. Nada ms que el placer de hablar por
hablar.
En este sentido, podramos decir que la convei reduce a la trivia-
lidad. Por eso, estos intercambios verbales soi,,,,-..,nte los intersticios
en dond e se conforman la identidad y la percepcin social, y que como
serala e1mismo autor:

'7 Ibaii~', q,.vu., p. 10".


'8 Bid,p. 109.
l9 Jess ibaez, "Laguerra incmenta entre cuantitativistas y cuatativistas",en Romfm Reyes
(ed1,Lu.s nennas sociales en E s p a w , um, vol. 1, Madrid, 1992,p. 135.

Sierra, F. (1998). Funcin y sentido de la entrevista cualitativa en la investigacin social. En Galindo Cceres, J. (coord.),
Tcnicas de investigacin en sociedad, cultura y comunicacin (pp. 277-354). Naucalpan de Jurez, Mxico: Pearson Addison Wesley.
Este material es proporcionado al alumno con fines educactivos, para la crtica y la investigacin respetando la reglamentacin en materia de derechos de autor.
Este ejemplar no tiene costo alguno. El uso indebido de este ejemplar es responsabilidad del alumno.

a) Estmctura el proceso de pensamiento vali6ndose de l como instru-


mento de pensar.
b) Es un factor decisiv erminala Sn propia del mund0 Y
de sus sentidos.
!< -
-.L
<..
.,.~.~ .
7 .:-.,
c) Como modelo especia ae s i w o n ae naoia, es a venicuio pruiupai de
-2-

transmisin y recepcin de ideas, valores e informaciones.


d) En cuanto destreza social, fundamenta la convivencia en comuni-
dad, por otra parte determina las alternativas de experiencia, en tr-
minos de oportuni(iades sociales para; el sujeto hablante

.,,,, ,.,,
la entrevista sirve no- A'," m1-r amni
,,,w,,w..bY, Lbnthiento~
.inn',c nn.
y subjetivi-
dades. La conversacin no consiste slo en un mero intercambio informativo. El
arte de preguntar y escuchar afecta, en diversos niveles, a las necesidades psico-
lgica3 de los individuos.
En cuanto fenmeno vital, la conversacin "por un lado, consta de expresiw
nes (presiones que salen hacia afuera); el hombre al hablar, modela y moldea su
propio pensamiento, le da forma, lo afirma y controla la accin( ...) Por otro lado,
el interlocutor tiene que traducir lo que dice el compaero, y no slo en el plano
de las ideas, sino tambin en el de los sentimientos."20 Expresarse a s mismo en
la conversacin, es como alimentarse recprocamente con palabras y gestos para
llegar a la relajacin. Toda conversacin es un ejercicio vital que libera y con-
densa energas. Implica una descarga mutua de tensiones y cumple una funcin
catrtica de adaptacin a travs de la promiscuidad contingente de las palabras.
Ahora bien, en la situacin de la entrevista, emisor y receptor no estn en
igualdad de condiciones, como idealmente sucede en la conversacin. Pretendien-
do la entrevista cualitativa de investigacin ser una variante de esta itima, su
caracteristica esencial no es el intercambio sino la planeacin estrat6gica, no la
tolerancia sino el control humano, pues se define como un proceso comunicativo
de tipo operacional: la conversacin deja de ser un arte para convertirse en tcni-
ca Por ello, un buen entrevistador debe conocer los procediientos, las herra-
mientas metodolgicas y los elementos tcnico-instrumentales presentes en la
entrevista psicolgica, con el n de sumergirse naturalmate en la dialctica del
habla. Necesariamente, el entrevistador debe dominar el arte de la conversacin,
ser humanista en el sentido etirnolgico de la palabra. De lo contrario, genera-
remos distorsiones comunicativas o informacin redundante.
Cuando la conversacin y la comunicacin llegan a una penetracin libidinal
mutua, sin tabes que provoquen ansiedad, equivalen, dice Meerloo, a una especie
de terapia grupal espontnea, sin interferencia de un terapeuta. Se trata de llegar
al discurso del otro, a travs del habla, sin mediacin instrumental alguna, salvo

20 Rodnguez et al,Op cit., p. 56.

Sierra, F. (1998). Funcin y sentido de la entrevista cualitativa en la investigacin social. En Galindo Cceres, J. (coord.),
Tcnicas de investigacin en sociedad, cultura y comunicacin (pp. 277-354). Naucalpan de Jurez, Mxico: Pearson Addison Wesley.
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Funeidn y sentido de la a t r e d t a cmlitat+ua a la investigann social 297

la meramente cognitiva. Lo cual equivale a decir que, como entrevistadores, tal


arte consiste en negar nuestro rol en la investigacin en beneficio de la espon-
taneidad. Se trata pues, ms que de una tcnica, del arte de lo humano. En esta
misma tesitura debe situarse la entrevista cualitativa.

Como la conversacin, la entrevista abierta destaca por ser un tipo de conversa-


cin interpersonal ambiguamente definida. La entrevista cualitativa se encuentra
a medio camino entre la conversacin cotidiana y la entrevista formal. Se trata de
una conversacin con un alto grado de institucionalizacin y artificiosidad, debido
a que su n o intencionalidad planeada determina el curso de la interaccin en
trminos de un objetivo externamente prefijado. No obstante, al permitir la ex-
pansin narrativa de los sujetos, se desenvuelve como una conversacin cotidiana,
"una actividad cuya naturalidad hace quizs imperceptible su importancia donde
el sujeto, a partir de relatos personales, construye un lugar de reflexin, de auto&-
macin (de un ser, de un hacer, de un saber), de objetivacin de la propia expe-
nencia."21 Quizs por ello la entrevista es una de las herramientas privilegiadas por
los socilogos. Desde la antropologia y el anlisis etnogrsco, el uso de la entre-
vista ha ido abrindose camino entre las ciencias sociales como medio apropiado
de produccin de datos en una multiplicidad de reas. El deseo de aprehender
objetivamate lo inasible de su objeto, ha llevado recientemente a las ciencias so-
ciales a colonizar nuevos territorios, incorporando asi materiales ajenos 1 . A hace
poco a la pretenciosidad del procedimiento cientfico.
La inaccesibilidad de la informacin, marginada por el paradigma cienticista
de la investgacin distributiva,oblig a la investigacin social a adoptar tcnicas de
interaccin verbal ya utilizadas con xito por la prctica psicoanaltica y la psico-
terapia de grupo. Aunque, como comenta Ibez, hubo que invertir la correlacin
entre medios y fines, ya que en la cura psicoanaltica el discurso es un medio y en
la investigacin social el discurso es el n: la materia prima sobre la que trabajar
el anlisis.
En este sentido, la entrevista cualitativa ha contribuido a mediar los significa-
dos de las voces ausentes en el estudio de lo social. El mundo ntimo de las cul-
turas populares y los mbitos ignotos de los espacios de vida constituyen la nueva
materialidad recuperada por la investigacin microsociolgica basada en la calidad
de la palabra. mies, es en las prcticas conversacionaies donde los individuos cons-
truyen su identidad, el orden y el sentido (inter-diccin) de la sociedad, segn el
contexto en el que viven. A partir de las prcticas conversacionales, el sujeto se

21 Arfuch, Op cit.,p. 54

Sierra, F. (1998). Funcin y sentido de la entrevista cualitativa en la investigacin social. En Galindo Cceres, J. (coord.),
Tcnicas de investigacin en sociedad, cultura y comunicacin (pp. 277-354). Naucalpan de Jurez, Mxico: Pearson Addison Wesley.
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diferencia y distancia con los otros. Y, por supuesto, tambin se identica con los
otros.
El aniisis de la relacin lenguajdsociedad nos ha dejadoI dicho que los proble-
mas presentes en la conversacin, como intercambio cotidiano de desempeo y
.. . .
uso de las competencias comunicativas, resulta el lugar pnvllegado para estudiar
la compleja red de relaciones en las que se distribuye el poder y se crean las iden-
tidades colectivas de los actores sociales. Justamente, en la entrevista cualitativa
se pretende favorecer la creacin de redes de intersubjetividad, ms all de las
presiones y el control social que implica el objetivo de la investigacin sobre nues-
tro objeto de estudio, que en realidad es un sujeto en dilogo, enfrentado a
nosotros mismos. Por eso, en esta tcnica -de la que hemos dicho que ms bien
se trata de un arte- lo sustantivo es la connotacin del habla, las seales o las
huellas de las emociones, los sentimientos, expresados inconscientemente de ma-
nera natural, a travs de la gestuadad o la entonacin No es tan revelador lo que
se dice, que el cmo se dice.
La entrevista abierta viene a ser "una narrativa, un relato de historias diversas
que refuerzan un orden de la vida, del pensamiento, de las posiciones sociales,
las pertenencias (...) Fragmentaria, como toda conversacin, centrada en el de-
talle, la ancdota, la fluctuacin de la memoria, la entrevista nos acerca a la vida
de los otros, sus creencias, su filosofa personal, sus sentimientos, sus miedos.'a2
La entrevista cualitativa es pues una narracin conversacional creada conjunta-
mente por el entrevistador y el entrevistado, que: contiene!un conjunto interre-
lacionado de estructuras que la denen como objc:t~ de estudio. De ahque todo
dispositivo tcnico, desplegado en el trabajo de campo por el investigador,se orien-
te a mantener abierta la comunicacin interpersonal; cercada permanentemente
por la amenaza de la interrupcin del dilogo en su incompletud y sus limitaciones
fragmentarias. Es decir, como la conversacin, la entrevista cualitativa es fruto del
azar y la necesidad. sta, es su principal virtud, a la vez que su ms importante
limitacin. Pues, como hemos visto, el carcter inconcluso y abierto,y la variedad
de historias que narra, con mayores o menores detalles, denen a la entrevista
abierta como un arte basado en la competencia conversacional. La herramienta de
productividad investigadora es el propio sujeto de la investigacin en proceso. La
materia prima ser la palabra como vehculo de experiencia personalizada. Y el
furidamento idez. la aiitenticidaddelavc

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Cuando hablamos de entrevistaabierta o cualitativa, d&kguhos bsicamente dos


tipos de t&nicas de investigacin: la entrevista en profundidad y la entrevista en-
focada. Ambas, se fundamentan en la misma estructura instrumental a la hora de
operar en lo real concreto durante la etapa de trabajo de campo. Sin embargo, di-
fieren en la estrategia de diseo que efecta el investigador.
Por entrevista en profundidad entendemos un tipo de entrevista cualitativa
de carcter holstico, en la que el objeto de investigacin est constituido por la
vida, experiencias, ideas, valores y estmctura simblica del entrevistado aqu y
ahora. En la entrevista enfocada, en cambio, existe predeterminado de antemano
un tema o foco de inters, hacia el que se orienta la conversacin y mediante el
cual hemos seleccionadoa la persona objeto de la entrevista. "La entrevista enfe
cada pretende responder a cuestiones muy concretas, tales como, estmulos ms
kuyentes, efectos ms notorios, diferencia de sentido entre sujetos sometidos
a la misma experiencia.'q3 Mientras que la entrevista en profundidad pretende ha-
cer un holograma dinmico de la conguracin vivencial y cognitiva de un indivi-
duo en cuanto tal, es decir, independientementede su participacin como actor
social en una experiencia significativa o de su posible relacin con un tema parti-
cular determinado. La entrevista enfocada es funcionalmente ms estmcturada.
Tambikn es abierta pero definida conceptualmente. El sujeto nos interesa porque,
de alguna manera, se conoce de antemano su participacin en una experiencia
que ha motivado el diseo de la investigacin. El entrevistador orienta sus estrate-
gias a enfocar el tema objeto de estudio a travs de los vencuetos y anecdotarios
personales del entrevistado, que como interlocutor ser llevado una y otra vez
I por el investigador al terreno de los tpicos por el cual se le otorga la palabra. En
S este sentido, la entre* enfocada es ms una tcnica que un arte. Mientras que
la entrevista en profundidad es ms un arte que una tcnica. La primera es tpi-
ca, pues sita en un lugar determinado al entrevistado. La segunda simula ser u 6
pica, en la medida en que imagina una identificacin de los hablantes en el goce
trivial de la palabra ... No hay nombres, no hay significantes que anclen de mane-
ra contingente los discursos de ambos interlocutores, slo la promiscuidad del
verDo y el deseo del otro, que supuestamente es deseo de ser deseado.
n la entrevista enfocada, la medn d i a l que imaginara Merton, hace rodar al
ristado por los caminos trillados que previamente constmye el entrevista-
aor. d movimiento de la conversacin es repetitivo, incluso redundante. Se trata
de profundizar una y otra vez sobre el mismo asunto desde diferentes perspecti-
vas. Prima la lgica del zoom, pues es una entrevista ms bien fotogrfica. No hay

23 Jos6 Ruiz Olabunaga y Mara A n M Ispizua,La &?sxd- a vido M


da l i&
na,Universidad de Deusto, Bilbao, 1989, p. 153.

Sierra, F. (1998). Funcin y sentido de la entrevista cualitativa en la investigacin social. En Galindo Cceres, J. (coord.),
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cuestionario, pero sf cuestionamiento. El sujeto es considerado sujeto pero para


ser sujetado como actor social participante de una experiencia, es un sujeto que
debe ceirse a hablar sobre el tema preestablecido. La conversacin se convierte
asf en una disertacin. Domina la certeza sobre la paradoja trivial de la palabra.
El lenguaje es ms referencial que metafrico, ffitico o conativo. La experiencia
subjetiva que se narra es una experiencia mediada por el acontecimiento.
En la entrevista en profundidad, en cambio, la experiencia no es una experien-
cia individualizada. Puesto que la narracin es una narracin dialpjca, la mirada
holograrntica va ms ail del yo atomizado, es decir, se trata de una narracin
abierta y pliiralrnente rica en sus matices. El sujeto no est anclado en un tenite
rio, e1 habla que busca el entrevistador le desterritorializa.Interesa el sujeto como 1
actor en su radical diferencia,ms all del orden del decir que le interpela como su- 1
jeto.
Ahora bien, ambos tipos de entrevista cualitativa operan tcnicamente de ma-
nera similar. La estrategia no ordena totalmente las tcticas de movimiento en el
trabajo de campo. La metodologa que se explicite ms adelante sirve por tanto
para la entrevista cualitativa en general. Se hace esta delimitacin previa porque, 1
con frecuencia, numerosos autores equiparan la entrevista ldidad con la
entraista cualitativa,incluyendo en su tipologa bajo este COI ?ntrevistaen-
focada y otras variantes.
Desde nuestro punto de vista, es ms correcto hablar de entrevista abierta o
cualitativa, para incluir en ella a la entrevista en profundidad y a la entrevista en-
focada como dos variantes diferentes de esta tcnica cualitativa,junto con otras
modalidades importantes como la t cca ~ de ent upal, la biiograa asis-
tida o la tcnica Delphi.

Fundamentos de la e n t d t u cual
La entrevista cualitativa es un tipo de entrevista no directiva, abierta, no estructu- l
rada ni estandarizada. La entrevista cualitativa sigue pues el modelo conversacio-
nal, superando la perspectiva de un intercambio formal de preguntas y respuestas
en la medida que trata de simular un dilogo entre iguales. Esto es, el sujeto entre-
vistado no es slo un yo comunicante. Ms all de la funcin que le asigna el con-
texto de la entrevista de investigacin, el entrevistador busca desarrollar en l su
1
potencial de expresin y racionalizacin de la experiencia a travs del otro gene- 1
ralizado, "desde el conjunto de puntos de vista particulares de otros individuos
miembros del mismo grupo, o desde el punto de vista generalizado del grupo so- 1
1

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Fumi& y sentido de la Bntrevista cualitativa a la investigacin social 301

cid al que pertenece.'a4 Como apunta Enrique Alonso, no se trata de un yo atomi-


zado, denido en trminos del individualismometodolgico por la flecha causalista
del conductismo o, en economa,por la posesin utiiitaria. Ms bien, es un yotarinarra-
>.
tivo, tal y como contempla la perspectiva constnictivista.
La entrevista debe superar dos peligros que se ciernen habitualmente en la
investigacin que domina hoy el 1: de las ciencias sociales. Por un lado,
como tcnica cualitativa, la entre\ 1 en contradiccin con la perspectiva
positivista, pero en modo aiguno se reauce; por otra parte, a la visin semiotkank.

