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Moderadora de Traduccin
Alysse Volkov

TRADUCTORAS
Meeny Apolineah17 Jul
Liz de Rossi Lipi-Lipi Mariana90
Anaapauu Stefffya Bett G.
Maeh Kariza

CORRECCIN, REVISIN &


LECTURA FINAL
Alysse Volkov & Carolina Shaw

DISEO
Carolina Shaw

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Sinopsis

Captulo 1

Captulo 2

Captulo 3

Captulo 4

Captulo 5

Captulo 6

Captulo 7

Captulo 8

Captulo 9

Un tiempo ms tarde

Prximo libro

Sobre el autor
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Traducido por Meeny & Apolineah17 & Jul
Corregido por Alysse Volkov

S
lo un poco a la izquierda no, a la derecha. Bien,
solo
Ordena tu maldita mente! solt Klaus con los
msculos de los brazos tensos, puesto que todava
sostena el silln acolchado que Lauren haba comprado para su nueva
oficina.
ste todava se encontraba envuelto en una capa protectora de
plstico, pero en lugar de dejar que los repartidores lo trajeran, como
estaban dispuestos a hacer, l lo haba llevado, aparentemente sin que el
peso le molestara, al menos hasta que lo trajo a la oficina y ella intentaba
decirle dnde colocarlo.
T sigue movindote. Ests confundindome.
Estoy a punto de matarte.
Sonriendo an, le hizo un gesto para que moviera la silla otra vez. A
pesar de su actitud ms que hostil, despus de llegar a conocerlo durante
los ltimos meses Lauren se dio cuenta que Klaus rara vez deca en serio la
mitad de las cosas excepto a Mishca. Aunque no se haba ablandado
por completo, su relacin se encontraba significativamente mejor.
Has considerado su propuesta?
Klaus permaneci en silencio durante tanto tiempo que ella se
pregunt si ira a responder. Era una pregunta que le hicieron desde haca
un tiempo, la mayora de las veces por Mishca, pero una vez l le plante
el asunto, ella imagin que Klaus podra estar ms dispuesto a darle
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realmente una respuesta.


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Desde que Mishca traslad a muchos de los hombres de Mikhail en


la Bratva, haba un nmero de posiciones abiertas que quera cubrir. A
saber quines seran sus subjefes. Sorprendentemente, la primera persona
que estaba considerando era a Klaus, aunque an haba detalles por
resolver con los otros Pakhans en lo referente a su participacin. No sera
como si estuviera empezando desde abajo y subiendo de posicin, sino
que inmediatamente se le ofreci un trabajo de primer nivel esto
tampoco evit que hubiese prometido pblicamente matar a Mishca.
Pero a Mishca no le importaba lo que pensaran, y pese a sus
recomendaciones, tena sus propias ideas respecto a lo que quera.
Soy un mercenario. No poltico, y estoy jodidamente seguro que no
quiero a los Rusos respirndome en el cuello.
Rodando los ojos, Lauren tom asiento, pasndose la mano por el
cabello mientras pona las hebras detrs de su hombro. Seras el Capitn,
y adems, no es como si fueses a dejar que Mish te diga qu hacer.
l se encogi de hombros, sacando uno de sus cuchillos para cortar
el plstico. Mira, todava lo estoy pensando. No podemos actuar como si
los ltimos cinco aos no hubiesen pasado. Todava hay gente que tiene
que responder por ello.
Ustedes dos son agotadores. Por qu no simplemente lo resuelven
y ya, gritan sobre cunto se odian mutuamente mientras se dan unos
cuantos puetazos. Siento que eso resolvera muchos de sus problemas.
Una risa de sorpresa se le escap mientras se sentaba en la recin
desempacada silla, cruzando sus brazos detrs de la cabeza. Le dara
una paliza a ese Ruso.
Ni en tus sueos. Mish podra destrozarte completamente.
Quieres apostar?
Ella asinti. Qu quieres? Pero, slo acceder si t realmente
piensas en aceptar su oferta y dejar de andar con rodeos.
Dejando caer las botas en el suelo, le sonri ampliamente. Har
algo mejor. Una vez mi contrato actual haya terminado, ser autnomo
mientras le doy a la posicin una oportunidad, pero solo si l juega bajo mis
reglas y acepta mis demandas. Si yo gano, me paga el triple de mi sueldo
actual, y yo decido qu rol jugar. Si l gana
Si l gana, tienes que empezar a llamarlo por su nombre real, y
hars un esfuerzo por intentar enmendar tu relacin con l. E incluso si
pierdes, debers hacerlo de cualquier forma; dejar ir un poco de aquella
ira que llevas contigo.
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Era claramente lo correcto por apostar. Todo su rostro se arrug del


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horror. Eso nunca pasar.


Mirando su reloj y notando la hora, Lauren agarr su abrigo y bolso.
Entonces no pierdas.
S, como sea. Irs a ver al Ruso?
La forma en que hizo nfasis en la palabra hizo rer a Lauren. Sp.
Te llevo.
Pens que tenas un trabajo en la ciudad.
Hizo una mueca, parecindose mucho a Mishca, mientras se frotaba
la nuca. Desde Jetmir, Klaus haba estado actuando raro sobre cualquier
nuevo trabajo que le hubiesen dado. No comparta ninguna informacin
sobre el trabajo actual, solo deca que tena uno una de las razones que
dio en cuanto a por qu no haba planeado aceptar la oferta de Mishca.
Olvid cun jodidamente entrometida puedes ser.
Ya en la acera, Lauren se puso su abrigo. Klaus era siempre una
imponente vista, yendo hacia su auto. Lauren slo se haba subido una vez
antes, pero incluso saba que era impresionante.
Tal vez debi haber apostado por su auto.

Se haba necesitado dos meses para que las cosas finalmente se


establecieran lo suficiente como para que Mishca Volkov pudiera tomar
distancia del peligroso mundo en el que viva, y tomar un respiro. Desde
que se cas, casi fue asesinado por un mercenario contratado por su
madrastra, puesto en la mira por la Organizacin Albanesa que tortur y
casi mat a su hermano Klaus. No slo eso, sino que se le haban hecho
cargos RICO1 que fueron descartados casi tan rpidamente como
llegaron. Aunque la agente especial Tabitha Green ya no era un
problema, l saba que no iba a ser la nica agente que querra usarlo
para hacer su carrera.
Luego, estaba la nueva posicin que haba tomado como Pakhan
de Volkov Bratva ahora que su padre, Mikhail, fue ex-comunicado. Haba
sido una decisin calculada de su parte, pero una que tena que tomarse,
aunque fuera solo porque necesitaba mandar un mensaje a los que se le
oponan. Era raro que un Pakhan fuera removido de su puesto
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sinceramente, nunca se haba odo de eso, pero con su historial, y la


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aprobacin de los otros Pakhans de las diferentes organizaciones enla

1RICO: Ley contra extorsin criminal y las organizaciones corruptas (por sus siglas en ingles:
Racketeer Influenced and Corrupt Organizations Act), es una ley federal que estable
sanciones penales contra toda actividad criminal realizada como parte de una
organizacin criminal continua.
costa Este, Mishca lo haba logrado. La tinta de la cruz en su espalda un
smbolo de su nueva posicin, apenas se haba secado antes de que
tuviera otra sobre su pecho, en el lugar legtimo. A algunos de los otros les
gustaba recordarle que l era demasiado joven para ese rol, pero l
estaba seguro de que con el tiempo acabaran con esa suposicin. Aun
as, saba que cada movimiento que haca era observado
cuidadosamente.
Ahora que tena la marca de poder, Mishca estaba en el proceso de
cambiar la misma estructura de la organizacin de la que era jefe. A
diferencia de su padre, necesitaba a su lado gente en la que confiara, no
solo a aquellos que estaban ansiosos de derramar sangre en nombre de
subir de rango excluyendo a Luka quien mataba solo por hacerlo y no
para recibir ningn reconocimiento por ello. Y ms importante, solo quera
gente cuya lealtad fuera solo hacia l. Algunos de los hombres de Mikhail
ya se haban ido, apenas se enteraron de su situacin actual eso se
haba encargado de al menos un tercio de ellos, pero esto tambin trajo
sus propios problemas, principalmente porque tena menos cuerpos para
poner sobre sus territorios.
Esta era la razn, a pesar de que no estaba seguro de por qu l
haba dado el primer paso, por la cual Mishca haba decidido tener una
reunin con Roman Pavlov, el hijo bastardo de Viktor una descripcin
que l mismo eligi. Mishca nunca tuvo particularmente un problema con
l, pero hizo suposiciones sobre su personaje basado en su conocimiento
de Viktor y la madre de Roman, una mujer que haca que Anya pareciera
mansa. Una cosa que s saba, sin embargo, era que sera bueno tener a
Roman de aliado, aunque slo fuera hasta que le traicionara.
Roman era parte de la Pavlov Bratva, una que diriga l mismo a
pesar de que tena menos notoriedad que lo que probablemente prefera.
Por eso sugiri una asociacin, una especie de alianza que enviara un
mensaje a los que consideraban enemigos. Slo ayudara a sus empresas a
largo plazo por lo cual Mishca haba aceptado.
Ahora, se movan a la siguiente etapa.
Qu sugieres? pregunt Roman, con voz llana ahora que saba
Mishca estaba de acuerdo con lo que l quera.
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Mishca golpe su bolgrafo contra el escritorio, encontrndose con
los ojos del hombre que era familia aunque no saba casi nada de l. Hace
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un poco ms de media hora, Roman le present el plan de negocios que


haba preparado. Pudo haberlo hecho sin la aprobacin de Mishca, as
que, el hecho de que viniera con l, le dijo a Mishca que Roman planeaba
respetar su rol al menos por el momento.
La apertura de un saln de juegos de azar era lo suficiente delicado,
ya que no era de ninguna manera legal, pero el concepto de Roman era
slido, y podra muy bien ser rentable para ambos.
Green Hill no ser fcil respondi Mishca. La ciudad est
invadida por colombianos e italianos, pero por lo que creo, ya tienes una
buena relacin de trabajo con los colombianos, no?
Roman se pareca mucho a su padre, los mismos ojos fros grises,
mandbula cuadrada y piel ligeramente bronceada; y ahora tena la
expresin de un hombre que no estaba acostumbrado al fracaso.
As es. Pero incluso si no la tuviera, no sera un problema.
Ve que se haga. Te har una visita en unas cuantas semanas.
Asintiendo una vez, Roman se levant, abotonando la parte
delantera de su chaqueta, extendiendo su mano para estrechar la de
Mishca que se levant despus de l. Saldame a la seora.
Lo har.
Cuando Roman se iba, Mishca poda or las voces en el pasillo, y
pudo sentir el dolor de cabeza que ambos iban a darle incluso antes que
despejaran la entrada.
Efectivamente como siempre, al parecer, Alex y Luka irrumpieron
por la puerta, cual fuere la discusin que tuvieron iba disminuyendo
gradualmente a miradas significativas.
Qu pasa? pregunt Mishca, dirigindose ms hacia Luka que
a Alex.
Antes de que Luka respondiera a su pregunta, Alex pregunt: Por
qu estaba Roman aqu?
Mishca saba que su parentesco segua siendo un tema delicado
para ella, y ver a Roman probablemente fue un recordatorio de eso.
Negocios.
No dio ms detalles y no lo habra hecho aunque quisiera. Ella
estaba bien, Mishca lo saba, aunque se pregunt cmo las dificultades
por las que haba pasado todava la afectaban
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Alex mir sus ojos durante un largo momento, se encogi de


hombros, y luego camin hacia el sof al otro lado de su oficina. De
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todos modos, vine aqu a decirte el marido de mierda que eres.


Sonriendo, Luka fue y tom asiento en el lugar que Roman acababa
de desocupar, apoyando sus botas llenas de barro sobre la mesa. Algunos
das en das muy parecidos a ste, Mishca todava no saba por qu
mantena a Luka alrededor.
No hace mucho tiempo, cuando Luka haba hecho una llamada a
la que Mishca no accedi fcilmente, l haba reaccionado mal y, como
resultado, Luka rompi el dedo de Mishca. Eso lo molest inicialmente
hasta el punto en que consider seriamente degradar al sicario, pero
eventualmente consigui superarlo. Y a pesar de su ms bien eclctica
personalidad y un pasado del que no saba nada, confiaba
implcitamente en Luka.
Contemplando los pies apoyados de Luka sobre la mesa, Mishca
saba que ya no tena sentido que Luka simplemente los retirara. Ya que no
le iba a gustar a donde quiera que estuviera llevando esta conversacin,
Mishca arroj su bolgrafo, haciendo una cuenta regresiva desde el diez en
su cabeza.
De qu ests hablando, Aleksandra?
Slo digo. Si yo estuviera casada contigo, habras estado
divorciado en dos semanas, imbcil.
Luka, el idiota, se aclar la garganta, levantando la mano en el aire
como si estuvieran en la escuela y necesitara permiso para hablar.
Exasperado, Mishca lo seal.
Ella tiene un punto.
Eso fue todo. Eso fue todo lo que dijo.
Su mano crispndose con el impulso de volverse violenta, Mishca
mir a Alex, esperando que aadiera algo significativo a esta
conversacin antes de que l la terminara por completo.
Vamos a revisar los hechos. Viktor mat a su padre, trat de
matarla y luego a Ross aos despus oh, y esa perra en la que solas
meter tu polla
Mishca la interrumpi para preguntar: Cundo te volviste tan
vulgar?
Ella seal a Luka quien, por supuesto, se seal a s mismo.
Tal vez necesito reasignarlo.
Mishca inicialmente haba credo, en parte porque Lauren lo sugiri,
que Luka y Alex estaran bien juntos porque estaba ms dispuesta a abrirse
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al sicario de lo que estaba a abrirse a Mishca, pero tampoco perda de


vista el hecho de que su hermana haba tenido un flechazo con Luka
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desde que empez a trabajar para l. No interpret demasiado en esto


slo porque Luka no haba parecido receptivo y por sus todava
frecuentes visitas a la Sala Dorada, pero eso no significaba que
conociera los verdaderos sentimientos del sicario.
Si ests preocupado de que l est metiendo su polla en m, no te
preocupes. No lo est.
Incluso Luka la mir esta vez.
Ignorando por completo a Mishca, ella le devolvi esa mirada.
Qu? Es la verdad. Volvi a Mishca. De todos modos, como estaba
diciendo. La chica con la que te acostaste regres campantemente, trat
de que Lauren fuera asesinada por unos jodidamente locos albaneses, sin
ofenderte all, Tigre.
Luka sonri, pero no ofreci una respuesta.
Oh, y no nos olvidemos de que mi madre contrat a un
mercenario para aniquilarla. Quiero decir, si yo fuera ella, pensara que me
habra casado en la peor familia de todos los tiempos.
Y t tuviste el descaro de recibir un disparo en el da de su boda
aadi Luka mirndolo con reproche.
Mishca no respondi a esto. No admiti que haba pensado en todo
esto antes. Lo que es peor, aunque no lo mencionaron, Lauren haba
planeado un viaje para ellos despus de la boda para su luna de miel,
pero el caos que haba sobrevenido a partir de ese da les haba impedido
ir. Ella nunca haba hablado de ello, pero mientras l an se estaba
recuperando, ella fue la que tuvo que cancelar todas sus reservaciones.
Aunque nunca dijera en voz alta cunto la hiri, saba que lo hizo.
Qu sugieres entonces? pregunt Mishca con franqueza,
dispuesto a escuchar la recomendacin de Alex. Si haba una cosa que
poda decir sobre ella, era que crea en el verdadero amor y en las
grandes demostraciones de afecto.
No vayan a Brasil dijo Luka con una risa. La ltima vez que la
llevaste all, estaban demasiado ocupados deshacindose de la perra
loca que consigui secuestrarla. Un consejo, nunca regresen a ese maldito
pas. La maldita memoria es una perra. Prevalece.
Estoy peligrosamente cerca de echarte advirti Mishca.
Dndole una mirada de dolor simulado, Luka dijo: Y yo estoy
peligrosamente cerca de que no me importe mierda. Ni. Una.
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Lo que l quiere decir dijo Alex involucrndose, es que
deberas hacer algo realmente especial para ella. Ya sabes, un especie de
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gracias-por-quedarte-conmigo-a-pesar-de-que-me-desangr-sobre-todo-
tu-vestido-de-bodas. No van a casarse Susan y Ross este fin de semana?
Ese es un comienzo.
Espera. Luka levant la mano, mirando a Alex. Michigan?
Quieres que vayan a Michigan para una luna de miel? Es aburrido hasta
la muerte all. Qu van a hacer? Pescar?
Rodando los ojos, Alex dijo: No quise decir que se queden all para
la luna de miel, sino que esperen hasta que estn all para sorprenderla
con la luna de miel. Estoy segura de que no sabes nada sobre sorpresas ya
que la nica muestra de afecto que sabes cmo dar es dejar dinero en la
mesita de noche para tu
Luka perdi su sonrisa relajada, su mirada volvindose fra. No la
llames as.
Era como observar a dos fuerzas converger. Alex se puso de pie,
inclinndose delante de Luka, su rostro a centmetros del suyo. Ella siempre
haba sido audaz, negndose a retroceder ante nada, pero Luka era tan
terco, y los dos juntos prometan problemas.
O. Qu? pregunt, sin retroceder ante la hostilidad que ahora
estaba emanando de l.
Un msculo salt en su mandbula mientras lentamente se mova
sobre sus pies, sus dientes molindose juntos, contenindose slo por el bien
de Mishca. Ests actuando como una maldita nia.
Una luz peligrosa entr a los ojos de ella a medida que clavaba un
dedo contra su pecho, sin importarle que el sicario fuera casi del doble de
su tamao. Eso es lo que soy, recuerdas? No se pueden tener ambos
comportamientos, Luka.
Luka abri la boca para responder, pero Mishca habl primero:
Suficiente.
Por lo general sus bromas eran entretenidas siempre y cuando l
no estuviera en medio de ellas, pero claramente haba algo que Mishca
dej pasar sobre su relacin desde la ltima vez en una habitacin con el
par. En la superficie, slo pareca que exista animosidad normal all, pero
Mishca poda recordar lo que sinti cuando discuti con Lauren, y viendo
esto poda imaginar que as era como luca.
Aleksandra, necesito un minuto. Espera afuera en el bar y cuando
Luka haya terminado aqu, te llevar a casa.
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Sorprendentemente, se march sin argumentar ms, tomando su


bolso en su camino hacia afuera, haciendo un punto al cerrar de golpe la
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puerta detrs de ella. Mientras Mishca miraba a Luka, Luka estaba


concentrado en la puerta con una mirada que deca que estaba a un
segundo de ir tras ella.
Qu fue eso? pregunt Mishca, cruzando los brazos sobre su
pecho.
Qu fue qu?
No te hagas el tonto conmigo. Con Alex, esa discusin, qu fue
eso?
Luka se encogi de hombros, girando finalmente, por lo que se hall
de frente a Mishca, aunque su rostros estaba libre de cualquier emocin.
Un desacuerdo amistoso.
Lo que hagas con esas chicas en las habitaciones, no podra
importarme menos. Mi hermana no es una de ellas. Te ped que la vigilaras,
que te aseguraras de que no hace nada imprudente como es propensa a
hacer. La mierda oscura en la que ests metido, Hazla en tu tiempo libre.
T no eres lo que Alex necesita.
Luka no hizo una broma, ni tampoco hizo una juguetona observacin
de las palabras de Mishca. La persona que ahora estaba viendo le
recordaba a Mishca a la que rompi su dedo.
No soy lo suficientemente bueno para tu hermana, lo entiendo.
Terminamos aqu, jefe?
En realidad eso no era lo que Mishca haba querido decir, pero no
pareca que Luka le creera incluso si le explicaba eso.
Levantando la mirada del conjunto de monitores montados en la
pared detrs de Luka, Mishca vio a Lauren y a Klaus?, llegando por la
entrada.
T
Hemos terminado?
Decidiendo que era mejor dejarlo ir, Mishca asinti. Antes de que
saliera por la puerta, sin embargo, Lauren y Klaus entraron. La sonrisa de
ella era enorme y clida, como siempre lo era, al menos hasta que vio
entre Luka y Mishca.
Qu ha pasado?
Luka, al menos por el bien de ella, trat de borrar la tensin de su
rostro, dndole una sonrisa mientras revolva su cabello, aunque no ofreci
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una respuesta. Incluso si estaba molesto con Mishca, no iba a desquitarse


