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Staff
Moderadora de Traduccin
A. Volkov

Traductoras
EyeOc Ahtziri29 Vanessa
Gabi Lore(: Aleja E
Sher_ar Dafne VicHerondale
Nancy CaarithoSwagger Fiioreee
Jackie Florbarbero A. Volkov

Moderadora de Correccin
Carolina Shaw

Correctoras
hello_nat Alessa Masllentyle Skylove
AriannysG *Andreina F* A. Volkov
GypsyPochi Carolina Shaw China Gotelli
Paltonika GusFuentes

Lectura Final
A. Volkov & Carolina Shaw
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Diseo
Carolina Shaw
ndice
Sinopsis Captulo 17
Prefacio Captulo 18
Prlogo Captulo 19
Captulo 1 Captulo 20
Captulo 2 Captulo 21
Captulo 3 Captulo 22
Captulo 4 Captulo 23
Captulo 5 Captulo 24
Captulo 6 Captulo 25
Captulo 7 Captulo 26
Captulo 8 Captulo 27
Captulo 9 Captulo 28
Captulo 10 Captulo 29
Captulo 11 Captulo 30
Captulo 12 Captulo 31
Captulo 13 Eplogo
Captulo 14 Sobre el Autor
Captulo 15 Prximo Libro
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Captulo 16
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Sinopsis
A sus veinte aos, Lauren Thompson dej su
pequeo pueblo en Michigan para iniciar una nueva
vida en la Gran Manzana, donde nadie sabe su
nombre ni la tragedia que haba sacudido a su familia quince
aos atrs. Con nuevos amigos y un intrigante nuevo inters
amoroso, empezar de nuevo es ms fcil de lo que esperaba...
pero Mishca Volkov no es lo que parece. Como el hijo del jefe
de la mafia rusa, se desenvuelve en un mundo de caos y miedo,
ganndose el ttulo de Capitn de Bratva a travs de la sangre y
el dolor.
Cuando los dos se cruzan, las lneas se desdibujan y las
pasiones se encienden, acercndolos ms de lo que podran
imaginar. Hasta que los secretos del pasado amenazan con
separarlos. Pueden luchar ms all de sus demonios... o
fueron condenados por el destino antes de que incluso se
conocieran?
Volkov Bratva #1

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Prefacio
Los Volkov Bratva
The Thieves' Code o Codigo Vor: Codigo de la mafia rusa para con
todos sus miembros.

1. Renunciar a sus familiares madre, padre, Hermanos, hermanas

No permitir que ningn familiar se interponga entre sus obligaciones a los


Volkov Bratva.

2. No tener una familia propia sin esposa, sin hijos.

No tienen familia para ser utilizado como una debilidad.

3. Nunca, bajo ninguna circunstancia trabajar, no importa cuanta


dificultad esto traiga.

Vivir solo por medios que son permitidos por los Volkov Bratva.

4. Ayudar a otros ladrones ambos por el apoyo material y moral,


utilizando la comuna de ladrones.

Mantener sagrados a los Bratva, ellos son su nica familia.

5. Mantener en secreto la informacin, sobre el paradero de los


cmplices.
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Jams traicionar la confianza de un compaero Vor Ladrn.


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6. En situaciones inevitables, asumir la responsabilidad de alguien ms,


comprando el tiempo de otra persona por libertad.
Proporcionar una coartada para un compaero Vor.

7. Exigir una convocatoria de investigacin con el fin de resolver los


conflictos en el caso de una confrontacin entre ladrones.

Si surgen problemas con un compaero Vor, llevar el caso a El Consejo.

8. Si es necesario, participar en cualquier investigacin.

Proporcionar evidencia para apoyar su demanda contra un compaero Vor.

9. Cumplir con el castigo del ladrn infractor como fue decidido por la
convocatoria.

Una vez que la convocatoria ha llegado a una decisin, impone justicia.

10. No resistirse a cumplir con la decisin del castigo del ladrn infractor
quien es encontrado culpable, con el castigo determinado por la
convocatoria.

Nunca dudes en cumplir con el castigo despus de que la decisin fue


tomada.

11. Tener un buen dominio de la jerga de los ladrones (Fehnay Jerga de


los ladrones en la mafia rusa.)

Ponerse manos a la obra.

12. No apostar sin ser capaz de cubrir lo perdido.

No apostar ms de lo que pueden permitirse perder.

13. Ensear el oficio a los jvenes principiantes.

Transmitir los conocimientos habidos y por haber Vor.

14. Tener, si es posible, informacin de los rangos y archivos de los


ladrones.

Incluso los hombres en los ms bajos rangos pueden servir para un


propsito.
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15. No perder su capacidad de razonamiento cuando utilizas el alcohol.

No permitir que su eleccin de veneno distorsione su juramento.


16. No tener nada que ver con las autoridades.

Nunca ayudar a la polica.

17. No tomar las armas de las manos de las autoridades, no servir en el


ejrcito.

Servir en el ejrcito es considerado ser una suka Perra.

18. Cumplir con las promesas dadas a otros ladrones.

Ser un hombre de honor entre los ladrones.

*En una reunin entre los funcionarios de alto rango en el Vory v


Zakone Mafia Rusa, estas reglas fueron redactadas.

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Prlogo
18:30 p.m. 15 de noviembre, 1997
Michigan
Casa del Dr. Cameron Thompson

E l Dr. Cameron se sent en el cmodo silln detrs de su


escritorio un regalo de su esposa por su tercer aniversario
mirando al techo mientras intentaba calmar la sensacin de
presentimiento en su corazn.
Dibujos con crayn, tanto grabadas y enmarcadas, colgadas en las
paredes, estantes para libros, e incluso su escritorio. Tambin las
imgenes, las que normalmente le llenan de gran alegra y de paz, no
podan quitar de su cabeza sus preocupaciones.
Hace varias semanas, haba aprendido errneamente algo que nunca
debi ser revelado, un secreto que se top en el curso de su trabajo... un
secreto que sera fatal para alguien como l. Nadie podra haber predicho
este giro de los acontecimientos, sobre todo cuando se trataba de un
extrao accidente, pero a pesar de constantes garantas, l y su empleador
no vean ojo a ojo al respecto.
El Dr. Cameron saba que no importaba cuntas promesas se
hicieran, cuntas veces haba jurado mantener la boca cerrada, era un
hombre muerto. Como un mdico, era extrao para l, sabiendo que en
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cualquier minuto morira. Haba esperanza, por supuesto, pero no en este


mundo. Cuando l estuvo de acuerdo en ayudar a los empresarios que
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participan en el lado srdido de los bajos fondos, conoca que la lealtad era
importante para los hombres como estos, principalmente cuando se trata
de sus vidas personales.
Pero si aprendi algo del tiempo en su empleo, que la informacin
era poder, as como un ltimo acto de preservacin, si una alguna cosa le
pasaba a l, mantena sus propios secretos, sabiendo que un da, aquella
informacin resolvera un delito que se olvidara con el tiempo.
Un crimen, pens con una sonrisa amarga. Nunca fue fcil la
planificacin de los eventos luego de su propia muerte.
Suspirando, se frot sus ojos cansados, deseando que la tensin
agotadora fuera reflujo, aunque slo sea por un momento. El Dr. Cameron
haba estado viviendo como un hombre con un pie en la tumba, pero
ninguno de sus compaeros de trabajo, ni su mujer, notaron su extrao
comportamiento.
Se alegr de que, sabiendo si lo hubieran hecho, habra muchas
preguntas, preguntas que l sera incapaz de responder sin poner a todos
en peligro.
Si su mujer se haba dado cuenta, notara que estableci un fondo
en la universidad para Lauren, lo suficiente para que asista a cualquier
escuela del pas. Incluso haba asegurado que el seguro est al da,
sabiendo que una vez que se fuera, Susan lo necesitara.
Se toc el anillo de oro en su mano izquierda, sintiendo las palabras
grabadas en la parte inferior de la misma.
Hasta el final...
Eran las mismas palabras que se inscribieron en los de ella, as, las
mismas palabras que haba hablado el da de su boda. Si de una cosa se
arrepenta, era que no cumpli su promesa a ella.
El estaba en silencio, deseando
Pap! A las escondidas!
Dr. Cameron parpade, sonriendo a su hija de cinco aos de edad,
Lauren, mientras estaba de pie en la entrada, sosteniendo una manta
blanca y rosa en su pequeo puo. Ella era muy pequea para su edad,
apenas llega a su cintura, pero lo que le faltaba en tamao, lo compensaba
en energa.
Entre sus horas en el hospital el tiempo dedicado a preocuparse
por su destino no haba visto mucho a Lauren y eso trajo otra fuerte
punzada de dolor en su pecho. Para nunca ver su sonrisa radiante, para
nunca leer otra historia para dormir, ella era lo que podra perder ms.
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Acababa de llegar a casa hace veinte minutos despus de dos das de


carrera en el hospital donde trabajaba como cirujano principal. Susan se
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haba quedado fuera de la puerta para tomar una cena tarde,


acostumbrada a su apretada agenda. Lauren haba estado ocupada en
frente al televisor, cantando junto a las pistas de Blue con su voz aguda
adorable.
El Dr. Cameron estaba cansado, agotado realmente, pero l nunca
podra negarle nada, sobre todo cuando el tiempo se agotaba. Un partido
le dijo con severidad pero con cario, sabiendo que si pregunt por "una
ms", como siempre lo haca. Va a ser tu hora de acostarte pronto.
Con un rpido beso en la mejilla, la despidi con un suave empujn,
haciendo gala de cubrir sus ojos y contar en voz alta. Ella se ech a correr,
su risa reson en la casa vaca. No tena ningn problema de encontrarla
cuando tena el hbito de estar siempre escondida en el armario cerca de
la puerta principal, enterrndose bajo sus abrigos de invierno.
Cuando el sonido de sus pies que corran fuera, el Dr. Cameron dej
de contar, pisando sus pies lo suficientemente fuerte para que ella
escuchara mientras miraba alrededor de la esquina. Efectivamente, la
puerta estaba entre abierta y casi poda or su risa ahogada.
Ahora dnde oh dnde fue mi pequea Lauren? Grit,
caminando alrededor de la sala de estar rascndose su cabeza. Con el
rabillo de su ojo, vio el pelo castao de Lauren por un segundo antes de
que ella se apresure a salir de su vista, hacindolo sonrer.
Justo cuando rode, con la intencin de acercarse sigilosamente a
ella, el timbre son dos veces en una rpida sucesin, detenindolo en sus
pasos.
El Dr. Cameron frunci el ceo, una serie de posibilidades de quien
podra estar en el otro lado corre por su mente, haciendo que su corazn
se acelere, pero rpidamente los enterr en sus pensamientos.
Yo cumpl con mi palabra.
Podran haber sido los criminales, pero los hombres que trabajaba
eran bastante contundentes de cmo ellos podran manejar a nadie que los
crucen. Tena que creer, por el bien de su familia que iban a cumplir su
palabra tambin.
A pesar de que no esperaba ninguna compaa, Susan podra haber
invitado a alguien ms y olvidado mencionarlo. Ella era costurera local y
sola hacer un montn de trabajo para las mujeres buscando obtener sus
trajes de novia. Ms a menudo no, vienen a todas horas de la noche, presa
del pnico al pensar que podran pasar por el altar menos que perfectas.
El Dr. Cameron tom una mirada a la puerta del armario, luego
empuj las cortinas protectoras del porche a un lado, mirando por la
ventana para ver quin estaba all.
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Dos hombres jvenes probablemente en sus medianos veinte