La entrevista abierta, por tanto, no se sita en el campo purodela conducta-el orden del hacer-,
N en el lugar puro de lo lingstico -el orden del decir, sino en un campo intermedio en el que
encuentra pleno reconocimientometodolgico: algo as como el decir del hacer, basado funda-
mentalmente en que el hecho de hablar con los interlocutores de lo que hacen y lo que son.%

En otras palabras, el objeto de anlisis t:!S el hablai, visto desde lo soc:id en to-
das sus dimensiones, ms all de cualquier tipo de r,educcionismos sociolgicos.
1 -- -2 ...- -:
La entrevista no es slo textualista, sino ~ ~ U-,---..,. .L C
U L L C I L contextuai y si~ua~ional. Los
procedimientos y reglas de interaccin verbal cara a cara, se desarrollan incorpo-
rando los lenguajes no verbales del cuerpo (kinsica) y la utilizacin y manejo del
-----io
'q
,'
%" (proxrnica). A partir de los trabajos de la Escuela de Palo Alto, en el es-
tudio del comportamiento del grupo familiar con cmara Gesell, el anlisis de la
interaccin cotidiana no puede ser estudiado sin la consideracin del lenguaje
.-.oso. Asi lo hemos querido destacar en los fundamentos de la teora y la t6c-
eilonri
de la entrevista.
Luego, ms a de los convencionales ra nos socio: entrevis-
.-.lalitativa debe tratar a las personas y a las situaciones en que se aesenvuelven
conversacionalmenteesas personas, como experiencias nicas e intransferibles
que exigen una retroalimentacin permanente durante el proceso mismo de la in-
vestigacin. Aunque la entrevista abierta se utiliza con frecuencia para obtener
iacin general del entrevistado en relacin al grupo social de pertenencia,
)en dejar de lado los estereotipos de clasiicacin como formas de marcaje
y i~tiunocimientosocial. La entrevista busca informacin personalizada, tratando
a los sujetos en su exclusiva originalidad a partir de los significados que ellos mis-
mos elaboran en lo que se denomina su sentido comn. Por ello, nos interesamos
ms por el proceso de interaccin verbal que por el producto, a diferencia, por
ejemplo, de la entrevista distributiva.

24 Luis Enrique Alonso, "Sujetoy disnirso: el lugar de la entrevista abierta en las prcticas de la
sociologa cualitativa",en Juan Manuel Delgado y Juan Gutirrez (cwrds.), Mdkxkz y Mmi-
cas mlitativas de investigacidn en ciencias sociales, Sntesis, Madrid. 1994, p. 226.
25 Ibui., p. 227.

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37.2 Tmicas de anvestfg& a sociedad, &m yc o m m ~

Medir para tomar d i d d s


En la introduccin de carcter histrico con la que inicibamos este capitulo, si-
guiendo a Morin, hicimos una diferenciacin elemental entre la entrevista cualita-
tiva (intensiva) y la encuestc 6n (entrevista extf

-.-...-
Por un lado, la entrevista abieria, eii ei uiute, sin prepiiar .a-
piaiimuas yor ei eiimvmdor y,
por otro. la entrevista c d a ,, en el lmite, con un cu d a a l b a s t a1 con rrspoiider s
o no. Por un lado, Irespuestas profficas, complejas, E or el oko, I'espuestas (:laras.
simples. Por una p arte, una c<~nversacinde larga di ea, reiterad ahastalaprohm-
,. ,..-,
dizacin suficiente.. M I ntrn >m cuestionario rpido. , .-. ,....,,
,arta , 1.r m'. nnn.. imnlicadas,
entrevistador y entrevistado, tienen una importancia capital, as como la naturaleza psicoafec-
,.
tiva de la convemci6n; por otra, es la respuesta y no la persona la que tiene importancia pnmor-
dial. Por una parte, una extrema dificultad para interpretar la entrevista y para explotar sus
resultados; por la otra, la posibilidad de establecer una muestra representativa y de tratar es
tadsticamente los resultado~.~6

Esta diferencia de enfoque se resume en que la entrevista cualitativa parte de


un tipo de comunicacin connotante y expresiva, y la encuesta de una comunica-
cin descriptiva y cognoscitiva segn la lgica del lenguaje objeto. En la encuesta,
el sujeto investigador es un sujeto que cosica a su objeto de estudio, gracias a la
distancia que opera en la produccin de datos (medir para tomar medidas).
"Existe una diferencia entre una aproximacinal sujeto de la calie, si se le conside- 1
ra como objeto de conocimiento nicamente, a si se le considera como sujeto de
conocimiento en oposicin y complemento al conocimieinto del sujeto que inicia
el proceso." 27
La cosicaciny homogeneizacin del objeto, ,.I.1;e'. a" "drticular los intercambios
entre entrevistadory entrevistado,a travs de una serie de expresionesverbales
previamente estandarizadas. Cuando realizamos una entrevista con cuestionario, el
lenguaje es manipulado en su funcin exclusivamente referencial. Las expresio-
nes de emocin y afecto y las connotac interpretaomani esta el encues- 1
tado no son objeto de inters N consii @ u!na Por parte dc1: investigador.
. .
La interaccin verbal se reduce a registrar y procesar cuantitativamente lo que el
entrevistado dice. Trabaja con respuestas verbales codificadas por preguntas de 1
intencionalidad lingstica referencial. Como indica Ortl, una trabaja a nivel de la
formazacindenotativa y la funcin referencial del lenguaje. Otra con el discur- '
so connotativo. La entrevista abierta facilitara la comprensin de la polisemia, del

26Morin, Op cit., p. 209.


" centro
Jess Gahdo, Ewz-umztro de m?jetividdes, objetividnd dmmbkm La enhsvtsta como
& trabajo enogr<l@o, Universidad de Colima, Estudios Sobre Culturas Contempod-
neas. p. 152.

Sierra, F. (1998). Funcin y sentido de la entrevista cualitativa en la investigacin social. En Galindo Cceres, J. (coord.),
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~ F u m i h y sentido & ui enharisto m l W m a l


a inves@& social 303

nivel connotativo en el uso coloquiai del lenguaje por los sqjehs, as como las des-
l viaciones ideolgicas desplazadas o ignoradas por la encuesta, ya que atribuye a
cada pregunta un sentido o sigmficado nico,independientemente de la interpre-
tacin que aporta cada sujeto.
En la entrevista con encuesta, el sujeto entmistado slo puede suscribir la al-
ternativa con la que ms se identifica o mayor acuerdo demuestra. La entrevista
'
cualitativa, en cambio, "puede desentrahar con mayor profundidad el proceso sig-
nificativo estructurante de la visin subjetiva de un comportamiento objetiv0.'~8
1 Pero, por otra parte, la relacin durante el trabajo de campo ofrece menos seguri-
dades al investigador, pues la tcnica de entrevista abierta depende del nivel de
1 proximidad con el objeto, que es sujeto.
En la encuesta, como indican Taylor y Bogdan, puede que se le pida a los
encuestados que ubiquen sus sentimientos a lo largo de una escala, que seleccio-
nen las respuestas ms apropiadas a un conjunto preseleccionado de preguntas,
o incluso que respondan a preguntas abiertas con sus propias palabras, pero en
cualquier caso se trata de un procedimiento estandarizado: el investigador tiene
: las preguntas y el sujeto de la investigacin tiene las respuestas. La entrevista cua-
litativa, al contrario, favorece la reilexividad del propio entrevistado en el proceso
de racionalizacin objetiva de su vida, mediado por el contacto con el otro, el su-
jeto extrao que es el investigador, y que intenta actuar como facilitador de esa
reflexividad, no con fines terapeuticos como el psicoai o simplemente con
nes de conocer y compartir, expresarse o rnanifest:
Como se indica en el cuadro que se ofrece a contiiiuaciu~i, la investigacin con
encuesta captura un tipo de informacin social fotogrfica, mientras que la entre-
vista abierta procura ofrecer una imagen holograrntica de la sociedad en mo-
vimiento.

Perspectiva distributiva

El disecio antecede de manera t seo atraviesa todo el proceso


dida al trabajo de campo. ivestigacid
El disefo es la parte fundamental de L. tl atwo no es la pane tunaamental
la investigacin. de la investigacin.
El diseo delimita, determinndolo, 3. La investigacin es un proceso de
todo el procesa de bsqueda y cap encuentro y no de bsqueda. El dis-
tura de la informacin. positivo de investigacin queda
abierto.

Aifonso Ort, 'Za apertura y el enloque cuatativo o estnichiral:la entrevista abierta semidi-
rectiva v la discusin de moo". en Fernando GarcaFerrando. Francisco Alvira v Jess Ibez
(eds.),l andisis de Gre'alidad social, ~ditorialiMadrid, 1986;. lf5

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Discursos, fra~mentosy tmmm texhcales l

La entrevista abierta es una tcnica cualitativa de produccin e interpretacin de


lainfonnacin a travs del anlisis de los discursos,de manera similiar a como ope-
ra la tcnica de grupos de discusin. Como en la tcnica de grupos, la entrevista
abierta muestra un especial inters por las constmcciones conversacionales como
vehculos de cohesin ideolgica en la constmccin de las identidades. Del mis-
m m o d o que las sesiones de grupo asumen una perspectiva estructural, la entre-
vista abierta opera tcnicamente como dispositivo, situndose entre el polo del !
trabajo y el del placer, entre la naturalidad de los intercambios banales y la artii- !
ciosidad del laboratorio que plantea los objetivos de toda entrevista de investi- i
gacin.
Ahora bien, al contrario de la tcnica de grupos de discusin, la entrevista cua-
litativa se centra en el individuo, la operatividad en la estrategia de campo difiere
180 grados y, el anlisis final, otro tanto de lo mismo. De principio a n,la recons-
truccin social que opera la entrevista, est mediada por el habla de un sujeto
individual. Aqu no vamos a plantear la discusin de si se trata de un sujeto sujeta-
do o de un sujeto hablante que crea sus propios dijCUrSOS, Por ser sta una polmi-
ca an no resuelta ni siquiera por la propia luiguistica. Pero ;i quisiramos destacar
que los datos que obtengamos nalmente de la conversacin en modo alguno s e
rn discursos, pues los discursos son slo consensuados grupalmente. El grupo no
existe, el discurso tampoco, pero preexisten a los sujetos. El sujeto existe, sus ra-
cionalizaciones ideolgicas tambin, sin embargo, no le pertenecen. Aunque ha-
blamos de la entrevista abierta como una tcnica estmctural, en la conversacin
slo podremos entrever trazos o fragmentos de discursos,no uno dominante, como
sucede en todo consenso grupal, sino huellas y rastros de discursos diversos, pues
todo individuo es una trama textual llena de multiplicidades. Este aspecto habr
que tomarlo muy en cuenta, especialmente en el anlisis. 1Vo se trata de una sola
m n t n nn l.,
palabra, como dijimos al principio. La entrevista se fundam~.., , autenticidad -.
de la voz, por ser sta producto de las experiencias plurales que desgarran en el
movimiento dialctico a todo sujeto esquizoide. Los mapas que temborializan Eito-
do individuo tienen mltiples lecturas y en ellos las estrategias de fuga, los vencue-
tos y los pramos es( son los m; antes, ms que las,autopistas de
peaje.

La mi& desde dentro

Como mencionamos al principio, la entrevista abierta debe su actual difusin en-


tre las disciplinas sociales al tradicional uso que de ella.se ha hecho por parte de
la antropologa. El trabajo etnogrico es el lugar privilegiado de los estudios cul-

Sierra, F. (1998). Funcin y sentido de la entrevista cualitativa en la investigacin social. En Galindo Cceres, J. (coord.),
Tcnicas de investigacin en sociedad, cultura y comunicacin (pp. 277-354). Naucalpan de Jurez, Mxico: Pearson Addison Wesley.
Este material es proporcionado al alumno con fines educactivos, para la crtica y la investigacin respetando la reglamentacin en materia de derechos de autor.
Este ejemplar no tiene costo alguno. El uso indebido de este ejemplar es responsabilidad del alumno.

turales, siendo la entrevista herramienta fundamental para el desarrollo de toda


estrategia de observacin participante.
El investigador que integra la entrevista cualitativ abajo de observa-
cin etnogrfica utiliza habitualmente esta tcnica coi..., A G ~ U J Opara configurar
el contexto de observacin. En la etnograa, la entrevista es un inst~mentode in-
teraccin que opera como centro organizador del trabajo etnogrfico, facilitando
el contacto y conocimiento de los miembros de la comunidad. De hecho, a partir de
las enti:evistas ir!alizadas, el investigador org2uiiza sus tstrategiz3 posteno1res a de-
sarroil2r e n e l t nibajo de campo. ksi pues, la mtrevista opera aqiii como ui.iatcni-
.. .. . .
ca auxiliar complementaria en el trabajo de campo ae la observauon pmcipante.

Etnograf

El observador participante observa 1. El entrevi'stador parte de las media-


directamente la realidad. ciones quie verbaliz,a un sujeto.
La investigacin requiere un alto 2. La entrevista garanti:
costo energtico. te ahorro energticc
El observador no siempre pilede 3. La entrevista permite recuperar el
estar prese escenario pasado d~e todas aauellas situacio-
nes no ot ite.

1
entrevista cualitativa se u t ' i , por sir uu-a ucasiones como nica
I 1 de investigacin, especialmente es los estuaios de anlisis del consumidor,
siguiendo la fuerte tradicin funcionalista de los estudios motivacionales. Sin em-
bargo, sigue estando fuertemente vinculada con la eli i del trab: ijo etno-
grfico, donde adquiere sentido, legitimacii1 y recon< acadmic:o, como
herramienta de conocimiento social.
En la prctica, incluso, la entrevista cualitativa comparte con la observacin
etnogrfica la voluntad de establecer dinmicas de mpport con los informantes.
Existen, sin embargo, ciertas diferencias. Pues, la entrevista abierta se desarrolla
fundamentalmente en una situacin creada artificialmf a de conttXto, POr
el investigador, mientras que la observacin particir a desde dlentro a1
objeto, pues explota y produce los datos desde los CiiLcnLu~rmturales

La conversacin como arqueolo& per


utobiograa sociolgica, el investigador trata dc aprqh~nderlas expenen-
cias destacadas de la vida de una persona y las definiciones que esa persona apli-

Sierra, F. (1998). Funcin y sentido de la entrevista cualitativa en la investigacin social. En Galindo Cceres, J. (coord.),
Tcnicas de investigacin en sociedad, cultura y comunicacin (pp. 277-354). Naucalpan de Jurez, Mxico: Pearson Addison Wesley.
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ca a tales experiencias. El valioso trabajo que desarrollara la Escuela de Chicago,


nos ha legado a los investigadores una leccin inolvidable: la memoria es una re-
constniccin ritualmente actualizada de nuestro pasado y una invencin del
presente. Por ello, dar la v a a los sujetos en la recuperacin de la vida es compren- 1
der las suras,velocidades, contradiccionesy distancias que han trazado el curso de
una historia personal, que es la de todos y a la vez la de ninguno, puesto que se
trata de una invencin. Si el centro slo puede ser comprensible para los observado-
res observados, avistando el horizonte desde la costa de los mrgenes de cualquier
sistema que se quiera analizar, la historia de vida debe ser una historia anmala,
nica e irrepetible. Puesto que la razn siempre es contextual (la razn que se
dice se pierde). I

En este sentido,la entrevista en profundidad se utiiiza tcnicamente en la me- 1


todologa de historias de vida como un ejercicio de recopilacinde informacin 1
sobre acontecimientosy experiencias sociales que no se pueden observar directa-
mente. Los entrevistados actan como los ojos y odos en el campo social para
informar al investigador. Es ms, la entrevista es, en el caso de las historias de
vida, una reconsh-uccin que comparte los episodios originales de cada uno de esos
momentos en los que se construy la trayectoria de los sujetos. En la medida en
que la biografa construye una de las pokticas fundamentales de la entrevista, es-
tableciendo, entrevistadory entrevistado, redes de relaciones como sujetos priva-
dos portadores de una histona personal, la entrevista cualitativa es, adems, la
herramienta privilegiada para el desarroilo de la microhistoria, la nueva historio-
grafa y10 la historia social. Con el matiz de que, en este caso, la tkcnica deja de
ser un arte de creacin textual del investigador,para convertirse en un arte com-
partido por ambos interlocutores como creacin reconstructiva de la memoria.