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con ella.
Todo est bien.
Abri los brazos a Klaus a su lado quien frunci el ceo y dio un paso
atrs. Tcame y
Cuntas veces has amenazado con matarme ya? pregunt
Luka, y ese tono juguetn en su voz estaba de regreso a medida que
forzaba sus brazos alrededor del mercenario. En una especie de susurro,
Luka pregunt: Puedes sentirlo, Red?
Klaus mascull algo entre dientes mientras Luka apoyaba la cabeza
en su hombro. Malditamente aljate de m.
Siento un romance aproximndose.
Pens que ustedes dos no se agradaban entre s dijo Lauren con
el ceo fruncido. Dijiste que Klaus era un matn y que l era la razn por
la que tu rostro estuviera tan maltratado hace un par de semanas.
Al parecer, Luka haba desaparecido por una noche y cuando
regres a la maana siguiente, tena un ojo negro, un rostro magullado, y
los nudillos ensangrentados. Para el momento en que vieron a Klaus de
nuevo, sus manos estaban en su mayora sanadas, pero no neg que l y
Luka se haban metido en un altercado, aunque ninguno estaba dispuesto
a confesar por qu sucedi.
l estaba un poco renuente, pero se ha dejado convencer.
Verdad, Red?
Klaus mir hacia el techo como si ste pudiera ser capaz de
proporcionarle un escape. Seguro. Ahora, jodidamente aljate de m.
Luka lo hizo, finalmente lo solt, pero mantuvo un brazo colgando
alrededor de sus hombros. Red me acompaar afuera.
Se fueron con un muy escndalo, dejando a Lauren sacudiendo la
cabeza a su paso. Mishca volvi a su escritorio, recogiendo el bolgrafo
que haba arrojado antes.
Cmo estuvo tu reunin con Roman? pregunt, rodeando su
escritorio, consciente de los papeles all antes de que se sentara sobre l.
l estar ms que dispuesto a seguir con ello en la semana.
Se queda en silencio despus de su respuesta, impulsndolo a
levantar la mirada hacia ella. Tomando su mano, entrelaz los dedos con
los suyos, ponindolo de pie, abriendo sus piernas ligeramente para
acercarlo ms.
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Te extra hoy.
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Bes la parte inferior de su barbilla, los brazos alrededor de ella para


tirarla contra l. Mishca inclin su cabeza hacia arriba, con la intencin de
besarla brevemente, pero cuando sus labios tocaron los suyos, se adentr
ms profundamente, queriendo el contacto.
Su mano se desliz por su columna, alcanzando la curva de su
cadera, descansndola all.
En este momento, disfrutaba estar perdido en ella porque finalmente
la tena exactamente donde quera sin interferencias.
Al menos hasta que su telfono son.
Suspirando, se apart, slo lo suficiente para que pudiera sacar el
telfono de su bolsillo, comprobando para ver quin llamaba.
Mir a Lauren.
Necesitas tomar eso?
Slo ser un minuto.
Besando su mejilla, salt de su escritorio, alisando la parte delantera
de su vestido. Tmate tu tiempo.

Dado que todava era temprano, y no sera necesario para Mishca


volver al club hasta ms tarde esa noche, Lauren orden de uno de sus
restaurantes favoritos, esperando a Mishca fuera del bar. Luka y Alex ya se
haban ido por lo que poda ver, dejando slo los camareros y un nmero
de las camareras VIP2 preparndose para la noche.
No slo ellos, pero haba unos cuantos nuevos de la seguridad de
Mishca tratando de parecer modesto, mientras estaban cerca de la
mayora de las entradas.
Resultaba ser una noche ms bien modesta, al menos hasta que se
produjo una conmocin cerca de la entrada. Lauren se dio la vuelta,
tratando de ver de qu se trataba todo esto, pero no poda ver a travs
de la multitud formada.
Deslizndose del taburete que haba estado posada en los ltimos
17

diez minutos ms o menos, Lauren se dirigi en esa direccin, una figura


que apareci inmediatamente en su perifrico. Saba, sin tener que buscar,
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que era probablemente Alik.

2 Son chicas que sirven bebidas directamente en los reservados para que los clientes no
tengan que levantarse, las reservan con anterioridad.
Era nuevo y ms viejo que Lauren probablemente alrededor de la
edad de Mishca, y trabajaba para Roman. Slo cuando Luka estaba
preocupado, y l pas a estar en el rea, se qued alrededor de Lauren
durante cualquier periodo de tiempo. A diferencia de la mayora de los
otros que Lauren haba encontrado que Alik no tena el acento ruso. De
hecho, sonaba como si hubiera nacido y crecido en el corazn de
Brooklyn. No poda explicarlo, pero le recordaba a Luka. Tal vez era el
cabello rubio, o la forma en que un aire de amenaza pareca rodearle, o
simplemente el hecho de que mientras que los otros hicieron un punto
para vestir impecable, Luka y l eran los nicos dos en ropa casual.
Excepto que, mientras Luka tena una larga melena de pelo rizado, Alik no
la tena. l siempre mantuvo su cabello fuera de la cara, recogido en un
moo que funcionaba para l.
Alik pareca bastante agradable, aunque no habla mucho, y
pareca tener una intensidad bastante tranquila sobre l.
No deberas estar dejndolos manejar esto? pregunt
casualmente, an acercndose a ella.
Lauren no vio a Roman en los alrededores del hotel, as que no
estaba muy segura de por qu todava estaba all. Estoy segura de que
ya has enviado a Mishca un mensaje o algo para este momento dijo con
una pequea sonrisa.
l se encogi de hombros, ya que ambos saban que ella tena
razn. Puedes al menos dejarme que me ocupe de l? A su jefe no le
gustara que nada le ocurriera, verdad?
Y eso era otra cosa peculiar de l. Se refera a Mishca por su nombre,
pero cuando estaba hablando con ella, siempre se refiri a Mishca como
su jefe.
Por supuesto.
Cuando se acercaron, era mucho ms fcil para llegar a la parte
delantera ya que la multitud se separ fcilmente por ella. Un hombre con
el rostro enrojecido por la ira, las manos en puos, los tendones sobresalan
en sus brazos, pareca que estaba listo para empujar a travs de los gorilas.
Colocando una mano sobre el hombro de Steven como una
silenciosa ofrenda de paz, Lauren sonri amablemente, no disuadida por la
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ira del hombre.


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Puedo ayudarle?
Quin diablos eres t?
Haba algo particularmente amenazante para alguien que saba no
era una parte de la vida que ahora estaba involucrada. Era esto todava
peligroso? S, pero este hombre, quienquiera que fuese, no tena nada en
comparacin con algunas de las pocas personas que conoca
personalmente.
Pareciendo no realmente preocupado por la pregunta que
acababa de hacer pregunt, seguido: Dnde est Christina?
En apenas unos segundos, Lauren lo inspeccion, evaluando su
estado mental. Sus ojos estaban dilatados, sudor cubra su frente, y
teniendo en cuenta el hecho de que l se limpi la nariz por lo menos
cinco veces desde que vino sobre l, era ms que probable que estaba
drogado de algo.
Espera un momento. Lauren hizo una demostracin de mirar a su
alrededor, no realmente esperando encontrar a alguien con ese nombre,
pero hacia el fondo de la multitud, vio a una chica parcialmente oculta
por un nmero de personas que estaban demasiado ocupados
observando el hombre para fijarse en ella.
El miedo en sus ojos era claro y an ms lo era el hecho de que ella
era la chica que l buscaba.
Teniendo en cuenta que conozco a todos aqu por su nombre, le
puedo asegurar que no hay una Stephanie aqu. Si hay algo ms
Secndose la frente con la manga de su camisa, l neg con la
cabeza fuerte. Vi a esa perra correr hacia aqu.
Cometi el error de dar un paso hacia adelante, como si tuviera la
intencin de mover a Lauren fuera del camino, Alik tena su mano contra el
pecho del hombre, empujndolo hacia atrs unas cuantas pulgadas.
Empujando a Alik de regreso tambin quien apenas se movi una
pulgada, el hombre estaba claramente en el estado de nimo para una
pelea, aunque ahora tena que pelear con alguien de la misma fuerza.
Alik, quien sin duda le estaba recordando a Luka mientras se preparaba
para una pelea, estaba listo para lanzarse al hombre hasta que pasaron
dos cosas.
Uno, Lauren le orden no hacerlo, aunque slo sea por rescatarle por
atacar a un civil que tomara un montn de tiempo y atencin, aunque si
estuvieran siendo honestos, l realmente no tena que escucharla.
19

En segundo lugar, Mishca y Roman estaban justo detrs de ella,


ambos formidables a su manera, y si estuviera en el otro extremo de esa
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rabia sin explotar, definitivamente tendra miedo.


La mano de Mishca fue a la parte baja de su espalda primero, su
manera de decirle que l estaba manejando esto ahora. Poyti Vete.
A pesar de que saba de lo qu hara y cmo lo hara, todava no le
gustaba que ella viera.
Girando sobre sus talones, Lauren se dirigi de nuevo hacia la barra,
pero se detuvo, susurrando a Alik: Esa chica en la esquina, esa es la que
l buscaba.
Hizo un gesto con una inclinacin de su cabeza, y cuando l
examin la multitud por quien indic, asinti una vez.
No esperando por l, volvi a su asiento, agradecida por la cubierta
que la multitud proporcionaba a pesar de que estaba mejor ahora que
Mishca haba tomado el hombre beligerante de la entrada. Desde el
tiroteo una noche que nunca olvidar, l tuvo cuidado de mantener
los clubes lo ms limpio posible, sin embargo haba conseguido esta
situacin cuidada, Lauren probablemente no pensaba que quera saber.
Cuando Alik se acerc con la chica, golpe la barra con la mano
antes de desaparecer. Ella se qued all con rigidez, con los brazos
cruzados sobre el pecho, mirando continuamente por encima del hombro.
Ests a salvo por el momento. Christina, no?
Casi a regaadientes, ella asinti. Lo siento por esto, yo
Oh, no te disculpes. No fue tu culpa. De ningn modo. Puedo
ofrecerte algo?
Ella sacudi la cabeza con vehemencia, su cabello corto, de color
morado balancendose. No, gracias. Una amiga ma me est
recogiendo. El tipo grande en la puerta me dijo que poda sentarse hasta
que llegue aqu. Mis maletas estn todava all.
Lauren no poda imaginar qu tipo de lucha teniendo slo un novio
de verdad que pas a ser ahora su marido. Sin Stephanie tener que decir
nada, mientras frotaba las manos por sus brazos, el dobladillo de su camisa
se levant ligeramente, mostrando moretones oscuros. Slo poda imaginar
el resto de su aspecto.
Gracias susurr, mirando hacia Lauren. Por no
Por favor, no me las gracias por ello. Cualquiera lo habra hecho.
Pero vas a estar bien con tu amiga? l puede encontrarte all?
20

Lauren se senta como si estuviera invadiendo la privacidad de la


chica, pero quera ayudarla en todo lo que pudiera.
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No lo creo, pero no tengo muchas opciones, sabes? Me est


dejando quedarme hasta que pueda encontrar un trabajo y
Alguna vez ha sido una camarera?
Eh?
Camarera, cmo alguna vez has servido bebidas?
Pareca confundida, pero asinti. La mayora de mi vida de
secundaria, s, pero
Tenemos una vacante.
Su boca se abri, y estaba a punto de cerrarla de nuevo cuando
Mishca apareci de nuevo, su mano deslizndose por debajo de la cada
del cabello de Lauren, su pulgar rozando sobre la parte trasera su cuello. l
tenda a tener esa reaccin en la mayora de las mujeres. Pero no contaba
con Roman estando con l.
Quitando los ojos de l y mirando de regreso a Lauren, todava neg
con la cabeza. Eso es amable de su parte, pero
Mish, esta es Stephanie. Le ofrec una de las posiciones de
camarera VIP.
l mir entre ella y la chica, y luego le dijo algo a Roman en ruso,
quien no pareca contento por lo que sea que le cont. l dijo que no,
pero al final cedi, finalmente aceptando lo que Mishca le pedi.
Roman agarr una servilleta del conjunto de la barra superior,
sacando una pluma para garabatear algo.
Cul es tu nombre?
Eh, Christina?
Nombre completo.
Claramente Roman solo tena dos estados de nimo. Intenso y muy
intenso. Ni siquiera haba mirado a la chica desde que se acerc.
Christina Montana.
Le entreg esa servilleta. Ve a esa direccin de la prxima
semana. El martes. Diles que Roman Pavlov te envi, y se ocuparn de ti.
Entiendes?
Ella no poda hacer ms que asentir, sus ojos bordeando sobre cada
uno de ellos, probablemente tratando de averiguar quin demonios se
crea que eran, pero al ver la sonrisa tranquilizadora de Lauren, asinti una
vez.
21

Vas a estar a salvo por el momento. Mishca mir a Lauren.


Lista?
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S.
Mientras caminaban hacia fuera, Christina les dijo: Gracias.
Cuando estaban a cierta distancia, Mishca negaba con la cabeza,
con una sonrisa en los labios. Nunca puedo dejarte sola, verdad? Ni
siquiera por unos minutos.
No s lo que quieres decir, Mish. Slo estoy aceptando el papel
que me diste.

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Traducido por Liz de Rossi & Jul
Corregido por Alysse Volkov

L auren se levant antes que Mishca, el sonido de las cacerolas


golpeando en la cocina lo despertaron a l. Recogiendo su
Blackberry, escudri a travs de los pocos mensajes que tena,
rodando los ojos cuando Luka pregunto: Qu llevas puesto? Se
pregunt por qu estaba levantada tan temprano y no obstante en la
cocina, pero dado que l estaba solo, se levant y cambi sus billetes de
avin, ya que haba hecho las reservaciones para estar en el hotel la
noche anterior.
Dejando a su telfono en la mesilla de noche, se dirigi al cuarto de
bao, para despejarse antes de lavar su cara, sus pensamientos ya la
deriva sobre que necesitaba hacer antes de salir del estado. El proceso
pas sorprendentemente rpido, especialmente porque era de ltimo
minuto, pero siempre se basaba en eso, a veces era una ventaja tener su
apellido.
Al salir de la habitacin, Mishca slo poda ver la espalda de Lauren
mientras permaneca de pie delante de la estufa, con los brazos en
movimiento aunque no poda ver lo que haca. Tom asiento en la barra, y
la mir por un rato, una pequea y contenida sonrisa apareci en su rostro.
Nunca lo esper, no poda decir que realmente quisiera esto, pero ahora
que lo tena, lo amaba.
La normalidad o al menos lo ms cercano que nunca pudiera
tener. Desde el momento en que se haba convertido en una parte integral
de Bratva, nunca espero tener una esposa, o incluso preocuparse lo
suficiente por otro tipo de persona para hacer esto.
23

Pero aqu permaneca de pie, a travs del caos que era su vida, y no
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poda imaginar su vida sin ella.


Qu ests haciendo?
Ella se sorprendi, saltando ligeramente antes de mirarlo por encima
del hombro, con esptula en la mano. Se gir por unos segundos y se dio la
vuelta, para voltear cuidadosamente la tortilla, como si pudiera
adivinar, la mezcla en la sartn.
Tu desayuno, obviamente. Incluso cuando a propsito me levanto
dos horas antes, todava ests despierto casi al amanecer antes de que
pueda terminar.
Sonri. Has estado haciendo esto durante dos horas?
Hizo un ruido, respondiendo no directamente a su pregunta, sus ojos
bordeando a la papelera en la esquina. No dudaba de que si miraba,
habra un par de intentos fallidos de sus huevos.
Meti la mano en uno de los armarios de las inmediaciones, sac un
plato y lo coloc en el mostrador. Mientras pona la comida slo para l
segn pareca, organiz de los cubiertos, se pregunt por qu estaba
pasando por este problema.
No era ningn secreto que no era muy buena en una cocina no
porque le importara mucho, pero tena que preguntarse acerca de sus
motivos ahora.
Coloc el plato frente a l, ella segua de pie, sonriendo con orgullo
mientras hacia un gesto de inclinacin de su cabeza para que comiera.
Aunque Mishca cogi el cuchillo y el tenedor, en realidad no hizo ningn
movimiento para cortar la tortilla. A decir verdad, estaba consiguiendo el
valor suficiente para hacerlo.
Te amo. Trat en su lugar, tratando de retroceder su oferta.
Pero no estoy seguro de esto.
No pareca decepcionada por su declaracin, slo se ri en su lugar.
No es como si te fuera a envenenar, Mish. Lo juro. Incluso me dieron
lecciones.
Mientras hablaba, finalmente cort un pedazo pequeo, pinchando
con el tenedor. Oh? Nunca me dijiste sobre esto.
Estaba casi en su boca cuando ella contest: S... bueno, fue con
Luka.
Esta vez, puso el tenedor en el plato y lo empuj.
Neg riendo, tratando de explicar. Te sorprenderas. Luka en
24

realidad es un gran cocinero.


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No tengo ninguna prueba viable de eso.