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uno con una cabeza calva reluciente, y el otro con una cabeza de tigre
tatuado en la yugular, la piel todava hinchada y roja de la nueva tinta.
Parecan bastante inofensivos, claramente careciendo de las marcas
distintivas que l haba crecido familiarizado con que podra haber enviado
al Dr. Cameron en pnico. Sin embargo, cualquiera apareciendo casi a las
siete de la mitad de la noche, l no saba era sospechoso.
Sinti la tentacin de no contestar, fingir que no se encontraba en
casa y esperar que lo dejaran en paz, pero sus miradas ya haban roto con
l, mirndolo con un fro... era esa determinacin? Supo entonces, sin
duda, que estaba a punto de morir. Si corra ahora, nadie estara a salvo,
no su esposa, no su hija, ni siquiera sus compaeros de trabajo. Ellos
nunca dejaron ningn cabo suelto, que era su camino.
Andando de puntillas de nuevo hacia el armario, el Dr. Cameron
mir a su hija. Qudate tranquila, Lauren dijo en un susurro. No
importa lo que escuches... no importa lo que pase, no hagas ruido, de
acuerdo?
En su gesto vacilante, le dio una pequea sonrisa. Pap te ama
cario.
Yo tambin te amo, pap.
Las palabras casi trajeron lgrimas a sus ojos mientras la miraba,
comprometindose su cara a la memoria. Si tuviera que morir, haba una
posibilidad de que iba a perder todos sus recuerdos de su tiempo en la
tierra, pero esperaba que, incluso en el ms all, recordara a su hija.
Con el corazn encogido, dio un paso atrs, empujando la puerta del
armario hasta expulsarse, acababa de salir de una franja abierta que no se
hallaba completamente oscuro ah, sabiendo que Lauren tendra miedo. l
parpade rpidamente, las lgrimas amenazaban con caer, no queriendo
mostrar ninguna debilidad.
Trag saliva y se aclar la garganta, finalmente saludando a sus
visitantes con una sonrisa forzada.
Cmo puedo ayudarlos, caballeros? pregunt con una calma
que no senta.
Te busca el Jefe. Dijo el calvo, su voz mezclada fuertemente con
un acento de Europa del Este.
El Dr. Cameron se hizo a un lado, permitindoles la entrada,
inclinando su cuerpo delante del armario. Por suerte, era un hombre de
estatura superior a la media y la construccin y pudo proteger la mayor
parte de la puerta.
Yo no saba que necesitaba escoltas. Dijo con tristeza,
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manteniendo la atencin de los hombres en l.


Claro, no era raro que el jefe llame al Dr. Cameron. Su trabajo
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consista en estar disponible en cualquier momento, listo para volar a


Nueva York en un abrir y cerrar de ojos.
Ests aqu solo? pregunt el otro, con los ojos bordeando el
interior con un brillo calculador. l se detuvo en la televisin, donde los
dibujos animados an jugaban con el nmero de juguetes que se cubran
en el suelo delante de l.
S dijo pensando rpidamente en el lugar. Mi esposa se fue a
cenar. Ella est recogiendo a nuestra hija de la niera.
Esa respuesta pareci aplacar al hombre. Si el Dr. Cameron no
estaba agradecido por cualquier otra cosa, se encontraba agradecido de
que los hombres aqu son lo suficientemente estpidos como para no
comprobar.
No hubo suficiente tiempo para que l tome otra respiracin antes de
que l estuviera mirando el can de una pistola de plata brillante, un
silenciador firmemente unido al extremo de la misma.
El que tiene el tatuaje de tigre sonri framente, bajando la pistola
hasta que apunt a su pecho.
El Dr. Cameron escuch pasos en la puerta, un hombre entrando en
la casa, tomando su sombrero hongo fuera y mantenindolo frente a l.
Sus ojos se abrieron de reconocimiento. l haba asumido antes, pero
ahora tena la confirmacin de por qu estaba a punto de morir.
Con una sonrisa siniestra, el hombre dijo: Suzhenogo konyom ne
Ob'edyesh No puedes escapar de tu destino.
El ejecutor apret el gatillo.
A medida que la primera bala se estrell contra el Dr. Cameron,
tropez hacia atrs por el impulso de la bala, agarrndose el pecho, la
sangre filtrndose entre sus dedos extendidos. Dolor agudo estall a la
vida, la agona inimaginable tomando el aliento.
Cuando la segunda bala golpe, cay contra la puerta del armario,
cerrndola con un clic rotundo, pero a pesar de que el sonido resonando
en sus odos, le pareci or un suave jadeo de Lauren.
La sangre rpidamente comenz a llenar sus pulmones. Tosi para
arriba, rociando la sangre de sus labios mientras trataba intilmente de
liberar sus vas respiratorias, as como sus rganos comenzaron a
apagarse.
Con una mirada firme, se enfrent al encargado que se cerna sobre
l, pero su visin fue creciendo borrosa, su respiracin poco profunda.
13

El Dr. Cameron no suplic. No pregunt por estos hombres que le


perdonaran la vida, porque l quera que terminaran, a sabiendas de que
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iban a salir rpidamente una vez que estaba muerto. Cerr sus ojos
mientras el ejecutor dirigi una vez ms el arma en su pecho. Se imagin a
su esposa y su hija, sonrindole, recordando su amor.
Su ltimo pensamiento coherente antes de la tercera bala que se
aloj en su corazn:
Por lo menos no encontraron a Lauren.

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Bienvenido a Nueva York
15 aos despus...

E
sts seguro que no puedes conseguir un lugar para
quedarte en el campus? pregunt Susan por
centsima vez desde que tomaron la interestatal
para dejar Michigan. Justo acababan de pasar el
letrero de "Bienvenido a Nueva York" y Lauren Thompson estaba
secretamente agradecida de haber llegado, no slo porque se encontraba
desesperada por salir del auto luego de nueve largas horas manejando, si
no porque su madre estaba ms preocupada por su mudanza que ella.
No es demasiado tarde para cambiar de opinin continu, estoy segura
que an hay dormitorios disponibles.
Si los haba, Lauren no quera estar en ellos. Haba ledo muchas
historias de horror sobre la vida en los dormitorios en la universidad de
Nueva York, no cambiara de idea acerca de buscar un lugar fuera de la
universidad y principalmente sin un terrible compaero de cuarto.
De acuerdo, mam. Aparte si algo estuviera mal con Amber, estoy
segura que Ross lo hubiera hallado cuando revis sus antecedentes.
Lauren sonri al detective Thomas Ross sentado rgidamente en el
conductor del copiloto, quien se encogi de hombros mientras todos los
ojos volteaban hacia l.
15

Ross, fue un detective de la polica de Michigan, trabajando en ello


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desde antes que Lauren naciera. Era de altura promedio y normalmente


tena el ceo fruncido como cuando trabajaba en algn caso, pero tena
aquel par de ojos marrones con el usual corte tipo militar que se rehusaba
a cambiar aunque llevaba aos fuera de servicio.
Ella no estaba molesta porque hubiera revisado sus antecedentes,
no le molestaba que su madre estuviera fuera de control porque se
mudaba a cientos de kilmetros para asistir a la universidad de Nueva
York, despus de haber pasado un ao en Michigan.
Durante la ltima dcada y media slo haban sido ellos tres,
formaron una pseudo familia luego de la trgica muerte de su padre, Ross
haba sido uno de los primeros en presentarse, y segn le haban dicho fue
l quien la hall.
Desde entonces Ross siempre haba estado en su vida. Al principio,
slo paraba para decirles si haba alguna pista sobre el caso, pero
prontamente comenz a llegar nicamente para asegurarse de que Lauren
lo estuviera manejando bien. Pronto el se encontraba ah todas las noches,
quizs para la cena. Viva solo y su nica hermana viva a horas de
distancia o si Susan lo invitaba. A veces Lauren crea que haba algo mas
entre ellos dos, pero Susan se encoga de hombros y deca que
simplemente era un amor platnico.
l se neg a venir de viaje con ella, siempre intentando no
sobrepasar los lmites, pero no les tom mucho tiempo convencerlo de
entrar a la camioneta cuando Lauren le dijo que nadie revisara las
cerraduras para que ninguno pudiera violarlas.
Ella tiene un punto, Susan intervino Ross. Sabe cmo
cuidarse de los extraos.
Aprend del mejor agreg ella, chocando su mano.
Susan lo mir cuando se detuvieron en una luz roja, un mar de taxis
amarillos a su alrededor. De qu lado ests?
Mo, siempre, adems estuve hablando con Amber durante
semanas y parece bastante agradable.
Susan an no pareca muy convencida, en cambio en sus ojos
marrones slo podas ver terror, pero no haba nada que hablar con
Lauren cuando ella ya tom una decisin. Susan siempre le recordaba que
era una de los rasgos que hered de su paso, a parte de sus ojos. Todo lo
dems, Lauren lo haba heredado de ella.
Ellas eran muy parecidas fsicamente, ambas con el cabello caf
claro y mejillas altas, pero Lauren siempre pensaba que ah era donde las
similitudes terminan. Susan adquira cierta peculiaridad en sus rasgos, el
arco de los labios, la inclinacin de los ojos, mientras Lauren slo pareca
16

ms... simple. No tena la impresin de ser fea, no era de ese tipo de


chicas, sin embargo no crea que hubiera nada llamativo en ella,
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simplemente era normal.