Lo simple es t=xtnmdimrio
Ea la entrevista cualitativa, el investigador puede y debe tratar a las personas y a
las situaciones como nicas, con el n de alterar la t6cnica de investigacin a la luz
de la informacin que encontramos en nuestra interaccin y de las retroalimen-
taciones que exige el proceso mismo de investigacin. Consecuente con la posicin
esbozada por el interaccionismo simblico, buscamos la informacin personalmen-
te apreciada por nuestro interlocutor. Aqu, lo micro y lo macro se trenzan en la
sorpresa del descubrimientoy de la apror8macinmutua entre dos sujetos dispues-
tos a comprenderse y a comprender el contexto de sus interpretaciones. La entre-
vista cualitativa trata, por tanto, de producir un texto abierto a la vida, al imtante
y deconstructor zumbido de la vida como un incesante movimiento browniano.
Mediante la entrevista abierta, el sujeto entrevistado se descubre a s mismo
y analiza el mundo social y los detalles de su entorno, reevaluando el espacio

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Funnn y smh& de i
n entrevista cualitativa en la investig& social 307

inconsciente de su vida cotidiana. La virtud de la entrevista cualitativa es que


abre las puertas de lavida ordinaria al extraiiamiento subjetivo de lo propio como
ajenamente extraordinario, a la luz imprevisible de una conversacin banal. Es
decir, lo inconsciente del mundo de vida se pone entre parntesis siendo cuestio-
nado a nivel de lo verbalmente manifiesto.
La entrevista cualitativa "exigc:precisamente la libre manifestacin por los
sujetos entrevistados de siIS interesies informativos (recuerdo espontneo), creen-
ci& (expectativas y orienLNLLL, e, valor sobre las informaciones recibidas) y de-
seos (motivaciones conscientes e u tes).'ag As, los receptores (objetos)
de la investigacin se convierten en I (sujetos). "Surge y se estructura as
un proceso informativo recproco, coniormado casi como un dilogo personal y
proyectivo, en el que cada frase del discurso adquiere su sentido en su propio
contexto concreto,y permite revelar el sistema ideolgico subyacente en el siste-
ma de la lgica hablante."30 El objetivo ms interesante de la entrevista cualitativa
es la bsqueda de produccin de discursos motivacionales inconscientes, caracte-
rLsticos de una personalidad tpica. Es por ello que la mrcima de la entrevista en
profundidad consiste en reconocer como sujeto al entrevistado.
Si la encuesta desagrega al individuo de sus colectivos de referencia (familia,
pueblo, barrio, trabajo...), ep la entrevista procuramos dejar hablar al sujeto en la
reconstruccin de su mirada sobre s mismo como sujeto hacia los otros y de la mi-
rada de los otros hacia l como actor social, favoreciendo as, dle este m<)do, una
expansin narrativa capaz de mostrar intensamente el espeso]- y la den:sidad de
las vivencias sociales que pueblan su estructura de relaciones.
Sin embargo, la consideracin del entrevistado corno un sujeto en su diferen-
cia, no significa que la entrevista favorezca relaciones simbtric:as de interaccin
. .
verbal. S610 imaginariamente el entrevistado gua y organiza ei devenir de sus ac-
tos de habla. El entrevistado en ningn momento conoce las posibles preguntas
ni el objetivo final del entrevistador. Ahora bien, por el contrario,( 'mos con
ms detenimiento, el entrevistador no conoce por su parte qu 1 resultan
las adecuadas y que posibles reacciones son las que puede tener el sujeto inves-
tigado ante el contenido de las intervenciones realizadas en su turno. Esto es, el
investigador no controla anticipadamente cmo se va a desarrollar la situacin de
la entrevista. La informacin obtenida depende de la entrevista en s, del desarro-
llo de la interaccin verbal y del grado de prorDmidad personal con el entrevistado.
Luego, lo decisivo es el concepto sensibilizador frente al sujeto hablante, como ya
indicara Blumer. El xito de la entrevista no se fundamenta en el diseo de la in-
vestigacin, sino en la destreza y habilidad del entrevistador. Como veremos en
el epgrafe dedicado a la metodologa, esta tcnica es radicalmente cooperativa,

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308 Tdcnicas de investigacibn en sociedad, W m y c m n m i c ~ ~


pues se trata de un interaccin interpersonal, no grupal, y en donde los canales
son menores, las tensiones afectivas mayores y la presin psicol6gica ms intensa.
Estas caractersticas especiales han reducido el uso de la entrevista abierta en
investigacin social a una serie limitada de casos y reas de estudio; aunque com-
plementariamente, como vimos, ha favorecido a su vez la apertuira de nuevas
perspectivas en el trabajo metodolgico de otra3 ~ ~ C N C Sy discipliinas del c~
ono-
cimiento.

U E i m y aplicacumes en la znvestigacin social


La entrevista abierta, al estar orientadai al sujeto, suele ap~licarsecu[andointeresa
l
conocer los actos ilocutonos ms expri:sivos del mismo,m con el objet6 de intentar
.
comprender la accin social en la que construye sus senuaos. u e necho, la entre
-.
vista individual abierta tiende a resultar muy productiva para el estudio de casos
tpicos o extremos, en los que la actitud de ciertos individuos encarna, en toda su
riqueza, el modelo ideal de una determinada actitud. De manera especial, la en-
trevista cualitativa permite conocer con mayor exactitud las relaciones del sujeto
con los modelos culturales de personalidad, proyectados hacia el gmpo de perte
nencia o el otro generalizado como super ego. Cuando el objetivo de la investi-
gacin es de ndole pragmtica, es decir, cuando se intenta conocer el modo de
actuacin de los actores en relacin a su sistema de representacin social como
sujetos inrnersos en la praxis social, la entrevista ilustra adecuadamente los pun-
tos de conexin concretos entre comportamiento individual y objeto de investi-
gacin. Este seria el caso de las entrevistas en profundidad. En otras ocasiones,
cuando la entrevista busca recuperar testimonios de sobrevivientes a determina-
dos acontecimientos (por ejemplo, el recuerdo de la matanza de Tlatelolco), la t6c-
nica se orienta en un sentido temtico mucho ms enfocado.
En general, la utilizacin pertinente de la entrevista cualitativa en la investi-
gacin social se fundamenta en tres principios i

a) Los escenarios o las personas no son sieiiipicnLLcsivlw LUIILZ](~OS


naturales a travs de la observacin participante, por lo que el recurso a la
entrevista abierta permite la reconstruccin de acontecimientos del pasa-
do a los que de otro modo no se podra acceder. As pues, la entrevista ha
sido un instrumento privilegiado del anlisis sociolgico.
b) La entrevista permite esclarecer las experiencias humanas subjetivas des-
de el punto de vista de los propios actores sociales. Como sucede, por
ejemplo, con las historias de vida, la descripcin ntima del pensamiento
de una persona puede mostrar en sus mltiples contradicciones el orden
deictico de lo social. La experiencia, siempre vicaria, encuentra as, en

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I F u n c i h y sentido de in slzhsuisin cualitatiua a in inuestfgaci6n social $09

la entrevista, narracin e interpretacin igualmente vicaria, un excelente


soporte para la descripcin densa de la realidad fenomenolgica. Por
ejemplo, en las historias de vida pode'nos conocer n hmente a las per-
sonas, viendo el mundo social en movimiento a. trav6s dt3 los ojos y la voz
personal de sus principales protagoni-stas. -

c) La entrevista cualitativa favorece adems, como y senalaunos al co


la t6cnica de la entrevista con el trabajo etnogrfico, un menor esfuerzo

I de tiempo y recursos que debe aportar el investigador en su acercamiento


al objeto de estudio. Con la entrevista se consigue un empleo ms eficien-

1 te del tiempo limitado del investigador, por lo dems habitualmente exi-


8"

La entrevista puede ser utilizada, en consecuencia, ra produc


cuatro campos principales de investigacin:

1. La reconstruccin de acciones pasadas, ya sea la construccin de enfoques


biogrficos mtorias de vida), la creacin de archivos orales o, ms bien,
el anlisis retrospectivo de una accin o un acontecimiento social.
2. El estudio de las representaciones so~cialespei las. La entrevista
cualitativa en profundidad es especialmente..
t
.
restigacin de los
sistemas de normas y valores, la captaubn de uriagenes y representacio-
nes colectivas, el anlisis de las creencias individualizadas, el conocimien-
to de los cdigos de expresin, asf como las cristalizacionesideolgicas.
El anlisis de la interaccin entre constituciones psicolgicas personales y
conductas sociales especficas. Por ejemplo, en el estudio de la desviacin
social. La entrevista interviene aqu para intentar rastrear las huellas de
las marcas sociales que clasifican al individuo como sujeto anmalo, dan-
do voz y captando expresivamentela personalidad del sujeto desviado.
Por ltimo, es comn la utilizacin de la entrevista en profundidad como
tkcnica complementaria en los estudios cuantitativos,a modo de prospec-
cin de los campos semnticos que identifican lingiisticamente a cada
uno de los grupos sociales objeto de la investigacin. Al operar al nivel de
las hablas individuales, la entrevista en profundidad capta con toda la in-
tencin el vocabulario y las modalidad ivas, as cc~ m los
o discursos
arquetipicos necesarios para una con oracin d el cdigo de pre-
guntas y posibles respuestas que estructuren a postaori el cuestionario.

! ,ra bien, 1 ;ta cualitativa tiene como t6cnica de investigacin una


1 sene ae importantes inconvenientes que es necesario tomar en cuenta en la
estrategia del trabajo de campo:

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La entrevista abierta, al igual que la mayora de las tcnicas cualitativas,


OPera segn la lgica (nnnicomr~rensivadiel invesgador omnisciente. h e s ,
la interprettcin fina interpretacin de sncreto produ-
..
u cla por cuarlquier act El investi@or COI mpatiza con el
. . ..
entrevistado, a traves del lenguaje or&o, para buscar una ms ajustada
ptacin de la informacin objeto de estudio. Ahora bien, este lenguaje
iiario, que sustentara el desarrollo de la interaccin conversacionai,
r despus diseccionado (cosicado) con el saber poder que disponc2 'ia
perior comprensibilidad del tcnico r a,en cuanto sumo pion-
.ce de la interpretacin.Al traducir las ffi a las preguntas objleta
ue estudio, el investigador presupone que pucut: ~iterpretar el lenguaje --
dinario en forma tal que pueda obtener informacin que los sujetos
supieron que proporcionaban, sin tomar en cuenta que el lenguaje oi
nario no fue diseado para proporcionar tales interpretaciones.
La entrevista y el grupo de discusin son t6cnicas que "aunque se abran
o apunten a dimensiones bien diferenciadas de la realidad social, consti-
t17yen enfoques parciales y vas estrechas -ms bien: desfiladeros- para
acceso a esa misma realidad social, y S mte todo, simples cons-
icciones metodolgicas en su proceso is,incapaces de abarcar
desentraar por s mismos toda la intrincaaa e mondable densidad real
de los procesos sociales."31
La realidad que capta est me6 lentepor el habla indivi-
.
dual del sujeto entrevistado. Los aaLos que se recopiiari -
consisten .-!.--
bsi-
camente en enunciados verbales discretos, lo cual introduce una notable
insuficiencia respecto a la capacidad de descripcin de los fenmenos sc-
ciales. Esto, que resulta ms que evidente cuando se trata del problema
.-..
de la memoria en la reconstruccin biogrca, incide adems de manera
determinante en la comprensin de los fenmenos segn los patrones
lingsticos no compartidos, bajo ningn concepto, por el entrevistado.
Luego, en consecuencia,las entrevistas tienden a producir frecuentemente
falsicaciones, engaiios, distorsiones exageradas y fugas temticas en el
intercambio verbal que se establece durante la conversacin de la entre-
vista.
En la medida que la : in social cle1 investigador est mediada por
la verbalizacin del enuevimao, no se dan las .
c(~ndicionei S para conocer
~

mejor el contexto discursivo global a partir del cual se pueden compr'en-


der muchas de las perspectivas del objeto de estudio.
El entrevistador probablemente no comprenda el lenguaje de su interlo
cutor al desconocer el contexto vivencial. O tal vez los entrevistados

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F z l m y s a t i d o de la Bntmvista oualitativa en la investigad& social 31 1

sean capaces de expresar muchas cosas importantes que slo Una deteni-
da observacin nos puede proporcionar. Como la encuesta de opinin, la
entrevista cualitativa parte de la verosimilitud del habla individual.
7. Sin embargo, las personas dicen y hacen cosas diferentes en distintas
situaciones. No debe darse por sentado que lo que una persona dice en
la entrevista es lo que esa persona cree o dice en otras situaciones. La ra-
zn, independientemente de su objetividad o expresin, siempre es con-
textual. Se trata de una razn situada. El habla que verbaliza el sujeto de
la entrevista es una trama discursivadeunsi tiempo y
un espacio irrepebtible: el cle la entrc?vista.

Veamos pues en que consiste ese momt


praxis del trabajo de campo.

Meto y praxis de la investigacin ca

A lo largo de las pginas que anteceden a es& punto, se ha mslstiao especial-


mente en el carcter conversacional de la entrevista abierta. Esta tcnica cualitati-
va de investigacin se fundamenta en la produccin de un discurso continuo
dotado de una cierta lnea argumental, aunaue esencialmente fragmentario.
Hemos visto como en cierto modo se sita arte y la t6cnica de investi-
gacin. Tal ambivalencia implica que:

a) No existen reglas fijas sobre la forma de reazar la entrevista ni procedi-


mientos protocolanos que modelen a priori la conducta del entrevistador.
b) La metodologfa no se puede reducir a una contrastacin de hip6tesis, sien-
do inviable el criterio de falsacin,, Ya que t;oda entrievista es producto
directo de un proceso interlocutori~ omson lenos libre.
.. . .
c) Luego, bajo ningn concepto es posible la generalizacinuniversalizante
tras la elaboracin del anlisis.

La entrevista cualitativa es un constructo commcauvo y no un simple regis-


tro de discursos que hablan al sujeto e interpelan al investigador. La entrevista,
como menciona Luis Enrique Alonso, es un proceso de determinacin de un tex-
to en un contexto. La metodoloda responde por tanto al principio construccionista
de crt

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S18 Tcnica & i n v e s t i g M sn sociedad, cultura y comun- 1


Las eshategias de diseo
La investigacin con entrevista abierta, como sucede en ge! los estudios
cualitativos, exige un diseo flexible a construir posteriorn ?l trabajo de
campo. Esta itima, es la fase que determina el proceso ae proauccin y cap-
tacin de informacin. Antes de llevar a efecto la realizacin de la entrevista, el
investigador debe prever la adopcin de una serie de disposiciones que congu-
ren un ambiente sico agradable. Aunque la importancia de estas disposiciones
sea ciertamente relativa. En ltima instancia,la entrevista va a depender de las ha-
bilidades exhibidas en el trabajo de campo. Luego, el protocolo de gabinete es
una estrategia de configuracin del campo cultural que abre el objeto de estudio
ms que cerrarlo. En esta fase el investigador debe tomar en consideracin los
elementos que se describen a continuacin.

SELECCI~N
DEL ENTREVlSTADO

A prion, el investigador no puede fijar el nmero c :arias para el


desarrollo de la investigacin. Si el procedimiento de estudio de la metodologla ,
cualitativa se caracteriza ms por ser un proceso 1de encueiitro que (le bsqueda
performativa, el investigador tendr que determin,ar, en el proceso miismo de cap
tura de la informacin, la muestra que abarque su escuoio. . . ~u~wamente,
. existen
~ 3.r

algunos criterios de orientacin. Por ejemplo, algunos investigadores siguen el


criterio de entrevistar al mximo nmero de personas relacionadas con el tema
objeto de estudio. Otra estrategia habitual es la del muestre0 terico: independien-
temente del nmero de casos a estudiar, el criteric) que orienta el trabajo de cam-
po es el desarrollo de las comprensiones tericas (~ u dan e consistencia al tema de
investigacin, analizando exhaustivamer.,.to lo n,,-.alidad
1i.r de actores sociales con-
templados como universo de poblacin. Por supuesto, este procedimiento presu-
pone un mnimo de exhaustividad en la seleccin de las personas entrevistadas,
segn el principio de cobertura mxima de informacin.
Una vez establecida la estrategia de definicin de la mut:stra, estrategia abier-
ta y dependiente del desempeo en la aplicacin de campo1, el invesl:igador debe
iniciar el proceso de seleccin del entrevi~tado.~~ . seleccin
Este proceso de . ha de
organizarse segn la tkcnica de bola de nieve por las redes sociales naturales. Es
a travs de amigos, parientes, contactos personales y conocidos como accedemos a
capturar los actores objeto de la investigacin. Recurdese Quelas tcnicas cuali-

32 T 6 w e en cuenta Quela seleccin del entrevistadono se aiusta a los criterios de la muestra so-
ciod~mogrfica,se& la lgica de pmporcionalidadlrepm~ntatividad estadstica. Ms bien, de-
be responder a la naturaleza de la muestra discursiva, como sucede en el Droceso de seleccin
muestra1 que desarrolla la tcnica de grupos de discusin.