Pero t confas en m y eso debe ser suficiente.
Trat de mantener la mirada de desprecio en la cara, pero no saba
si tena xito mientras empujaba el plato de regreso hacia l. A lo que
finalmente tomaba su primer bocado, pens que haba peores maneras
de salir.
Hay algunas cosas acerca de las que quiero hablar contigo
mientras ests aqu.
Es por eso que me ests tratando de suavizar el golpe?
pregunt, masticando lentamente, sorprendido de que realmente le
gustara.
Con una sonrisa de satisfaccin, le dio la espalda, agarrando un
sobre de grandes dimensiones. Me abstendr de decir te lo dije.
Con un encogimiento de hombros y apuntando con su tenedor a lo
que tena en la mano, le pregunt: Qu es eso?
Perdi su sonrisa, la ansiedad sustituyendo la felicidad en sus ojos. Lo
coloc boca arriba entre ellos, ley el membrete. Universidad de Nueva
York: Escuela de Medicina. Fue esa a la que hace tanto tiempo aplic?
Despus de su aplicacin inicial, se haba ido para dos entrevistas por
separado, y ahora este sobre tena la decisin final.
Puso su mano sobre ello cuando las manos de ella se apoyaron el
sobre impidiendo moverlo. Qu si no soy aceptada?
Lauren
Quiero decir, mis calificaciones eran buenas, no? Pens que las
entrevistas fueron bien, pero nunca se sabe.
Lauren. Nunca sabrs hasta que lo abras.
Asinti y retir la mano, pero no trat de tomar el sobre. Se vea tan
preocupada que no se molest en preguntarle si estaba lista simplemente
lo recogi y lo abri, sacando los documentos que haban dentro.
Parpadea una vez para s, dos veces para no.
Tratando de no sonrerle, sus ojos recorrieron las primeras lneas, ya
sabiendo la respuesta tan pronto como la ley. Toda su cara cay mientras
ella esperaba que l respondiera, pero cuando sonrea, guindole un ojo
en lo que se deslizaba los papeles en direccin a ella, se ilumin,
arrebatndoselos mientras lo miraba ella misma, girando en un crculo.
Un paso ms cerca entonces, s?
25

Dio la vuelta a su lado, sin dejar de sonrer. Absolutamente. Estoy


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un paso ms cerca de convertirme en tu doctora mafiosa, una vez que me


grade.
Mishca la fulmin con la mirada mientras ella se echaba a rer. No
veo cmo eso es gracioso.
Eso es porque tienes un sentido del humor muy seco. Luka se
habra redo.
Rodando los ojos, volvi a su desayuno. Esto se debe a que es un
idiota. Qu ms necesitas hablar conmigo?
Ahora, mientras se meti un mechn de cabello detrs de la oreja,
rompiendo el contacto visual con l, saba que era algo que nada tena
que ver con su escuela.
Recuerdas que estabas pensando en introducir a Klaus? Bueno,
yo como que lo pregunt ayer?
Hablamos sobre esto, Lauren.
Lo s, lo s. Te mantendr informado de las decisiones que tomo,
pero no voy a participar.
A pesar de que quera estar molesto con ella, la forma en que
hablaba con un acento ruso terribles disminuye algo de esa frustracin.
Exactamente.
Pero tendras que convencerlo.
Y
Y?
Conociendo a Niklaus, probablemente tenga condiciones.
Se frot la parte posterior de su cuello, alejando la mirada. Tal vez
unas cuantas.
Por supuesto que las tendra. Nmbralas.
Quiere pelear.
Sus cejas se fruncieron mientras ella volte su cara hacia l. No
entiendo.
Contigo. Quiere pelear contigo. Si l gana, t le pagas tres veces
su salario actual, pero si t ganas, comenzar a llamarte por tu nombre y
trabajara en reparar la relacin contigo, pero independientemente del
resultado, el plan de reparar la relacin sigue en pie.
Sabes cul es su salario actual? pregunt Mishca secamente,
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sabiendo que ella ms que probable que no lo haca, de lo contrario no
podra haber accedido a sus trminos.
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Hizo una mueca. Estoy asumiendo un nmero bastante grande?


Se ri sin humor. No tienes ni idea procedi antes que su cara lo
hiciera, pero gracias por tu ayuda, aunque creo que esto debera ser tu
ltimo acuerdo con un mercenario.
Estrope tus planes?
Incluso si lo hubiera hecho no le dira, no cuando eso introdujera a
Klaus. Aunque l no quera ella intercediera por el tampoco, Mishca saba
que cuando se trataba de los dems, ella no se acercaba a ellos sin ir a l
primero.
Por supuesto que no. Es posible que me hayas hecho un favor.
Conociendo a Niklaus, nunca habra aceptado si no fuera por ti.
Frunci el ceo mientras lo segua de nuevo a su dormitorio,
haciendo una parada en el armario para que se vistiera.
Pero no haba ninguna garanta de que hubiera dicho que s
porque le pregunt. Le gusto tanto como t.
La diferencia es Mishca comenz a abotonarse la parte
delantera de su camisa, tratando de alcanzar un lazo negro una vez que
termin. Le recuerdo a Sarah. Todava le recuerdo a alguien que odia.
Se qued en silencio mientras terminaba de vestirse. Cuando todava
permaneca en silencio, una vez que se encogi de hombros en su
chaqueta l la mir.
T sabas que le preguntara al respecto, no? Sus ojos se
estrecharon sobre l, y a pesar del hecho de que saba que estara molesta
por su confesin, l opt por decir la verdad.
S.
Cruzando sus brazos. As que te aprovechaste de su debilidad
para conseguir lo que queras?
No con esas palabras.
Alzando las manos, Lauren se burl. Si se supone que debes estar
reparando puentes, o cualquiera que sea el infierno que ustedes dos estn
haciendo, no deberas ser ms honesto? Slo voy a asumir, si Klaus es algo
como t, odiaras a quien te hizo eso.
Lauren sacudi sus manos lejos mientras trataba de anudar la
corbata, terminando por l y acomodndola en su lugar. Despus de que
termin, desliz las manos sobre su pecho, envolviendo sus brazos
alrededor de su cintura.
27

Es cierto, pero tienes que entender que t eres una debilidad ma,
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y aunque no me arrepiento sobre nosotros, la nica manera en que


duermo en la noche es sabiendo que ests a salvo. Voy a hacer cualquier
cosa para asegurarme de que permanezcas de esa manera entiendes?
La tensin se dren de su cuerpo, incluso mientras sacudi la cabeza
con tristeza. Lo s, Mish.
l levant su mano, presionando sus labios en sus nudillos durante
varios segundos antes de pasar su beso a los labios, tomndose su tiempo,
saboreando el momento, asegurndose transmitir exactamente como se
senta.
Adems continu despus de apartarse. Probablemente me lo
agradecer ya que este movimiento lo har ms local.
Con el ceo fruncido, le pregunt: Por qu importa eso?
La mujer. Reagan.
Jess, Mish. Debo siquiera preguntar cmo sabes de alguien a
quien podra estar hablndole?
Pase lo que pase en esta ciudad, ms que probablemente voy a
saberlo.
Sacudiendo la cabeza, lo bes en la mejilla. Vas a tener cuidado
hoy, verdad?
Claro.
Ven a casa por m, Mish.
Esas palabras eran tan parte de su rutina como arreglar su corbata,
pero no importa cuntas veces ocurriera, estaba agradecido a
escucharlas.
Siempre lo har. Le dio otro beso rpido. Gracias por el
desayuno.
Claro. Tal vez me dejes cocinar para ti ms a menudo?
Sonri, dirigindose hacia el ascensor. S puede ser.

Desde que Mishca desapareca la mayor parte del da, Lauren tena
que matar el tiempo antes de ser destinada a salir de compras con Alex y
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Amber por algo que ponerse para la boda de Susan. Fue bastante tiempo
desde que vio por ltima vez a su amiga, y definitivamente quera ponerse
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al da, pero estaba ms preocupada por Alex y no slo por lo que pas el
da anterior. Por lo general, Alex estaba mucho alrededor, aunque slo
fuera para pasar el rato, pero desde el juicio, Lauren podra contar con
una mano el nmero de veces que Alex haba estado por ah.
Y la mayora de esos tiempos eran slo porque Luka tambin se
encontraba all.
Lauren esperaba al menos hablar con ella, ver si haba algo que
pudiera hacer para ayudar aunque dudaba que hubiera dado con lo
que se supone que la molestaba, Lauren no sera capaz de ayudar de
todos modos, pero quera calibrar si Mishca debera o no hablar con ella.
Lauren saba lo que se necesitaba como para dejar que las heridas se
infectaran, y que no quera eso para Alex.
Lavar los platos era algo que haca Mishca, Lauren sali
directamente de la cocina, yndose a tomar una ducha al lado. En el
momento en que termin, y estaba vestida, ya no se encontraba sola en el
apartamento. Dado que en realidad no se poda llegar al tico sin una
llave especial, saba que era Alex o incluso Luka, ya que ambos posean
una llave.
Amber tambin estaba fuera, Lauren se dio cuenta cuando sali de
la habitacin, pero haba una tensin notable entre Luka y Alex que
estaban sentados en los extremos opuestos del sof. Cuanto ms adentro
caminaba, ms curiosidad senta.
Todo est bien?
Amber volvi a mirarla con los ojos abiertos, y fue bastante fcil para
Lauren leer la pregunta que no le hizo en voz alta.
Qu demonios pas con ellos?
Con sus ojos protegidos por un par de gafas, Alex puso una tensa
sonrisa, asintiendo una vez, volviendo de nuevo al telfono sobre el que
haba estado escribiendo. Luka, que se pas una mano por el cabello
hmedo, la mir, murmurando algo entre dientes.
Volviendo su atencin hacia ella, sonri por encima de Amber.
Creo que dej una camisa en su casa
Por qu estaras en su casa?
Amber, obviamente, lleg a su propia conclusin de por qu
actuaban extrao alrededor del otro, trat de explicar. Eso no fue
Al menos puedo entender por qu te acostaste con ella, a menos
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que
Poshyol ty' Vete a la mierda.
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Lauren, se movi para sentarse al lado de Amber, parpade cuando


escuch la maldicin. No crea haber odo a Luka maldecir a Alex de esa
manera.
Ladeando la cabeza hacia un lado, con una sonrisa que creca
cada vez ms, Alex pregunto: Sensible acerca de tu puta, Luka?
Quin follo no te concierne.
Lo mismo digo.
Si Lauren tuviera que adivinar, pareca que estaba a punto de
hacerle dao, pero antes de que pudiera escalar a ese punto, interrumpi.
Pens que hoy estaras con Mish.
Mir a Lauren, con una expresin indescifrable, antes de que sus
cortaran de nuevo en Alex, el fuego avivndose en ellos. Una jodida
larga historia. Traer el auto.
Se puso de pie, sali sin mirar hacia atrs. Alex se dirigi hacia el
bao de la sala en la direccin opuesta. Mientras el ascensor son para
Luka, se cerr la puerta del bao.
As que sucede esto a menudo? pregunt Amber.
Normalmente, es mucho ms civil. Ellos tienen una especie de
cosa
Riendo suavemente, neg con la cabeza. S, puedo ver eso. Son
todos tus rusos tan intensos? Voy a tener que reconsiderar mi poltica de no
salir con chicos que estn involucrados en cosas ilegales.
Si te refieres a territoriales, entonces s, tal vez, aunque no puedo
decir con certeza acerca de alguien adems aparte de Mish y Luka. Alik
parece estar muy bien, me recuerda un poco Luka si te gusta todo el
asunto rubio.
No, yo estaba
O Klaus.
Cualquiera que fuera la protesta que haba estado a punto de decir
antes de que Lauren la interrumpiera fue olvidada mientras su cara se
arrug. En primer lugar, que asco. Eso sera como salir con Mish, y
mientras que l es agradable a la vista y todo, solo no. En segundo lugar,
no quiero al gemelo malvado. Me asusta.
En realidad, haba sido por casualidad que incluso se reuniera Amber
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con Klaus. Ella vino un da, slo para pasar el rato ya que tena un libre de
la galera la que trabajaba. Mientras Lauren y Mishca haban estado
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retrasados, Klaus decidi irrumpir en su casa, un pasatiempo suyo haba


dicho y se relaj hasta que llegaron. Amber, pensando que era Mishca
por supuesto, se puso en marcha inmediatamente en una conversacin
con l, sin darse cuenta de que no haba tenido ni idea de lo que
hablaban, o incluso quin era en realidad. Una vez que llegaron, sin
embargo, su reaccin no tena precio.
Lauren se encogi de hombros. Eso es un no para Alik y Klaus. Luka,
aunque nunca lo admitir, tiene su cosa con Alex
Por no hablar de que probablemente se deshara de mi si alguna
vez hiciera un movimiento con l.
Oh! dijo Lauren con un chasquido de sus dedos, recordando de
repente. Klaus tiene un amigo. Irlands, creo, y su nombre es
Ests tratando de emparejarme? pregunt Amber
interrumpindola.
Riendo, levant sus manos. Slo te doy algunas opciones ms si
decides saltar de nuevo por ah.
Desde su ruptura con su novio, Rob, con el que haba salido incluso
durante ms tiempo del que Lauren la conoca, Amber se qued sola,
aunque Rob estaba viviendo felizmente su vida con su prima de todas las
personas. No es que Lauren fuera una experta ni nada, pero pensaba que
desde haca mucho tiempo Amber debi dejar ir a Rob y seguir adelante.
Sin ofender al gemelo malvado, o su amigo, pero la idea de salir
con un mercenario me asusta. No me dices que incluso tienen ms
enemigos que tu marido? S, no gracias. Ahora bien, si hemos terminado de
hablar de mi inexistente vida amorosa, hay que ponerse en marcha para
que podamos hacer compras para tu viaje.
Para el momento en que Alex volvi a salir del cuarto de bao y
todos estaban en el auto de cara a la ciudad hacia la boutique que
Lauren haba escogido, el estado de nimo se haba aclarado
considerablemente, aunque era bastante claro que Luka y Alex ahora se
ignoraban mutuamente.
Llegaron a la tienda, Luka fue a estacionarse cuando son el
telfono de Lauren. Casi al mismo tiempo que el telfono de Amber
sonaba.
Hola mam dijo Lauren alegremente una vez que contest.
Hola cario, cmo ests?
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Sonriendo, sigui a Amber y Alex a la tienda. Bien como siempre,


comprando un vestido para tu gran da.
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En ese momento, la voz de Susan se suaviz. Me alegro de que


ustedes puedan hacerlo.
Por supuesto. Mish se asegur de que lo hiciramos.
Lo interesante fue, que Susan no haba querido preguntar por
consideracin a Mishca, sabiendo qu y quin era l, y que puede que
hubiera sido difcil para ellos que asistieran sobre todo desde que no
dejara que ella volara sola. Slo hizo falta una llamada telefnica de Ross
con un solo mandamiento: Trae tu trasero aqu. y Mishca haba hecho
la reserva. No importaba qu tan brusco Ross fuera con Mishca, nunca se
ofendi.
Era slo una de las ventajas de estar casado, haba dicho Mishca.
Por cunto tiempo se quedarn? Siento que no te he visto.
Se haba sentido de esa manera. Al menos un par de das, pero
tengo mucho que decirte cuando llegue all.
Bien, no puedo esperar para escucharlo. Bueno, llamaba para
confirmar la llegada. Los ver a los dos maana.
Est bien. Te amo mam, y dile a Ross que tambin lo amo.
Te amo demasiado y lo har.
Amber y Alex ya se perdieron entre el mar de gente en la tienda.
Como Luka no estaba lejos detrs de ella, Lauren se limit a esperar por l.
Quieres mi opinin sincera? pregunt Lauren ya que estaban
solos por el momento.
No.
Decidi que le dira de todas maneras a pesar de su estado de
nimo sombro, sigui: No creo que en realidad que Mish te matara si
tienes algo con una persona en particular que est cerca de l.
Deja eso, Lauren.
Solo estoy diciendo
Jodido Jesucristo. Djalo. Si quisiera tu consejo, lo habra pedido.
Deja de tratar de arreglar las mierdas cuando debera estar preocupada
por ti misma.
Hace seis meses, podra haber comenzado a desgarrarse por eso,
pero ahora ella slo mir a Luka. No suceder de nuevo.
Apartndose de l, Lauren se dirigi hacia el departamento de
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zapatos, sabiendo que era ms que probable donde las encontrara. Luka
fue justo en algunos aspectos, que trataban de arreglar lo que pasaba
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entre l y Alex. Quera que fueran felices, tan felices como lo era con
Mishca, pero era bastante clara su actitud de que todo lo que entre ellos
se rompa, tendran que arreglarlo ellos mismos.
Efectivamente, Alex y Amber estaban ocupadas probndose
zapatos cuando Lauren se acerc. Forzando una sonrisa, Lauren hizo lo
que vino a hacer, y para el final del da, haba ms de una persona
ignorando al sicario.

Despus de reunirse con Roman en Green Hill para finalizar sus planes
para el saln, Mishca todava tena un largo da de conducir alrededor de
los condados vecinos, comprobando sus hombres y el trabajo que
necesitaba ser hecho. El negocio estaba lejos de ser perfecto y pasara un
tiempo antes de que incluso fuera cerrado, pero poda decir que las cosas
estaban mucho mejor de lo que haba previsto. Incluso los hombres por le
responda estaban impresionados, y eso era una cosa difcil de lograr.
No hizo dao, sin embargo, era justo con los hombres bajo su mando.
Se hizo bastante claro que el mejor trabajo hecho ese que no inclua
hacer cumplir sus reglas, era ms probable que recibiras un bono.
El dinero siempre era un gran motivador.
Cientos de hombres respondieron a l ahora que estaba en la parte
superior, y eso no inclua el nmero de trabajadores que tena en sus
clubes, y, sin embargo, slo exista una persona que estaba
desesperadamente cerca de ser estrangulado.
Mishca se situ detrs de la silla en su oficina y casi poda sentir sus
manos envueltas alrededor de la garganta de su sicario, pero porque
saba que Lauren tomara la muerte de Luka mal, mantuvo sus dedos
donde estaban, los nudillos ya blancos con la fuerza de su agarre.
Luka comenz con los dientes apretados, tratando de forzar
eliminar su molestia, deseando por una vez que Luka hara lo que le pidi,
sin tener que hacer una broma de eso. Esto es serio.
Desde esa noche en la habitacin del motel, y Mishca haba
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asumido el cargo de Pakhan, Mishca haba visto menos a su sicario, y si


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estuviera siendo honesto, fue en parte debido a su resentimiento


albergado por lo que haba hecho, pero sobre todo porque l estaba
totalmente demasiado ocupado.
Pero con el cambio en el poder, Mishca no tena muchas personas
de sobra que l confiara implcitamente y Luka slo haba estado
haciendo su trabajo despus de todo. Algunos se preguntaban cmo
poda confiar en Luka sin saber una sola cosa sobre l, y si estuviera en el
exterior mirando hacia adentro, Mishca se preguntara lo mismo, pero Luka
nunca le haba hecho dudar. Nunca. Presenci y escuch lo suficiente de
mierda sangrienta que Luka haba hecho que no caba duda de que l
era quien deca ser.
Eso no significaba que Mishca no tena la inclinacin de investigarlo
ahora, despus de todo lo que sucedi. Slo que no haba llegado a
hacerlo todava.
Serio? Esto es serio. Muy serio acord Luka, sacudiendo la
cabeza con vehemencia. Me asegurar que nada se vaya a la mierda
mientras ests fuera estrangulando al dragn.
Pellizcando el puente de su nariz entre el pulgar y el ndice, Mishca
cerr los ojos. Luka
Sazonando a la gallina?
Fuera.
Luka puso mala cara como si hubiera estado esperando decir ms.
Una cosa ms.
Se volvi mientras Mishca rode su escritorio, rodando hacia arriba su
manga. Las cejas de Luka subieron mientras observaba con fascinacin a
lo Mishca podra hacer a continuacin. Pero Mishca no dijo nada, slo
lanz su puo, conectando con la nariz de Luka.
Su cabeza golpe hacia atrs, sus manos de inmediato viniendo a la
punta de su nariz, una risa sorprendida derrama fuera de l. Dejando caer
las manos, sangre chorreando de su cara, se limpi con el dorso de la
mano.
Sonriendo, dijo: Golpeas como una perra.
En este punto, incluso Mishca estaba sonriendo. No vuelvas a
romper mi dedo otra vez.
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Traducido por Jul & Lipi-Lipi
Corregido por Alysse Volkov

F ue organizado el caos a la maana siguiente mientras se


preparaban para salir, con ganas de llegar al aeropuerto
temprano. Algunos de los hombres que trajo Mishca, Lauren
nunca los haba visto antes, pero l se asegur de que se quedaran cerca
del ascensor y no se aventuran ms lejos en el apartamento. Mientras
termin la ltima de sus rondas caminando por el lugar asegurndose de
que todo estaba seguro, Lauren lo esperaba, en el telfono con Susan,
hacindole saber a qu hora se supona que deban estar llegando.
Mishca pas un conjunto de llaves a Luka y dijo: Mantn las cosas
funcionando sin problemas.
S, est bien.
Hizo un gesto para que entraran en el ascensor, tirando Lauren a su
lado mientras uno de ellos presion el botn para bajar. Haba un nmero
de personas en el vestbulo, pero al ver la seguridad de Mishca, se
movieron hacia un lado, con miradas sorprendidas.
Luka fue a la parte trasera, trayendo el auto mientras esperaban
afuera. Mishca escaneaba la calle, no muy sorprendido por el auto
camuflado que estaba estacionado a unas cuadras. Saba que estaba
bajo un microscopio, por lo que siempre se asegur de prestar especial
atencin a cundo y cmo llevaba a cabo sus negocios.
Una vez Luka lleg, salt fuera, acercndose a la camioneta para
colocar su equipaje. Cogi la bolsa que Lauren sostena, pero sonri
forzadamente, mientras la sopesaba por s misma, sin mirarlo a los ojos
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cuando dijo: Tengo eso.