Mientras viajaban, Lauren tom algunas fotografas aqu y all,
sintindose como todo un turista. Eran tan distintos, Nueva York y
Michigan, ella jams haba dejado su pequeo pueblo en Michigan, en sus
veinte aos. Con su madre trabajando a tiempo completo, Lauren no haba
tenido tiempo para viajar a ningn lado, despus de graduarse de la
preparatoria, se tom un ao libre. Ella se tom ese tiempo para pensar
que quera hacer con su vida, y hasta ahora, no estaba muy segura.
Se haba matriculado en Michigan, pero incluso all, el pasado se
aferraba a ella y quera escapar de l, por lo que por capricho se matricul
en la universidad de Nueva York, siempre deseando salir de su pueblo y
empezar nuevamente en la gran ciudad.
Le dio la noticia a su madre cuando ya haba sido aceptada y no
haba sido tan fcil como ella crea. Ella se quej sobre que "su bebe
estaba creciendo" y entr en pnico con la idea de que Lauren estando sola
por su cuenta, pero eventualmente lo acept y empezaron con los
preparativos de la mudanza.
Juntas buscaron en internet algunos departamentos para ella,
despus de que dejara claro que no se quedara en los dormitorios.
Eventualmente encontraron una lista de casas que estaban cerca del
campus.
Lauren hall el lugar y posterior a hablar con Amber acerca de los
costos, decidi que era el lugar para ella. Hizo un tour ciberntico, Amber
pacientemente recorri el apartamento completo con su porttil para que
ella pudiera ver el lugar.
Y si ella es demasiado ordenada? En otro intento por
disuadirla. T, que a veces es difcil lidiar con todo tu desastre.
No es verdad. Totalmente cierto.
Eso era comprensible. El cuarto de Lauren en casa estaba cubierto
por posters y knickknacks1, ropa tirada por todo el cuarto, libros
amontonados por todas partes. Si Amber era una manaca del control,
definitivamente odiara tenerla como compaera, pero Lauren
regularmente lograba mantener su desastre en su cuarto.
Mam t ests ms asustada que yo dijo mientras rea. Todo
estar bien.
Susan le sonri con sus ojos llenos de lgrimas. Tu padre estara
tan orgulloso de ti.
Lauren le sonri de regreso, sintiendo el familiar golpe en el pecho
como cada vez que algo le recordaba a su padre. Ella deseaba saber si eso
17

era verdad. Se volte hacia la ventana, perdindose en el trfico de la gran


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ciudad.

1
Knickknacks: Son chucheras, baratijas.
Nueva York era tan hermosa en la vida real como lo era en las
fotografas. La vida en la ciudad tena cierto atractivo. Construcciones que
parecan no tener lmites en tamao y eran tan altos como el ojo poda
verlo. Letreros llamativos para los turistas, mostrando los mejores
restaurantes, los mejores hoteles y a las mejores modelos usando los
ltimos diseos...
Pero oh Dios, el trfico!
Nadie poda preparar a una persona para todo ese trfico empujando
a travs de las calles llenas, clxones sonando constantemente, unos
cuantos conductores molestos gritando por sus ventanas.
Despus de revisar, la distancia entre su nuevo apartamento y la
escuela, se dio cuenta de que no necesitaba un carro, ahora que haba
visto el trfico, no quera uno, sabiendo que se quedara atorada en el
trfico por una eternidad.
Otra hora transcurri en silencio, el tiempo transcurra mientras
ellos se movan entre el trafico.
Subiendo las escaleras, Lauren iba leyendo los nombres junto a los
timbres, presionando el blanco junto al nombre de Amber, esperando
mientras soltaba un pequeo zumbido.
Hola? Una alegre voz contest.
Hola, soy Lauren. Busco a Amber Lacey.
Oh, sube, estoy en el tercer piso, primera puerta a la derecha.
Un largo chillido provino de la puerta, seguido por un clic cuando se
quit el seguro. Ross abri la puerta para ellas, asegurndose de que
estuviera cerrada despus y las sigui. Mientras tomaban las escaleras,
Lauren sonri a su madre.
Lo ves? nadie puede entrar al edificio si no le abren.
Susan la mir. Y si un hombre te mira inocente y t vas hacia la
puerta? l acta agradable, te da un pequeo saludo mientras t no
prestas atencin, l te sigue y entonces... BAM! Ella golpe su puo
contra su mano, te asesina en el pasillo con un palo de golf.
Cuantos episodios de CSI has visto?
Cuando llegaron a su piso Susan dijo: Thomas, dile que lo que
estoy diciendo es posible.
18

Tiene razn Lauren. Tienes que estar alerta cuando ests sola. Hay
gente loca que no dudara en herir a una chica inocente. La seriedad en
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sus palabras hizo temblar a Lauren, pero entonces el sonri y dijo: Pero
creo que mir eso en CSI una vez.
La puerta del apartamento 33B estaba abierta, rock ligero sala al
pasillo. Lauren se asom, iba tocar cuando mir a la chica sentada junto a
la ventana. Amber tena 22 y era estudiante de penltimo ao de arte en la
universidad de Nueva York. Ella tena la piel morena y una cabeza de
cabello rizado
Les sonri de regreso, dejando sus brochas en un recipiente con
agua y limpiando sus manos en los pantalones, alejndose del caballete.
Alta y esbelta, Amber se miraba como toda una artista, vestida con unos
pantalones de hombre y una camiseta blanca, con un delantal amarrado a
su cintura.
Con el control remoto apag la msica mientras se acercaba a ellos.
Es un gusto conocerte finalmente Lauren. Su voz era ligera y
arrastraba suavemente las palabras, no como los sureos, si no como las
personas de las playas de california. Sus ojos eran color avellana con un
aro caf, les dio una clida sonrisa a Susan y Ross. Soy Amber Lacey.
Estrecharon sus manos, se presentaron y entraron al apartamento.
Aqu es dijo con una pequea sonrisa, levantando sus brazos en
un arco. No es enorme, pero es ms grande que la mayora de los
apartamentos en la ciudad.
Las paredes eran blancas, pero las diferentes y elctricas piezas de
arte colgando rompan con la uniformidad. Lauren se pregunt, Cuntas
de esas haba pintado Lauren?
Haba libros y herramientas de arte por todas partes, algunos
apilados junto a la chimenea, y otros en el piso.
Lauren lo am de inmediato.
Haba un silln en forma de L, lo suficientemente grande para
encajar bien seis personas o ms, frente a una pantalla plana.
Los pisos de todo el lugar eran de madera oscura, la cocina tena
electrodomsticos de acero inoxidable y encimero de granito. Ross se
convirti en un "arregla todo", revisando la presin del agua y verificando
que todo funcionara correctamente.
Te mostrar tu habitacin.
Lauren y Susan la siguieron por un corto pasillo, donde les mostr el
bao, que estaba justo en frente de su habitacin.
19

La habitacin tambin era blanca, pero la pared que estaba hacia el


este era de ladrillo y Lauren qued encantada. Era del mismo tamao que
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su habitacin en casa, lo cual era algo que no esperaba, pero ntimamente


agradeca.
De regreso a la sala, la decisin estaba tomada. Acordaron el resto
de los detalles, Susan dej un cheque por la renta de los prximos cuatro
meses, para sorpresa de Amber.
Bueno, las dejaremos hablar y acomodarse. Dijo Susan durante
ella y Ross salan del departamento. Volveremos maana, cuando llegue
el camin con tus cosas para ayudarte a acomodarte.
Gracias mam.
Susan sonri, dndole un abrazo que hizo a Lauren llorar.
Supongo que es tiempo de dejarte ir.
Lauren toc la mano que Susan tena sobre su rostro, viendo la
mirada que demostraba miedo y aceptacin en sus ojos. Siempre ests a
una llamada de distancia, tambin Ross.
Ross sonri y le dio un gran abrazo.
Vamos dijo Susan, sal, y disfruta de ti misma, nos veremos
maana.
Una vez que ellos se fueron, Lauren tuvo un pequeo momento de
pnico porque saba que todo cambiara, dejando el nido, como unos
decan, pero igualmente aprendiendo a volar con el aire de un nuevo
hogar, estaba lista y emocionada.
Estaba pensando. Comenz Amber cuando estaban solas. Ibas
a salir a hacer el duplicado de tu llave. Qu te parece si vamos a dar una
vuelta? Puedo mostrarte los alrededores, as sabrs como llegar a la
escuela el lunes.
Suena bien.

k
Nueva York era enorme. Ese era un hecho conocido. Pero para
Lauren que vena de un pueblo pequeo, se senta como estar en un
mundo completamente diferente.
La haba llevado a recorrer el interior de la ciudad, mostrndole
diferentes tiendas y cafs. No se situaban tan lejos del campus como
Lauren crea, no imaginaba que tan cerca eran.
20

Se senta realmente como una turista, admirando el tamao de todo,


los negocios prcticamente uno sobre otro, hermosos letreros llamando a
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las personas para entrar a los locales.


Lauren fcilmente poda saborear el aire que provena de los diversos
restaurantes a lo largo de la calle. Cruzando la calle, mir como un
hombre le haca la parada pero rudamente otro lo empuj y gan su taxi.
Bienvenida a Nueva York, pens Lauren.
Encontraron un lugar donde hacer el duplicado, no les tom nada de
tiempo. No haba comido nada desde temprano esa maana, y decidieron
parar a comer algo.
En cuanto hallaron una mesa, un hombre claramente borracho se
aproxim a ellas. Holaaa, hermosas mujeres.
Arrastraba las palabras, Lauren baj la cabeza y tom su celular
para ver la hora, diez minutos antes de las cinco.
Chocolate y vainilla, justo como me gusta.
Lauren se volte mirando a Amber que rod sus ojos.
No te preocupes contest mirando su preocupacin. Sucede
todo el tiempo, especialmente cuando estn ebrios.
Y slo los ignoras? A Lauren le pareci difcil de creer.
He vivido aqu por cinco aos. Estoy acostumbrada. Aparte
siempre es entretenido verlos comportndose como unos asnos.
Lauren ri mientras la camarera tomaba su orden. Se dio cuenta
que Amber era buena compaa, le gust darse cuenta que fcilmente
seran amigas.
Antes que el da terminara, estaban de regreso en el departamento,
Lauren estaba emocionada de lo que el ao entero poda traerle.

k
Con la ayuda de Ross y los hombres de la compaa de mudanza
pudo poner todo dentro en menos de media hora, pero organizar todo, era
otra cosa.
Tienes que ser la chica ms floja que he conocido. Dijo Ross,
moviendo su cabeza.
Amber sonri mientras se iba a su propia habitacin. Mis
colchones siguen en el suelo porque la base sigue en la caja.
Ross mir a Susan. Son exactamente iguales.
Qu sucedi con tu compaera de cuarto? pregunt Susan a
21

Amber entre le pasaba un vaso de limonada.


Se fue a Italia a hacer un intercambio de unos aos, creo que
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volver con sus padres cuando termine.