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Funcidn y sentido da la aharisin cualitatiua en la investigacin socircl S13

tativas de anlisis operan entre la lgica del trabajo y el principio del placer. Se
simula el intercambio libidinal simblico, aunque en realidad sea una forma de
produccin de informacin mediada por el trabajo de anlisis. Es por ello que la
mvitacin a los potenciales entrevistados a participar en el estudio debe ser pre-
cedida por un contacto realizado a travs de los canales naturales donde el suje-
to desarrolla su actividad, evitando en lo posible una radical ruptura entre los
momentos de vida y la elaboracin de los discursos hablados en la conversacin
de la entrevista.
En la estrategia de diseo, es ms que recomendable un especial cuidado en
el proceso de captacin de los informantes. El entrevistado no debe apreciar la
discontinuidad caracterstica de toda experiencia de laboratorio (labomre), aun-
que cosique finalmente, en la clausura del anlisis interpretativo, la originalidad
de su habla como sujeto. En esto consiste la trampa de la doble agada. El acce-
so a los entrevistados a travs de las redes sociales que configuran su contexto
de accin, garantiza a priori una disponibilidad discursiva para la disciplina de la
interaccin conversacional. El entrevistado mostrar,por otra parte, una voluntad
cooperativa de la que normalmente carecera si se le sometiera por azar de la
muestra al interrogatorio del cuestionario. Esta es la ventaja de partida que el en-
trevistador podr explotar ms tarde en la propia situacin de entrevista. Luego,
en cierta forma, la estrategia de diseo en la entrevista cualitativa es un juego de
captacin en red. La bsqueda reticular facilitar nuestro acercamiento al entre-
vistado.

La entrevista cualitativa en profundidad puede desan,-,, uno o varios en-


cuentros. Por lo general, la investipicin de mercados limita la entrevista a un nico
encuentro interpersonal. Si bien,cuando la entrevista en profundidad es utilizada
en investigaciones sobre historias de vida el nmero de entrevistas suele superar
al menos los dos encuentros, sin que se pueda en cierto modo determinar cuntas
sesiones seran necesarias. En cualquier caso, el investigador debe caracterizarse
por un acercamiento cuidadoso y esmerado en el progresivo acceso a la persona
del entrevistado, tal y como ensea la experiencia del trabajo etnogrfico. En pri-
mer lugar, hay que aproximarse a los entrevistados solicitando la concesin de una
cita sin comprometerlos a perder mucho tiempo en el proceso. La primera entre-
vista ser fcilmente factible en un primer momento. La mayor parte de la gente
est dispuesta a hablar de si misma, a ser escuchada y tomada en cuenta por
otros sujetos sociales, en este caso el investigador, como parte de un recono-
cimiento pblico como individuo. En este primer contacto, normahnente telefni-
co, es recomendable que el entrevistador resalte al entrevistado la importancia

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314 Tcnicas ds inuestigandn a soci8W W r n y c o m u n ~ 1

que otorga a su opinin como persona, asi como el inters que muestra por la
vida y los relatos que pueda realizar en torno al objeto de investigacin.
Si despus de una o dos sesiones es necesario continuar con la investigacin,
como sucede en el caso de las historias de vida, hay que aclararle en detalle al
entrevistadolas razones de la prolongacin del trabajo de campo, con el 6nde evi-
tar cualquier malentendido o las probables molestias. El entrevistador debe com-
prometerse, en concreto, desde el primer contacto con el entrevistado, en los
siguientes puntos:

Los motivos iones de la i72~estiga&h. Como tambi6n deben


respetarse en la ericuesta; el investigador ha de aclarar al entrevistado
con toda precisin los objetivos del proyecto, explicndole el destino final
de los resultados de la entrevista. Cul puede ser su posible publicacin,
quin inancia el estudio, si las conclusiones van a ser difundidas pblica-
mente o no, si el estudio es slo de carcter acadmico, etctera. Ahora
bien, esto no significa que revelemos el tema central de estudio. El
investigador puede informar en trminos generales del objetivo de inves-
tigacin sin truncar, predisponiendo al entrevistado, el sentido temtico
de la conversacin.
El anonimato. Si se cae en el error, poco habitual afortunadamente, de
publicar datos del entrevistado que le identifiquen personalmente, el in-
vestigador puede incurrir en graves perjuicios que, en ocasiones, incluso
pueden derivar en consecuencias legales. Una de las reglas de oro del in-
vestigador es garantizar el anonimato del entrevistado con el 6nde salva-
guardar a la persona de todo peligro de integridad fisica, del desprestigio
personal o la deshonra, o simplemente para cuidar su imagen como indi-
viduo. El investigador debe aclarar oportunamente al entrevistado que la
informacin proporcionada ser siempre objeto de trato confidencial. Salvo
por autorizacin expresa del entrevistado, los datos finales que den lugar
al informe deben aparecer referidos con seudnimos o sobrenombres,
cumpliendo siempre el respeto al anonimato en caso de duda.
La bgistica. A la hora de fijar el horario y lugar de la cita en la que se desa-
rrolle la entrevista, el investigador siempre debe mostrar una disponibili-
dad absoluta para amoldar su agenda a los tiempos del entrevistado. En
el caso de las historias de vida, es recomendable que los encuentros se fijen
con una cierta periodicidad, respetando la celebracin de sesiones con unos
intervalos no mayor a una semana de manera regular, pues ms de ese
tiempo hace dificil la motivacin y continuidad del entrevistado en su
involucramiento con la construccin discmiva. En cuanto al horario, como
norma, el diseno debe contemplar que la cita se celebre en el tiempo de.
ocio del entrevistado. Volvemos a insistir en los fundamentos de la lgica

Sierra, F. (1998). Funcin y sentido de la entrevista cualitativa en la investigacin social. En Galindo Cceres, J. (coord.),
Tcnicas de investigacin en sociedad, cultura y comunicacin (pp. 277-354). Naucalpan de Jurez, Mxico: Pearson Addison Wesley.
Este material es proporcionado al alumno con fines educactivos, para la crtica y la investigacin respetando la reglamentacin en materia de derechos de autor.
Este ejemplar no tiene costo alguno. El uso indebido de este ejemplar es responsabilidad del alumno.

fin& y sentido & la sntrevista czlalitdiva m la inves@mMn social 315

del placer. Un sujeto que dispone de tiempo de trabajo para el desarrolio de


la investigacin no va a favorecer el conocimiento de su persona como su-
jeto, pues el habla est mediada por la razn productiva, no libidinal, del
espano-taller. Por otra parte, adems, es muy probable que la conversa-
cin sea interrumpida por los requerimientos propios de sus responsabi-
lidades laborales . Sin olvidar que tal contexto presiona en el habla del
entrevistado coartando la libertad de palabra, de manera que sus inter-
venciones quedan estmcturadas en breves y casi monosilbicos turnos
de intei :rbal. El e'spacio-tlzlkr no es un espacio de libertad que
favorezi acin del entre* Ldo. Todo individuo se reconoce ideal-
. .. ..
mente como sujeto nicamente en el nempo que dtspone para s. El tiem-
po para los otros, el tiempo que organiza el capital, es tiempo enajenado
de la libre disposicin del sujeto. Por lo tanto, no es un tiempo propicio
para profundizar en las constmcciones inconscientes del entrevistado. Por
tanto, tiempo y lugar deben ser objeto de una convocatoria ociosa para
favorecer la conversacin amable. En este sentido, puede ser pertinente
celebrar la sesin en el domicilio del entrevistado, pues adems de ser un
espacio dom6stico de reproduccin social, y no de produccin, constituye
un territorio de dominio del interlocutor que hace ms fcil la creacin
del ciima de la entrevista. El contexto espacial y situacional de la con-
versacin exige un ambiente familiar, mnimamente: ntimo, que haga
sentir cmodo al entrevistado para que est6 dispues..
:to a con1~ersarsin
.. . .
tensiones y de manera relajada Por eiio, el local de reunion debe ser con-
trolable por ambos actores de la comunicacitin. No cortviene que sea muy
grande N muy reducido. La distribucin del Inobiliario fsico, si puede ser
diseado por el entrevistador -cosa poco fre!cuente-,
-
debe ajustarse a la
situacin dialgica de ambos interlocutores. Es recomendable que el en-
trevistador y el entrevistado no tengan ningn obst;iculo que! limite la
observacin de los movimientos y actitudes de su intc!rlocutor.
-.
No vamos a detallar aqu pormenorizadamente la connguracin de
estos espacios ni el tiempo en el que es conveniente celebrar la cita de la
entrevista, remiti6ndonos para ello a la abundante bibliografa existente
que se adjunta al nal de este artculo. No obstante, si cabrfa apuntar que
en ningn caso el espacio debe ser un espacio productivo N tamr>oto terri-
tono o dominio particular del investigador.
La devolucihz de la znfommcidn. Es prctica frecuente de ".,......l i..
rir

vestigadores ofrecer a los entrevistados la posibilidad de leer y comen-


tar la transcripcin de las entrevistas e incluso el borrador de un futuro
libro o articulo que se derive del trabajo realizado junto con el protago-
nista de la informacin. Este compromiso, habitual en el proceso de in-
vestigacin con historias de vida, es a eleccin del investigador en el

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Tcnicas de investigacin en sociedad, cultura y comunicacin (pp. 277-354). Naucalpan de Jurez, Mxico: Pearson Addison Wesley.
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caso de la entrevista en prokmdidad. Por ejemplo, la prctica dominante


en los estudios de mercado raaa vez considera este aspecto. No sucede
as tampoco con las investigaciones de vocacin ms acadmica. Nuestra
experiencia, a este respecto, es que la devolucin del discurso y orde-
nado es ms que fructfera para el investigador, pues ayuda a conhntar
sus intuicionesy anlisis,el marco de interpretacin, con el discurso-cons-
ciente- del entrevistado. Ahora bien, hay que procurar impedir que el
entrevistado tenga la ltima palabra sobre el contenido de las entrevistas.
Consultar su valoracin de Las transcripcionesy los principios de anlisis
que aplicar posteriormente el investigador garantiza una comprensin
ms ajustada del tema objeto de estudio, aportando al estudioso elemen-
tos inicialmente no identificados en la estmctura narrativa.
Por ltimo, cabe indicar respecto al primer contacto con el entrevis-
tado que es conveniente evitar cualquier intermediacin interesada. La
remuneracin del entrevistado puede llevar a ste a fabricar idealmente
sus discursos al n de responder a las expectativas del investigador, a
quien puede identificar con la fuente donante del estmulomonetario. Toda
mediacin interesada puede sesgar los discursos. La experiencia de
estandarizacin de los grupos de discusin demuestra que el habla y los
discursos pueden ser temtorializados tpicamente por la lgica del este-
reotipo redundante. Si acaso se puede ofrecer un estmulo al entrevistado,
es en forma de participacin en futuros derechos de autora o a travs de
menciones honorficas. Nunca en forma monetaria.

GUfA DE LA ENTREVISTA

Previo al encuentro con el interhtor, se debe elaborar una gua de entrevista, co-
mo herramienta de trabajo reflexivo para la ordenacin de los temas posibles que
pueden aparecer en la conversacin La gua de la entrevista no es un protocolo
estructurado de preguntas. Se trata ms bien de una lista de tpicos temticos y
reas generales, objeto necesario de interaccinverbal que el entrevistador siste-
matiza con dos cometidos principales: reflexionar sobre el modo de flexin del
habla que manifestar el entrevistado y, de paso, organizar los temas sobre los
que se harn preguntas en la entrevista. Por lo tanto, la elaboracin de esta gua
slo busca apoyar al entrevistador en el recordatorio de los principales asuntos
que deben ser cuestionados frente al interlocutor. La gua de la entrevista es es-
pecialmente til para que en el inicio de la conversacin el entrevistado se ajuste
al plan temtico que el investigador espera. Este trabajo forma parte del ejercicio
de conocimiento previo que el investigador siempre debe disponer sobre el suje-
to al que va a entrevistar. La gua temtica depender directamente del grado de

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1 Funcidn y sentido de la entrevista cualilatava en la i n v s s t i g m social 317

conocimiento que el entrevistador tenga acerca de su informante. Por otra parte,


en una investigacin interdiscipiinaria en equipo, la gua asegura que todos los
investigadores aborden en sus entrevistas los mismos temas generales, indepen-
dientemente de la profundidad y el enfoque de los mismos. Por supuesto, el
contenido de esta gua r modic :la rnarcha del praceso de
investigacin, una vez co 1s primer( ios de las..entrevistas aplica-
. .. .
das a algunos sujetos. Como recomendacin genera, es pretenble que, aunque la
gua se lieve anotada por escrito, el investigador tenga nos memc)rizado su
contenido. Pues, la consulta directa durante el transc i interaccin verbal
puede ir en detrimento de la observacin y el reflejo que aemanaa ei entrevista- . .
do durante sus turnos de palabra. La atencin del entrevistador sobre el hablante
debe ser total. De esta manera, la gua de la entrevista debe ser mejor escrita en
nuestra memoria que sobre un cuaderno de notas. La gua de la entrevista debe
concebime, por tanto, ms bien como un guin inter

I S i b - ~ i v ty
c desempeo a el tmbajo a.~ ~ u ~

La entrevista es por denicin, como hemos visto, un acto de interaccin personal


n ' p

entre dos sujetos -entrevistador y entrevistad*, en el cual se efecta un inter-


cambio de comunicacin cruzada, a travs de la cual, el entrevistador busca trans-
mitir a su interlocutor inters, confianza, familiaridad, motivacin y garanta de
identicacin para que el entrevistado devuelva, a cambio, informacin personal
en forma de.descripcin, interpretacin y10 armacin evalua
De la relacin que mantengamos con el entrevistado dep cantidad
y, sobre todo, la calidad de la informacin accesible al anlisis. r;i diseno flexible
que mencionbamos al principio tiene en la planificacin de la situacin de en-
trevista su principal cometido. El diseiio de la situacin es fundamentalpara conse-
guir un marco adecuado, similar al de cualquier conversacin banal. La entrevista
es ante todo una puesta en escena que simula la naturalidad del dilogo. Esta situa-
cin creada por el analista, es adems una situacin totalmente novedosa para el
entrevistado. En este sentido, aunque el escenario suele ser normal, del orden de

.,,
la vida diaria (casa, cafetera, sala pblica, etctera.), la conve!rsacinfritirna, sin
embargo, introduce una cierta peculiaridad al encuentro, en la Imedida qile el suje-
to entrevistado tiene que enfrentarse a una persona extra,, F., "..c. ,;lems se
n,

encuentra a solas con l.


1
I En este sentido, el control de la situacin de la entrevista exige una mirada
! holstica del entrevistador sobre el contexto global en el que se desenvuelve la in-
teraccin conversacional. En consecuencia, el manejo de la entrevista implica
I conocer:

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318 T4cnka.s de investigacin en d d & cuum y co?nunic&

La situacin comunicativa que rige el intercambio dialgico.


Los usos del lenguaje apropiados para la interaccin verbal con el sujeto
en cuestin.
El contexto y la relacin acin de 1, ta.
El juego de ocultamiento y aeveiacion mwrsuoienva con ei encreviscado.
Los factores generales de ndole cognitivo iu-
tos durante el desarrollo de la conversaci(

CONTRATO

En la entrevista se eslablece un principio bsico de cooperacin, sin el cual no es


posible el inl:ercambic regulador de palabras. La conversacin parte pues de una
serie de sob.,,,.,,,idos
rnnntnn.4
que tcitamente favorecen la implicacin compartida
en la interaccin verbal, garantizando el respeto mutuo y los lmites fronterizos 1
fuera de los cuales no es factible la adecuacin comunicativa. Enconcreto, la co-
municacin interpersonal en la entrevista presupone que la persona con la cual
~,
hablo conoce, recuerda o puede encontrar para m lo que yo deseo saber acerca
del tema de la entrevista.33Por otra parte, la entrevista se sustenta de manera im-
~
plcita en el uso compartido de un mismo cdigo y canal de frecuencia. Entrevis-
tadlor y entrt?vistadonecesitan poner en comn el sistema de smbolos y el sentido
de una comiinicacin construida intersubjetivarnentepor necesidad.
77, ..--s..
LI cuiiLiato comunicativo consiste en un pacto o compromiso de coopera-
cin, a travs del cual se fijan tcitamente las reglas, los procedimientos y el con-
junto de condiciones en los que se va a desarrollar la interaccin conversacional.
La idea preestablecida de relacin o el contrato impicito que ambos actores ne-
gocian antes, durante y despus del pri! ner contacto, plantea a lo largo de la en-
trevista una serie de interrogantes: "jcu: es son la1sindicadores de pertinencia de
un tema o de una intewencin?(...), jcmo se modican durante un intercambio?,
qu procedimientos deben utiizarse paira cambi;u con legitimidad el curso de la
con~ersacin?"3~
Frente a los enfoques cuaintitativos
~.
de la entrevista
.. .
cc~ncuestic en-
trevista abierta no directiva parte de los enfoques anaticos de la nueva estetica
de la recepc:in. Por eso, atribiuye una g$mimportancia a la cultura y a los usos
dif erenciale:s del lenguaje, a la competencia comiunicativa y a las ideas de pacto
. . . ..
o convencin como soportes bsicos de toda interaccin verbal. Gracias al interac-
cic nblico, 6mtre otros planteamientos tericos, el estudio de la comu-

33 Ck H o d Schwartz y Jeny Jacob, S & C~U a l M u a MBtodo wm l


a reconstrm-
n&n de la realidad, Editorial 'Mias, Mxico, 1984, p. 152.
34 Arfuch, OP.cit.. P. 39.