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Lauren era agradable, ms que lo necesitaba estar en el mundo en


que vivan, y Mishca nunca haba visto tratar a Luka con nada menos que
el afecto fraternal. Ahora? Pareca que ni siquiera quera estar cerca de
l.
Mishca mir entre los dos, tratando de descifrar cul era el
problema, pero en el momento que pregunt, Lauren sonri con un
movimiento de su cabeza, y Luka no se molest con una respuesta en
absoluto. Una vez que Lauren estaba a su lado en la parte posterior de la
Range Rover, y Luka maniobraba en el trfico de la maana, Mishca mir
a Lauren.
Que hizo?
Estaba claro que era definitivamente algo, la conoca demasiado
bien para pensar de otro modo, incluso mientras continuaba negndolo.
Haciendo caso omiso de eso, le pregunt: Necesito hablar con
l?
Est bien, Mish. Lo tengo bajo control.
Se qued en silencio de nuevo mientras sacaba su telfono, absorta
en lo que buscaba a travs de su telfono. l la dej, necesitaba enviar
algunos mensajes de ltima hora a algunos de sus hombres que no
estaban en la necesidad de saber acerca l dejando de la ciudad.
Mientras que slo iban a estar en Michigan durante un par de das,
su plan para llevarlos a Cerdea iba a ser un poco ms largo, all. Le
hubiera gustado quedarse por ms tiempo, pero en la actualidad, no
poda permitirse el lujo de dejar que sus empresas desatendida durante
tanto tiempo.
Incluso antes de convertirse en Pakhan siempre haba enemigos
flotando, esperando el momento en que cometiera un error para que
pudieran robar territorio de l, o invadieran sus contactos de negocios,
pero Mishca no haba llegado tan lejos por cometer errores, y siempre y
cuando tuviera aliados, podra estar bien.
Pero Lauren no necesitaba saber nada de eso. Cuando accedi a
este viaje, le haba prometido que iba a hacer lo ms normal para ella, y
Susan, tanto como pudiera. Conoca los lazos que unan su familia con
ellos, y que no quera interrumpir su vida trayendo recuerdos de lo que su
familia haba causado.
l accedi a no tener cola de seguridad mientras estaban con su
madre y Ross, pero aunque era desconocido para ella, tena unas pocas
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personas que estaran reunindose a ellos en Cerdea. Aunque no hizo


nada de importancia pasara mientras ellos estaban all, preferira prevenir
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que lamentar.
El aeropuerto Internacional John F. Kennedy qued a la vista,
cuando se detuvieron junto a la acera, Luka puso luces intermitentes
mientras sala. Mishca sali despus, extendiendo su mano a Lauren para
que saliera.
Tom poco tiempo para que Luka descargara su equipaje, pero
antes de que se fueran a entrar en el aeropuerto, Luka los detuvo.
Oye?
Lauren mir a Luka, siempre paciente a pesar de que todava
pareca reacia a hablar con l. Luka se volvi hacia el auto, alcanzado a
travs del asiento delantero, agarrando la pequea planta de la que
Mishca haba preguntado.
Se vea tan confundida como Mishca se senta mientras Luka se lo
entreg a ella con una expresin esperanzada, hundiendo sus manos en
los bolsillos mientras se meca sobre los talones.
Qu es esto? pregunt, dndole la vuelta en sus manos,
pasando su dedo sobre una de las hojas.
Una rama de olivo.
Esto no significaba nada para Mishca, pero lo que sea que el secreto
significa se mantuvo para los dos, esto hizo que Lauren sonriera
lentamente, y cualquiera que sea la tensin que haba sido coherente
entre ellos desapareci en ese momento.
Se acerc a l, envolvindolo en sus brazos, levantndose para
besar su mejilla. Le susurr algo al odo, y l murmur una respuesta,
ninguna de los cuales Mishca poda or, pero lo que sea que fue dicho hizo
a Lauren asentir y sonrer de nuevo.
Deberamos irnos la llam Mishca.
Luka cerr la cajuela, movindose a abrazar Mishca tambin,
detenindose cuando Mishca lo fulmin con la mirada. No te preocupes,
jefe. Voy a mantener el fuerte.
Mientras se diriga a la parte trasera del auto hacia el asiento del
conductor, Mishca le grit: Cuida de Alex
Sus manos flexionadas en puos a los costados, pero por una vez, el
sicario no dio una respuesta.
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Fiel a la palabra de Mishca, no se senta como si estuvieran


conectados a un sindicato mafia rusa una vez que estaban solos en el
aeropuerto. En realidad, haba sido su idea ir en un vuelo comercial en
lugar de tomar un avin privado. En el aeropuerto lleno de gente, mientras
esperaban a ser llamado, se sentaron en un rincn relativamente apartado
junto a un toma corriente, el iPad de Lauren se cargaba, sus piernas
arrojadas sobre l an con el espacio relativamente pequeo que se
encontraban.
No pens mucho de lo que sera ir en un viaje como una pareja
casada normal cuando se reserv este, pero ahora que este era solo de
ellos, no hay telfonos de llamada constantes, ropa casual, y cero
seguridad, le gustaba esta idea cada vez ms.
Tienes hambre? pregunt mirndola.
Slo algo de beber.
Fcilmente se puso de pie, caminando a travs de la habitacin a
una hilera de mquinas expendedoras. Antes, no haba sido una gran
sorpresa que Mishca atrajera la atencin dondequiera que fuera, pero
ahora era difcil para Lauren no darse cuenta de las miradas, sin duda, de
reojo debido a la prensa que cubri Mishca aunque breve, juicio.
Mishca estaba acostumbrado a ello, haba crecido en esta vida,
despus de todo, pero ella no, y eso a menudo la molestaba cuando vea
eso. Tal vez fue el juicio que vio en sus ojos lo que no le gustaba.
Regres segundos despus, dos Gatorade en la mano, reclamando
su asiento a su lado. Qu es esa mirada?
Lauren tom su tiempo para quitar el tapn, tomando un largo sorbo
de su bebida antes de finalmente de responder. Te has preguntado
alguna vez lo que la gente piensa de ti?
Frunci el ceo, dejando su bebida de lado para que ella pudiera
descansar sus manos en su pierna derecha, masajeando suavemente con
su rodilla los msculos. Qu quieres decir?
Desde el juicio, no has notado las miradas?
Hizo un gesto hacia delante de ellos, donde algunas de las personas
estaban todava de vez en cuando mirando por encima de ellos. Cuando
se dieron cuenta de Lauren observndolos, rpidamente evitaron sus ojos.
38
No importan. Si t estuvieras mirndome de esa manera, entonces
me importara.
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Lauren se qued en silencio, volviendo a su libro, aunque era difcil


concentrarse en las palabras. Casi media hora pas antes de que una
mujer anunciara por el intercomunicador la llamada a su puerta.
Mishca carg sus equipaje de mano, incluso las llevndolas l mismo.
La primera clase era significativamente diferente a clase turista. Los
asistentes de vuelo eran ms amigables, por no hablar de las
comodidades y ventajas que vienen con ello. Los asientos eran amplios, y
haba ms que suficiente espacio para reclinar los asientos atrs sin
molestar a nadie.
Lauren entr en su primera fila, Mishca tom el asiento ms cercano
al pasillo. Al abrir su correo electrnico, en la pantalla de su ordenador
porttil, sta ilumin su rostro, Lauren se asom a ver lo que haca.
En el correo electrnico que lea por encima, haba un conjunto de
fotos adjuntas, y aunque ella no tendra la oportunidad de leerlo, abri los
archivos adjuntos.
Qu es eso? pregunt, mirando hacia el interior vaco de lo que
pareca un bar.
Al menos, eso es lo que pensaba que era. Exista una seccin de la
pared que tena estantes construido en l. Le recordaba a un bar
clandestino de la dcada de 1920: pisos de madera oscura, paredes de
ladrillo, la iluminacin de la vendimia a lo largo de los techos.
El lugar donde Roman est pensando en abrir su negocio.
Nunca me explicaste por qu Roman vena a ti con esto. Pens
que habas dicho que l no te responde?
A veces todava era extrao para ella pensar en l como el hijo
bastardo, como se haba presentado a Lauren en la cena de ensayo
hace varios meses. Haba sido un poco chocante aprender que Viktor
tena hijos y mucho menos a Alex, pero eso no fue una gran sorpresa ya
que Lauren conoca muy poco de l, adems del hecho de que era una
muy mala persona.
Sonri sin mirarla. En los trminos ms sencillos, estamos formando
una especie de alianza. Mientras Green Hill es su propio lugar, sigue siendo
bastante cerca de Brooklyn. Para mantener la paz, me ofreci un trato que
no poda rechazar.
La mano de ella vag sobre su espalda donde saba que la cruz
descansaba. Tena curiosidad de saber ms, pero saba que no importa si
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preguntaba ms, l encontrara una manera de evadir dar una respuesta.


Se senta realmente sorprendida de que no haba obtenido tanta
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informacin de esto con l.


No va a ser nada demasiado peligroso, verdad? Tena que
preguntar.
Mishca suspir, sacudiendo la cabeza. Es complicado, pero si ests
preocupada de que nos va a afectar, no lo har.
Est bien. Se inclin, besando su mejilla, sintiendo su movimiento
por debajo de sus labios mientras l sonrea. Gracias por esto, por cierto.
Cualquier cosa por ti. Su sonrisa se fue desde lo ldico a
traviesa. Adems, estoy seguro de Ross va a estar encantado de verme.

Fue un vuelo relativamente corto desde Nueva York a Michigan, y


una espera an de menos tiempo para recoger el auto de alquiler.
No.
Ni siquiera me das la oportunidad de preguntar se quej Lauren,
agarrando el brazo de Mishca antes de que pudiera dar un paso ms.
Tcnicamente, estamos de vacaciones y merezco esto. Adems, conozco
la zona mejor que t y podemos llegar all ms rpido.
Te amo. Sabes eso, pero me gustara amarte por una eternidad, no
slo por ahora.
Rod los ojos aunque sus palabras la tocaron. Si es importante
tanto para ti, voy a conducir lento.
Mishca suspir largo y profundo, no queriendo estar de acuerdo,
pero sabiendo que finalmente se derrumbara si le activaba esos hermosos
ojos dorados a l. De mala gana, le lanz las llaves, tratando de no
parecer asustado cuando se meti en el asiento del copiloto y se abroch
el cinturn. Una vez que estuvo dentro, se acerc, con la mano para
acariciar alrededor de su muslo, pero ella suspir y retir suavemente su
mano.
No puedo conducir contigo haciendo eso, Mish.
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l hizo una mueca. Probablemente es lo mejor.
No te preocupes, Mish. Te amo demasiado como para matarte.
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Crea eso, pero an as no pudo evitar sentarse con la espalda recta


cuando arrancaron. Aunque se ri de l, Lauren no era tan mal
conductora a pesar de su necesidad constante de conducir por encima
del lmite de velocidad.
Otra hora en el auto y finalmente pasaron el cartel de bienvenida a
su ciudad natal.
La forma en que se relaj en el asiento, su sonrisa suave y contenida,
le hizo a l ms feliz de lo que podra expresar, contento de que poda
darle esto a ella. Recordaba la manera en que lo mir cuando le pregunt
de ellos viniendo a la ciudad despus de la boda. Ella haba estado
renuente, porque no quera ponerlo en la posicin de negar su peticin,
pero lo saba, slo de ver su cara aquel da que no importaba lo que le
pidiera, incluso si fuera prcticamente imposible de conseguir, se lo dara.
Nunca podra imaginar negarle nada a ella.
Mirando por la ventana, trat de ver esta ciudad como ella le haba
descrito. Era pequea, sin duda, y estaba tan acostumbrado a la cadena
constante de personas en Nueva York, que era casi desconcertante ver las
calles vacas y slo personas ocasionales en la acera.
Hicieron un giro a la izquierda en la calle principal, entrando en un
barrio residencial y no poda dejar de notar la forma en que sus ojos
bordearon entre la carretera y una casa que se acercaba rpidamente.
Saba, sin que tuviera que decirlo, que esa era su casa de la infancia, y el
lugar donde todo haba sucedido.
Publicado en el patio era una seal en venta, uno que, aunque
probablemente no sea la misma, haba estado puesto en ese patio
durante el tiempo que Lauren se fue, por lo que le dijo una vez. El tiempo
cambi las cosas, recuerdos deformados, pero por la expresin en la cara
de Lauren, esta casa era como siempre haba sido.
Aunque ella le haba dicho que no, l le tom la mano, entrelazando
sus dedos.
Se estacion a un costado de la acera, acortando el motor cuando
se gir hacia l. Quiero entrar.
Lauren.
Slo para ver
Mishca suspir, y finalmente accedi.
Caminaron hacia el porche y la miraba sin hablar mientras se acerc
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a un lugar que, evidentemente, conoca bien, pasando los dedos sobre
una escultura que todava estaba all.
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Perdname!
Lauren salt, girando para mirar a la mujer que sala de su auto,
saludando con entusiasmo. Si tuviera que adivinar, era una agente de
bienes races, y no una de por aqu, a juzgar por el hecho de que la sonrisa
de la mujer no vacil.
Mishca alcanz a Lauren, deslizando su mano por debajo de la
fuerte cada de su pelo, ahuecando la parte posterior de su cuello mientras
su pulgar frotaba dulcemente sobre su piel, tratando de aliviar la tensin
de ella.
No debera haberte dejado venir aqu dijo, apenas en un susurro,
pero ella neg con la cabeza.
Estoy bien.
Podemos
Buenos das! Estn ustedes dos aqu por la exhibicin de la casa?
La agente tena una amplia sonrisa, y en otra casa tal vez, habra hecho
una gran venta.
Mishca sonri educadamente a pesar de que estaba listo para sacar
a Lauren de all. No, nosotros
S interrumpi Lauren. Nos encantara echar una mirada.
Maravilloso Oh, dnde estn mis modales? Soy Holly Chaplain.
Lauren estrech la mano de la mujer, Mishca slo ofreci una
inclinacin de cabeza. Lauren, y mi esposo, Mishca.
Holly los mir a los dos probablemente tratando de determinar si
eran compradores serios o no, entonces se gir y abri la puerta
principal, dando un paso a travs de sta, agitando su mano para que la
siguieran.
Mishca no se movi inmediatamente, con los ojos a la deriva a
Lauren, esperando a ver qu hara a continuacin. Haba pasado ms de
una dcada desde que ella estuvo en esa casa, y era evidente que
entraba en pnico ante lo que podra ver all.
Aclarando su garganta, entr.
Holly lanz inmediatamente en un discurso ensayado sobre la belleza
de la casa y todo lo que tena que ofrecer, pero ninguno de ellos
realmente escuchaba. Lauren estaba ocupada mirando fijamente en el
armario cerca de la puerta principal.
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Mishca conoca los detalles de la noche, despus de haber


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torturado a dos de los tres implicados. Era incmodo para l, sabiendo lo


que sufri hace mucho tiempo, incluso si no haba participado. Conoca el
dolor y el sufrimiento que le haban causado a Susan y a ella, y por eso,
deseaba que estuvieran vivos de nuevo as podra verlos morir otra vez,
pero lentamente.
Dios, no poda imaginar lo que haba odo en el otro lado de esa
puerta, y slo pensar en ello, lo lastimaba profundamente.
Es hora de irnos.
Todava estaba paralizada por la puerta, pero a su orden, asinti. Sin
palabras para Holly, la encamin hacia afuera y de vuelta al auto,
decidiendo que era mejor que l manejar.
Durante el trayecto de esa casa a la nueva residencia de Susan y
Ross, Lauren poco a poco lleg a s misma, limpiando cada pedacito de
ansiedad de su rostro cuando vio a Susan y Ross que los esperaban afuera
en el columpio.
Lo siento
Hablaremos de ello ms tarde, s?
El rostro de Susan se ilumin cuando vinieron a ella, pero Ross se puso
de pie a un lado, con los brazos cruzados sobre su pecho, mirando cada
detalle como el detective de homicidios que una vez haba sido. La nica
vez que el ceo fruncido desapareci de su rostro fue cuando Lauren le
fue a dar un abrazo, subiendo hasta su mejilla un beso.
Luces bien, Ross dijo, omitiendo la mirada que le enviaba a
Mishca sobre su hombro. Casarse te da un buen aspecto.
Volkov te est tratando bien?
Por supuesto.
Es bueno verte, Mishca.
Mishca sonri a Susan, entrando en su abrazo, aunque no por mucho
tiempo al sentir el calor en la parte posterior del cuello de Ross.
Efectivamente, cuando se gir, Ross estaba de pie, estrechando los
ojos entrenados en Mishca. Volkov.
Ross.
Si no hay nada ms animado, Lauren siempre fue divertida por su
interaccin.
Agarremos su equipaje ofreci Ross. Ustedes dos continen y
pnganse al da.
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Si fuera un hombre ms joven, Mishca podra haber protestado, pero


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en cambio, aspir y sigui a su suegro hasta el auto.


Traducido por Lipi-Lipi & mariana90
Corregido por Carolina Shaw

E l resto del da transcurri ponindose al corriente, sobre todo


entre Lauren y Susan, ya que Ross estaba ocupado manejando
la parrilla y necesitaba a Volkov al alrededor para ayudar Ella
tuvo que morderse el labio para no rerse de la forma que Mishca se vea
de pie junto a Ross, usando un delantal con el pecho desnudo de un
hombre en la parte delantera. Realmente eran increble las cosas que
hara por ella slo porque la amaba!
Lauren comparti todo lo posible sobre su vida con Mishca,
asegurndose de no hablar de donde se haban detenido antes de llegar.
Cuando ella termin, y Susan le haba dicho de todo, aunque no tanto
como Lauren, lo que ella y Ross haba estado haciendo durante los ltimos
meses, ya era medioda.
Con no mucho ms que hacer, Lauren convenci a Mishca en ir a la
ciudad con ella, dejando que la llevara puesto que saba que l lo
prefera. A medida que se aventuraron en el centro de la ciudad, ella
record de por qu abominaba all.
Eso era lo que pasaba con las pequeas ciudades, sales y nunca
vuelveso slo vuelves a visitar si todava te preocupabas por tu familia, o
quedarte atascado en ella hasta que murieras, al reflexionar sobre los
buenos das Por supuesto, la opinin de Lauren podra haber variado si
hubiera habido algo ms para ocupar el tiempo de todos, adems del
asesinato de su padre, pero no haba mucha suerte all.
Pero, quin era ella antes cuando viva aqu no era la misma
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persona que es en la actualidad?