Por cunto tiempo estuviste sola?
Mientras se sentaba frente a ellos contest: Un poco ms de 6
meses.
Eso es demasiado tiempo. Una chica tan joven como t no debe
estar sola tanto tiempo. No es seguro.
Lauren se acerc a susurrarle: Tiene una fijacin por los
programas de crmenes.
Susan la mir, pero Lauren slo dej salir una carcajada. Hablo en
serio. Promtanme que ustedes dos sern cuidadosas. Cerrarn la puerta
en las noches y las ventanas. No saldrn en citas. Lauren habl de ti, a
menos que le des su nombre a Ross para que cheque sus antecedentes.
Mama! Pero su momento de indignacin fue opacado por la
carcajada de Amber.
Si te doy nombres puedes checarlos tambin?
Por supuesto!
Con esa actitud, jams saldr con nadie se quej Lauren.
No tendrs citas hasta que tengas treinta, jovencita. grit Ross
desde la habitacin.
Esos son diez aos de celibato! Despus sonri ante la cara de
horror de Susan y Ross. Amber pareca encontrar bastante simptico todo
porque se dej caer en el silln mientras rea.
Necesitamos hablar? pregunt Susan. Sin notar que Lauren
bromeaba. Ella no puede estar activa, puede estarlo Thomas? Digo, no
ha podido tener la oportunidad, verdad?
Ross se toc la frente como si tuviera dolor. No puedo responder a
eso. No s nada desde que tuve aquella charla con algunos de los chicos.
Fuiste t! Grit Lauren a Ross. Ahora entiendo por qu Adn
dej de hablarme.
No s cmo es que ese chico se te acerc. No tena mala
reputacin? Escuch algunas cosas sobre l.
Dios, odio los pueblos pequeos. Podran ustedes dos
avergonzarme ms?
Estaba bromeando.
Broma o no, t puedes contarme todo declar Susan,
22

hincndose a sus pies, si alguna vez necesitas con quien hablar.


Lauren mir a Ross, esperando que l tambin le hincara, pero
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levant sus manos y neg con la cabeza.


No gracias. Deja eso para tu madre.
Horas ms tarde, Lauren los acompa al auto, Susan comenz a
llorar de inmediato mientras la abrazaba.
Te extraar. Promteme que nos veremos los das festivos.
Lo prometo. Solloz Lauren.
Era tiempo de avanzar en el mundo y se senta feliz, pero era
doloroso saber que su madre no estara ah cuando regresara de la
escuela.
Cuida de mi mam, Ross. solloz y lo envolvi con sus brazos.
l le dio un beso en la frente. Sabes que lo har y cuida de ti.
Llmame de vez en cuando para contarme como te esta yendo, Est bien?
Est bien.
Se qued ah mientras se suban al auto y los vea alejarse. Despus
regres al apartamento.
Amber estaba esperndola. Quieres que te ayude a desempacar?
sera ms rpido, despus podemos ver pelculas y comer helado.
Ella tena una muy agradable compaera, definitivamente iba a
amar Nueva York.

23
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Cafetera

L
a alarma de Lauren son a las 06:30 a.m. Estirndose a ciegas,
tante alrededor hasta que su mano aterriz en el interruptor
para cortar el irritante estruendo. Mientras el estridente sonido
desapareci abruptamente, suspir y rod sobre su espalda, quedndose
dormida en segundos.
Son nuevamente a las 06:45 a.m, luego a las 07:00 a.m, y una vez
ms a las 07:15 a.m, pero an no haca ningn movimiento para
levantarse. La cama era muy cmoda para dejarla, su edredn se
encontraba envuelto alrededor de ella como un capullo, dndole mucha
calidez.
No fue hasta que un golpe suave en la puerta hizo a Lauren gruir
tristemente, sabiendo que debera estar levantada o su mam vendra
aqu, obligndola a hacerlo. Vagamente poda escuchar a alguien hablarle
a travs de la puerta, pero las palabras fueron amortiguadas por la
madera, resultando ininteligibles para su cerebro empaado por el sueo.
La puerta se abri, pasos suaves trajeron a Amber al lado de Lauren.
Se estir, dando golpecitos al hombro de Lauren. Lauren pidi cinco
minutos ms, pero las palabras salieron en una serie de monoslabos
mientras se volteaba, apretando los ojos fuertemente para mantener fuera
cualquier otra luz.
Lauren!
Se levant rpidamente, su corazn acelerndose mientras miraba
con los ojos abiertos a Amber, parada a su izquierda. Qu ocurri?
24

Ests bien?
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Luciendo divertida, Amber neg con la cabeza. Estoy bien pero,


no tienes clases?
Lauren maldijo, mirando al reloj en la mesita de noche, el que
presion continuamente por la ltima hora. 07:25 a.m.
Tropezando fuera de la cama, le lanz a Amber un rpido gracias
quien rea en serio, a expensas de Lauren y corri al cuarto de bao,
encendiendo la ducha. Durante el agua se calentaba, se par ante el
lavabo, cepillndose los dientes. Normalmente, la espuma de menta
ayudaba a alejar las partes restantes de sueo en su cabeza, pero incluso
eso no ayudaba esta maana.
Definitivamente no estar viendo ms pelculas romnticas cursis con
Amber los das anteriores a mis clases de las 08:15 a.m.
Lauren se duch con rapidez, decidiendo que no tena el tiempo para
crear espectacular con su cabello, renunciando a lavarlo y prefiriendo
rebuscar a travs de su armario por algo que usar. Afortunadamente,
prepar sus libros la noche anterior, por lo que regres a su cuarto para
vestirse, termin, y sali por la puerta a las 07:45 a.m.
Un montn de neoyorkinos se encontraban afuera y Lauren
finalmente entendi por qu era llamada la ciudad que nunca duerme.
Nadie se mova en un ritmo lento a pesar de la hora intempestiva y all
tena que haber el triple de la cantidad de personas caminando alrededor,
por las que Lauren normalmente vera en su ciudad natal durmiente.
Justo a un par de bloques del edificio de arte, donde Lauren tendra
su primera clase, localiz una cafetera pequea, entre una panadera y un
edificio de oficinas. Podra no haberla notado de otra forma, pero la taza
brillante de caf debajo del nombre del lugar llam su atencin.
Cuando la luz cambi, Lauren cruz la calle, siguiendo la circulacin
del trfico hasta hallarse a unos metros de distancia. El aroma celestial de
pasteles y cafena la atraa ms cerca y si alguien corriera desnudo por la
calle, no se hubiera dado cuenta.
La cafetera estaba decorada en tonos marrones y verde marfil, con
mesas alineadas a lo largo de las paredes, proporcionando un paseo hasta
el mostrador. La vitrina revelaba croissants de mantequilla, pasteles
glaseados y magdalenas, todo luca fresco y apetitoso.
Lauren permaneci en la fila, bajando el volumen de la msica, para
que la ruidosa cancin no distrajera al empresario detrs suyo mientras l
hablaba rpidamente en su telfono. Sus ojos observaron la vitrina,
intentando decidir cul pastel pedira, antes que fuera su turno.
Las imgenes, algunas de granos de caf, otras de frases
inspiradoras sobre el disfrute de la maana, colgaban en las paredes en
25

marcos negros. Msica clsica se reproduca suavemente a travs de los


altavoces en el techo, una cancin que reconoci de una de sus pelculas
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favoritas.
Le gust el lugar de inmediato, decidiendo que este sera su alto en
las maanas antes de clases, sabiendo que probablemente no se levantara
lo suficientemente temprano para preparar su propia taza de caf en casa.
Cuando fue su turno para ordenar, Lauren mir el men, las
palabras garabateadas con tiza a lo largo de una pizarra colgando desde el
techo. La cafetera no tena las opciones usuales que eran provistas en
lugares como Starbucks, al menos no que pudiera decir, ya que las
bebidas adquiran un nombre nico.
Qu puedo servirte? pregunt la chica, dndole una sonrisa
amable, aunque tambin luca exhausta.
Uh, no estoy segura contest, algo abrumada por todas las
opciones, Qu me recomiendas?
Soy una gran fan de Morning Ray, es un mocha helado y caramelo
frappuccino explic ante el ceo desconcertado de Lauren, pero si
quieres algo un poco ms fuerte, siempre puedes elegir el caf negro doble.
Lauren asinti, sacando un billete de su bolso. Puedo conseguir
el frapuccino entonces?
Desde luego.
La barrista la llam, escribiendo su nombre en una taza limpia con
el logo de la cafetera estampada en el frente. Pagando, Lauren agarr su
cambio y camin hacia el lado, permitiendo que el hombre detrs de ella
tuviera su turno.
No haba muchas personas en la cafetera, un grupo de estudiantes
en una esquina, una mujer con auriculares metidos en las orejas
escribiendo furiosamente en su computador porttil, y en el otro lado, un
chico, que pareca unos cuantos aos ms viejo que Lauren, escribiendo
en su Blackberry.
Lauren tom un momento para mirar su propio telfono,
asegurndose que todava haba suficiente tiempo. Eran unos minutos
pasadas las ocho.
Su nombre finalmente fue llamado unos momentos despus.
Agarrando su bebida, vagamente escuch otro nombre siendo llamado
tambin, pero se dirigi hacia la parte trasera, donde un pequeo puesto
se encontraba instalado con diferentes complementos.
Tomando un sorbo, sonri ante el decadente sabor, pero decidi que
preferira slo un poco ms de leche en el suyo. Removiendo la tapa, verti
una pequea cantidad de leche con crema, saborendolo otra vez.
Complacida, Lauren giraba hacia la salida, intentando poner la tapa
26

de vuelta cuando golpe a alguien, una pequea cantidad de caf


salpicando en la fresca camisa blanca del tipo en frente de ella.
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Lo siento! Solt, apresurndose a agarrar un puado de


servilletas para secar el empapamiento en su camisa, pero slo pareca
empeorarlo.
Una mano clida y callosa cubri la suya, previnindola de frotar
ms. l no la apart como esperaba, sino que sencillamente tom las
servilletas de ella.
No hay problema.
Ante el acento que coloreaba sus palabras, finalmente levant la
mirada. Era el chico que escriba en su Blackberry.
Parpade nuevamente para as mirarlo mejor.
Una de las esquinas de su boca se curv hacia arriba en una media
sonrisa en vergenza. Vello facial de unos cuantos das manchaba sus
mejillas y barbilla, dndole a sus rasgos infantiles un borde picarn. l era
varios centmetros ms alto que ella y si tuviera que adivinar, tena que
estar cerca del metro noventa.
Le sucede al mejor de nosotros continu, sacndola de sus
pensamientos.
Se sonroj, percatndose que deba haber estado quieta, mirndolo
fijamente.
En verdad lo lamento se disculp otra vez. Uh, puedo pagarte
por la camisa?
Se ri entre dientes, restndole importancia a su oferta. No te
preocupes. Tengo un montn de estas.
Arroj la bola de servilletas que us para secar su camisa en un
basurero. No pareca furioso y luca como si realmente hablara en serio.
Sin embargo, an dudaba. Si ests seguro.
Se dio la vuelta para mirarla, sus cejas elevndose. Afirmativo.
Sin saber que ms decir o hacer se dirigi a la salida. Mientras
empujaba la puerta para abrirla, mir atrs una vez ms y para su
sorpresa, l se hallaba de pie en el mismo lugar, sonrindole antes de
girarse y volver a su asiento, regresando su atencin al telfono.

k
Lauren encontr la clase de Historia del Arte con poco alboroto, no
obstante, tom las escaleras hasta el ltimo piso an cuando su clase
27

permaneca slo en el segundo nivel.