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nicacin ha renunciado al paradigma informacional en favor de una mirada ms


atenta a las mediaciones, revalorizando as los aspectos negociados contractual-
mente en las interacciones conversacionales. En este sentido, el investigador debe
estar consciente de las exigencias de ajuste y autocorreccin mutua que plantea
la retroalimentacin comunicativa a nivel interpersonal.
Segn Benney y Hughes, "la entrevista es una comprensin entre dos partes
en la cual, a cambio de permitir al entrevistador dirigir la comunicacin, se asegu-
ra al informante que no se encontrar con negaciones, contradicciones, compe-
tencia u otro tipo de h~stigamiento."~~ Puesto que todo enunciado o acto ilocutorio
en una conversacin produce modicaciones previsibles en la situacin global de
la entrevista, generando as nuevas relaciones entre los interlocutores; concierne
en especial al entrevistador, aunque no es una variable que pueda ser controlada,
el buen manejo de la conversacin con sus interlocutores, tomando en todo mo-
mento en consideracin las distintas posiciones respectivas en la situacin de
enunciacin, con el n de acentuar el aspecto convencional y dialogado en el que
transcurre el intercambio, segn unas determinadas pautas y las reglas nece
sanas de ejecucin.

El inicio de la entrevista debe plantearse siguiendo la lgica del embudo, tambien


aplicable a la entrevista con encuesta En esta, el investigador debe formular
preguntas generales, siendo cuidadoso de no forzar respuestas signicativas al
principio, y que si se realizan preguntas directivas inicindose la conversacin, el
entrevistado se puede crear la falsa idea de responder directamente segn un es-
quema lineal de interaccin (E-R). Hay que procurar, por el contrazio, que el en-
trevistado rompa el hielo y comience a hablar desde el principio, que lieve la voz
cantante, hablando de sus perspectivas y experiencias sin ninguna estructura fija
de conversacin. Al principio es comn que el n e ~ o s i s m ose apodere del entre-
vistado, por lo tanto el investigador deber iniciar lentamente la conversacin
para favorecer as el progresivo esparcimiento narrativo del informante. El
investigador debe aprovechar este momento para establecer mpport con el en-
trevistado, familiarizndose con su persona. No est de ms el iniciar la entrevista
con un ciido apretn de manos y una conversacin afable que reduzca todas las
tensiones normales provocadas por la situacin especial de la entrevista.
Posteriormente, es importante que la primera pregunta que efecte el entre-
vistador sea una pregunta abierta que facilite la descripcinnarrativa del entrevis-
tado. Puede ser, por ejemplo, la solicitud de una descripcin sobre determinados

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5'20 Tcnicas de investigaeih m sociedad, cultura y mmicacih

acontecimientos o experiencias concretas de su vida, pues una pregunta bsica-


mente descriptiva de este tipo garantiza casi siempre que el entrevistado inicie
la conversacin sin estructurar sus respuectas. En la primera fase de la interac-
cin verbal conviene que las preguntas no sean directas ni de confrontacin. Deben
ser preguntas abierta cter infor eso s, en ningn c las.

El registro en cinta de la entrevista garantiza ia concentracin del entrevistador al


no tener que tomar constantemente notas, pudiendo as retener lo dicho en la
interaccin conversacional. El uso de la grabadora permite al entrevistador captar
mucha ms informacin que si se recurre a la memoria o al cuaderno de campo.
No obstante, existe un peligro habitual en la prctica de los entrevistadores. Al sa-
ber que tiene un registro automtico de lo hablado en la entrevista, el investiga-
dor pierde inconscientemente inters y capacidad de atencin sobre lo que dice
el informante. La prdida o desresponsabilizacinde la memoria del investigador
sobre lo acontecido en la entrevista lleva, por otro lado, a una interpretacin di-
ferente poco ajustada al habla del sujeto, ya que las mismas palabras o comtruc-
ciones sintcticas pueden cambiar, en apariencia, durante el transcurso de la
entrevista y sobre todo despus de un cierto tiempo.
Otro problema importante es que el uso de la grabadora puede hacer sentir
incmodo al entrevistado. En ocasiones, la entrevista deber ser registrada sin
mediacin tecnolgica alguna. Por ello, es muy recomendable que el buen entre-
vistador ejercite sus potencialidades memorsticas. Como pauta o norma a seguir
en el inicio de la entrevista, es conveniente que el entrevistador se relacione lo
suficiente con la persona entrevistada antes de .le la idea de grabar la
conversacin. Esta solicitud formara parte tam :ontrato comunicativo.
Incluso, aunque el entrevistado no se vea intluido o muestre intimidacin por la
grabadora, hay que tratar de eliminar, a la mnima expresin, su presencia. Por
esta razn es recomendable utilizar equipos pequeos, ubicando la grabadora al
margen del ngulo de visin de los interlocutores. Adems, es necesario consumir
casetes de larga duracin que eviten continuas interrupciones en la sesin.
Por ltimo, un problema para el entrevistador es que la captacin de lo que
se dice en la entrevista no tenga la suciente audibiidad por la escasa potencia
del micrfono de la grabadora. A tal iin, y con el objetivo de ajustar lo dicho por
el entrevistado a lo que inalrnente capture el investigador, es imprescindible que
el entrevistador transcnba de inmediato la entrevista despus de la sesin, para
de esa forma poder enriquecer las notas ms significativas con el recuerdo inde-
leble de los aspectos sustantivos expresados por el sujeto de estudio.

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Recukrdese adems que la entrevista no es textualista. Los aspectos prosdicos,


b6sicos y proxmicos tambin nos interesan de manera esper2-'

El desenvolvimiento de toda entre- depende de dos saberes, no disciplinarios


ni t6cnicos, sino ms bien competenciales,cuyo aprendizaje slo se consigue con
emdicin humanstica y prctica experimental. Esos dos saberes que debe mane
jar el entrevistador son: el arte de preguntar y el arte de escuchar.

El arte de pregmkzr. El investigador debe saber Uevar al sujeto entrevis-


tado a que exprese lo que siente, y no slo lo que piensa y recuerda. El arte
de preguntar es por tanto el arte de verbalizar, sondeando, lo ms nti-
mamente humano. Se trata de pasar del nivel lgico-racional al nivel sub-
consczente, por ser ste el sitio en donde se maniestan las necesidades
emocionales mediante mecanismos que reducen la tensin, olvidando las
respuestas en atribuciones de causalidad, as como en una variedad de
comportamientos indicadores de ansiedad, entusiasmo, involucramiento,
etctera.
El sondeo sirve a tales efectos como t6cnica semidirectiva que busca

1 incidjr sobre el entrevistado a travs de diversos recursos como e siiencio,


el estmulo o la clarificacin retrospectiva. El sondeo facilita la indagacin
de fondo, del nivel conversacionalmeramente descriptivo al plano &S di-
rectamente motivacional. La clave de la mayor o menor profundidad de-
pende en buena medida del conocimiento de cmo sondear o explorar los
temas emergentes sealados por el entrevistado. Tenemos que sondear
los detalles de las experiencias de las personas y los significados que 6stas
les atribuyen. Este es el punto en que las entrevistas en profundidad se
apartan de la naturalidad propia de las conversaciones cotidianas. El in-
vestigador debe pedir constantemente al entrevistado que clarifique y
desarrolle lo que ha dicho antes. Debe pedir una y otra vez que el infor-
mante reformule lo que dijo,que seale y clarifique los claroscuros y am-
biguedades, ejemplificando con a&qinos casos, o que, en ltimo t6rmin0,
conrme una informacin significativa.
Por lo que se refiere a las preguntas, es recomendable que el entrevis-
tador efecte preguntas ms bien extensas, nunca preguntas demasiado
especfficas. Las preguntas, si son hbilmente formuladas en el momento
y forma oportunas, pueden orientar hacia sus metas el buen desarrolio de
la entrevista. Deben efectuarse de tal forma que ms que obligar al entre-
vistado a elaborar sus respuestas condicionadas generen en l un afn

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322 Tdcnicns de znvestig& m sociedad, cultura y caunicacibn

espontneo por comunicarse coloquial y libremente. Por lo general, las


preguntas han de ser muy claras, con lenguaje comn y dirase que hasta
coloquial. Slo se utiiizarn preguntas cerradas cuando se busquen clari-
ficar datos o aspectos concretos de lo dicho hasta entonces por el entre
vistado. En cualquier caso, las preguntas debern estar formuladas de
acuerdo con el nivel de informacin y conocimientos del entrevistado. Si
el lenguaje, el contenido de la pregunta o el momento de su formulacin
no estn adecuados a las expectativas del informante, el entrevistador
puede provocar desconfianza o frustracin en el entrevistado.
El arte de escuchar. Por otro lado, el investigador ha de saber auscultar
en el sentido del discurso del entrevistado, interpretando, a partir de la
semntica, las vivencias, lasactitudes, la direccin que toman las reaccio-
nes psquicas e incluso los contextos de narracin. "La efectividad en es-
cuchar de un entrevistador consiste en la atencin prestada a las palabras
que se dicen, a la concentracin en la conducta del sujeto, en la percep-
cin clara de lo enfocado y en la asimilacin y anlisis de lo que se ha
percibidoU.36Del nivel de atencin que el entrevistador logre transmitir
al hablante depender la informacin que ste le proporcione. Por lo tanto,
el entrevistador debe desarrollar sus habilidades de atencin y concen-
tracin perceptivas, siendo capaz incluso de leer entre lneas. Adems de
dominar el arte de la pregunta y saber escuchar, el entrevistador debe ser
un agudo observador de la conducta humana.

Durante el transcurso de la conversacin entre el investigador y el entrevis-


tado, ambos interlocutores tienden a tejer una trama pblico-privada que favore
ce el efecto de cercania necesario para recuperar, en el contexto de la entrevista,
la memoria de lo vivido. La entrevista cualitativa genera relaciones aut6nticas entre
ambos hablantes en la medida que da luz verde al juego de presencia y de re-
lacin directa cara a cara sin estrategias de ocultamiento (doble agenda) y opacida-
des. No obstante, el desarrollo de la interaccin conversacional depender aqu
del sentido y las reinterpretaciones que realice sobre el momento el entrevistador,
pues toda comunicacin interpersonal es un recomdo azaroso entre la incerti-
dumbre y la irnprevisibilidad. La inmediatez del contacto personal y la esponta-
neidad del intercambio cara a cara acentan, en este sentido, la importancia de
la comunicacin no verbal sobre el desplazamiento de la mediacin racionalizada
de la palabra. En la entrevista,necesariamente, hay que tomar en cuenta los e l e
mentos afectivos, asi como los condicionantesque determinan la expresin de los
sentimientos entre ambos. Es por ello que el objetivo durante el transcurso de la

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Funci6n y&S cualitativa a la znvestigacin social


de la e?zerrn>ista 329

entrevista es mantenerse en sintona con el entrevistado, pese a las interferencias,


el ruido comunicativo y la amenazante precariedad de los desajustes existentes
de manera constante en toda conversacin, ms an si est previamente formali-
zada por los objetivos de la entrevista de investigacin.
Un elemento a tornar en cuenta en el desarrollo de ista es el fimciona-
miento de los turnos que organiza las interacciones VI Los turno:3 regulan
..
los cambios de locutor, la duracin de la emisin, la dimbucin de los participan-
tes, continuidacVdiscontiinuidad eri el uso dc:la palabr,a y, por supuesto, las trans-
gresione~."~~
Ahora bien, toda con n es un ji: lego. de..et lentos de
guerra. La guerra es el pnncip~ode toda comunicacion. La potencia es una fronte-
ra en la medida en que hace inviable el proyecto de la comunicacin. En esta lgi-
ca entran en juego los resabios de disputa del espacio verbal al otro, la interrupcin
de la palabra, el intencionado intento de desviar la pregunta, la inauisicin agre-
siva, etctera.
Por lo general, resulta conveniente fm :ambio dc? voz a partir de la
- -. uiientando
naturalconclusin de la respuesta o de la inkrveriwii del interlucuw~, -- ..A-
N el rumbo de la entrevista como consentimientomutuo. Como tctica dominante,
el entrevistador debe procurar deiar en suspenso su palabra en el intercambio de
turnos para facilitar eiobligado piotagonisio de la representacin en escena por
el enti

LAS PAUTAS

'
Considerando que el investigador es un h 6 n del aiscurso del otro, y no un cen-
sor, la entrevista debe observar una serie de pautas durante el desarrollo de la
interaccin verbal:

a) El diseo de la situacin y desarrollo de la entrevista debe crear progce-


sivamente un clima adecuado que remplace las condiciones artificiosas en
el que se desenvuelve la conversacin en una entrevista formal, para que
el entre!vistado asuma su rol de informante, ayudado 1:)orla coniodidad y
contianza que produce la situacin de habla. En otras palabras, el inves-
tigador debe crear una situacin ciimtica semejante a u ""iidl9"
,,w
, dn las que
c

las personas hablan naturalmente entre si sobre su vida. S610 diseando


adecuadamente la entrevista, conforme a los lineamientos de una interac-
cin natural. el entrevistador podr profundizar en lo ms recndito de las
mentalidades de!linterlociitor. Ahora bien, e2;tainterac:cin natiiral exige

3' Arfuch, Op.cib, p. 43.

Sierra, F. (1998). Funcin y sentido de la entrevista cualitativa en la investigacin social. En Galindo Cceres, J. (coord.),
Tcnicas de investigacin en sociedad, cultura y comunicacin (pp. 277-354). Naucalpan de Jurez, Mxico: Pearson Addison Wesley.
Este material es proporcionado al alumno con fines educactivos, para la crtica y la investigacin respetando la reglamentacin en materia de derechos de autor.
Este ejemplar no tiene costo alguno. El uso indebido de este ejemplar es responsabilidad del alumno.

92) Tcnicas de investiga&% en socied<ad,W r n y wmmicacih

una serie de cualidades especfficas al entrevistador, como veremos, para


relacionarse con los otros en sus propios trminos.
b) El flujo de informacin debe ser en gran medida unidireccional, aunque
no exclusivamente. A pesar de que sea el entrevistador quien controla
-1 intercambio verbal por medio de las preguntas y los comentarios, es el
evistado quien tiene que mantener la mayor participacin en las in-
cciones. El entrevistador debe seguir las ideas y el orden de la narra-
cin espontnea que construye su interlocutor. Tiene, por tanto, que ser
ms receptivo que el entrevistado. Las intervenciones que efecte de-
ben encauzarse a estimular esta posicin.
c) El entrevistador a veces debe contenerse y no expresar sus.opiniones, ya
que la conversacin es privada y confidencial, pero con una persona que
desde el principio nos va a considerar extraiios. Es decir, hay que abstener-
se de emitir juicios negativos sobre el entrevistado, independientemente
de las airmacionesque realice. Suele ocurrir, por ejemplo, que el entrevista-
dor se confunda en la entrevista por tratar de ver intenciones en vez de
-?rcibir las conductas del entrevistado. El primer principio que compro-
ete al entrevistador es el respeto a la individualidad del entrevistado.
i este sentido, el mejor modo de evitar la apariencia sojuzgadora, que
siempre est presente como trasfondo en la investigacin, consiste en tra-
tar de aceptar a los actores sociales como son, sin emitir juicios de valor,
ni mentalmente. Hay que tomar la iniciativa de tranquilizar al interlocu-
tor en cuanto a que, desde nuestro punto de vista, todo en ella est co-
rrecto como persona. Sobre todo despus de revelamos algo perturbador
o desacreditante, conviene que el entrevistador d6 muestras de simpata
y comprensin tolerante. En la situacin y desarrollo de la entrevista, hay
que ser especialmente sensibles sobre los efectos de nuestras palabras y
expresiones no verbales respecto al entrevistado.
d) Por lo tanto, el entrevistador debe promover relaciones favorables du-
rante el desarrollo de la entrevista, pues de ello depender la recoleccin
de informacin.
e) El entrevistador debe procurar no interrumpir el discurso, aunque en
---3iones sea vago e impreciso, o poco informativo.
uca:
f) Una. vez que el entrevistado llegue al ncleo temtico objeto de la inves-
tigascin conviene reforzar gestualmente la intensidad de la comunicacin,
--?teniendo
, ,,a suspendido el clima conversacional de revelacin ntima.
g) Conno exigencia permanente, debe mantenerse alerta la atencin. El en-
trevistador debe manifestar un sincero inters en lo que el entrevistado
cuenta o reflexiona. Una caracterstica del entrevistador es justamente la
pasin por la curiosidad y el conocimiento de los otros.