Ella y Mishca estaban en la ciudad, recogiendo algunas cosas de las
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tiendas locales, y dado que Susan le haba pedido recoger algunas cosas
de la tienda de comestibles, Lauren dud. Ella estaba en la seccin de
productos, agarrando un par de granadas cuando oy el inconfundible
sonido de alguien aclarando su garganta en algn lugar a su derecha.
Si esto era como empezara, Lauren saba que no terminara bien. All
parado con una amplia sonrisa de dientes blancos nacarados estaba
Amanda Ward yLauren realmente se estremeciEl amor de Lauren de
la escuela secundaria, Benjamn Sutter. Haba sido una de las almas ms
valientes, ignorando la displicencia de Ross, o al menos eso fue lo que
Lauren pens en ese momento.
Ella no pens en l desde el primer da desafortunado entre ellos, el
da en que se enter de que fue slo un desafo. Nunca pens que ese tipo
de cosas sucedieran en la vida real, siempre pens que era una trama
para una pelcula, pero aprendi lo suficientemente rpido que le sucedi,
al menos a ella.
Al parecer, exista un ritual de iniciacin para los estudiantes de
primer ao por los estudiantes superiores. Lauren nunca haba entendido
realmente quien se supona que fue ms humillado, ella o Benjamn, pero
teniendo en cuenta que en realidad haba tenido un flechazo con l
desde mediados de la escuela que era probablemente notable pens
que fue ella.
Es curioso encontrarse contigo aqu. Amanda mir hacia atrs
triste a Benjamn esperando que estuviera de acuerdo. l slo miro
ligeramente incmodo. Vi a tu mam y el detective Ross, el otro da. Ellos
parecen estar hacindolo bien.
La sonrisa cordial en la cara de Lauren pronto se convirti frgil, ya
sabiendo por dnde iba esa conversacin, slo esa frase. Ellos.
Es una pena lo que sucedi con tu padre.
La forma en cmo se refiri a l, casi lo hizo sonar como que su
muerte haba sido un accidente. Diecisiete aos era mucho tiempo, y a
menudo escuch algo similar de lo que dijo Amanda a lo largo del tiempo,
pero en el lugar que se encontraba ahora, ella estaba cansada de or esa
frase.
S. Es exactamente lo que esperaba que dijera?
Amanda estaba a punto de decir algo ms, pero su boca se cerr
mientras sus ojos se dirigieron a la deriva por delante de ella. Lauren no
deba adivinar que era Mishca llegando detrs de ella, sobre todo con la
forma en que Amanda pareci dejar de respirar.
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La mano de Mishca pas por la parte baja de su espalda,


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deslizndose por debajo de la cada de su pelo, su pulgar frotando crculos


sobre la nuca en su cuello. Eso familiarizado la llen de calma en su toque.
Lauren no tuvo que presentarla, Amanda lo hizo por su cuenta. Su
mano sali rpidamente disparada, dirigida directamente a Mishca.
Hola, soy Amanda, una amiga de Lauren de la escuela secundaria
amiga era definitivamente una extensin. Y t eres
Mishca Volkov, su marido.
l acept su mano, dejando ir un segundo ms tarde, ya que miraba
fijamente a Benjamn que ahora pareca confundido por la presencia de
Mischa. Hubiera sido ofensivo, la forma en que miraban boquiabiertos a
Mischa como si fuera una anomala, pero Lauren record como ella era en
la secundaria y tuvo que admitir que incluso ella nunca esper conocer a
alguien como l.
Oh dijo Amanda, haciendo un gesto nuevamente a Benjamn
como si se hubiera olvidado de su presencia, aunque sus ojos permanecan
fijos en Mishca. Este es mi novio, Benjamn.
Mishca no habl con l, slo salud con la cabeza.
Ya sabes, algunas personas de nuestra clase se reunirn esta
noche, una especie de cena de aniversario. Slo nos encantara si vinieras,
y t marido igualmente, por supuesto.
Con lo que ella buscaba, habra estado bien si Mishca fuera solo.
Vykhotitepoyti v eto? Quieres ir a esto? pregunt Mishca,
mirando hacia ella.
Si haba algo que agradecer, era el hecho que ella tena un mejor
entendimiento del ruso.
Aunque ella le sonri, dijo: Nyet.
l se ri fuertemente de ese no. Mozhetbyt 'veselo, da? Podra
ser divertido, no?
Amanda aclar su garganta con delicadeza, recordndoles que
todava tenan compaa.
Por supuestodijo Lauren. A qu hora?
Alrededor de las ocho, en The Grille. Recuerdas el lugar, no?
S, nos vemos all. 46
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Antes cuando Lauren estaba en la secundaria, The Grille era un
restaurante muy popular que se consider un paso por encima de
Applebees, y aunque haba un poco de desgaste en el interior, todava
era un lugar bastante exclusivo. Tena un interior bastante oscuro, la barra
ocupaba casi todo el centro de la habitacin. Luces tenues fueron puestas
a lo largo del techo, el personal vesta todo de negro, todos vestidos
considerablemente mejor que lo que normalmente se ve en un
restaurante.
Me gusta este vestido en ti dijo Mishca mientras se dirigan de
regreso. Nuevo?
Procurando no sonrer, ella se encogi de hombros. Posiblemente.
Lauren poda decir al entrar en la fiesta que los ya sentados en la
larga mesa en la parte trasera del restaurante haban estado esperando
por un tiempo, y por lo tanto, hacan de ella y Mishca el tema de
conversacin.
Las voces permanecieron en silencio cuando se acercaron. Pero
Lauren no dej que eso le molestara. No sera la primera vez que cede a
cenar con gente que no quera tener cerca.
Amanda se puso de pie, alisando los lados de su falda. Estamos
muy contentos de que hayas podido venir.
Ella fue alrededor de la mesa, presentando a todos uno por uno para
Mishcaaunque Lauren podra haberlo hecho ya que recordaba la
mayora de sus nombres y cuando el camarero regres para obtener sus
pedidos de bebidas, Lauren estaba ms que lista para irse.
Pero no todo fue tan malo, no cuando Jeremy lanz un par de
historias que no eran del todo vergonzoso. Tal vez fue slo Lauren, pero no
se dio cuenta de lo mucho que ella haba sido notada en la escuela
secundaria. Pens que haba sido invisible, todo el mundo siempre
compadecindola por lo que pas, pero estaba claro que lo que pensaba
en ese entonces no era necesariamente el caso.
La cena transcurri con relativa rapidez, y en poco tiempo, Lauren
haba bajado la guardia, finalmente alegrndose de que accedi al
parecer... al menos por un tiempo.
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l sabe? Miranda, una chica que Lauren recordaba del equipo


de baile, se inclin para susurrar luego de que Mishca se excusara. Ella
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actuaba como si pensara que lo que deca fuera una gran conspiracin
que necesitaba quedar en secreto.
Siguiendo la corriente, los ojos de Lauren se agrandaron. Saber
qu?
Lo de tu padre
Y todo iba tan bien. S, sabe todo sobre ello. Ms que nadie, pero
no dijo eso en voz alta. Si me disculpas.
Realmente no estaba de humor para sentarse all y continuar esta
conversacin. Yendo en direccin a los baos, ms que feliz de quedarse
all hasta que Mishca saliera. Ciertamente no entenda por el recordatorio
constante de lo sucedido en el pasado. Siendo realistas, no conoca a
nadie que se preocup lo suficiente para seguir hablando de ello.
Mishca sali, sus cejas fruncindose cuando la mir. Qu pasa?
Ests listo para irnos?
Su expresin era ilegible, pero agarr su mano, empujndola en
direccin al bao, colocando la cerradura mientras la sigui dentro.
Hblame.
No fue tan malo, es slo que
Se interrumpi cuando l la levant, ponindola en el borde del
fregadero, sus manos deslizndose lentamente bajo el dobladillo de su
vestido, tirando sus bragas por sus piernas, metindolas en el bolsillo.
Sigue hablando.
Creo que ellos estaban ms interesados en ti que
Perdiendo de nuevo, no tena que preguntar dnde esto se diriga,
no cuando l dio un codazo a sus piernas, su mano deslizndose entre
ellos. Dime, ese muchacho, Benjamn, por qu estaba mirndote toda
la noche?
En el momento en que l la haba puesto en esa fregadero, haba
sentido el calor agruparse profundamente en su vientre, y de la forma en
que l susurr algo en ruso mientras dibujaba crculos lentos a lo largo de su
muslo, repitiendo el mismo movimiento en un lugar donde ella lo quera
ms, saba que estaba lista para l.
Cuando lo hizo, ella tom su cinturn, tirando de l libre cuando ella
fue por el botn de sus pantalones, luego de desabrocharlos. Movi sus
manos lejos, sacudiendo la cabeza para evitar que vuelva a repetir el
gesto. Claramente, l quera estar en control.
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Respndeme, Lauren.
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Tuve algo por l una vez susurr, su voz entrecortada cuando


termino de hablar mientras lentamente, pero sin pausa, presionaba un solo
dedo dentro de ella, empujndola hacia adentro y hacia fuera antes de
agregar otro.
Le temblaban las piernas a cada lado de sus caderas, pero l no
pareca darse cuenta mientras lentamente la llevaba ms alto, sus ojos
observando su expresin todo el tiempo. A pesar de su demanda en
silencio, tom sus pantalones de nuevo, deslizando su mano en el interior
para envolver alrededor de l, tirando libremente. Normalmente la haca
rogar, y a ella no le importaba esto ms bien lo disfrutaba pero pareca
querer esto tan mal cuando ella lo hizo, por lo que no protest.
Una vez se pregunt, claramente no estaba listo para dejarlo ir.
Ella olvid de lo mucho que disfrutaba de su lado celoso. Me cas
contigo.
Tena la falda de su vestido envuelta alrededor de sus caderas en el
minuto siguiente, sus piernas alrededor de su cintura mientras se presionaba
ms cerca, deslizndose lentamente entre sus pliegues, mojndose a s
mismo libremente antes de entrar en ella en un impulso slido. Un gemido
se desliz de sus labios, l la bes con fuerza, facilitndose salir de ella
antes de empujar de regreso, el brazo que tena alrededor de su cintura
apretando reflexivamente.
No importaba que haban estado casados durante meses, ni
tampoco importa que ella y Mishca haba tenido demasiado sexo en los
pocos aos que lo haba conocido, nada podra describir la forma en que
ella se senta cuando Mishca estaba dentro de ella. La conoca, por dentro
y por fuera, y saba exactamente lo que le gustaba, incluso cuando a s
misma no saba.
El mantuvo su boca cubierta mientras susurraba palabras suaves en
sus odos, dicindole lo hermosa que pensaba que era, cmo le gustaba la
forma en que su coo se apoderaba de l, y ms importante y un hecho
que la haca ms hmeda para l cmo nadie ms podra hacerle
perder el control como ella podra.
Ms. La declaracin procedi de ella cuando l finalmente solt
su boca.
Un gruido vibr en su pecho mientras l le dio exactamente lo que
quera. 49
Pgina
Traducido por anaapauu
Corregido por Carolina Shaw

A hora era el turno de Lauren ser la voz de la razn, ahora que


ella no era quien se casaba. Mientras ella puede no haberse
casado en una iglesia o haber tenido una estrafalaria
aventura, Susan se encontraba algo ms emocionada sobre ir al juzgado
para firmar el papeleo apropiado. Si bien Lauren estaba un poco ms en
control aquella maana, an la enloqueca.
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Emocin zumbaba dentro de ella y si no fuera por Mishca y Ross, ellos


nunca haban tenido nada hecho antes de encaminarse hacia el juzgado.
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Ross vesta un traje marrn que le quedaba bien, Susan en un vestido


de encaje blanco marfil. Ellos se vean bien juntos, y Lauren ya haba ido a
travs de un pequeo paquete de pauelos al slo verlos caminar juntos
hacia el interior.
En los escalones del juzgado, Mishca puso una mueca, la accin
pas casi tan rpido que nadie lo pill, pero Lauren lo hizo.
Por qu esa cara?
Es raro que camine voluntariamente hacia un juzgado.
Lauren sonri con suficiencia. Demasiado miedo de que no
vuelvas a salir?
La expresin de l slo la hizo rer ms amplio. No sabes cuanta
verdad hay en esa frase.
Apretando su mano, ella le dio un ligero tirn mientras lo guiaba
hacia el gran edificio de ladrillo que era ms antiguo que la propia ciudad.
Tom poco tiempo llegar a la sala de audiencias del final del pasillo. No
haba muchas personas dentro ese da, la mayora presentes, eran
personas que Lauren realmente conoca.
No pas mucho antes de que fuese la hora de que Susan y Ross
subieran a la parte de delante, y no importaba que hubiera otras personas
a ambos lados de ella y Mishca, ella estaba a punto de llorar cuando les
vio detenerse ante el juez, de la mano. Lauren haba estado esperando
por este da por tanto tiempo como poda recordar, y estaba ms que feliz
de pasar este momento tan especial con ellos.
Apretando la mano de Mishca, le sonri, secndose sus ojos con el
pauelo que una vez estuvo en el bolsillo superior de su chaqueta. l
estaba de lejos, mucho ms compuesto, vindose como su yo formal en
ese traje, su cabello inteligentemente alejado de su cara.
Mirando hacia atrs, la boda en el juzgado era mucho ms simple y
menos estresante que la de Lauren, y ella se alegr de que saliera a pedir
de boca. Tan rpido como llegaron, se iban de nuevo, dirigindose a casa
con el papeleo en mano. Ya que se iran pronto a visitar a la hermana de
Ross, quien viva a un par de horas de distancia, ella y Mishca estaban listos
para recibir sus regalos de boda.
Cuando Susan sac unos boletos que estaban dentro de un sobre, su
boca cay en sorpresa. No slo porque haba un par para el nico lugar al
que planeaban ir Paris sino que porque contena un nmero de boletos
dentro que no expiraban y estaban disponibles para cualquier lugar al que
51

quisieran ir.
No podemos aceptar esto dijo Ross de inmediato.
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Lauren, al principio, pens que l deca eso porque el regalo era


extravagante, quizs ms de lo que esperaban, hasta que Mishca habl:
Son de nosotros dos, s, pero Lauren ha pagado por ellos ella misma. Estn
limpios.
Ross se vea como si estuviera listo para objetar una vez ms, pero
Susan se adelant. Gracias, a los dos. Esto es justo lo que queramos.
Puedo hablar contigo en privado, Susan? pregunt Mishca,
haciendo que Lauren y Ross lo miraran.
No.
Thomas, no seas tan malo. l ha volado todo este camino para
que Lauren est aqu.
Cuando Lauren los vea salir de la habitacin, no pudo evitar
preguntarse sobre qu quera hablarle Mishca.

Felicitaciones dijo Mishca una vez que estuvieron a solas, o al


menos tan a solas como podan con Ross deambulando en la habitacin
contigua. No es que lo culpaba, l entenda la vacilacin del hombre.
Gracias, Mishca. Qu puedo hacer por ti?
Lauren me dijo que ests pensando en vender tu casa, que quieres
viajar por un tiempo.
Ella sonri, pero neg con la cabeza, y l poda ver donde Lauren
consigui algunos de sus hbitos mientras la observaba meter un mechn
de pelo detrs de su oreja. Slo una ilusin.
Si quieres, puedo poner eso en marcha para ti.
Eso es amable de tu parte, Mishca, pero yo no podemos aceptar
eso. Hay tanto aqu que tendramos que cuidar, y para el tiempo en que
terminemos tal vez en el futuro.
Lauren me sac de tu antigua casa l poda ver que estaba
pisando en terreno peligroso y se apresur a explicar. Creo que, al igual
que t, est lista para dejarlo ir y dejarlo en el pasado. Este ser mi regalo
52

para ti, un nuevo comienzo.


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Ella sacudi su cabeza, lgrimas pinchando sus ojos. Todava


recuerdo la primera de que te conoc. Estabas tan seguro de ti mismo,
incluso en aquella edad tan joven. Pens que eras adorable. Nunca pens
que llegara el da donde te convertiras en una parte tan grande en
nuestra familia, no obstante me alegro de que ests con nosotros.
Gracias por recibirme. Entonces, esto significa que aceptars mi
oferta?
Por lo que Lauren me dice, no creo tenga mucha opcin, pero
creo que tendrs ms dificultades para tratar de convencer a Ross de esto.
Por eso dijo Mishca con una sonrisa, voy a dejar esa parte a ti.
Cuando ella fue para un ltimo abrazo, desde la puerta, Ross dijo:
Mantn tus manos para ti mismo, muchacho.

Al da siguiente, estaba otra vez en el aeropuerto despus de dejar el


coche de alquiler, y mientras Mishca saba dnde iran despus, l la haba
estado intentando pensar en la mejor forma de sorprenderla. No fue hasta
que llegaron all que tuvo la brillante idea de pedirle que mirara su hora de
salida en la pantalla gigante, esperando que se diera cuenta de lo que l
haba hecho. Lo mir por encima de l despus de leer la pantalla en la
parte superior, dndose cuenta que la discrepancia entre el lugar donde
se supona que iban y su nmero de vuelo. Creo que nuestro vuelo est
equivocado.
Su respuesta fue simplemente sonrer, una lenta curvatura de sus
labios en una esquina. Tal vez no.
Lauren mir hacia atrs a la puerta, pronunciando en silencio
nombre de su destino como si intentara situar el nombre en su cabeza.
Dnde est Cerdea? Creo que jams he odo hablar de ello.
Italia. Respondi.
Tienes negocios all?
Ya que ellos tenan un tiempo antes de subir a bordo, Mishca sac su
telfono, haciendo una bsqueda rpida por el lugar adonde iban. Sin
53
decir una palabra, se lo entreg a ella, dejndola que tomara su propia
conclusin.
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Una foto tras otra cruz su pantalla mientras ella deslizaba su dedo
sobre la misma, y con cada una que vea, ms poda observar su creciente
emocin.
Por qu?
Porque te lo mereces. Es mi regalo para ti desde que nuestra ltima
luna de miel haba sido pospuesta.
No tienes que hacer eso, Mish.
Quera hacerlo.
Pero no me prepar para una luna de miel!
Sonriendo, golpe la bolsa que l haba pedido a Amber que
preparara el da en cual ella y Lauren haban salido de compras, sabiendo
que ella estara ms que feliz de hacerlo.
Tienes grandes amigos.
No s si te lo he dicho, pero te amo, Mish. Ms de lo que nunca
sabrs.