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El saln se hallaba casi completo con unas doscientas personas que


se inscribieron para el curso. El saln, con estilo auditorio, podra
adecuarse bien sobre esa cantidad con asientos en el piso adems de los
dos balcones, donde varios estudiantes se sentaron.
Lauren hall un lugar en el centro del saln, eligiendo sentarse al
lado de la pared de acceso a la salida. Mientras empezaba a colocar su
bolso en el asiento a lado de ella, se detuvo en el ltimo segundo, optando
en su lugar, por apoyarse en la pared.
Despus de la muerte de su padre especialmente en una ciudad
tan pequea las personas siempre la miraban fijamente, susurrando al
pasar. Si eso no fuera suficiente, tambin exista la compasin en sus ojos,
o la forma en que siempre utilizaban ese tono suave con ella, temeroso de
que podra romperse a llorar si fueran a tratarla como cualquier otra
persona.
Durante la escuela secundaria, no entenda por qu la gente,
esencialmente los adultos, la trataban tan diferente. Cuando era una nia,
se sinti como un fenmeno, pero entre creca y maduraba, escuchando de
casualidad muchas conversaciones sobre ella, pero tras or los chismes de
los maestros, escuch los rumores.
Lo que no entendan era que no recordaba la noche que su padre fue
asesinado. Los psiclogos sugirieron que podra haber reprimido el
recuerdo, diciendo que era demasiado traumtico para procesarlo, y por
un tiempo estuvo agradecida por ello. Durante sus propias lecturas, ley
sobre cmo las personas no podran procesar el trauma, y que sus mentes
no lo soportaran.
En ese entonces, Lauren no quiso afrontar los recuerdos, tema lo
que podra hacer, y en este momento, deseaba saber. Pareca que en el
ltimo ao, ansi ms conocimiento sobre esa noche, y la frustraba que
fuera la nica que pudiera proveer las respuestas.
Sin importar cun duro intentaba explicar la carencia de
conocimiento a la gente de su entorno, todava pensaban que podra sufrir
un quiebre psictico, por lo que a travs de la escuela secundaria y
preparatoria, se apart de todos, encontrando consuelo en s misma.
Pero ahora en una ciudad nueva, a cientos de kilmetros de
distancia en donde todos conocan su nombre, tendra la oportunidad de
comenzar desde cero y hacer nuevos amigos, quienes la conoceran por
ella y no por lo que le sucedi a su familia.
Sacando el computador porttil de su bolso, Lauren la encendi,
tamborileando los dedos distradamente mientras abra un documento
nuevo, lista para tomar notas. Pese al miedo de que pudiera haber llegado
tarde, pareca que el profesor era el que se encontraba atrasado.
28

Este asiento est ocupado? le pregunt una linda chica, con


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cabello negro como el carbn y ojos grises mientras haca un gesto al


asiento al lado de Lauren.
No, adelante.
El profesor Martin entr en aquel momento, apresurndose a su
escritorio en frente del saln cerca de la pantalla para el proyector. Era un
hombre de mediana edad con cabello oscuro, lacio y miradas con montura
de metal.
Lo siento, llego tarde para todos. Tom una profunda
respiracin, rebuscando en su maletn sac una pila de papeles. Pas la
mitad de la pila a un lado del saln y le dio el resto al otro lado.
Soy el profesor Robert Martin. En caso de que puedan estar
equivocados, esto es Historia del Arte. Si estn en la clase equivocada,
ahora es el momento de irse.
Solo un par de estudiantes se fueron.
Bueno. No estaremos haciendo mucho hoy, sencillamente
revisando el programa de estudios y el principio de la primera seccin.
El programa lleg a Lauren y tom un paquete grapado, pasando el
resto a su vecina. Escane los puntos principales en la parte delantera,
advirtiendo fechas importantes que necesitara agregar a su calendario.
Si an no lo tienen, recomendara que compren sus libros de
textos tan pronto como les sea posible. Los exmenes en este curso no
solamente cubrirn las conferencias, sino al igual las lecturas en el texto.
La clase fue rpida, el profesor Martin pas por el programa de
estudios en su totalidad y contest algunas preguntas. Su primera
presentacin en PowerPoint fue de Arte Mesopotmico, las imgenes de
rocas cadas con jeroglficos en ellas, la Pirmide de Giza, y las estatuas de
dioses con cabezas de animales y dioses, manteniendo la atencin de la
clase.
Cuando los setenta y cinco minutos de clases pasaron, los despidi,
insinuando que podra realizar un examen sorpresa sobre el material que
cubri durante ella, en un futuro cercano.
La siguiente clase de Lauren fue Literatura Americana, la cual se
situaba al otro extremo del campus. Tom casi quince minutos caminar
hasta all, pero cuando Lauren vag a travs de la multitud de estudiantes,
nadie le dio esa mirada preocupante. Por una vez, era annima. No la
chica con el padre asesinado, solo una persona promedio, y no poda
sentirse ms que feliz al respecto.
Esta clase en particular, fue agitada. Su profesora una mujer que
luca raramente como una gitana en lugar de una acadmica les pidi
29

que se presentaran y compartieran un poco de su pasado.


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Era fascinante, ver a todos los estudiantes que venan de todos los
lados del mundo, en una clase. Viviendo justo en el medio de los Estados
Unidos, Lauren nunca antes conoci un grupo tan diverso.
Con las clases terminadas por el da, Lauren se dirigi de regreso al
apartamento, hablando a Amber, quien estaba en el lugar habitual, en
frente a la ventana, antes de retirarse al dormitorio y colapsar en su cama.
Tendra que acostumbrarse a despertar al amanecer el resto de los
das, pero hasta entonces
Lauren se acurruc debajo del edredn y se qued dormida.

30
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El grupo

E
l fin de la primera semana de escuela lleg antes de lo
esperado y Lauren estaba contenta por el respiro. Ya tena
que hacer un artculo para su clase de Historia y se
aproximaba un examen de Historia del Arte para el cual precisaba
estudiar.
Pero se senta ms nerviosa por encontrarse con los amigos de
Amber que por el trabajo de la escuela. Poda estudiar para su examen, o
investigar para su artculo, pero no haba manera de que est preparado
para encontrarse con un grupo de personas y hacer que a ellos les
agrades.
Quizs estaba sobre analizando las cosas antes de tiempo, pero era
algo importante para ella, especialmente desde que los vera seguido en el
apartamento.
Cada semana, o cada dos semanas, cuando ninguno lograba
hacerlo, Amber preparaba una cena para todos en el apartamento. Ya sea
comida para llevar de una de las decenas de restaurantes chinos, o
grasientas hamburguesas, tres mil caloras que los chicos preferan, nos
mantenan a todos juntos para pasar el rato.
Amber era una excelente cocinera, gracias al haber aprendido todos
los secretos culinarios de su madre quien siempre buscaba recetas en
31

lnea. Lauren lo apreciaba. Especialmente desde que todo lo que saba


hacer eran fideos de ramen.
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Esta noche estaba haciendo enchiladas, la cocina ola a carne picada


y queso fundido, la entrada esperaba en el horno hasta que los otros
llegaran.
Deja de preocuparte dijo Amber desde su lugar en el sof,
moviendo su cabeza mientras observaba como Lauren sala de su
habitacin por tercera vez, su ansiedad era tangible.
Estoy bien no lo estaba. Se haba cambiado de atuendo una
docena de veces, desde que supo que los amigos de Amber vendran.
Mientras contemplaba darse un ltimo vistazo en su habitacin, para
asegurarse de que se vea bien, alguien golpe la puerta, como si fuera un
ejrcito, intentando abrirse paso.
Amber, frunci el ceo, rondando los ojos. La caballera.
Abri la puerta, hablando clidamente a todos, mientras los urga a
que entren, donde Lauren estaba sentada en el sof, aunque uno de los
chicos se qued cerca de ella. Todos le sonrieron y le hablaron antes de las
presentaciones.
Chicos, esta es Lauren mi nueva compaera de cuarto. Lauren,
este es Matt.
Matt era de aspecto desgarbado, con cabello rizado de color castao
y ojos color azul marino escondidos detrs de unos antejos de marco
negro. Era el ms pequeo de los tres chicos y posea una hermosa sonrisa
cuando se acercaba a Lauren para estrechar su mano. Llevaba una
camiseta con un smbolo de computadoras, pantalones cargo y unas
converse desgastadas.
Y mi novio Rob dijo, sealando al que se haba quedado a su
lado.
Rob era el nico que vesta bien, con una camisa a rayas azul y
blanca, con corbata y unos pantalones negros. Su cabello peinado con
estilo, una parte hacia un lado y las ondas peinadas despejando su cara.
Se vea ms grande que el resto, quizs de veinte. Se vea un tanto tenso,
pero pareca amigable mientras dio un saludo con la mano.
Tristn...
Ahora, Tristn pareca ser el salvaje del grupo, tena esa mirada
hambrienta de msico, jeans rotos, botas desgastadas y una remera con
un logo en la parte delantera que era ilegible porque tena muchas lavadas.
Su cabello color rubio, desordenado, caa debajo de sus orejas. La
caracterstica ms peculiar a cerca de l, eran sus ojos. Uno era verde,
pero el otro tena una mancha de color cerca de la pupila y el resto era
hermoso como el cielo azul. Cuando se aproxim y la acerc para un
32

abrazo, Lauren pudo ver los tatuajes que atravesaban el dorso de ambas
manos, los huesos perfectamente delineados con la tinta negra.
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Y finalmente, esta es mi prima Piper.