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F u M y smB& & la atrevista cualitativa a la investtgmih social 3.25

h) El investigador debe captar durante el desarrollo de la entrevista las posi-


bles deformaciones eventuales, as como los relatos disbnionantes que
puede ofrecer el interlocutor. Para tal n se instrumentan controles CN-
zados que veriquen la informacin, comprobando la coherencia del dis-
curso hablado por el informante. En ocasiones, por ejemplo cuando se
utiliza la entrevista cualitativa en el trabajo de histurias de vida, el entre
vistador puede incluso confrontar directamente al entrevistado con sus
contradicciones discursivas.
i) En cualquier caso, la norma general de debido cumplimiento es el rnan-
tenimiento de la motivacin del entrevistado durante toda la conversacin.
La mejor frmula a tal fin es contemplar el criterio de relacionarse con el
sujeto como persona y no como fuente de informacin. No es pmdente,
por ejemplo, que mantengamos un total hermetismo evitando manifestar
a cualquier precio nuestros propios sentimientos. La percepcin de la
doble agenda por el entrevistado genera distancias y recelos mutuos en
la interaccin. Por ello, el entrevistador debe comprometerse con el entre-
vistado ms aii de la relacin investigadora, pues la relacin emocional
o afectiva es condicinsine qua non que requiere toda comunicacin in-
terpersonal. Por eso coincidimos con algunos autores cuando sealan que
existe un lugar entre la revelacin simptica y el total mutismo en el que el
entrevistador debe tratar de mantener el punto medio en la conversacin
como pauta contextual de la entrevista. De ello depender el desarrollo
y mayor o menor desempeo competente en el trabajo de campo.

Un problema aiiadido a los y expuestos es el asunto del tiempo. Para estable


cene un contacto clido con el entrevistado, es necesario una hora y media. Y, al-
gunas veces, varias sesiones. Pero el sujeto de la investigacin no dispone como
actor social de todo el tiempo del mundo. El tiempo, como indicara Moles, es el
nico capital de que dispone el hombre, y es un capital no reproducible. Por eso,
el investigador deber disputar, o ms bien ganarse la concesin de este capital en
la vida del sujeto, siempre en sus horas libres, de libre disposicin y no de traba-
jo. Pues es tiempo libre expropiado en el discurso, cuya calidad ser naimente
el objeto de anlisis.
El placer que provoca el voyeurismo y la pulsin exhibicionista facilitan en
gram medida la exposicin vivencial del entrevistado a la hora de responder sobre
las reas ms ntimas de su vida social como sujeto. Pero hay que tornar en cuen-
N ta, a este respecto, el carcter ritual de toda autorrepresentacin. impicitas es-
tn,como teln de fondo, las estrategias de proyeccin e identificacin,las seales

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326 Tnicm de iwesEigaoidn a sociedad, cultura y wmunicaci&n

y huellas de demarcacin,los decorados y la panoplia de argumentos autojust'i-


catorios que despliega el entrevistado en su presentacin ante el examen de una
mirada extraa tal y como se presentan los sujetos en las redes de relaciones que
organizan su vida cotidiana. Al relatar aspectos profundos de su sentido y decir,
el entrevistado estiliza, estetiza, la ficcin de la entrevista con gestos y expresic-
nes comunes o grandilocuentespara adornar creflblemente lo que ha sido y es cc-
mo una novela (principio de verosimilitud).

Rol yfunciones del entrevi

Los actores de todo proceso de comunicacin in ial son el soporte y el


principal factor estructurante sobre el que se sust itrevista..Ambos inter-
locutores, el entrevistador y el entrevistado, ponen en conwcto sus marcos de r e
ferencia con la intencin de solicitar la retroalimentacin del otro. Ahora bien,
mientras que el entrevistado se constituye desde el principio en sujeto-objeto de
la entrevista, el investigador estructura el juego de conguraciones que darn pos-
teriormente pie al anlisis. Del entrevistador depende el logro y realizacin de la
entrevista. Cicourel, por ejemplo, distingue la situacin de ambos interlocutores
por el nivel de conocimiento del contexto antecedente de la conversacin. Mien-
tras que el entrevistado conoce la historia de su propia vida as como el medio
cultural del cual forma parte, es decir, mientras domina el contexto etnogrico
en el cual decide lo que debe y quiere decir al entrevistador, ste en cambio no dis-
pone de dicho contexto para interpretar lo que el entrevistado ha querido expresar
con sus intervenciones, no conoce las pautas, el sentido y la estructura de signi-
ficados que identifican al sujeto como actor social participante de una comunidad
interpretativa determinada. Ahora bien, "el investigador es un sujeto con vida sc-
cid como investigador y como actor social comn; 61 tiene la responsabilidad de
pulir su puesta en escena, su presentacin, para no violentar la situacin de en-
trevista."38 La gua de la entrevista para el entrevistado es una estructuracin a
priori que ordena el devenir de la narracin oral y el sentido comn. El entrevis-
tador tiene as el conocimiento de las reglas del orden social, de la dramatizacin
conversada, de las normas y valores implcitos en la situacin de la entrevista, as1
como el trasfondo que permanece presente, a nivel simblico, en el desarrollo de
la conversacin, aparentemente inocua. Luego, el entrevistador debe formarse
para descifrar el manejo de la imagen del entrevistado, distinmiiendo entre la
conducta manifiesta y la intencionalidad latente.
El entrevistador debe ser consciente que cumple una weladora del
poder. Aunque consiga romDer la norma y lleme a dialogar ~ ~ i i e d c a m e nen te

38 Galindo, Op. cit.. p.

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Funcidn y sentido de la entrevista cuulitativa m la investigad& s&l S27

condiciones de igualdad con el entrevistado, inaimente es l quien ha denido y


formulado la situacin de la entrevista. Slo el investigador puede intercambiar
funciones como facilitador, amigo, confesor o representante inquisitorial, en la co-
municacin ntima que se establece con la entrevista. De hecho, esta funcin pre-
supone una serie de habilidades o competencias comunicativas necesarias que
autores como Garfinkel han planteado con todo detalle en la foimulacin del con-
cepto nuclear que estmctura la conversacin.
.. .
Entre las funciones principales que orientan su traDajo soDre el Erreno desta-
. .
ca el saber plantear con claridad las preguntas y el recuperar, en el momento,
aquellos temas de inters para la investigacin. Es 61 quien debe hacer avanzar el
dilogo, quien debe resumir y glosar con comentarios a modo de resumen lo
dicho en cada una de las fases de la entrevista. Es el entrevistador quien tiene
el poder del silencio y la interrupcin, quien regula el tiempo y punta las inter-
venciones y10 los turnos de palabra del entrevistado.
No obstante, el investigador no controla la mayora de las Mnables ni los prin-
cipales elementos que intervienen en el desarrollo de la tcnica de la entrevista.
La relacin con el entrevistado y la interaccin verbal de la entrevista no dependen
en exclusiva de l, sino ms bien de la voluntad de su interlocutor, que condicio-
na el lugar de desarrollo en el que se ha de celebrar el encuentro, el momento
concreto e incluso el tipo de tono en el que habr de desenvolverse la conversa-
cin. El vestuario, los gestos, los modelos de comportamiento y el lenguaje, entre
otras variables, pueden ser controlados por c tador, quien deber ajustar-
los a la realidad del entrevistado. Ya que el I ldor debe procurar siempre
adaptarse al entrevistado, segn su pera, status social, diferencia tnica, edad,
gnero y carcter. La fisonoma, la apariencia personal y el modo de presentarse
ante el entrevistado siempre infiuyen de manera indirecta sobre el desarrollo de
las conversaciones. En este sentido, el valor potencial de la entrevista depende-
r en buena medida de la capacidad de control que ejerza el entrevistador sobre
sus propias actitudes. Pocos investigadores, sin embargo, tienen la habilidad
social para establecer interacciones clidas y comprensivas que favorezcan
buenos vnculos en sus redes de relaciones cotidianas.
A modo de recomendacin, el investigador es quien debe conseguir la familia-
ridad suficiente respecto al estilo de vida de los entrevistados, su subcultura, sus
costumbres tnicas, as como el conocimiento de algunas categorlas sociales, que
afectarn sin duda a la deseable armona que busca el entrevistador en el encuen-
tro. El entrevistador debe orientar tambin el xito de la entrevista garantiiando
una relativa empata. Empatizar es asumir la personalidad del otro. El investigador
debe mostrar al entrevistado una disponibilidad absoluta en la aceptacin de su
personalidad. El xito de la entrevista depende en buena medida del tacto y la sen-
sibilidad mostrado por el entrevistador hacia el entrevistado. En su calidad de suje-
to en proceso, debe buscar, desde el principio, una relacin de cordialidad con su

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S28 Tcnicas de znvesb&cin m sociedad,cultura y cona un^

interlocutor, mostrndose en todo momento clido y accesible en sus interven-


ciones. "El entrevistador, en el momento de actuar, tiene que manifestarse, con
relacin a si mismo, abstrado, distanciado de todo aquello que pueda signicarles
contaminar el encuentro con apreciaciones proyectivas, y debe mantenerse involu-
crado en el intercambio para 1ograr.una autentica reciprocidad y, con ello, obte-
ner datos conables, exentos de especulaciones innecesarias."" Como pauta de
comportamiento, debe asumir el papel que conviene a la situacin al momento
de la entrevista, de cara, sobre todo, al entrevistado que est kente a nosotros co-
mo interlocutor. Por un lado, el entrevistador debe mostrar un amplio dominio de
las normas de urbanidad. Como anasta, ha de tener perfecto conocimiento sobre
las costumbres y usos sociales dominantes en la comunidad, con el fin de poder
valorar en sus justos trminos la conducta apropiada con el entrevistado. Por otra
parte, la naturaleza de la interaccin conversacional le exige una profunda capaci-
dad analtica para interpretar adecuadamente, de manera sistemtica, las conje-
turas que presenta la narracin del entrevistado.En este sentido, debe ser un hbil
descodicador de discursos, adems de poder bmsmitir eficazmente sus mensajes.
Segn Taylor y Bogdan, los entrevistadoresdeben ser simpticos, pero no tra-
tar con condescendencia a la otra persona. "Deben saber cundo indagar, pero
mantenerse alejados de las heridas abiertas. Deben ser amistosos, pero no como
quien slo trata de congraciarse."40El entrevistador debe comportarse siempre
con la adecuada cortesa, sin caer en la adulacin. La introduccin a la entrevista
requiere necesariamente una gran experiencia humana de su parte. En este sen-
tido, la posicin, el rol que ocupa, es la a u r a caracterstica del interrogador socr-
tico, siguiendo el modelo psicoanaltico en cierto modo. El entrevistador est all
para ayudar a la exteriorizacin de la memoria y el habla individual. Su funcin
es la de facilitador del sentido comn del entrevistado.A tal iin, deber mostrarse
como alguien que no est totalmente seguro de las preguntas que quiere hacer.
El entrevistador debe ser un autntico idiota,puesto que apenas tiene que hablar
y cuando lo haga, slo debe hacerlo en funcin de la previa autonkaeidn indica-
da del entrevistado. Luego, la funcin del ~ ~ C N CdeO la entrevista es la de un obser-
vador inquieto y ms bien curioso, siempre dispuesto a aprei I interlocutor.

is e informe n;
A pesar de las transacciones existentes Yi.cli.UU IIkaLuY V-vs de ILUWY

los investigadores, el discurso y la vida son dificilmente reductibles a un mismo


patrn signicante. La representacin final de la vida en el discurso es un ejerci-

Acevedo/L6pez, Op. cit, p. 21.


* TaylorBogdan,Op. cit., p. 123.

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finci4n y ssntido & la eru- cualitativa a & investegacidn social 329

cio asinttico de bsqueda de varias y complejas divergencias y mltiples inter-


pretaciones cruzadas:

Desde ciertas perspectivas la c o ~ d c i u ruei lo imaginad mpresentado nene una


fuerte organicidad, y sobre esa organicidad descansa lo que se mila vcmd o su poder de mos-
tracin; otras perspectiw exhiben, precisamente, el carcter fragmentario de toda presenta-
cin discursiva de lo real. Cuando escucho algo, otros sonidos se pierden; el aparato perceptiw
parece una mquina de ver, pero es, fundamentalmente,una mquina de no ver41

En la investigacin cuatativa, el problema de laverdad no es tan importante,


aunque numerosos detractores lo presenten como un tema harto conflictivo. La
verdad del relato se reconoce y acepta como una verdad fragmentaria. Por lo que,
el anlisis de la entrevista debe intentar traducir de manera verosmil lo que los
entrevistados expresan y perciben de s mismos y de su entorno. La objetividad
cientfca de la tcnica reside, paradjicamente, en la puesta en escena y en el en-
cuentro radical de subjetividades. El anlisis se sustenta por tanto en la inter-
pretacin y la reinterpretacin de lo que dice el entrevistado,del mido en que lo
1 dice, as como lo que nos dice en sus interacciones kinsicas y sus expresiones
1 de comunicacin no verbal.
i La condicin de autorreferencia y la mediacin de la puesta en escena del yo
determinan los lmites de la entrevista abierta para conocer e1 sentido real de las
prcticas sociales. Lo cual, nos interesa sobremanera en el anlisis. No tanto el
relato de acontecimientos N la articulacin temporal de recuerdos, sino el signi-
ficado social atribuido al relato de vida del entrevistado.
Como en el grupo de discusin, el problema del anlicis del discurso nos sita
ante el dilema de la fundamentacin del habla. No sabemos si el entrevistado ha-
bla de lo social, o lo social hace hablar, a travs del discurso, al entrevistado como
un sujeto/sujetado.Esto es, el producto final de lo registrado en la entrevista es
constmccin personal o la entrevista constmye, por el contrario, al informante?
Sabemos que los discursos,junto con los hechos que producen los actores so-
ciales con su accionar, configuran por igual la realidad fenom~ca.Ambos -1en-
guaje y accin-, se reclaman mutuamente la comprensin totalizante de lo real
concreto. Aunque pertenecen a esferas o dimensiones de la realidad social bastan-
te diferentes, llegando incluso en ocasiones a diverger tanto en la produccin de
la vida cotidiana como en su desconstrucciny en el d s i s explicativo. Los dis-
cursos,como los hechos, son articulaciones complejas de estructuracin lingfsti-
ca que, en ltima instancia, dependen de la materialidad de los procesos de accin
social que promueven los sujetos. Por eso, en la entrevista no slo hay que com-
prender la cultura simblica del entrevistado sino tambi6n, y sobre todo, el contex-

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to social de referencia. El anlisis no debe ser slo lingtistico, no debe reducirse


a las estructuras y correlaciones del lenguaje que manifiesta el sujeto en el texto
de la entrevista. Adems, el investigador debe incluir una perspectiva psicoana-
ltica, que reduzca el sentido del discurso a una sobredeterminacin del deseo, y
una perspectiva sociolgica que ubique los roles y sobredeterminaciones estruc-
twales como conguracin de la megamquina del capital.
Por todos los medios hay que procurar evitar caer en una especie de panse-
miologismo, que reduzca los procesos sociales a la nica matriz estructurante del
cdigo iuipistico. Por elio, el anlisis debe poner en relacin el discurso ideolgi-
co con la dialctica social, el texto con el con-texto. La principal virtud de la en-
trevista cualitativa no est ni en la oralidad ni en la escritura, sino en ambas. Es
su carcter autntico revelador de una voz, lo que exige superar los lmites del
anlisis textualista en favor de la materialidad corprea de la palabra. El objetivo
iiltirno del recurso de la entrevista en la investigacin social es dar cuenta de los
procesos sociales (con-texto) a travs del anlisis de casos arquetpicos o ejempli-
ficadores desde lo real concreto como totalidad. Conviene por tanto tomar en con-
sideracin las siguientes recomendaciones:

1. Lasimplicidad o transparencia inmaculada de los discursos no es tal, sino


ms bien producto de la percepcin aparente del nivel de lo manifiesto.
En el anlisis, el investigador debe repetir el proceso de interpretacin de
la entrevista entre el plano de la representaci6n y la expresin.
2. Hay que tomar en cuenta que el texto en el que se inscriben los discur-
sos del entrevistado y que ser objeto del aniisis del investigador, es pro-
ducto de una situacin extraordinaria, generada por la mediacin especial
de una situacin de entrevista que condiciona la comunicacin interper-
sonal del entrevistado segn los fines propios del proceso de investigacin.
La entrevista es una experiencia vicaria. No slo porque el entrevistador
porta consigo una historia de valores y motivaciones particulares que es-
tructuran ideolgicamente la forma de modular la interaccin, sino tambin 1
porque la entrevista es una situacin nica, sometida a la imprevisibilidad i1
de las especiales circunstancias en que se desarrolla la interaccin con- ;
versacional. La inexactitud de la entrevista como forma de comunicacin !
interpersonal ambigua e incompleta define-portanto a esta tcnica como :
una experiencia fundamentalmentevolitiva.
3. La nueva linglstica y la moderna teora est6tica de la recepcin destacan
el carcter polifnico del lenguaje. Las cargas polismicas del lenguaje y
las arnbivalencias semnticas estructuran un campo textual harto comple-
jo para el anlisis. El investigador, en consecuencia con estos principios
tericos, debe prestar atencin a las diferentes voces que atraviesan y tra-
man pluraimente el discurso del entrevistado. En el anlisis hay que ver

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fin&% y s a t i d o de la a t h t a cualitativa a la znvest~ad4nso& 331

el significado y cmo se coneatenan, segn una lgica intertextual del jue-


go y el placer materialista de la banalidad, cada una de las voces que hablan
al sujeto a travs de enunciados propios. La heterogeneidad discursiva
recomienda la consideracin de los dilogos e intercambios simbliccds-
cursivos que capte los trazos, las huellas y materiales de otros textos com-
partidos por el entrevistac !fecta a
travs de sus redes sociale
4. El inters del investigador no ha de centrarse en el plano de laverdad sino
en el de las verosimilitudes. Si el entrevistado define de manera ciistorsio-
nada, por medio de una lectura aberrante, la representacin de isi mismo
y del conjunto social, esto es lo que particularmente nos interesa. Son los
enunciados que suelen expresar la autenticidad de la voz los que consti-
tuyen el objeto principal de la interpretacin del analista. Las creencias,
los dichos populares, las frmulas estereotipadas del sentido comn o los
prejuicios y opiniones personales constituyen el material esencial del tra-
bajo analtico.
5. Una tcnica muy til para elio consiste en relacionar, por asociacin, los
hechos y los argumentos o razones que defiende el entrevistado, para as
profundizar mejor en las percepciones de lo social que estructura su com-
portamiento como sujeto.
6. Otro procedimiento muy usual, es el anlisis semntica que busca esta-
blecer cadenas asociativas de significantes y campos semnticos en el
proceso de constmccin del sentido que, en toda su intensidad, ha mani-
festado el interlocutor durante la entrevista.