Tom aos llegar de Michigan a Cerdea, y varios vuelos. A pesar de


estar cansada, Lauren estaba demasiado emocionada de llegar all y
dormir mucho. Mishca dorma a su lado, y ms temprano, haba llegado a
ms, curvando su mano alrededor de su muslo, e incluso en su sueo su
agarre era posesivo. A menudo se preguntaba si alguna vez superara
hacer aquello.
Tampoco ayudaba que ella tuviera que ir al bao mientras l
todava la sostena. Intent levantar cuidadosamente su mano sin
despertarlo, pero mientras trataba de liberar su pierna, l habl con
sorprendente claridad, como si no hubiera estado dormido, pero sus ojos
an se hallaban cerrados.
A dnde vas?
Al bao. Vuelve a dormir.
No tardes.
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Siempre exigiendo. Ella se desliz hacia el pasillo, en direccin a las


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instalaciones que se encontraban a poca distancia. El bao estaba limpio


ms limpio de lo que esperaba, aunque no debera sorprenderle ya que
estaban en primera clase y cuando termin, lavndose las manos en el
lavabo, se tom un momento para apreciar a dnde iba y quin se
hallaba con ella.
Cuando pensaba en su luna de miel, esto no era lo que planeaba
originalmente, pero todos esos pensamientos haban sido expulsados de su
mente cuando l haba sido disparado. Algunas noches todava se
despertaba en estado de pnico, su mano vagando por su pecho,
sintiendo el fuerte y constante latido de su corazn bajo su toque. l fue
comprensivo y siempre se marcaba un punto al tirar de ella en su costado
hasta dormirse nuevamente.
Ahora que l san completamentey ella slo aceptara esa
afirmacin de su mdico la hizo sentir algo mejor. Las cosas
relativamente volvan a lo normal y estaba feliz con eso.
De regreso a su asiento, Lauren estir sus piernas, casi riendo cuando
Mishca se acerc, apoyando la cabeza en su hombro, su mano
regresando a su pierna.
Hemos estado en este maldito lugar por horas se quej,
relajndose debajo de ella, cuando ella empez a jugar con los sedosos
mechones de su cabello.
T fuiste el que eligi Cerdea, Mish.
Recurdame nunca volver a hacer eso.

Esta vez, conseguir su equipaje no fue fcil. All de pie, las maletas de
Mishca haban llegado, incluso la maleta especial que trajo para ella, pero
por alguna razn, las de Lauren no llegaban.
Podra ser peor. Dijo Lauren queriendo aligerar el oscurecido
estado de nimo de Mishca.
A decir verdad, estaba ms emocionada por estar fuera del pas de
lo que estaba preocupada por lo que era ahora su equipaje perdido. No
haba nada particularmente insustituible, por lo que era algo bueno.
55

Cmo puede ser eso?


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Podra ser tomada por un chico lindo fuera de este aeropuerto.


l frunci su ceo, pero sus ojos sonrean. No ms televisin.
Riendo, ella lo sigui hasta el mostrador de ayuda, muy consciente
de la atencin que estaban llamando. Ella dudaba que fuera debido al
estado de Mishca, y que ms probable era debido a cun grande era
comparado con las pequeas mujeres italianas.
Cuando Mishca pudo haberse frustrado, templ su agitacin,
hablando con calma y tranquilidad con el hombre sentado tras el
mostrador.
De alguna forma l dud sobre cierta palabra, estaba claro que no
se familiarizaba con el italiano como lo era el francs y ruso. Buscando en
el equipaje de mano, ella buscaba el diccionario de italiano-ingls que
haba comprado en la ltima parada. Ella ya haba practicado saludos y
cmo presentarse a s misma mientras estaba en el avin, pero saba que
necesitara algo de ayuda cuando se dio cuenta de que no conseguira
sus maletas pronto.
Como mejor pudo, Lauren pregunt si haba alguna tienda local
cerca, lugares donde pueda comprar algunas cosas para reemplazar algo
de lo que perdi. Las mujeres estaban ms que contentas de ayudarla en
su bsqueda, hablando en un rpido italiano, la mayor parte de ello
perdido para ella. Agradecindolas, se dirigi nuevamente a Mishca,
contndole lo que aprendi.
Puesto que ellos no reciban mucha ayuda por el operador de pie
detrs del mostrador, Mishca termin su informe, y se fueron. Mientras
Lauren esperaba a que Mishca recogiera su nuevo coche, Lauren mir a
su alrededor a las pequeas tiendas, recogiendo pequeos recuerdos que
poda llevar a Estados Unidos. Cuando Mishca volte en la esquina, ella
levant su mano para hacerse saber dnde estaba.
Mishca se puso un par de gafas de sol opacas, protegindose los
ojos del sol de la tarde, abriendo la puerta de pasajero para ella, haciendo
gestos con su brazo para que subiera. Una cosa que a ella definitivamente
le gust de este coche fue que la parte delantera era baja y mientras
fueron por las sinuosas calles de Cerdea, el viento azotaba el cabello
hacia atrs y no poda hacer ms que sonrer.
La conduccin por Cagliari, dnde haban aterrizado en realidad,
hacia Nuoro, dnde Lauren pregunt si podan detenerse para hacer unas
fotos a la ciudad. La mayora de las casas, y edificios en general, estaban
construidas de piedra caliza y parecan impresionantes en la poca luz de la
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puesta del sol. Mientras ella felizmente tomaba fotos de prcticamente
todo a la vista, Mishca slo sonrea, orgulloso de que estuviera
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divirtindose.
Cuanto ms lejos iban, y cunto ms cerca se hallaban de llegar a
su destino, ms del olor del mar impregnaba el aire, y con ello la primera
vista del agua.
Por qu aqu? pregunt Lauren mientras consegua una mejor
vista de la bella ciudad en la que estaban ahora. No es por quejarme ni
nada, pero nunca he escuchado de este sitio antes que lo mencionaras.
Un amigo me lo sugiri. Tengo muy pocos contactos de negocios
aqu, as que no seremos molestados en nuestra estancia aqu.
Condujeron en silencio el resto del camino a donde se quedaran,
pero una vez llegaron, ella jade.
Un da, y no tena ni idea de cuando ese da llegara, Lauren dejara
de subestimar lo que Mishca hara por ella. Si no estuviera tan cansada por
el vuelo, seguramente su boca colgara abierta. Es evidente que, incluso
con poca antelacin, Mishca era capaz de lograr algo que solamente una
persona soara.
No se alojaban en un hotel cerca del puerto, como ella haba
pensado que haran, sino que en una casa de vacaciones en la cima de
un acantilado, dando claras vistas de la costa rocosa y el agua debajo.
Slo ms fresco, era la cima de la villa, una luz brillante como un faro
sealando hacia el mar.
De pie frente a la residencia estaba un hombre que aparentaba
estar en sus prontos aos sesenta, con un par de pantalones de lino blanco
y sandalias marrones, su camiseta de un material similar. Su cabello blanco
como la nieve caa alrededor de su cabeza, y una vez vio el coche llegar,
se enderez an ms, metiendo sus manos en los bolsillos.
Los ojos de Lauren se dispararon a Mishca, aunque no pareca
sorprendido de ver al hombre de pie all, ella se despidi de sus
preocupaciones al menos hasta que estuvieron frente a l y este le pas
a Mishca un sobre.
Despus de hablar un italiano rpido y fluido con Mishca, l sonri
amablemente a Lauren y sigui su camino.
Qu dijo?
Un muscul palpit en la mandbula de Mishca antes de decir:
Bienvenidos a Italia.
Y
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Dud, claramente sin querer contestar, pero lo hizo de todos modos.
Roman nos enva sus saludos.
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Lauren se tens, sin dar otro paso hacia adelante. Esto era un
favor entonces? Un regalo por un acuerdo que aceptaste?
No en esas palabras.
Sabes qu? Dijo Lauren levantando sus manos mientras tomaba
las llaves de sus manos, encaminndose a la casa. No creo que me
gustara saberlo. Menos mal que l no intervino esta casa porque sera raro
saber que tu primo nos estara escuchando tener sexo.
l sonri a pesar de que ella no trataba de ser graciosa. Anotado.

58
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Traducido por Jul
Corregido por Carolina Shaw

E ntre el jet lag y su ya errtico horario de sueo, no saldran otra


vez hasta esa noche. Cuando empezaron a andar por las calles
empedradas, Lauren fue tomada por el cielo, todo pintada en
colores brillantes, que van desde los rosas de morados, ndigos y amarillos,
con lneas blancas en todo. No pareca real.
Haba una serie de restaurantes frente al agua, y aunque haba un
buen nmero de las mesas al aire libre llenas, Lauren apuntaban a una en
la esquina. En lugar de sentarse en el interior, aunque el interior era tan
hermoso, optaron por una mesa fuera para disfrutar de la vista.
Mishca tir de la silla para ella antes de quitar la chaqueta de l y
situarse en su propio asiento. Cuando su camarero apareci, les saludo
cordialmente en italiano, l orden para los dos, la mayora de esto
perdido por Lauren mientras ella continu sonriendo, cautivada por su
manera de hablar.
Despus de agradecer al hombre, y entregar sus mens, Mishca se
inclin sobre la mesa por su mano, trazando la delicada piel de su mueca
con el dedo.
Eres feliz?
Podra su corazn latir con ms fuerza por l? Siempre estoy feliz
contigo.
Su hoyuelo se mostr cuando una comisura de la boca se inclin
hacia arriba. Eres dulce.
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Estoy siendo honesta.


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Su vino lleg primero, vertido por expertamente en copas de cristal.


El vino de la tierra ola acre, y tena un sabor rico en una forma que slo el
vino tinto podra. En poco tiempo, Lauren haba terminado su primera
copa, y tena otra.
Esta noche ser interesante coment Mishca ausente, sonriendo
hacia ella mientras tomaba un sorbo de su bebida.
No s lo que quieres decir, Mish. Estoy completamente sobria. A
pesar de que estaba, en este punto, sintiendo los efectos del alcohol, y
debido a eso, estaba ms consciente de su toque mientras segua
frotando crculos a lo largo de su brazo.
Todo estar bien con nosotros permanecer desaparecido
durante tanto tiempo?
l neg con la cabeza. No tienes que preocuparte por eso.
Simplemente disfruta. Es por eso que estamos aqu, no?
Su comida lleg, y los ojos de Lauren se ensancharon cuando vio el
pez en el plato, la cabeza y todo. Fue cortado por la mitad, rodajas de
limn y hierbas en el interior, y mientras se vea intimidante, ola increble.
Tom pequeos bocados, probarlo primero antes de que realmente
comerlo.
Al parecer, eso fue slo el aperitivo. Poco a poco, durante el
prximo par de horas, varios platos fueron trados a ellos uno por uno, y
para el momento del postre lleg, Lauren estaba llena, pero no poda
rechazar el tiramis.
Mishca pag su factura, manteniendo su brazo alrededor de su
cintura en lo que caminaban por el muelle para el agua. Quitndose sus
zapatos, los recogi, sumergiendo sus pies en el agua cuando se sent. l
era ms contenido observndola disfrutar de la noche, apoyado en una
de las vigas de madera mientras ella pate sus pies en el agua.
Es hermoso aqu dijo distradamente, mirando el reflejo de la luna
en el agua. Gracias por traerme.
No puedo contar el nmero de veces que me has agradecido
desde que llegamos. No tienes que darme las gracias por todo. Todo esto,
todo lo que hago, es para ti.
Pero aun as dijo ella levantndose, moviendo sus pies para
arrojar un poco de agua sobre l, hacindola rer cuando l frunci el
ceo. Estoy agradecida por esto, por todo. S que no es fcil para ti, y s
que podra ser potencialmente peligroso caminar por ah sin tus chicos, as
60

que necesito que sepas que lo agradezco. Te aprecio.


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Tal vez me puedes mostrar lo agradecida que eres cuando


volvamos? S que disfrutar de eso.
Ella sonri, arrastrando su ua por su pecho, sintiendo el msculo
duro debajo de su ropa. Claro... creo que te gustar la sorpresa que
tengo para ti.
Traducido por Jul & Liz de Rossi
Corregido por Alysse Volkov

P or segunda vez en una semana, Lauren se levant antes que


Mishca. En un principio, ella se sent en el balcn con las
puertas abiertas, simplemente respirando el aire fresco de mar
antes de que comenzara a examinar a travs del libro de viajes que haba
recibido, junto con algunas sugerencias de uno de los trabajadores de los
hoteles, tratando de decidir sobre la primera playa que visitaran.
Una cosa que definitivamente quera hacer, aunque no se molest
en mencionar esto a Mishca todava, buceo en acantilado. Sin duda,
saba que l no estaba de acuerdo y sera ms que probable que tratar de
detenerla de hacer esto, pero con el elemento de sorpresa en sus manos,
dudaba que habra mucho que pudiera hacer.
Con un lpiz, rode algunos de sus favoritos, intentando poner forma
en su cabeza la forma cmo seran capaz de visitar cada una de sus
selecciones para el momento en que se fueran.
Vagamente, le pareci or una campana sonando dentro de la
casa, pero cuando se aventur dentro, vio a Mishca cerrar la puerta de
entrada, dos bolsas en la mano.
Quin era?
La mir y la vista de l, usando nada ms que sus pantalones de
pijama que colgaban bajo en sus caderas, y su cabello desordenado hizo
sonrer hacia l.
Orden el desayuno.
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Su frente se arrug en confusin, ella neg con la cabeza.


Cundo?
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La respuesta de Mishca fue una sonrisa. Despus de hacer una


breve parada en la cocina, se dirigi hacia ella, caminando de espaldas al
balcn, la mano libre en la cintura de ella. Con las olas rompiendo contra
las rocas debajo, y el pjaro ocasional surcando el aire, no haba mejor
manera de disfrutar de la maana.
l sirvi todo, colocando de cada uno en el centro de la mesa.
Cuando termin, Lauren extendi algunos Brie en un croissant, tomando un
pequeo bocado.
Qu quieres hacer hoy? pregunt l, acercndose a jugar con
su cabello. Esta isla es su patio de recreo.
Ella permaneci en silencio por un rato, pensando en todas las
posibilidades hasta que tom su decisin final. Alquilar un barco.

Lauren yaca en una toalla en la proa, las gafas de sol puestas


mientras el sol irradiaba sobre ella. Ya se haba frotado de aceite de
bronceado con aroma a coco, y ahora disfrutaba del ligero balanceo de
la embarcacin mientras el agua se traslad a su alrededor. Haba sido un
proceso relativamente rpido, el alquiler de la embarcacin, y desde
Mishca ya saba cmo conducir uno, salieron al agua en muy poco
tiempo.
Las playas de Cerdea eran mucho ms hermosa en persona, su
atractivo se pierde en la traduccin con fotografas.
Mishca haba estado abajo en la cubierta, pero poda orle caminar
de vuelta hacia arriba. Ella se movi en su direccin, utilizando la mano
para bloquear algo de sol mientras sonrea hacia l. Estaba descalzo,
vestido con un par de pantalones cortos de temtica nutica, junto con un
sombrero de fieltro de paja que realmente trabajaban para l.
Gracias a Dios por estas vacaciones.
Vas a broncearte, Mish? pregunt inocentemente, arrancando
62

una uva de la bandeja que llevaba con l, dando vueltas en su estmago


para que pudiera ver mejor.
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Mishca, en toda su gloria plida, mir hacia el sol y sacudi la


cabeza. Broncearme no.
Ests entrando el agua, entonces? No quiero que me mojes.
Lauren se dio cuenta de lo que ha dicho demasiado tarde, poniendo los
ojos en su sonrisa en flor. Lo digo en serio, Mish.
Claro, pero mientras tanto, disfrutar de la vista.
Sabes dijo Lauren balanceando las piernas hacia abajo, creo
que estamos solos aqu.
Mishca se recost en su silla, colocando la bandeja a un lado
mientras la observaba, una esquina de su boca tirando hacia arriba. Su
cabeza inclinada hacia un lado mientras l le pregunt: Ests tratando
de seducirme, Lauren?
Ella salt, tirando de las cuerdas de su parte superior del bikini
mientras tomaba pasos lentos hacia l. Puede ser.
A medida que su parte superior se desprendi, y la mirada de l
cay de su rostro a sus pechos, sus siguientes palabras salieron casi como
un susurro: Ya estoy seducido.
Por lo general, esa expresin que llevaba era juguetona, pero
ahora? Casi poda sentir la energa pulsante saliendo de l. Agarrando su
mano, ella se movi entre sus piernas, usando sus dedos para arrastrarse
por su esternn. Observ el descenso, murmurando palabras en ruso que
no se molest en tratar de entender.
A pesar de que ella se senta como si estuviera en llamas, su piel
estaba fra al tacto, dejando un camino fresco, pero caliente bajo su
estmago. Al principio estaba conforme, simplemente aceptando su uso
de l para burlarse de s misma, pero que slo poda tomar tanto.
l se puso de pie, envolviendo un brazo alrededor de su cintura
mientras ella envolvi sus piernas alrededor de su cintura, sus brazos
alrededor de su cuello mientras la llevaba abajo de la cubierta.
Dejndola caer sobre la cama, l inmediatamente se subi sobre
ella, su mano deslizndose entre sus piernas, deslizndose debajo de la tela
que la cubra.
Sus ojos recorran su rostro, esperando su reaccin antes de dejar
caer los labios en la curva de su cuello, su lengua trazando sobre su carne,
sus dientes mordiendo sobre su lado.
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Lauren se senta como si estuviera en llamas mientras lentamente la


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explor como si fuera la primera vez de nuevo, al igual que no conociera


cada lugar en su cuerpo eso la hizo cobrar vida debajo l. En el momento
en que encontr su camino debajo de su ombligo, ella era un desastre
retorcindose, suavemente pidiendo que la tocara ms, darle ms.
Ella nunca pens que podra conseguir estar tan excitada slo con su
toque, y el momento en que su lengua traz sobre su apertura, ese gemido
de su rompi a travs de su pecho, estaba ida.
Dentro de los confines de la embarcacin, la dej gritar su
liberacin, sus manos agarrando puados de las sabanas en cada
extremo, pero l no termin con ella, no por un largo tiempo. Sus gritos
parecan despertar algo a la vida dentro de l.
l se apart, masturbndose a s mismo, lentamente acariciando
arriba y abajo, los ojos fijos en sus muslos abiertos y la evidencia de su
excitacin all. Mishca pareca hipnotizado por la vista, como si fuera un
lugar que estaba desesperado poseer.
Despus del orgasmo que acababa de darle, no le negara nada.
Lauren se movi con las rodillas temblorosas, cambiando sus
posiciones de manera que Mishca estuviera ahora en su espalda y ella en
la parte superior. Remplazando su mano con la suya, sinti su pulso a travs
de su cuerpo, mientras lo acariciaba de la forma en que le gustaba,
viendo su cambio de expresin de hambre a algo ms embriagador.
Ahora, Lauren.
Ella se levant por encima de l, posicionndose en su entrada
antes de hundirse hacia abajo sobre l, gimiendo en la forma en que
encaja casi perfectamente.
No importaba que estuviera en la parte superior, l todava estaba
en control.
Tena las manos en sus caderas, guindola, facilitndole la subida y
bajada en el ritmo que l prefera. Poda sentir su orgasmo construyndose
de nuevo, poda sentir que se vena otra vez, pero Mishca no estaba listo
para drselo por el momento.
Y continuaron este baile, l llevndola al borde antes de
arrebatrselo, riendo en voz baja cuando le dio un puetazo en el hombro.
Izvolit Por favor.
Esa palabra y finalmente la sacaron de su miseria placentera. En el
momento en que ella se volc al borde, tambin lo hizo l, sus embestidas
64
desaceleraron mientras se hinch dentro de ella, momentos antes de que
llegara, gruendo su nombre.
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Lauren se desplom contra su pecho, sintiendo el sudor bandolos.