Ella era linda en el sentido clsico, piel plida, un puado de pecas
sobre su nariz y mejillas, pelo rojizo cayendo por la parte baja de su
espalda. Si es que no era modelo, Lauren pensaba que desperdiciaba su
potencial. No era muy alta, pero sus tacones hacan que sus piernas
parecieran ms largas. Tena las perfectas curvas de un reloj de arena, y
pareca saber cun bien se vea por la manera en que se manejaba. Sonri
pero no hizo ningn movimiento para acercarse a Lauren.
La comida estar lista en un minuto.
Rob sigui a Amber a la cocina, ofrecindole su ayuda. Piper tom el
control del televisor de pantalla plana, cambiando los canales
perezosamente, mientras descansaba su mentn en una mano. Matt y
Tristn vinieron y se sentaron, ambos colapsando al mismo momento
como si estuviera coreografiado, pero mientras Matt intentaba entablar
una conversacin con Piper, Tristn se movi cerca de Lauren.
l se estiro, coloc las botas sobre la mesa y centr su atencin en
su regazo, silbando por lo bajo una meloda imaginaria, curvando los
dedos como si la estuviera tocando. Tocas el piano? pregunt Lauren,
inclinando su cabeza, e indicando con las manos. Sus cejas se elevaron
por la sorpresa, y la mir con apreciacin, mientras se rascaba la ligera
barba debajo de su barbilla. S, y t?
Se encogi de hombros. Tom piano como clase optativa en la
secundaria, y lo que siempre recordar es como nos haba enseado a
mantener nuestros dedos juntos, mientras tocbamos.
Oh Dios! no dejes que empiece interrumpi Piper cuando
Tristn abri la boca para contestar, y cortando a Matt que le hablaba a
ella. Una vez que comienza, nunca se detiene.
Matt se vea decado por haber perdido la atencin de Piper, lo que
hizo que Lauren pensara que senta algo por ella, pero su expresin se
borr al ver que Tristn tiraba un almohadn hacia ella que se clav en su
cara antes de poder atraparlo. Piper sonri con suficiencia y comenz la
guerra de almohadas.
Lauren trat de salirse del camino sin ser atrapada, pero Matt, la
agarr, usndola de escudo, mientras las almohadas volaban hacia l. Lo
cual hizo que Amber tocara una campana para que se detengan. Todo el
mundo se qued dnde estaban parados. Tristn a horcajadas de Piper
con una almohada en la mano y Lauren sosteniendo una en la cara de
Matt.
Si han terminado dijo, divertida, mientras les daba una mirada a
33

todos, la comida est lista.


Treparon y se pusieron en marcha, cayendo en sus diferentes tareas
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como lo haban hecho en anteriores oportunidades. Uno tom los platos,


otro los cubiertos, vasos y servilletas de papel. Lauren cay en eso
fcilmente, los chicos se lo hicieron ms fcil. Formando una lnea,
cargaron los platos llenos de comida y se dirigieron al sof para empezar a
ver la pelcula que Rob haba elegido, aunque apenas prestaban atencin a
ella, mientras intentaban conocerse el uno al otro o hablando de ellos
mismos, para que Lauren los conociera.
Era fcil hablar con ellos, ir aprendiendo de sus individuales
personalidades. Eran un grupo eclctico, pero era claro el amor que
sentan los unos a los otros.
Rob (apcope de Robin, nombrado as por su abuela quien crea que
sera nia) Y Amber han estado juntos por aproximadamente un ao y
medio.
Rob asista a la escuela de leyes, y estaba en su ltimo ao, con la
esperanza de convertirse en un fiscal de distrito algn da. No solo eso, al
igual era interno en una firma local cuarenta horas a la semana. A pesar
de las limitaciones de tiempo, Amber y l se hacan tiempo para estar
juntos.
Los padres de Piper y Amber, eran hermanos gemelos en Escocia, de
donde Piper haba heredado su cabello colorado. Amber igualmente tena
rastros de color rojo en su cabello, antes de que tomara tratamientos de
coloracin en el saln. Piper estudiaba periodismo en el instituto de arte, y
haca una pasanta en una importante revista, gracias a las conexiones de
su madre con la industria. Mientras hablaba, Tristn tena el hbito de
burlarse para irritarla y ella lo miraba fijamente.
Matt estuvo en silencio durante toda la cena, solo hablando cuando
alguien le preguntaba algo directamente. Despus de que Lauren le
insistiera, logr que contara que tambin estudiaba en Columbia,
comparta el apartamento con Rob, pero estaba esperanzado de ser
transferido al MIT2, para estudiar ingeniera desde que era el mejor de la
clase. Esto no pareca sorprender a nadie, juzgando por el logo de su
remera y por como sus ojos brillaban de emocin al hablar sobre su nuevo
sistema de juego.
Y luego, por supuesto se encontraba Tristn, que era el miembro
ms tranquilo y joven a sus diez y nueve aos. Y a pesar de su eleccin de
no continuar con su educacin y sin ningn objetivo serio en su futuro, l
y Matt eran mejores amigos.
Cada vez que uno de ellos hablaba, tenan la costumbre de terminar
las frases del otro, o entender una broma que nadie ms hacia.
Estoy en una banda dijo, tomando un pedazo de su cuarta
34

enchilada, despus que Lauren le pregunt qu pensaba hacer de su


vida. Yo, y otros tres tipos ms, tocamos en algunos shows alrededor de
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la ciudad, nada muy grande.

2 Instituto Tecnolgico de Massachusetts.


Piper tosi como escondiendo su risa, pero Tristn le tir una
palomita y continu.
Cuando no estoy haciendo eso, trabajo para mi padre en una
tienda en Yorkville. A diferencia de su padre que manejaba una vieja
Harley Davison Tristn era dueo de su propio auto, que de acuerdo a
Matt, era un cochecito parecido a los que manejan en las dunas de Irak.
Imagino que una vez que no pueda hacer esas cosas, trabajar
aburrindome de nueve a cinco en un cubculo al lado del de Matt.
Matt ri. Podemos ser amigos de cubculos.
Mtenme ahora se quej Tristn, lanzando un pedazo de pan a
la cabeza de Matt.
Lauren llam su atencin luego de que todos terminaran. No saba
realmente que decir, pero se decidi contarles que su padre muri cuando
era joven, dejando a un lado los detalles. Cuando le preguntaron cul iba
ser su especializacin, les dijo que an no lo haba decidido.
Y por qu ests en la escuela? Lauren casi poda or en su
declaracin un tono de condescendencia.
Amber rod sus ojos, observando a su prima. No todos tienen cada
aspecto de su vida resuelto y decidido a los veinte aos, Piper.
La prxima vez dijo Tristn a Lauren, dile que t hars lo que
malditamente quieras.
Unos momentos despus de que todos haban terminado de comer y
se dirigan a la puerta, Lauren mir con desconcierto como Piper y Tristn
discutan, y pareca como si l trataba de alejarse, hasta que se sacudi de
ella y se dirigi a la puerta.
Cul es su problema? pregunt Lauren cuando su apartamento
estuvo nuevamente vaco. Se dio la vuelta, se dirigi a limpiar y arreglar la
cocina.
Piper ve a Tristn como su desafo personal, est acostumbrada a
obtener lo que quiere y en este instante lo que quiere es Tristn. Pero l no
dormir con ella.
Por Matt.
Amber sonri con nostalgia Te diste cuenta? Matt ha tenido algo
por ella desde hace un tiempo, pero o ella no le importa, o est muy
preocupada por su vida como para notarlo.
35

Ambas vieron como el fregadero desbordaba y luego la una a la otra.


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No era necesario decirlo. Enjuagndolos, los metieron en el lavavajillas.


l parece un buen tipo, pero ya ves como es Piper. No le dar ni
la hora a no ser que entre en una de las dos categoras. Sea bueno en la
cama o le permita ascender en su carrera.
Enserio? Como siquiera sabe qu Tristn es es bueno?
Amber ri, mirando a Lauren con curiosidad. Estamos en Nueva
York. Todos conocemos a alguien que conoce a alguien, sin embargo, eso
no importa. Tristn no la tocara por el cdigo entre hermanos, o al menos
eso es lo que me dijo.
Ustedes dos parecen tan diferentes dijo Lauren mientras
limpiaba la encimera. T pareces tan suave.
Amber encogi uno de sus hombros, sentndose sobre la mesa.
Diferentes educaciones, supongo. Yo era hija nica, en cambio ella tiene
una hermana cinco aos menor. Nuestros padres prcticamente nos
obligaron a pasar tiempo juntas. No siempre fue as, sabes? Cuando
ramos ms jvenes, fuimos inseparables. Pero en ocasiones la vida te
lleva por diferentes caminos. Todo pasa por una razn, no?
Esa noche Lauren an estaba pensado sobre las palabras de Amber,
cuando sinti la repentina necesidad de excavar a travs de uno de los
recipientes transparentes que an tena que desempacar, recuperando el
marco de imagen envuelto en burbujas.
Tomando su tiempo, arranc la cinta fuera y lo desenvolvi
revelando la vieja foto de ella y su padre en su quinto cumpleaos en un
marco de plata grabada " feliz 5to cumpleaos " en una escritura cursiva a
lo largo de la parte inferior. Estaba sentada en sus hombros, sonriendo
tontamente a la cmara. Se encontraban en la playa, el sol brillando en el
horizonte, rojos y dorados que dan el agua en el fondo de un resplandor
clido.
Fue el ltimo regalo que jams recibi de su padre, que envolvi y se
mantuvo oculto en el armario del pasillo, el mismo armario que haba
estado en esa... aclarndose la garganta, parpade para contener las
lgrimas llevando el cuadro hasta su cama.
Lauren sonri, abrazando la imagen al pecho brevemente antes de
colocarlo en su mesa de noche para que se enfrentara a la cama. Desde
este punto de vista, siempre se vera como su padre sonrea sobre ella.

36
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Diegos Bar & Grill

E
l mircoles siguiente, Lauren se apresuraba por la calle hasta
el caf, slo evitando ser atropellada por un taxi, ya que se
pas una luz roja. Se haba levantado antes de lo habitual,
con ganas de tener una sesin de estudio corta antes de la prueba en
Historia del Arte.
Alcanzando la manija de la puerta de la cafetera, otra mano se
enganch al mismo tiempo. Levant la vista, sorprendida, al ver el tipo con
el que se haba derramado caf en su primera vez aqu.
Pareca reconocerla, simultneamente, su sonrisa se ampli cuando
abri la puerta para ella. As que nos volvemos a encontrar.
Le devolvi la sonrisa, el aroma clido que pareca aferrarse a l
envolvindola mientras permaneca de pie junto a su lado. En el exterior,
sus ojos azules se notaban ms ligeros, como cerleo, pero ahora, bajo las
lmparas de baja, eran casi de color turquesa. No debi haber notado cun
plidos eran sus ojos azules la ltima vez que se encontr con l.
Contrastaban la oscuridad de las pestaas y el pelo ondulado.
Esperemos que esta vez no vaya a derramar nada sobre ti.
l se ri entre dientes, siguindola al interior. Entonces tendr que
pensar que es tu manera de llegar a quitarme la ropa.
37

En lugar de estar de pie detrs de ella, se puso a su derecha, su


telfono son capturando su atencin. Mientras estaba ocupado con su
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Blackberry, se asom por encima de l, tomando un buen vistazo.