Cuando se ha captado en su totalidad el carcter nagmentario del recuerdo


construido, puntuando las fallas y lagunas de la memoria, lamultiplicidad de usos
lingsticos y la heterogeneidad de voces discursivas, el investigador debe proce-
der a reconstnllr, globalmente, una narracin representativa que d cuenta veraz-
mente de la vida y miiagros del sujeto entrevistado. Como la entrevista no produce
un nico discurso grupal, puesto que el habla del individuo est atravesado en toda
su extensin e intensidad por retazos de otros textos y discursos sociales que le
preexisten, conviene para tal reconstruccin utilizar previamente el procedien-
to analtico de la conversacin. El anlisis conversacional garantiza al investigador
ir ms all del enfoque lingstico semiotizante. El objeto preferencial de estudio
ser por lo tanto la creatividad relativamente indetemiinada del habla. La teora
ciberntica de la conversacin nos dice que los sistemas de retroalimentacin ver-
bal siempre estn abiertos al contexto. La gente utiliza el contexto social en acto
para producir e interpretar lo que est diciendo y cmo est siendo percibido su
mensaje por el interlocutor. Por lo que hay que tomar en cuenta en el anlisis de
la entrevista ese aqu y ahora que representa la situacin nica de la entrevista.

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Schwartz y Jacobs42destacan, bsicamente, tres modos de anlisis de la con-


versacin:

1. La emuacibn o tmn z anotada. Comiste en un anlisis extenso


y detallado de una sola p ~ i uc datos,
~ ~ a a partir de la cual es posible centrar-
se en un tema relevante de anlisis. A partir de la intuicin y la experien-
cia, el investigador puede ser capaz de descubrir aspectos no significativos,
a simple vista, en la conversacin. Para ello, tenemos varias posibilidades a
partir de los hechos registrados a nivel de lo manifiesto. Cada una de estas
posibilidades debe ser objeto de anlisis, esto por sucesivas excavaciones
aue describan en detalle las alternativas temticas de interpretacin has-
& que lleguemos al anlisis global definitivo por eliminacin consecutiva 1
de representaciones alternas. Obviamente, en este modo de anlisis, lo in-
tereskte es su metodologia indiciaria. El analista parte de las seales y
las huellas que arrastra el texto de la entrevista para llegar a los puntos
sustanciales que subyacen en el fondo de la conversacin que ha sustenta-
do la entrevista.
2. El anlisisde la wnvmann del tipo de b a r y actuar. Este procedi-
miento analtico no resulta tan til para la entrevista,resultando ms bien
apropiado para el trabajo etnogrco. m e s el investigador sale en busca
de diferentes piezas de datos que inician sucesivos anlisis especializados
para luego integrarlos en teoras a partir del problema de investigacin.
3. La inducnn anal.Itic(u:unuers~. Es el modo de anlisis ms prc-
tico para un buen trabajo analtico previo a la interpretacin. Aqu, el inves-
tigador debe abstraer las generalizacionesms significativas extradas a
partir de los sentimientos, los valores, las actitudes y los temas presentes
en el texto. No tiene un protocolo reglado de uso, pero, como en todo an-
lisis cualitativo, las reglas deben descartarse para abrir paso a la genialidad
y la pulsin artstica de la imaginacin que reclama la inteligencia creado-
ra del investigador.

En general, el procedimiento de anlisis de interpretacin de la ~ I L L I ~ V I S M par-


te de una estructuracin punteada del texto, transcrito ntegramente con el fin,
primero, de captar el significado de lo maniesto. En estas primeras lecturas, el
analista seala los conceptos principales que concentran el valor sustantivo del
tema de investigacin, identificando de una vez los elementos nucleares del rela-
to. Estos conceptos, que densican el sentido total de lo narrado por el interlo-
cutor, son los que preiguran el campo de categoras que construye el investigador.
El analista debe ser un hbil estilista del lenguaje con el fin de seleccionar las

42 SchwartdJacobs, 6p. cit ,pp. 42M2.

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~ Fumdbn y smtinh ds la en4mX.st.a cualiiativa en lo i1~z,estig&

palabras ms adecuadas que codifiquen, en su extensin e intensidad, las densida-


social 333

des complejas que intentan expresar una experiencia,una opinin o, simplemente,


un pensamiento.
Una vez identicado el conjunto de categorfas que ha de inventar el propio
investigador, conviene ordenar, en una red de relaciones o mapa conceptual, los
tipos de conexin, importancia u oposicin que mantienen cada una de ellas res-
pecto a las otras. El analista puede extraer una serie h i t a d a de metacategorias
que ayuden a diagramar mejor el mapa conceptual. La diagramacin exhaustiva
de los conceptos categorizados en una red de relaciones que jerarquiza, opone y
ordena el sentido de la narracin en la entrevista, ofrecer al investigador una vi-
sin giobalizadora del constmctor individual. Este diagrama ser justamente el
modelo interpretativo que gue al analista en la redaccin del informe. El resulta-
do final de la investigacin ser una narracin sobre la narracin del entrevistado,
o lo que es lo mismo, el informe final consiste en una reinterpretacin (interpre-
tacin de la interpretacin del entrevistado) amesgada del investigador sobre la
verbalizacin literal del sujeto analizado. De ah que el producto de la entrevista
en profundidad sea un relato dialogado con lo dicho por el informante. Poco se
ha escrito en este sentido sobre las voces sobredeterminadas del investigador.
Quizs fuera interesante una potica del saberlpoder como valencia legitimadora
del analista. La redaccin del informe no significa sino la nulidad de la apertura
al dilogo durante el trabajo de campo. La clausura anaitica anticipa as el orden
del decir normativo del entrevistado. Por ello, el estilo de redaccin es un ejercicio
contradictorio de las mltiples voces deseantes de un siljeto que ha conocido la
multiplicidad dialctica del vivir como una fuga satisfactoria del placer del habla,
para cosificar en un producto su experiencia de conocimiento. El ideal sera por
tanto un conocimiento mayutico, incomunicable,ajeno a la sobredeterminacin
del cdigo, incluso del cuerpo. Pues, en el fondo, los modos de codificacin y des-
codicacin terminan por destemtorializar la comprensin de todo sentido en las
intensidades brownianas de distintas h e a s de escape. Como sefialan Deleuze y
Guattari, la oposicin abstracta de lo mltiple y lo uno nunca podr escapar a la
lgica implacable de la dialctica.
El gran arte de las multiplicidades y el movimiento molecular es el arte del
inconsciente. Pero, ste nunca podr ser captado por la entrevista N por tcnica
de investigacin alguna. Cuando pretendamos haberla aprehendido en la ins-
tancia desptica del signicante a travs del anlisis, el objeto estar y para siem-
pre perdido, pues es uno y lo otri3 en dispora eterna hacia sible: la
totalidad perdidi

Sierra, F. (1998). Funcin y sentido de la entrevista cualitativa en la investigacin social. En Galindo Cceres, J. (coord.),
Tcnicas de investigacin en sociedad, cultura y comunicacin (pp. 277-354). Naucalpan de Jurez, Mxico: Pearson Addison Wesley.
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334 Tdnieas de investigacidn en sociedad, cultu?n y caunicacidn 1

Ileleviei6n y razn ilu~trada.Estudio de caso de los reallty shows 1


El envs del mximo caos es el orden, del mismo modo que la segunda ley de la ter-
modinmica necesita de la lgica de la neguentropa para conservar la coherencia
y el subsistir de la vida social'un sistema que, como indica Ibiiez, necesariamen-
te debe ser inconsciente a la reflexin total de la investigacin y el c:onocimiento.
Asi, la norma socialmente dominante se reinstaura sobre la represin y rechazc . 1 de
la conducta desviada, toda vez que vuelve a ella, para expiar su sentido, la pena
que lo aqueja.
En la cultura de masas -la iecir-, la.vuelta al ideal
. .
bienhechor de lo juicioso y lo aeseame -que no aeseaa* se asienta y fortalece
sobre la paradjica negacin airmativa del pecado original, el horno kmnini lupus
iusnaturalista de una pulsin animal reconocida y a la vez olvidada por mor de un
cierto prurito de cultura civilizada. En concreto, el subgnero de los reality shows !
representa la historia de vida del buen samaritano burgus, el movimiento de eter- ~
no retorno al cdigo cultural instituido, a la norma simblica aceptada, previo paso ;
por el purgatorio tras su quiebra.
Presentacin, nudo y desenlace de un cfrculo perfecto en el ncleo mismo del 1
sistema social, los programas de reality shows nos representa, en forma de mo- ~
vimiento pendular, el regocijante espectculo de las mitologas paradjicas en la
derrota del homo r w m l i s . Como nos ensea Foucault, la Whid pblica en el or-
~
den burgus es sintomtico de la voluntad normalizadora del nuevo Estado a travs
de sus m6todos cientificos de vigilar y castigar la tendencia del sujeto a los vicios
privados. El modelo panptico de la crcel, el hospital y la escuela estn siempre
dispuestos a la vista pblica para enseanza e ilustracin de la mirada, ya sea la
del polica, el mdico o el educador. Pues lo pblico, la pura abstraccin -que en
la etapa ms desarrollada del capitalismo alcanza, como dice Marx, niveles extre-
mos en su absoluta independencia de la realidad-, acta de autntico censor racio-
naiista. La expiacin de la culpa del pasado, la reforma de la conducta pecaminosa
slo se logra congracindose con el padre, aceptando sumisamente el orden de co-
sas existentes y el compromiso fiel con la norma bajo promesa de actuar con buena
fe en el futuro.
El reconocimiento de errores pasados desnudando el alma ante el auditorio
merece el perdn del padre, porque el sujeto comparece en pblico completamen-
te rendido y desarmado. La confesin psicoanalitica, religiosa y social, represen-
ta una garanta de sometimiento y rechazo del pecado o la conducta desviada, as
como un compromiso con la norma dominante en lapicota de la plaza pblica a
travs de la pantalla. La imagen de la derrota del sujeto, desmontado en sus senti-
res e intimidad reiicada de la vida privada, provoca risa y en verdad un autntico
miedo a la mptura de la normalidad confortable. La mirada opulenta, al compa-
recerse de las miserias y el mal ajeno, busca siempre su reconocimiento para

Sierra, F. (1998). Funcin y sentido de la entrevista cualitativa en la investigacin social. En Galindo Cceres, J. (coord.),
Tcnicas de investigacin en sociedad, cultura y comunicacin (pp. 277-354). Naucalpan de Jurez, Mxico: Pearson Addison Wesley.
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I FuwxiAn y sentido ds la entrevista nutlitatim a la inuestzgac+n social

restaurar, a travs de la platea, el orden lgico de su vida cotidiana. El equilibrio


335

cultural de una sociedad mgicamente reicada por el consumo cosicante, ne-


cesita permanentemente la imagen distorsionada de su norma con el fin de alum-
brar nuevas leyes.
El equipo de investigadores que nos lanzamos al estudio de este proceso regu-
lador de la nueva cultura de los reditu s h s , coincidamos en destacar la impor-
tancia de un gnero televisivo como ste con poco tiempo de permanencia en la
oferta audiovisual de las principales cadenas espaolas, en el marco general de
transicin de la sociedad espaola del europesmo encantado de un bienestar mo-
dernizador al alcance de la mano (liberalizacin econmica de los 80), a la dis-
neylandia decadente de un imaginario resignado a la muerte a carcajadas
(Carlos Fuentes). El inters de este estudio, coordinado por el profesor &el de
Lucas43, era conocer la visin de los pblicos espaoles acerca de este gnero,
procedente de Estados Unidos, para comprender la funcin cultural y el sentido
que adquira este tipo de programas tal y como eran percibidos por las mentalida-
des de una poblacin, que en estas fechas (1993-1994) experimentaba un proceso
de reacomodo al contexto real de la dura crisis econmica en la que se acabaron
los sueos de oro de una cultura de la abundancia.
Para la consecucin del estudio se disearon iniciaunente cuatro grupos de
discusin, mediante la identificacin de tres tipos de pblicos. Un grupo de mues-
tra para seoras con una edad comprendida entre los 45 y los 65 aos, amas de
casa y nivel socioeconmicobajo (clase obrera), supuestamente representantes
del perl dominante en los ratings de audiencia de este tipo de programas. Otro
grupo mixto de jvenes con edades comprendidas entre los 30 y 45 aos, prefe-
rentemente de nivel socioeconmico medio, profesionales activos y, en cierta me-
dida, asi se pens en el diseo, portadores de un discurso abanderado en contra
de los programas reaiity shows. Tambin se busc un tercer grupo de estudiantes
universitarios con edades entre los 18 y 25 aos, con participacin mixta hom-
breslmujeres (en el estudio no se consider la variable g6nero como determinante
aunque posteriormente en la transcripcin de los grupos se descubrieron aspectos
interesantes que pudieron dar pie a nuevas observaciones). Y, por itimo, un ter-
cer grupo mixto de ejecutivos medios, con alto nivel socioeconmico, y edades

, * Aprovecho la ocasin para difundir por primera vez algunos avances de este estudio, cabe agra-
decer al profesor h e 1 de Lucas su sabia orientaci6ny estnulo como asesor tutonal de este p n
yecto de investigacin a lo largo del trabajo realizado para el posgrado "Praxis de la sociologa
del consumo. Teora y tcnica de la investigacin de mercados" (Facultad de Ciencias Polticas
y Sociologia, ~~nivenfdad Compliitense de ~ a d n d )Los crditos del rrdbajo inicial deben serad-
iuhcadus con todo merecimiento amis compaeros Katalia (socif~lo~a) y Robeno Seco (econo-
mista), que desde el primer momento compartieron con el autor del -&ticulo su expkencia y
tenacidad en el trabaio de c a m ~ opara la realracin fmal del provecto. Compartir con ellos. casi
e
un ao, la aventura compleja iGrevisible de la invest&ac<n,fuetodo &I hallazgo. Y, lim&
importante, tambin un aprendizaje,