No me quiero mover de este lugar murmur ella, trazando una
de las estrellas en el pecho. Me gusta aqu.
Me gusta t aqu.
Esta es su idea de adular? Porque si lo es, soy todo o esto.
Siempre podramos quedarnos en este barco Mishca sugiri
irnicamente, su sonrisa de satisfaccin cada vez mayor. Puedo pensar
en un par de cosas ms que podemos hacer antes de que debamos irnos.
Por muy tentador que suena y realmente era tentador, todava
quiero nadar.
Ella poda decir que prefera quedarse en la cama, pero l no
honrara sus deseos, agarrando sus ropas antes de pasar la suya propia.
Cuando finalmente lo sigui hasta la cubierta, vio que haba una
buena distancia desde donde vinieron, pero estaba ms cerca de los
acantilados que haba espiado a caballo en la ciudad. Mishca no lo haba
notado desde que haba sido el conductor, pero en su camino, Lauren
haba divisado unas pocas personas alrededor de estas partes, subir slo
para saltar hacia abajo. Antes, cuando viva en Michigan, Lauren
solamente una vez haba tenido las agallas para saltar de un acantilado
en el lago, pero slo bajo la atenta mirada de Ross. Ahora, estaba ms
que emocionada de probarlo de nuevo.
Una vez Mishca dej caer el ancla, ella no perdi el tiempo para
bucear, sonriendo al sentir el agua envolvindola. Cuando regres, vio a
Mishca sonrindole desde su posicin en el barco. Le devolvi la sonrisa,
pero slo por un momento antes de comenzar a nadar por las rocas.
Qu ests haciendo? La llam.
Tena una opcin, obviamente. Cualquiera entre seguir adelante, o
fingir que no lo haba odo y seguir adelante, sabiendo que si hacia alguna,
se enojara. Por supuesto, escogi la ltima.
Mishca se meti en un ngulo tras ella, pero ya era demasiado
tarde. Ya estaba subiendo hasta la parte superior, una sonrisa en su rostro
mientras suba. Una vez que estuvo finalmente en un lugar relativamente
seguro despus de esperar a que las olas retrocedieran para ver mejor
lleg gradualmente a sus pies, aplaudiendo su xito.
Estar bien, Mish le volvi a llamar, sin molestarse en mirar hacia
atrs, sabiendo que si lo haca, la mirada que llevaba estara obligndola
a bajar de nuevo. Esta no es mi primera vez haciendo esto.
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Trae tu trasero aqu! Estaba claramente molesto, pero Lauren le


desconect, al menos hasta la cima.
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Una vez que se levant all, y se mantuvo estable en sus pies, le


sonri, agitando su mano con entusiasmo, mientras el frunca el ceo.
Ese es el plan.
Incluso desde la distancia, poda ver que sus manos se apretaron en
puos y no dudo de que si l no tuviera una buena dosis de miedo a las
alturas, habra llegado tras ella.
Pero por el momento, mientras que ella se senta como si estuviera
en la punta del mundo, el viento azotaba su pelo a su alrededor, con los
brazos extendidos, se senta invencible. Se qued all por un tiempo,
dejando que la emocin la consumiera por completo antes de que saltara
sobre el borde.
El agua lleg a su encuentro, y slo tuvo un segundo para gritar
antes de que estuviera bajo el agua. Se hundi por slo un corto perodo
de tiempo antes de que sugiera a la superficie de nuevo, sacudiendo su
cabello hacia atrs y limpiar el agua de mar de sus ojos para poder ver
mejor a Mishca. Estaba ceudo, como haba esperado que estuviera, pero
no pareca molesto.
Cuntas veces ms? pregunt sarcsticamente,
probablemente pensando que una haba sido suficiente.
No lo fue.
Y se asegur de que lo supiera.

Qu te duele?
Todo.
Lauren no estaba por encima de rogarle que la llevara la corta
distancia de su coche a la puerta principal de su alquiler, pero sigui su
camino, siempre pensando que era un paso ms cerca de una maravillosa
cama hasta que estuvo ms que dispuesta a hundirse en ella. Haba
olvidado que la natacin era agotadora, sobre todo porque pas
demasiado tiempo desde la ltima vez que lo hizo.
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Ven aqu.
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La levant como si pesara casi nada, y casi suspiro de alivio cuando


la agona constante en sus piernas desapareci. Slo Mishca la puso de
pie el tiempo suficiente para que pudiera desbloquear y abrir la puerta
Hay decenas de razones por las que te amo, Mish. Esta es una de
ellas.
Sus labios se torcieron. El sentimiento es mutuo. Tal vez ahora
puedas en repensar esta necesidad de hacer cosas como saltar del
acantilado?
No es una necesidad.
Cuando llegan a la habitacin, Lauren habra sido ms que feliz de
tumbarse en la cama y pasar horas de esa manera, pero Mishca tena
otros planes. Mantuvo un asimiento apretado de ella, pasando por el
cuarto de bao en su lugar.
Mish
Todava no.
Pero
Povertemne Creme.
No ha punto de discutir sobre todo con la promesa subyacente
que oy en sus palabras le dej sentarla en el mostrador, mirando cmo
se acercaba para encender la ducha, ajustando los grifos hasta que la
habitacin estaba llena de vapor. Volvi hacia ella, ayudndola a salir de
su vestido, entonces su bikini.
Mishca la ayud a ponerse de pie, caminar a los dos en el cuarto, el
calor del agua caa de la ducha por encima de ellos, calmando sus
msculos doloridos. En uno de los bancos de piedra incorporadas, se relaj,
observndolo, apreciando la vista, revisando los tatuajes que lo cubran.
Las estrellas en el pecho, las charreteras en los hombros, la salida del
sol y la lnea de la escritura en su antebrazo, y los dos cruces estaban
familiarizados con ella, los que representan su vida dentro de la Bratva,
pero haba una relativamente nueva que estaba en el brazo opuesto que
estaba desprovisto de cualquier conexin con los otros. Fue colocado en
su bceps interior, en un lugar fcilmente oculto por los trajes que usaba
todos los das, pero lo prefera as.
Lauren le gusta tener algo que ellos mismos, aparte de la Bratva y
ms que eso, le gustaba lo que representaba.
El tatuaje era de un reloj de bolsillo, su artista aadiendo toques de
oro, el nico color que Mishca tena en todos sus tatuajes. El reloj se fij en
67
veinte minutos antes de las ocho, la hora exacta en la que se conocieron.
Por supuesto, sera nico para recordar algo tan insignificante como eso.
Pgina

Uno pensara que despus de haber tomado el papel principal en la


Bratva, habra aumentado de peso, pero no Mishca. Estaba tan en forma
como siempre haba sido, tal vez ms.
Los msculos de la espalda y el pecho ondearon mientras se lavaba
lejos el da y casi se pellizc cuando se gir para sonrerle de nuevo,
sabiendo que era todo suyo.
Llegando hacia ella con una mano, la atrajo a su lado, tratando de
alcanzar la pequea botella de champ que haba en el lugar, apretando
algo de l en su pelo, cuidadosamente masajear con las yemas de sus
dedos, dibujando a travs de su cabello.
No se detuvo con su pelo, la limpi toda, sus intenciones bastante
claras. A diferencia de los ltimos tiempos juntos, la tom con calma, con
lo que poco a poco la llevo a alturas a las que ella no estaba
acostumbrada.
En el momento en que estaban fuera y secndose, realmente se
encontraba agotada y no se atrevera a moverse de nuevo por el resto de
la noche despus se durmi.

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Pgina
Traducido por Stefffya
Corregido por Carolina Shaw

F ue estupendo como el tiempo vol mientras ellos estaban en


Sardinia, sin que alguno de esos momentos se haya
desperdiciado. Exploraron la ciudad, compraron, revisaron las
playas y fueron a practicar senderismo, tomando fotografas de todo, y la
mejor parte fue que dejaron a Lauren.
Anoche fue nuestra ltima noche en Sardinia, y lo gastaron
comiendo la cena, bebiendo bastante en el bar local de vino. En lugar de
conducir inmediatamente a casa, dieron un paseo, riendo, hablando,
rememorando el tiempo que pasaron juntos. Eso estuvo particularmente
bien, hasta que Lauren vio a alguien caminado hacia ellos.
Ella saba el momento en el que la mano de Mishca en la espalda de
ese hombre, quienquiera que el fuera, no era un turista al azar. No, l
estaba demasiado impecablemente vestido para eso. Sin mencionar a los
dos hombres arrastrndolo. Por un momento, el pnico estaba
construyndose dentro de ella. Sin saber que podan hacerlo, hasta que
tres hombres aparecieron de la nada, interceptando su camino.
El alivio que ella sinti la abrumaba, pero aun as la hizo enfurecer.
Para evitar atacarlo, agarr su brazo ms apretado, forzando la
sonrisa para permanecer en su lugar mientras sacaba su brazo de l.
Mishca bajo su mirada hacia ella, su expresin no revelaba nada.
Un momento.
Con el menor movimiento posible de cabeza, Lauren pis a un lado,
yendo lejos para ponerse ms cerca al agua, no lo suficientemente lejos
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para que ella no pudiera verlos. Pero lo suficientemente cerca para que
fuera capaz de escuchar su conversacin. Sea lo que fuera, no crea
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querer saberlo. No crea que Mishca pudiera tener posiblemente el


conocimiento sobre este espontneo encuentro, l tuvo que haber tenido
alguna inclinacin ya que el obviamente contrat seguridad.
El ltimo par de das han sido increbles, ha tenido todo lo que ella
quera. Anonimato. Normalidad. Lauren no poda creer que la ltima vez
que ellos pasaron tiempo juntos haba sido tan inocente como esto. Sin
contantes llamadas telefnicas, sin reuniones secretas en la oscuridad de
la noche, y lo ms importante, ninguno de los constantes temores cuando
ella despertara y algo estara mal o alguien estuviera muerto.
Pero esto fue en lo que ella se haba apuntado, sin arrepentirse de
esa decisin.
Estpidamente, ella tuvo la idea de que l sera capaz de mantener
su promesa de no llevar su trabajo con ellos, pero en lugar de concentrarse
en eso, baj la mirada a su mano izquierda, retorciendo su anillo, mirando
fijamente al gran zafiro en el centro, pequeos diamantes rodendolo.
Ella saba que haba pertenecido a su madre, una mujer a la que no
tuvo la oportunidad de conocer, y sabe el significado que tiene para l,
pero esta noche, diferente de las otras, lo sinti pesado en su mano.
Listo?
Lauren gir alrededor, mirando los ojos de Mishca mientras se reuna
con ella en la barandilla. La disculpa fue clara en sus ojos, y era obvio que
l esperaba su llamada, pero ella slo no estaba de nimo.
Al menos, no todava.
En el momento en que alcanzaron el auto, los de seguridad
alrededor haban vuelto a posarse invisibles, y tomaron el largo viaje de
regreso a la villa, su ira solamente se haba descompuesto.
Mishca apenas haba apagado el motor antes de que Lauren
estuviera desenganchndose el cinturn de seguridad, forzando la puerta
cuando sali trepando y dio un portazo detrs de ella. l estaba justo
detrs de ella, llamndola por su nombre, y la nica cosa que hizo que su
ira empeorara era el hecho de que l tena las llaves as que en lugar de
solo ser capaz de entrar sola, tuvo que esperarlo.
Lauren, lo s.
Abre la puerta.
Se movi para hacer lo que le pidi, pero se tom su tiempo para
hacerlo.
Lauren arranc su mano fuera. No estoy histrica porque ellos
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estaban ah, quien diablos son ellos, estoy molesta por que debiste
habrmelo dicho. Si fui a cualquier lugar sin ti, y pienso que estoy sola, all
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estn slo, detente de intentar protegerme todo el tiempo, Mish. No soy


tu hija.
Para contenerse de algo o decir algo que lamentara, Lauren gir su
espalda y fue hacia el bao, cerrando de golpe la puerta detrs de ella.
Tirando la banda elstica libre de su cabello, corriendo sus dedos a travs
de l antes de que buscara un pao facial para lavar el maquillaje, poda
or a Mishca en la habitacin, pero no vala la pena llamarlo, sin no haba
nada que decir ahora.
Porque estaba molesta con l, se sent sobre la encimera del
lavabo, tomndose su tiempo, cuidadosamente cada centmetro de rmel
fuera de sus pestaas y el delineador a lo largo de sus ojos. Sus zapatos
fuera, luego en lugar de llamar a Mishca como normalmente lo hara bajo
la cremallera de su vestido, dejndolo caer alrededor de sus pies en el
piso, tomndose un momento para ella, se sent all por un largo y fro
momento, hasta que ella no quiso ms.
Golpeando la luz, sali, inmediatamente notando a Mishca en la
cama, un brazo tirado sobre sus ojos. La nica luz en la habitacin que
estaba encendida era la lmpara en su mesa de noche, sin embargo su
cuerpo se tens cuando ella sali, l no le dijo nada. A diferencia de la
primera noche, las puertas del balcn estaban cerradas, las cortinas
recogidas, pretendiendo no avisar. Ella camin en torno a la cama,
deslizndose dentro hasta que poda sentir su presencia detrs de ella.
Sintindose cmoda su lado de cama, tir las cobijas sobre su
cuerpo, mirando la pared contraria. Segundos pasaron y Mishca no trat
de romper el silencio entre ellos. No fue suficiente la luz de la luna
derramndose dentro de la habitacin para derrumbar la oscuridad
despus que Mishca apag la luz.
Por un rato, solo permanecieron as, hasta que Mishca se movi,
girndose sobre su lado, envolvi un brazo sobre la cintura de ella, y la
atrajo a su lado. Mantuvo su mano sobre el estmago de ella, dejando
llevar las yemas de sus dedos desde el borde de su sostn hasta su ombligo
y retroceda de nuevo.
Alcanzando su mano, la sostuvo quieta, mantenindola apretada
contra su estmago plano.
Debera estar preocupada?
l no dud en responder. No.
No hizo repetir su respuesta, ni prometer que su comentario era
cierto, sabiendo que si era crucial l le dira pero tambin porque no
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estaba segura que sus promesas valan ms.


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Si un hombre cualquiera nos detiene en la calle, creo que deberas
llevar un arma dijo Lauren a la maana siguiente durante el caf.
Mishca no respondi inmediatamente, intentando decidir qu era lo
mejor para hacer. Ella estaba enfadada con l, de lo mejor que podra
hacerlo. Estaba enojada con l, lo mucho que pudo decirle desde el
momento en que Gavin se acerc a ellos anoche, aunque todo el tiempo
pareca resignada con relacin a la situacin que la molesto. Ahora, ella
tambin trataba de obtener un aumento de l, era serio, o talvez de los
dos, pero eso era una clara chispa en sus ojos que prometa que ella no
estaba bromeando.
Klaus me llev al campo de tiro hace unas pocas semanas, a
repasar mi habilidad.
Y probablemente lo hizo para sacar de quicio a Mishca, pero l no
se molest mencionando esa parte.
Y Celt recuerdas a Celt? l tiene esa pearl-handled calibre 22 y
est dispuesto a entregarla por un precio. Qu piensas?
Ella se sent con su taza en la mesa, parpadeando hacia l,
sonriendo inocentemente, daba la impresin de que ella no lo saba o no
le daba importancia, que a l no le gustara la idea de que pasara tiempo
con ellos.
l estaba peligrosamente cerca para destrozar la taza con su propia
mano. Haces de un hbito pasar tu tiempo con los mercenarios?
Solamente cuando no estoy con la mafia Rusa. Al menos no estoy
preocupada sobre dos de ellos matndome.
Su tabla golpe la mesa muy fuerte, incluso ella dio un pequeo
salto. Pens que ya habamos pasado por esto.
Pens que ya habamos pasado que me mintieras. Incluso estando
aqu, ests reteniendo informacin porque t crees que es lo mejor.
l sacudi su cabeza. No estabas en ningn peligro.
Pero cmo lo sabes? Qu ms ha sucedido?
Nada va a pasarte! Por un segundo, el arrepentimiento
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aument su voz, pero ella no lo evit, una calma inquietante se apoder


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de ella.
Y qu si algo te sucede? Mishca, pones tu vida en las manos de
esos hombres, pero no confas en m para respaldarte. Incluso si Luka es tu
apoyo, me preocupo. Los hombres que te cuidan ahora. No confi en ellos
para protegerte de los disparos, te dejaran solo en una situacin donde
cualquier otro lo hara.
l frunci el ceo estudindola, escuchando el genuino temor all.
Ese es por qu t has estado esperando que Klaus trabaje conmigo por
una premonicin tuya as Luka puede quedarse conmigo.
Ellos son los nicos en los que confi para mantenerte vivo, y antes
de que lo dijeras, si Klaus realmente quera matarte, lo habra hecho ahora.
Ven conmigo.
Ella no dud. A pesar de su frustracin, las vaci fuera de l, mientras
el envolva sus brazos alrededor de ella. Te preocupas mucho.
Aprend de la forma difcil.
No pudo negar eso. Ella se alej un poco, solo lo suficiente para
bajar la mirada hacia l.
Tienes que parar de intentar protegerme, Mish, cuando estuvimos
solos anoche, quin iba a protegerte? Me han secuestrado, Mish y no es
divertido. Quiero ser capaz de protegerme por mi misma en la rara
oportunidad que no puedas.
Aunque l no quera admitirlo, estaba en lo correcto sobre el
constante intento de mantenerla a salvo por decidir qu era lo mejor,
incluso si sus decisiones no eran siempre las mejores. Admitiendo, el
deposit un rpido beso en sus labios.
La dejar arriba. Otro beso. Y t sers la nica usndola
cuando sea absolutamente necesario. Te gustara en rosa?
Sonriendo seriamente al descarado sarcasmo en su voz, Lauren dijo
: Dudo que la persona en el otro extremo le importe de qu color es el
arma cuando este apuntndoles.

73
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Su ltima noche en Sardinia estaba llegando lentamente a su fin.