Tena esa perezosa mirada puesta en comn, una camiseta tejida de
punto gris, ceido al cuerpo oscuros jeans que estaban esposados en un
par de botas. La ropa oscura solo pareca hacer que sus ojos brillaran
ms. l tena la misma cantidad de nuca que haba tenido la semana
anterior, una mandbula cuadrada, pmulos cincelados.
Con toda honestidad, l era precioso, como para quitarte el aliento y
simplemente mirar por un rato, magnfico. Sin embargo, haba algo un
tanto peligroso en l que Lauren no poda poner su dedo. Pareca que su
presencia era magntica, y se sinti obligada a estar cerca de l.
Esperara pensar que te gusta lo que ves.
Lauren sali de sus pensamientos, parpadeando rpidamente
cuando se dio cuenta que se mantuvo all, mirndolo... otra vez. Aclarando
su garganta, intent una sonrisa, extendiendo su mano. Soy Lauren.
Una esquina de su boca se levant mientras guard el telfono. Le
tom la mano en la suya mucho ms grande, su agarre suave mientras
barra el pulgar por sus nudillos.
Por un momento, se senta como si eran los nicos en la cafetera
mientras miraba hacia l, cautivada por la enorme curiosidad que vio en
sus ojos. Era esto lo que era? Esa atraccin instantnea? Nunca se
haba sentido sin aliento antes, nunca haba sentido ms que un inters
casual en un chico, pero ahora mismo, de pie delante de l, la sangre
corriendo a la cara, esto es sin duda ms que un inters casual.
Mishca Volkov respondi en voz baja, como si slo era para que
ella lo oyera.
Una garganta carraspe detrs de ellos, un hombre que pareca ser
como el filo de la navaja haca un gesto para que se muevan hacia
adelante.
Perdidos en el momento, Lauren no se haba dado cuenta de que la
lnea haba subido. Sonri disculpndose al hombre, retir la mano y dio
un paso hacia arriba. Todava lograba sentir la presin de su piel contra la
de ella.
As que... nunca he odo tu acento antes dijo una vez que estuvo
segura de que el hombre no estara cortando a ella hasta conseguir el
registro.
Se ri entre dientes. Es ruso.
En serio? No es como cualquiera de los acentos rusos que he
escuchado.
Pareca divertido. Si ests hablando sobre ese ladrido enojado que
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normalmente escuchas en las pelculas, no todos nosotros sonamos as, te


lo aseguro eso era bastante cierto. Su acento era ms suave, flua
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fcilmente con sus palabras. Adems, he vivido aqu durante aos.


Ambos dieron un paso adelante cuando dos personas salieron de la
lnea posterior a hacer el pedido. Apuesto a que no eres de aqu
tampoco.
Sacudi la cabeza, sonriendo con tristeza. Qu? Es el acento?
l sonri, dejando al descubierto un conjunto de dientes blancos
encantadores. Slo as.
Me mud aqu desde Michigan.
Parece bastante lejos, no? pregunt Mishca.
Se encogi de hombros. NYU es una gran escuela.
Mishca no tuvo la oportunidad de responder, ya que era el turno de
Lauren de ordenar. Ella pens en probar otra de sus bebidas, pero lo
pens mejor, ordenando lo de costumbre, pero pidiendo que le agreguen
ms leche. No quera una repeticin de lo que pas la ltima vez que
estuvo aqu con l.
A pesar de que pareca como si hubiera estado en el caf por un
tiempo, slo diez minutos haban pasado desde que entr, todava un
montn de tiempo suficiente para que se vaya por encima de sus notas.
Encontr una mesa en un rincn relativamente privado, repasando las
fotos en la presentacin, pero siempre tan a menudo, mir a Mishca sobre
la parte superior de su pantalla.
An estaba en la caja registradora, apoyado en la barra, con los
brazos cruzados sobre el pecho, ajeno a las muchachas todas desmayadas
sobre l. No poda criticar sus intentos descarados de llamar su atencin
porque saba que si estuviera un poco ms confiada en su aspecto podra
haber intentado algo ms con l, pero se mostr satisfecha, sin embargo,
porque para ella, tener una conversacin sin tropezar sobre sus palabras
con un hombre que pareca que era lo suficientemente bueno.
Sacudiendo la cabeza, se volvi de nuevo a su computadora,
centrndose en las imgenes, tratando de localizar un elemento concreto
de la foto para recordarlo, un truco que haba aprendido en la escuela
media.
Te importa?
Lauren parpade con sorpresa cuando Mishca estaba justo frente a
ella, haciendo un gesto hacia la silla vaca en su mesa.
Mariposas revoloteaban a la vida en su estmago, pero neg con la
39

cabeza de todos modos. Haba algo diferente en estar en una lnea y hablar
con un extrao, pero ya no se encontraban entre una multitud de otras
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personas. Esto se senta un poco ms ntimo, sentados juntos, unas pocas


mesas de distancia de cualquier otra persona. Tal vez fue por esta razn
que su valenta momentnea en hablar con l vacilaba, porque mientras se
sentaba frente a ella, se senta consumida por su presencia en una prdida
para las palabras.
As que eres una estudiante? pregunt, tomando un sorbo de
su caf, vapor ondulaba desde la tapa.
Si. Y t? tena un tipo de espera, pensando que lo podra ver a
su alrededor en el campus.
No, me gradu hace un par de aos.
As que eso lo convertira en veintitrs aos? Veinticuatro? No
mucho mayor que ella.
Sin embargo ests levantado tan temprano.
l traz el borde de la taza con el dedo, y justo en su parte interna
del antebrazo, pudo distinguir una lnea de escritura con tinta en su piel.
Puedo dormir cuando estoy muerto.
Casi se atragant, hacindolo sonrer. Eso es algo mrbido.
Se ech a rer, mirando a pantalla de su ordenador. Cdigo de
Hammurabi. Djame adivinar, Historia del Arte?
Sabas eso con slo mirarlo?
Mi madrastra insisti que tomara algunos cursos del arte. Odi
realmente el arte babilnico porque en cada prueba que tomaba con ella,
siempre me equivocaba con las preguntas referentes a l.
Parece justo que lo recuerdes ahora respondi.
l rod sus ojos, mirando por encima del resto de las fotos en las
diapositivas. No tienes ni idea.
Se acerc ms, usando su mano para sealar cosas diferentes sobre
la diapositiva que ella ha comprometido a la memoria, pero mientras
trataba de permanecer el foco, su atencin fue robada por el olor de la
colonia que llevaba. Por lo menos, pens que era colonia. Tena un
ambiente clido, el olor almizclado, como el sndalo y era difcil no
apoyarse en l e inhalar profundamente, pero incluso con su falta de
habilidades sociales, saba que probablemente le hara arrastrarse hacia
fuera.
Por lo tanto, en vez de eso, prest atencin diligente a sus consejos
mientras iban sobre cada uno, alegrndose de que estaba sealando
ciertos detalles que no podra haber notado de lo contrario. Era fcil hablar
40

con l, hacindole perder la nocin del tiempo hasta que su timbre son
cuando una joven pareja entr. Ech un vistazo a su telfono, casi triste
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de que tena que marcharse.


Oh, me tengo que ir dijo agarrando su bolso.
Mishca se alej, dndole espacio para empacar sus cosas. Una vez
que termin, se puso de pie como ella lo hizo, hacindola sonrojar por su
atencin.
Fue un placer conocerte, Mishca.
Se quedaron a las afueras de la cafetera, uno al frente de otro. l
pareca tan reacio a dejarla como ella. Quizs nos veremos por ah,
Lauren.
Antes de que pudiera alejarse, l le tom la mano entre las suyas y
la bes en la parte posterior de sus nudillos suavemente, luego se volvi y
se alej en direccin opuesta. Lauren no crea que sus pies tocaran el
suelo en su camino a clase.

k
Las clases haban terminado con relativa rapidez y Lauren estaba
segura de que pas la prueba con una gran B, si no es una A. Despus,
sin embargo, en lugar de ir a casa, tom un taxi a la ciudad amarrndose
el pelo en una coleta alta para que estuviera ms ordenado.
Fue agradable que su madre se haya ofrecido a pagar por todo,
incluso con el fondo de la universidad de tamao considerable que su
padre haba dejado atrs, pero como ella se neg a hablar de eso, Lauren
no estaba segura de cuanto en realidad fue dejado. Como no quera ser
una carga, Lauren le haba dicho a Susan que intentara conseguir un
trabajo para ayudar al equipo, a pesar de sus protestas. Cuando ella no se
rindi, llegaron a un acuerdo a regaadientes que si Lauren era capaz
de halar un trabajo en el que slo trabajara a tiempo parcial y no le
interfiriera con sus estudios, lo tomara si quera.
As iba a ir en busca de trabajo, pero no se senta preparada para el
gran nmero de personas que al igual buscaban lo mismo, y el gran
nmero de lugares para encontrar uno.
Pasaron las horas, y varios No-estamos-contratando-justo-ahora-pero-
tomaremos-su-solicitud-mas-tarde frustraron a Lauren, sabiendo que sus
declinaciones fueron sin duda debido a su falta de experiencia laboral.
Ellos no se preocupan de que su madre hubiera tenido demasiado
miedo por Lauren para dejarla durante tanto tiempo que nunca se haba
41

molestado en tratar de encontrar un trabajo. Slo haba renunciado a su


fortaleza despus de que Ross hablara con ella.
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Dispuesta a renunciar, llam un taxi cuando vio un restaurante en


la esquina, su nombre escrito en letras cursivas perfectas en una pancarta
en blanco y negro.
Diegos Bar & Grill.
Se qued all por un momento mientras el taxi rondaba hasta
detenerse junto a la acera. Poda suponer que diran lo mismo de no
contratar en este momento y tomar el taxi a casa, o poda esperar lo
mejor... este ltimo gan.
Al entrar, Lauren pas una mano por su cola de caballo mientras se
acercaba a la camarera de pie en el podio.
Su nombre de la etiqueta deca Tara. Era bonita con la piel moca y el
pelo largo y negro. Llevaba un vestido negro ajustado que le llegaba a las
rodillas y un pequeo delantal negro sobre ella.
En el enfoque de Lauren, sonri clidamente, preguntando: Hola,
en qu puedo ayudarle?
Hola, me preguntaba si estaban contratando?
Las cejas de Tara se fruncieron mientras miraba alrededor de la
esquina hacia la barra. No estoy segura. Diego puede estar ya que unas
pocas chicas se fueron recientemente. Puedo preguntar si lo deseas?
Asinti con impaciencia.
Un momento.
Tara se pase por detrs del podio, corriendo hacia el bar, donde un
hombre musculoso se elevaba con un mohawk3 parado sirviendo tragos.
Habl en voz baja con l, sealando nuevamente en donde Lauren
esperaba. Su mirada parpade hacia Lauren brevemente y luego asinti
con la cabeza, enviando a Tara de regreso.
Diego quiere hablarte.
Lauren la sigui, tratando de mantener una sonrisa en su rostro
mientras mentalmente se acerc una lista de cmo actuar. Es cierto que
nunca haba estado en una entrevista de trabajo antes, pero haba ciertas
cosas que una persona slo conoca.
Mantn la calma, se corts, respetuosa y asegrate de que note que
ser una gran trabajadora.
El barman, Diego, se limpi las manos en un pao de cocina blanco,
lanzndolo sobre su hombro mientras le daba una sonrisa agradable.
Soy Diego, dueo y barman. Cul es tu nombre?
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Lauren Thompson. Le estrech la mano.