Sierra, F. (1998). Funcin y sentido de la entrevista cualitativa en la investigacin social. En Galindo Cceres, J. (coord.),
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comprendidas entre los 30 y 50 &os, habituaimente poco o nada conocedores de


este tipo de programas, por su bajo consumo de televisin en su tiempo de ocio.
Bsicamente, toda la investigaci6n habra de centrarse en lo que encontrra-
mos durante la etapa de trabajo de campo. La ausencia de investigaciones sobre
este nuevo gnero de programas, as como la carencia de estudios histricos que
contextualizarn el marco de referencia a la hora de abordar el estudio, oblig al
equipo de investigacin a centrar casi todo el trabajo en la fase de produccin de
datos por los informantes, a modo, prcticamente, de estudio exploratono. De ah,
quizs tambi6n la motivaci6n inicial y el inter6s que nos anim a investigar este
campo emergente de la comunicacin televisiva en Espaa. La realizacin del
anlisis del primer y segundo grupo pudo efectuarse sin ningn problema, descu-
briendo en 61 dos tipos elementales del discurso: el de la televisin educativa, que
calificamos como discurso de la fraccin cultural (FC),constituida en portavoz
del discurso socialmente mejor reconocido, y el discurso soterrado del placer,
identificado por la autocensura consciente que ejerce el discurso social sobre el
contenido de este tipo de programas, muy criticados negativamente por las lites
sociales defensoras de una cultura ilustrada, racionalista e informacional. Result
curioso observar cmo el pblico real de los reality shows, me refiero a las amas
de casa, ocultaban su inters por este tipo de programas falseando la autentici-
dad de sus argumentos con continuasjustificaciones. An manifestando una fuerte
conciencia de clase y un perfecto conocimiento del lugar que ocupan culturaimen-
te en la estructura social, las participantes en el grupo amas de casa autocensu-
raron en todo momento sus verdaderas preferencias a fin de defender su status
social de toda critica o posible burla derivada de la presin social que ejerce el
discurso dominante de las 6lites. Igualmente, fue contradictorio el g ~ p de o los
profesionales o cuadros medios que, aunque poseedores de un superior capital 1
cultural, ocupan posiciones socioeconmicas cercanas a la clase trabajadora. Si l
bien todos rechazaron ver la televisin con eecuencia, finalmente la mayora de
una u otra manera (porque lo ven los chicos....suelo hacerzapping..... no h y ;
otm cosa en la Wa esas homs...) vea, o alguna vez observ, programas reality
shows. Sin embargo, no podan por menos expresar sus sentimientos de rubor, :
vergenza, cierto pudor o incluso risa. Aunque, estas manifestaciones, ms que
rechazo dejaron ver la contradiccin de un grupo culturista, pero sin embargo
consumidor ocasional de programas considerados de baja calidad. Aunque es un
discurso racionalizado, la risa expres en todo momento el sentimiento de culpa
miba mencionado. Por lo que se refiere al grupo de estudiantes universitarios,
domin el discurso disidente, de crtica global a la televisin como medio. Tanto
este grupo como el de los jvenes profesionales coincidieron en identificarse co-
mo consumidores de televisin para una inmensa mino&, tal y como se define
el canal pblico de televisin cultural (La2). Ambos coincidieron, tambin, en asig-
nar una funcin integradora a este tipo de programas como terapia para la sole

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Funndn y sontido de la mmista mlitatiua en Icl invesB&cin social S37

dad y las carencias normales en la vida cotidiana -de su miarda de vida- de los
sectores socialmente peor valorados por la sociedad.
Sin embargo, para completar la investigacin faltaba capturar las percepcio-
nes de la clase dominante, propietaria de un capital cultural elevado, pero tambin,
a diferencia de los cuadros medios, poseedora de un gran capital econmico. Qui-
zs la falta.de experiencia y la poca reflexin del grupo en el diseo inicial del pro-
yecto obvi las caractersticas sociales de este tipo de actores sociales. La posici6n
socialmente dominante de este itimo grupo identificado,hizo inviable la ausculta-
cin mediante la tcnica de gmpos de discusin. En primer 1%; ste un
grupo no accesible a la mirada del investigador. Y, por otra par ilisis fue
inviable, por constituir un grupo no dispuesto a reconocerse bajo Nngun concepto
como tal, pues prima una fuerte airmacin del yo como dominio.
En tales condiciones, la investigacin slo se poda concluir manejando en el
trabajo de campo la entrevista enfocada. Ello favorecera, por un lado, el acceso
a un sujeto modelo que hablara sobre el tema de investigacin. Y, por otra parte,
reformra justamente el aspecto no contemplado iniciaimente en el diseo del pro-
yecto: el carcter dominante de esta clase portadora de los valores racionales del
orden y la ley. Saber qu opinin merece al sector dominante de la sociedad tales
programas poda clarificar algunas de las contradicciones descubiertas en las tra-
yectorias de encuentro con los diferentes sectores de la poblacin investigados.
Luego, la entrevista oper aqu como tcnica auxiliar no exploratoria de la
tcnica de grupos de discusin,jugando un papel central en la elaboracin de las
informaciones objeto de anlisis. De hecho, la entrevista suele ser muy til cuando
se realizan investigaciones cualitativas con grupos de discusin, pues complemen-
tala parte de anlisis para aquellos individuos poco representativos de la sociedad,
con los que no conviene realizar sesin de grupo, como es el caso. Otra posibili-
dad, ya apuntada, vendra a ser el uso auxiliar exploratorio de la tcnica de la en-
trevista para un mejor conocimiento de las formas de expresin arquetpicas de
los grupos sociales, objeto potencial de la aplicacin de encuesta.
En nuestro estudio, pudimos comprobar que el acceso a determinados suje-
tos slo es factible por mediacin de la entrevista. Los modelos extremos de la
pirmide social tienen un sentido de la individualidad muy marcado. No interac-
tan en grupo, y sus discursos tienen una fuerte consistencia personal. La perso-
na entrevistada para el estudio de los reality siwws estableci desde un principio
su dominio absoluto de la situacin. Hasta el punto que incluso l mismo determi-
n la cita y la conclusin de la sesin. Suele suceder, como apuntan Martn Santos
e Ibez, que los sectores dominantes de la sociedad sean reacios a ser acues-
tados, dada su posicin priviegiada como observadores del orden panptico en que
se organiza lo social. Acceder a un cuestionamiento como investigadores suele ser
harto complejo, casi tarea imposible. Los miembros del equipo de investigacin fui-
mos conscientes, en la evaluacin final, de lo anmalo de la situacin a que habfa

Sierra, F. (1998). Funcin y sentido de la entrevista cualitativa en la investigacin social. En Galindo Cceres, J. (coord.),
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dado lugar la entrevista No s61o e1sujeto entrevistado fij de principio a fin el desa-
rrollo de la sesin, sino que adems control, con todas las herramientas, la interac-
cin conversacional,inviroendo prcticamente los roles habituales de la entrevista.
El manejo de la comunicacin no verbal, de la psicologa humana, del habla y su
intencionalidad fue en todos los sentidc)S muy superior a 1;ts destrez;ascompeten-
ciales de la entrevistadora. Es algo comin en un gran em~: resa ario fcirmarse en las
tcnicas kinsicas y de la proxemia par:a el buen xito y la obtencir1 de los logros
deieados en las negociaciones. Por lo tanto, en todo momento el sujeto supo
construir, a lo largo de la entrevista, un potente habla narrativo, que desbord am-
pliamente toda posibilidad de acceso profundo a su personalidad. Resultando la
conversacin tiempo de trabajo en laconstmccin del relato, dada su nula natu-
ralidad, ante un experto entrevistador que en todo momento sabe manejar hbil-
mente la lgica de la doble agenda.
La transcripcin y el anlisis de la entrevista con6rm, no obstante, algunas I
intuiciones previas obtenidas en la interpretacin de los cuatro grupos aplicados, :
pudiendo llegar a la conclusin sobre cmo el dominio de un tipo de racionali-

~
dad instrumental dominante, hegemnica socialmente, marginaba toda calidez
de la racionalidad subjetiva al mbito privado de los espacios de reproduccin
social. El espacio pblico deba ser un espacio para la produccin. El uoyeurWn0
est prohibido, pues la mirada slo es funcin privilegiada de los observadores
situados en la pirmide social. El consumo hedonista de una educacin sentimen-
tal, como la ofrecida por los reality shows, quiebra asi la norma del orden y la !

ley, al reforzar la subjetividad sujetada en el mbito pblico de la produccin. La


racionalidad instrumental acaba cediendo terreno ante la compulsin de las
racionalidades subjetivas. Por ello, el dominio de la fraccin cultural es recuerdo 1
de la marca que nos une a la megamquia del capital como simulacin. Conclui- ,
mos, por tanto y citando a Negri, que: "desde el punto de vista de los procesos de
subjetivizacin, la alternativa se resuelve con celeridad: para vivir debemos ;
comunicar, para comunicar debemos liberamos del control de la comunicacin.
El tema revolucionario, que es el mismo que el de los procesos de subjetiviza- ,
cin, es la toma de posesin de la comunicacin como mbito creativo de la mul- ,
titud de las singularidades: es, por consiguiente, la afimiacin ontolgica de la
comunicacin liberada. La comunicacin se convierte en horizonte humano en
la que es el contexto de un proceso de libera~in".~~ El mundo, afortunadamen-
te, se ha convertido en un caos.

44 Antonio Negri, Medita- sobre la vida: a u t m r e entre


~ do:
m 144, Barcelona. 1993, p. 19.

Sierra, F. (1998). Funcin y sentido de la entrevista cualitativa en la investigacin social. En Galindo Cceres, J. (coord.),
Tcnicas de investigacin en sociedad, cultura y comunicacin (pp. 277-354). Naucalpan de Jurez, Mxico: Pearson Addison Wesley.
Este material es proporcionado al alumno con fines educactivos, para la crtica y la investigacin respetando la reglamentacin en materia de derechos de autor.
Este ejemplar no tiene costo alguno. El uso indebido de este ejemplar es responsabilidad del alumno.

F u M y sentido de la entreuistu c u a l M v a a la investigacin social SS9

ACEVEDO,
Alejandro y Alba Elorencia Lpez, El proceso ds la mmmista. Conceptos y modelos,
Editorial Limusa, Mxico, 1988. Iniciamos con un libro bsico que puede utilizarse como ma-
nual, aunque su contenido est orientado a ~rofesionaleses~eciastasen entrevista laboral.
Dentro de la bibliograiia producida en Mexico, el texto de Acevedo y Mpez con: itituye un
trabajo completo y didcitico de intrc,duccin a Ia tcnica dt? l a entrevirita, muestrzi toda una
.
serie de frmulas sencillas de aplicar 3r de gran utilidad, sin duda alguna,^tara el lecto~
J" ,
.A ..- ,-.A 2- 2 . .
'no inicia-
----.- -

1 responsables de la entrevista, desarrolla una sistemtica exposicin sobre los elementos psi-
colmcos
- a considerar en toda entrevista. M w valiosos nos Darecen los ca~tulosdedicados
a la situacin de la entrevista y a la unidad tematica centrada en las competencias y habilida-
~ ~ ~~~

des comunicativas del entrevistador.


ALONSO, Luis Enrique, "Sujeto y discurso. El lugar de la entrevista abierta en las prcticas de la socio-
loga cualitativa", en Juan Manuel Delgado y Juan Gutirrez (coords.), Mtodos y tdmicas
cunlitatizias de innestigacidn a c k i a s sociales, Editorial Sntesis. Madrid, 1994, pp.
225-240. El a r t d o del profesor Luis Eniique Alonso, convenientemente citado en nuestro
trabajo, como habr comprobado el lector, merece ser objeto de consulta, por tener la virtud
de haber sabido sintetizar en detalle los principales problemas y el sentido metodolgico de la
tcnica de entrevista abierta en el trabajo de campo de la investigacin social cualitativa. Per-
teneciente al grupo de investigadores de la Escuela Cualitativa de Ma, l e Alonso
muestra en su artculo los polos opuestos a considerar en el anlisis de lo individua-
les a travs de la entrevista cualitativa. Asimismo, no slo delimita lo,,,,,..,, dsicos de
aplicacin de esta tcnica, sino que adems sita algunas fuentes tericas de necesaria refe-
rencia para un estudio ms detallado de la entrevista en profundidad. Su perspectiva critica-

I mente fenomenolgica define a la entrevista abierta como una representacin de escenarios


entre ambos interlocutores. Es por ello que identifica el ~ a p edel
tructor del sentido ausente en el texto. La entr
l malista como un recons-
~ncibeas. sobre todo. como una
forma de conocimiento convivencial.
A m . J. L.. Cmo hacer cosas c m palabras, EditoriaI Paids, Bu
tin es una de las piedras angulares en el estudio ue9
.
3 ....... ra de Aus-
ius actus ue Iiauia,Jurso con las aportacio
nes de conversacionistas como Harvey Sacks. La fundameniacin de la entrevista i:ualitativa
en la dialctica del habla que estructura el dilogo de toda conversaciin, necesita iuna slida
reflexin en tomo a la fosofia del lenguaje por parte de los inve~tigadb.~~. ..--
m-," "bra, junto
con el trabajo de J. Searle,Actos de habla, es un enfoque p de interesantes deri-
vaciones para un anlisis conversacional de las relaciones S,

BINGHAM,W V1 y B. V1 Moore, Cmo entreuistar, Rialp, Madrid, 1973. Con este texto, adems del
libro de Charles Nahoum, el lector pu ede adquirir un conocimiento general sobre la entrevista
clnica y los principios b! sicos de la entrevista psicolgica, que son u W d o s por el investiga-
dor en el encuentro con i21 entrevistiido para la realizacin de los estudios sociales.
B ~ C H E TA., et al, T h i c a s de znvesczgan'h en ciaLcinss&les, Narcea, Madrid, 1989. Amplio
manual de las tcnicas que utiliza la investigacin en ciencias sociales; merece la pena resca-
tar las unidades temticas dedicadas a la encuesta y a la entrevista no estructurada, compara-
tivamente, para sintetim los principales aspectos metodolgicos que han de ser aplicados por
investigado1 en el desarrollo de sus investigacicines Este temxto,junto c,on el monogrfico de-
:ado a la en trevista Y an no edita.do al castelJano ( Blanchet et al, iL'entretien dnw les

Sierra, F. (1998). Funcin y sentido de la entrevista cualitativa en la investigacin social. En Galindo Cceres, J. (coord.),
Tcnicas de investigacin en sociedad, cultura y comunicacin (pp. 277-354). Naucalpan de Jurez, Mxico: Pearson Addison Wesley.
Este material es proporcionado al alumno con fines educactivos, para la crtica y la investigacin respetando la reglamentacin en materia de derechos de autor.
Este ejemplar no tiene costo alguno. El uso indebido de este ejemplar es responsabilidad del alumno.

Sierra, F. (1998). Funcin y sentido de la entrevista cualitativa en la investigacin social. En Galindo Cceres, J. (coord.),
Tcnicas de investigacin en sociedad, cultura y comunicacin (pp. 277-354). Naucalpan de Jurez, Mxico: Pearson Addison Wesley.
Este material es proporcionado al alumno con fines educactivos, para la crtica y la investigacin respetando la reglamentacin en materia de derechos de autor.
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Funcih y senEido de la enh?v&tae d i t o t i v a a la inwstig& social S41

Madrid, encabezada por J& M a .&!el de Lucas y el propio autor reseflado. El artculo
tiene adems la virtud de comparar crticamente las utidades del gnipo de discusin con el
uso de la entrevista abierta. Aunque no ha dado pie a la referencia pertinente en nuestro
artculo, su anlisis psicoanaltico de las trianguiacionesy mediaciones cognitivas que se pro-
ducen durante la situacin de entrevista. oudieran ser de - . oara la reflexin
nran avuda ~- -- del ~

analista interesado en un uso dinmi revista cual tativa en la investigacin. Merece


tambin Ia pena repasar :jus apuntes utaun de I3ta tcnica en la aprettensin de
los discursos que circulan socialmen

~ E R S1Carl,
, Psiooterapin m hida a el cliate, Editorial Paids, Mexico, 1993. La inuencia de
la obra rogeniuia en la nuieva psicologla humanista, adems de haber favorecido otras perspec-
., ,.
ti*as terapul-ir*. e., al t"rabajo
i de rehabilitacin con el paciente, ha servid0 como marco in-
terpretativo para el uso de la entrevista en otros campos de la actividad social. Su obra, de
importante acogida en Mxico a travs de posgrados como el de la Universidad Iberoameri-
cana, es de obligada consulta para tener los fundamentos mnjmos de la teora y la tcnica
de la entrevista. Adems de ofrecer los antecedentes de lo que hoy es la entrevista cualitati-
en investigacin.

, Alejandro y Alba Florencia Lpez, El proci malsbs,


musa-Gmpo Noriega Editores. Mexico, 1992.
Luis Enrique, Entre e m y el p m w l o g z n o . Notus sobre los usos (y
usos) del enfque nu b sociologla, REIS,nm. 43, Madrid, 1988, pp. 157-173.

! Mara Teresa, Mete& 1 obseruacidn a las nacias humanas, Editorial Ci-


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, Psicologhs del compmhmento i n m p w s a a l . Alianza Editorial, Madrid. 1983.
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ATLAN.H., Entre el cristal y el h u m , Editorial Debate, Madrid, 1990.
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