Gastando el siguiente da explorando, Lauren paso de largo su ira acaricio
a Mishca esa maana, pensando en que despus de todo lo que le haba
dicho, haba hecho su punto.
En ese momento estaba acostada fuera de la cama, mirando
mientras Mishca nadaba en la piscina infinita. Se mova con fluidez a travs
del agua. Estando all por la ltima media hora, se pregunt qu haba
pasado en su mente despus de que recibiera esa misteriosa llamada.
Por el tiempo que nad sobre el borde, levantndose fuera mientras
el agarraba la toalla que ella haba puesto all para el envolvindola
alrededor de su cintura, su pecho estaba en aumento y descenso
rpidamente mientras l se le una a ella en la cama besando su cadera,
mientras se haca ms cmodo, horizontal a ella.
Algo en tu mente, Mish?
Estuvo callado por un tiempo en el que ella realmente comenz a
preocuparse, intentando leer su expresin, se puso en guardia y lo alcanz.
Las cosas se pondrn feas muy pronto dijo aunque en realidad
son como si estuviera hablando con ella, ms que explicndole sus cosas
en voz alta.
Por qu piensas eso?
Sus ojos vagaron por su rostro, estudiando su expresin, y quiz
porque l intentaba aliviar el temor dentro de ella, sonri. Va a funcionar,
te lo aseguro.
Quiero que recuerdes algo, Lauren estoy seguro, que pensars que
no lo hago en los prximos meses.
Cualquier cosa
Te amo
Se eso, Mish
Y amo a mi hermana, y hara cualquier cosa para proteger a las
dos. Incluso si hago sacrificios para hacerlo. Entiendes eso?
Es algo que no tienes que decirme, Mish, no voy a ponerme como
loca. Puedes decirme.
l suspiro, besando su frente y ella lo saba, a pesar de su solicitud. No
le dira nada ms. Y mientras se prepararon juntos bajo las estrellas en la
ltima noche de su luna de miel, ella se pregunt cmo estaran
caminando en su regreso a casa.
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Traducido por Bett G.
Corregido por Carolina Shaw

A las tres de la maana, las calles de Manhattan estaban


todava bulliciosas, aunque no tan ocupadas como eran
generalmente durante el da. Mientras que la mayora
estaban dormidos a esta hora poco razonable, Lauren estaba encorvada
sobre un inodoro, nuseas secas ya que haba dejado muy poco en ella
para vomitar. Ella haba estado en esta posicin durante un poco ms de
diez minutos, pero se senta como una eternidad mientras se arrodillaba
sobre las baldosas fras, purgando todo, desde su estmago.
Cuando estuvo segura de que haba terminado o fue capaz de
moverse sin esa sensacin de agitacin en su estmago Lauren se puso
lentamente de pie, se acerc al lavamanos para salpicar agua en su cara
y cepillarse los dientes, respirando profundamente por la nariz , ms que
encantada de que la nusea hubiera pasado. Sus manos temblaban
ligeramente, un ligero brillo de sudor en su cara y la camisa que llevaba
pegndose a su espalda, pero era ms debido a los nervios que otra cosa.
Eso, de eso estaba segura.
Cuando ella y Mishca haban regresado de Cerdea hace semanas,
las cosas haban pasado de bien a mejor, especialmente porque las cosas
haban estado bastante tranquilas alrededor de Mishca. Ya que ella
estaba prcticamente ayudando a dirigir uno de los clubes, Lauren haba
75
achacado su cansancio a la agitada agenda de trabajo, pero ahora...
ella no lo crea, especialmente cuando las nuseas haban empeorado.
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Por supuesto, ella quera decir que era algo que haba comido, pero
de lo que haba ledo acerca de la intoxicacin por alimentos, esos
sntomas no eran nada parecido a lo que estaba pasando, y
definitivamente no duraban por semanas.
Adems, ella apenas estaba comiendo en primer lugar.
Una sospecha latente la haba golpeado cuando esa primera ola de
nuseas la alcanz, como en esa ocasin, pero lo desestim con la misma
rapidez, sabiendo que no era posible teniendo en cuenta que estaba en
control de natalidad.
...Entonces, en lo primero que pens fue en esa pequea pldora
que se supona iba a tomar diariamente, pens en su equipaje perdido... y
el hecho de que ellas haban sido escondidas en el bolsillo lateral de su
bolso. Ella haba tenido la intencin de reponer su pedido desde entonces,
pero se haba olvidado de todo hasta hace unas semanas.
Lauren quera ignorar sus sntomas, con la esperanza de que
pasaran, pero despus de esta noche -otra noche que pas en el piso del
bao- no tena otra opcin. Ella tena que saber con seguridad.
Vistiendo un par de pantalones de chndal, junto con una chaqueta
ligera, agarro sus llaves, cerrando la puerta del dormitorio detrs de ella
mientras sala.
Vas a salir?
Ella casi salt con un pie en el aire a la pregunta de Alik, sorprendida
por su presencia ocasional en su casa. Estaba tendido en el sof, botas
Timberland colocados en el suelo cuidadosamente al lado de donde
estaba sentado. El televisor estaba encendido, una pelcula
reproducindose que no reconoci, el volumen tan bajo que no haba
posibilidad de que l pudiera haber estado prestando mucha atencin.
Lauren mir a su alrededor, su mano apretando la correa de su bolso
mientras contemplaba qu hacer a continuacin.
Qu ests haciendo aqu?
Es jueves.
l no tena que explicar lo que quera decir. Aunque la reunin
mensual entre los jefes generalmente se llevaba a cabo durante el da,
Mishca tena la costumbre de cambiar las cosas ahora, nunca sosteniendo
la reunin en el mismo lugar, ni durante las mismas horas.
Eso todava no explica por qu ests aqu.
76

Su jefe le pidi a mi jefe un favor. Slo estoy siguiendo las


instrucciones.
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Bien. Est bien, entonces


Qu puedo hacer por ti?
Lauren neg con la cabeza. Nada, slo estoy yendo a la tienda.
Se encogi de hombros, ya alcanzando sus botas para ponrselas.
Vamos.
Ella no crey que estuviera interesada en discutir con l, as que en
vez de discutir, esper a que terminara de atar sus zapatos y lo sigui al
ascensor.
A pesar del hecho de que la calle estaba casi desierta, Alik se peg
cerca de su lado, sus manos metidas en los bolsillos delanteros de sus
vaqueros. Haba una pequea bodega en la esquina, la seal radiante en
la parte superior de la ventana todava encendida. Haba una chica,
mayor que Lauren, detrs del mostrador, su atencin en el libro que estaba
leyendo.
Lauren explor los paneles colgantes encima de los pasillos, viendo
la que ella necesitaba para echar un vistazo. Ella mir a Alik. Puedo
comprar por m misma?
Tienes cinco minutos.
No tuvo que preguntarle qu estara haciendo l en ese tiempo. Con
esas palabras de despedida, se dirigi hacia el mostrador.
Lauren fue al pasillo siete, explorando las innumerables filas de
pruebas. El precio variaba, algunas prometiendo resultados en menos de
tres minutos, otros prometiendo incluso decir qu tan avanzado estaba.
Mientras los examinaba, no poda dejar de pensar en todas las veces
que haba pasado por este pasillo abruptamente varias veces, nunca
poniendo atencin. No porque pensara que poda estar embaraza. Pero
porque ella no haba pensado tener hijos tan joven.
Agarrando unos pocos o diez de los estantes, los llev al
mostrador, deseando poder enviar a Alik a algn lugar para que pudiera
hacer esto en privado. La chica detrs del mostrador estaba tan absorta
por Alik que ella ni siquiera not la presencia de Lauren mientras se
acercaba, al menos no hasta que coloc las pruebas sobre el mostrador.
La chica mir entre Alik y ella, luego hacia abajo a los anillos de
Lauren y los notablemente ausentes de Alik. Si la sonrisa de satisfaccin de
Alik era cualquier cosa por la que ir, l saba exactamente lo que ella
estaba pensando, pero no se molest en corregir su suposicin. No tom
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mucho tiempo para que pudieran registrar todo, y una vez que terminaron
y regresaron a su casa, Alik se esfum mientras que Lauren se encerr en el
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bao.
Por las prximas dos horas, ella tom cada prueba que compr,
alternativamente bebiendo agua y controlando cada una de ellas.
Con el primer positivo, ella neg con la cabeza, negndose a
creerlo.
El segundo, el primer temblor de algo agit la vida en su pecho.
El tercero? Le temblaban las manos.
El quinto, sexto, y a travs de la dcima, estaba completamente
convencida de que este montn de pruebas no podan estar
equivocadas. Para el momento en que termin, Lauren estaba sollozando,
no del todo segura de por qu estaba llorando, solo que saba que esto
poda cambiar todo, y por el momento, no estaba segura de s era algo
bueno o no.
Alguien llam a la puerta, seguido por el sonido de alguien tratando
de abrir la puerta.
Lauren?
El sonido de la voz de Mishca trajo una nueva ola de lgrimas a sus
ojos mientras ella cerr los ojos. Las pruebas an se extendan delante de
ella en el suelo. Slo la idea de ellos, sabiendo que l iba a verlos en
cualquier momento, hizo aumentar su ansiedad. Qu le dira? Qu
pensara?
Estara feliz?
O se molestara?
Lauren? l se estaba impacientando, su siguiente golpe no tan
suave como el primero. Alik tena un mensaje para m. Abre la puerta.
Recogiendo las pruebas, Lauren las sostuvo en una mano mientras
se acerc a la puerta, abrindola lentamente, con el corazn en la
garganta. A la primera seal de ella, la preocupacin en su rostro se
profundiz, sus manos alcanzando para ahuecar su cara, sus pulgares
sacudiendo sus lgrimas.
Dime.
Cuando ella lo mir a los ojos, fue golpeada por un pensamiento
curioso, hablando en voz alta.
Siempre he encontrado tus ojos interesantes. Crees que si tuviera
un hijo, tendran tus ojos?
78

Meti un mechn de pelo detrs de su oreja, haciendo todo lo


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posible para no mirar confundida. O tychemgovorish' Por qu ests


hablando de eso?
Lauren no tena que responder, porque en el prximo segundo, sus
ojos se dirigieron a lo que ella sostena, sus cejas unindose juntas mientras
l les tiraba suavemente de su mano. Tan pronto como ley la primera,
cada emocin, cada molestia de una reaccin desapareci de su rostro.
Los ley uno por uno como ella lo haba hecho colocndolos sobre el
mostrador una vez que termin.
Yo trag saliva, su mirada yendo de las pruebas a su
estmago, su expresin todava ilegible. Oh.
l pareca que realmente haba perdido las palabras, haciendo a su
corazn latir ms rpido. Ella no poda decir si estaba molesto por la
noticia, pero se explic de todos modos.
Mi control de la natalidad estaba en mi maleta, la que se perdi
cuando estbamos en Cerdea. Me olvid de todo eso mientras
estbamos all... yo realmente no s cmo explicar esto y
Lyubov 'moya Mi amor. Detente. Sus palabras eran suaves
mientras la hizo entrar en sus brazos.
Mish, yo
Lauren, detente. No te disculpes conmigo.
Entonces, qu puedo decir? Dijo tirando de l. Se supone que
deba empezarla escuela de medicina en enero. T tienes el Bratva en que
pensar. No s qu
l la bes de repente, cuidadosamente cortando sus protestas.
Debajo de l, ella se calm, sus manos yendo a su pecho, curvando los
dedos en la tela de su camisa, sintiendo los latidos del corazn bajo sus
puos.
Estamos bien.
Pero Mish, estoy embarazada.
Era la primera vez que ella deca las palabras, y la primera vez que lo
reconoca plenamente, y sin embargo, mientras que el miedo a lo
desconocido estaba all, tambin haba un rastro de emocin en su
interior, y a juzgar por la sonrisa floreciendo lentamente en la cara de
Mishca, estaba dentro de l tambin.
Veo eso.
Se agach, su mano deslizndose por debajo de su camisa, a lo
largo de su estmago, frotando una inexistente pansa.
79

No importa lo que pase continu, con la barbilla apoyada en la


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parte superior de su cabeza, sus palabras en un susurro, nunca dejar


que te pase nada o el beb, incluso si tengo que tener a Niklaus y su
equipo a tu sombra.
Riendo sinceramente, ella neg con la cabeza. l nunca estara de
acuerdo con eso.
Lo veremos, pero por ahora, no quiero que te preocupes por nada.
Lo resolveremos. Siempre lo hacemos.
Ya tebyalyublyu Te amo.
Le bes sus dos mejillas, luego su frente.
Yo tambin te amo.
Ella le sonri, envolviendo sus brazos alrededor de sus hombros. El
futuro era ms incierto que nunca, pero en ese momento, se neg a
pensar en lo que podra salir mal, y opt por centrarse en el presente.
Hasta el final?
Su sonrisa era lenta, pero segura cuando l inclin la cabeza.
Hasta el final.

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Traducido por Maeh
Corregido por Carolina Shaw

Mierda. No.
Te dije que esa sera si reaccin, murmur Lauren aunque
dudaba que alguien le prestara mucha atencin desde que Mishca y Klaus
estaban demasiado ocupados mirndose el uno al otro.
Lauren haba querido esperar para decirle a alguien acerca del
embarazo hasta que estuviera un poco ms adelantada, pero despus de
un viaje con el doctor y confirmando lo que la prueba ya les haba
arrojado, Mishca no quiso perder nada de tiempo. Aparentemente, eso
significaba traer a Klaus para una reunin lo cual era Mishca
informndole que sus servicios seran requeridos por los prximos nueve
meses.
Por supuesto, para Klaus, eso significaba hacer de niera para ella
los prximos nueve meses.
Qu demonios te parezco que soy? Disparo mierda para vivir, no
juego a ser el chico de los mandados para tu esposa. Despus de su
diatriba, Klaus dirigi su mirada a Lauren y dijo: Sin ofender.
Antes de que ella pudiera decir que no estaba ni un poco ofendida
por lo que deca estaba acostumbrada ya a su hosca actitudMishca
interrumpi, como siempre lo haca.
Estoy pagando por tu tiempo. Dudo que alguna vez piense en
alguien ms que en s mismo.
Eso claramente no fue lo correcto por decir. Klaus dej caer sus
piernas de la mesa, ponindose de pie, y mientras Mishca permaneca
sentado, se levant tambin, estando cara a cara con su hermano. Por una
vez, Lauren no pens en intervenir, solo porque sabra que ellos tenan que
sacarlo todo por ellos mismo si habra alguna esperanza para salvar
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cualquier cosa entre ellos.


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Jdete. No te debo una mierda, Ruso. Cul es el punto de traer


un nio a tu vida de mierda de cualquier manera? Y si tienes gemelos, los
vas a joder tambin t? Convertir a uno en asesino, y al otro en un
gilipollas? No has visto lo que le pasa a una mujer Volkov una vez que se
casan con esta mierda de feria a la que llaman familia.
Luka, quin haba estado tranquilamente sentado al lado comiendo
semillas de granada como si fueran palomitas de maz, silbo por lo bajo,
negando con la cabeza. Haba pocas cosas que podan metrsele hasta la
piel a Mishca, y a pesar que tan irritante estaba con Klaus, era extrao
que dejara que algo de lo que dijera le molestara tanto.
Hablar mal de su madre y de Lauren al mismo tiempo fue
suficiente.
Mishca lanz su puo hacia la quijada de Klaus, fallando solo por
una pulgada cuando Klaus se inclin hacia atrs, lanzndole un golpe. La
nica vez que Lauren dio a Mishca pelear fue en el gimnasio que le
perteneca, l haba sido intocable, el otro chico pareci principiante al
lado de Mishca, pero ahora que l y Klaus se enfrentaban, parecan estar
al mismo nivel.
Mientras que Luka pareca ms que contento de verlos pelear,
Lauren tena suficiente.
Suficiente! Estoy harta de ustedes dos. Lo nico que hacen es
pelear. Mish, tienes que dejar de intentar manejar a Klaus y que haga lo
que no quiere. Ya debes de saber que la mitad de la mierda que dice lo
hace solo para lastimarte. Ella pas una agitada mano por su cabello,
sentir las lgrimas era completamente innecesario, sus ojos picaban.
Estoy lo suficientemente estresada y ustedes dos aadiendo ms no me
ayuda.
Lauren se gir hacia Klaus, viendo la clera residual en su rostro,
junto con esa habitual sonrisa, solo la hizo enojar ms. Y t necesitas
dejar de jugar la carta de vctima. Mikhail fue un idiota. Viktor lo fue an
ms, pero es tiempo de dejarlo atrs. S, perdiste a alguien a quien amabas
debido al Bratva, tambin yo, as como Mishca. Si pudieras sacar tu
cabeza de tu trasero por un segundo, podras ver que Mishca tan solo
quiere reparar su relacin. Si quieres seguir estando solo, deja de estar
alrededor. Ahora, si no eres mi marido, lrgate.
Ella no espero por ninguna respuesta, solo dej la habitacin. Los
malestares por la maana era algo a lo que ella se estaba acostumbrando,
pero una cosa de la que se dio cuenta fue que poda estallar en cualquier
momento, no solamente en horas de la maana. Afortunadamente, ella
usualmente tena una buena idea cuando esta por estallar.
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Colocndose en su cama, cerr los ojos, empujando la colcha sobre
su cabeza. Pensando que deba decirle a l que se mantuviera lejos, a
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Lauren le agradaba Klaus, incluso aunque fuera un dolor la mayor parte


del tiempo. Cuando olvido los agravios contra l, fue gracioso, encantados
cuando con una mentalidad particular, y era agradable tenerlo alrededor.
Hoy no fue uno de esos das.
Ella poda escucharlos discutir a travs de la puerta, sus voces
alzndose, acaloradas, aunque no consegua entender lo que ellos decan.
Fue en tanto que Lauren tema que al final no quedara nada de la relacin
por salvar.
Una vez que las voces finalmente acabaron, Lauren se dio la vuelta,
suspirando, deseando que sus vidas no fueran tan complicadas.
La caminata fue un poco dramtica, no te parece?
Lauren estaba tan acostumbrada que Klaus se paseara furtivamente
alrededor que ni siquiera pestae cuando l se encontraba en la
habitacin, aunque estaba un poco sorprendida que no escuchara abrirse
la puerta.
Qu quieres?
Ella sinti que la cama se hundi a su derecha, imaginndolo
subindose como si pensara que perteneca ah.
Tal vez vengo a decirte que tomar el puesto de niera
O vienes a disculparte por ser un idiota sin ninguna razn.
l ri entre dientes. No demasiado.
Sacndose la cobija, se gir para verlo. Dnde est Mish?
Esperando a que terminemos esta pequea pltica.
No deberas de estar hablndome. Es con l con quien tienes que
trabajar.
Su expresin era indescifrable, pero Lauren sinti que haba algo
que l quera decir. Ella esper, sentndose as su espalda quedaba contra
la cabecera de la cama.
Cmo puedes olvidar lo que ellos ocasionaron?
Ella supo exactamente quienes eran ellos No lo olvido, pero lo
que ellos hicieron, Mishca no tuvo nada que ver. Y no es con Mish con
quien ests realmente molesto ahora, pero de nuevo, eso es entre t y l.
En algn punto pens en matarte. Sera lo justo desde que perd al
amor de mi vida. Estoy agradecido de no haberlo hecho. No eres tan mala.
Eso fue extrao. Ella nunca haba tenido una amenaza y un
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cumplido con la misma palabra. Gracias, creo.


Si esto va a funcionar, vas a necesitar hacer exactamente lo que te
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diga, cuando lo diga. No te necesito haciendo cosas que harn que te


mates t misma. Los rusos ya son un dolor en mi trasero, no necesito dos.
Seguro.
Y nada debe saber sobre el beb ruso. La gente ya est lista para
usarte para atrapar a los rusos, no hay necesidad de hacer un blanco de ti
misma.
Lo tengo, Klaus.
l asinti, vindose satisfecho con sus demandas, pero mientras
Lauren lo vea, no pudo esconder su sonrisa, o resistir la urgencia de
envolver sus brazos alrededor de l y atraerlo por un abrazo.
Y sin abrazos.
Estoy agradecida que ests alrededor. No quiero que el beb no
conozca a su malhumorado to.
Una curiosa expresin cruz por su rostro, una mezcla entre miedo y
adoracin. S estoy seguro de ello.

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