Encantado de conocerte. Alguna vez has trabajado como
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camarera antes?

3 Mohawk: Es un corte de cabello que consiste en afeitar completamente ambos lados de


la cabeza, dejando una franja de cabello notablemente ms largo.
Lauren neg con la cabeza, recordando la forma en que los otros
haban preguntado esto, y esto va cuesta abajo desde all. No, pero
aprendo rpido.
l sonri mientras se rascaba la barba canosa. Tara se mova cerca y
pareca estar tratando de transmitir un mensaje a l con los ojos.
Con qu frecuencia puedes estar aqu? Necesito a alguien
disponible la mayora de las noches y los fines de semana, y no solicitando
fuera los viernes o sbados.
Eso est bien. No era como si ella estara saliendo mucho.
No digas eso dijo Tara con una carcajada, o l podra
mantenerte aqu.
No, estuvo de acuerdo. Diego arque una ceja, sacando la mano
de nuevo como un desafo. El trabajo es tuyo si lo quieres.
Tara sacuda la cabeza, pero estaba sonriendo. Lauren entorn los
ojos sobre Diego. Puedo obtener un sbado?
Negociacin. Me gusta. Dos domingos.
Un viernes y un sbado, pero no en la misma semana.
Se ech a rer de buena gana. Trato.
Se estrecharon las manos y l hizo una solicitud para que ella llene.
Prepararemos todo para que la prxima semana entrenes con Tara. Si
crees que puedes hacerlo, te tendremos en el horario y comienzas de all.
Sonriendo con triunfo, le dio las gracias por la oportunidad, incluso
agradeci a Tara que ella senta que le haba echado una mano para
conseguir el puesto.
Lauren se qued un rato ms, para llenar el papeleo necesario y
luego tom un taxi a casa.
Amber y Rob estaban en el sof viendo un documental sobre las
selvas tropicales cuando ella entr.
Dnde has estado? pregunt Amber.
Bsqueda de trabajo se desplom en el sof, saludando a Rob
mientras le lanzaba un pedazo de palomitas de maz.
Cmo te fue?
Encontr este lugar llamado Diego donde estar de camarera.
43

Bien por ti! Debemos celebrar con helado y pastel este fin de
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semana.
Lauren se ri mientras Rob se par sacudiendo la cabeza. Pens que
lo oy murmurar, "mujeres", cuando se diriga a la cocina.
No le des importancia. Esta de grun porque mam no est
haciendo un esfuerzo.
Amber! grit Rob, provocando que Lauren y Amber rieran ms.

44
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Mesa Diecisis

D
iegos era un restaurante relativamente nuevo, abriendo sus
puertas en 2008. Su propietario era un ex corredor de futbol
americano, pero debido a una lesin en su rodilla tuvo que
renunciar a su deporte favorito. Pero no fue en vano. Pronto empez a
aprender un nuevo oficio y con el dinero que haba ganado del futbol y
una inversin de su esposa fue capaz de abrir un restaurante en una de
las ciudades ms difciles para mantener uno.
El negocio comenz lento, pero pronto fue detectado, conocido en
todo el campus de la universidad como un asombroso lugar para conseguir
comida sin tener que pagar ms de treinta dlares el plato. Tena su
participacin justa de comida lujosa, pero no opac el resto de su men
modesto.
La semana de entrenamiento de Lauren pas en un santiamn, el
trabajo era ms fcil de lo que haba estado esperando. Tara fue paciente
con ella, revisando todos los aspectos de sus funciones, en ocasiones dos
veces, si Lauren lo necesitaba. Cada miembro del personal era muy
amable, principalmente porque su jefe no los molestaba por andar
bromeando cuando no los podan escuchar los clientes.
Se aprendi el men su primera noche, capaz de permanecer tarde
en la noche para degustar los platos as podra ser honesta con los clientes
al preguntarle por un plato en particular.
45

Al principio, haba estado confundida con la manera de la


disposicin de las mesas y los que le serva a cada una.
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Pinsalo de esta manera explic Tara en su primera noche,


solo es un gran cuadrado. A la derecha de la puerta, las mesas del uno al
diez en orden de pared a pared. A la izquierda de la puerta, las mesas del
once al veintiuno, luego sguelas alrededor del saln. Bastante fcil,
cierto?
S, pero seal hacia el bar, qu pasa con el bar?
La mayora de las noches raramente piden comida, pero si lo
hacen, Diego probablemente tendr una persona a mano en la cocina ya
que est tan cerca.
Adems de las mesas, haba que escribir a mano con suficiente
rapidez. Afortunadamente, entenda sus propias rdenes porque si alguien
tuviese que interpretar los garabatos al azar en su bloc de notas tendra
que reescribirlo.
Este era, oficialmente, su tercer da de trabajo y se iba convirtiendo
en una buena noche. Pagaban su salario regular semanal, pero cada
noche, cualquier propina que hacan era suya. Mientras entrenaba, Tara
haba sido lo suficientemente generosa como para ofrecer una porcin de
sus propinas cada noche, aunque Lauren se haba sentido culpable por
tomarlas.
Oye, L?
Levant la mirada al sonido de la voz de Tara cuando entraba en la
sala de descanso, luchando para ponerse su chaqueta mientras sostena
su telfono mvil en la oreja.
Podras tomar la mesa diecisis por mi? Tengo que ir a recoger a
mi hijo a la casa de mi hermana.
Claro, ve dijo Lauren, agitando su mano para que se fuera,
saltando desde su taburete.
Haba conocido a Timmy, el hijo de Tara, hace unos das cuando
Tara tuvo que traerlo por la falta de alguien que pudiese cuidarlo. A Diego
no parece importarle, dejndolo sentarse en el bar con un libro de colorear
y crayolas, consintindolo con jugo y postres, para la molestia de Tara,
quien tiene al hiperactivo nio en casa al final de la noche.
Al apretar el delantal alrededor de su cintura, Lauren empuj las
puertas dobles hacia el comedor, sonriendo a los clientes que se cruzaba.
Durante las maanas hasta la media tarde, atendan a una multitud de
ancianos, los especiales de almuerzos de Diego eran un xito con ellos.
Alrededor de la una de la tarde y en las ltimas horas del da, eran
atrados por la gente de la universidad, y las parejas que estaban fuera
para una cena romntica.
46

Haba dos lugares reservados, los que Diego considera las mesas
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especiales, en el restaurante. La mesa diecisis de la izquierda y la mesa


ocho a la derecha. Ambas colocadas debajo de intricados candelabros
artesanales con velas de verdad. Fueron hechos por la esposa de Diego,
quien era una diseadora de interiores, e hizo el diseo del restaurante.
Esas mesas eran slo para clientes selectos, a veces reservadas con
anticipacin cuando algn tipo le propona matrimonio a su novia, o si
Tara saba que ellos daran buenas propinas.
Esta noche, era una mesa para cuatro. Dos chicas, dos chicos,
posiblemente, una cita doble a juzgar por la forma en que los asientos
fueron acomodados.
Cuando se hallaba a unos pocos metros de distancia, Lauren
reconoci el cabello despeinado de uno de los chicos, aunque no poda
decir cmo lo saba. Pareca lo suficientemente comprometido mientras
hablaba con el otro chico en la mesa, pero cuando su cita le puso una
mano cariosa en su brazo, inclinndose para susurrarle al odo, perdi
su fcil sonrisa.
Al verlos juntos, no poda ignorar el leve dolor en su pecho. No tena
derecho a sentirse de esta manera, demonios lo nico que saba de l era
su nombre, pero pens que haban tenido una conexin la otra maana.
Esperando no ser entrometida y deseando no haber tomado esa mesa
Lauren movi sus pies.
No importaba lo que pensaba. Probablemente haba malinterpretado
su interaccin en el caf, no slo la primera vez, pero de nuevo hace unos
das al encontrarse all nuevamente. Se sentaron juntos, hablando sobre
todo de ella, a pesar de que trat en vano de obtener ms informacin
sobre l. Esto podra ser el por qu mantuvo la conversacin alejada de l.
Por primera vez, desde que haba comenzado a trabajar aqu, se
senta incmoda, no slo porque se demoraba para caminar hasta all, sino
porque cualquiera poda ver que la chica estaba obviamente sobre l, pero
pareca bastante fro y distante.
Decidiendo que no tena ms tiempo que perder, Lauren forz una
sonrisa y se acerc a la mesa. Hola, soy
Lauren, siempre es un placer. Mishca pareca alejarse an ms
de la chica a su lado, girando hasta que se enfrent a ella. Antes de que
pudiera protestar, le levant la mano y le bes los nudillos, un hbito, que
al parecer, se reserva para cuando se topan con otros. No poda dejar de
preguntarse si haca lo mismo a todas las chicas que se encontraba.
No poda luchar contra el rubor por ms que lo intentara. Mishca,
hola.
La chica a su derecha se aclar la garganta dramticamente y
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Lauren hizo una mueca, sabiendo que si hubiese estado en una cita con
un chico y que l hiciera esto, estara molesta tambin.
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La conoces? pregunt la chica agitando una mano delicada en


la direccin prxima a Lauren, aunque sus ojos se hallaban
exclusivamente en Mishca.
Y as noms, se desvaneci la culpa de Lauren ante su tono
sarcstico. La forma en que lo hizo sonar, era como si Lauren no estuviera
a la altura. Aunque, con una mirada a ella, poda ver por qu pensaba que
era un regalo de Dios a todos los hombres.
Tena el cabello oscuro, retorcido en un moo. Sus ojos se
delinearon con sombra de ojos ahumados en negro, y sus senos eran
falsos? amenazaban con salirse por el casi inmodesto escote de su blusa.
Por supuesto continu con facilidad, lanzndole un ceo
fruncido, pero no le ofreci una explicacin. Se volvi de nuevo a Lauren.
Este es Jonathan, mi socio y amigo cercano, y su novia Tiffany
Montgomery, y creo que esta es su buena amiga, Rebecca Turner.
Probablemente fue un golpe duro para Rebecca, pero incluso
Jonathan trat de ocultar una sonrisa llevando una mano sobre su boca
por la forma en que Mishca la haba presentado. Por la forma en que ahora
Rebecca miraba mal a Mishca, pensaba que haba ms de ellos que slo
una amiga de un amigo.
Si ests listo dijo Rebecca con frialdad, me gustara ordenar.
Lauren sac su libreta y un bolgrafo. Todava. Sonriendo. Qu
puedo ofrecerles de tomar?
Esta vez, fue Mishca quien tom la palabra. Podemos conseguir
una botella de Merlot del 93?
Lauren ocult su sorpresa, conociendo el men lo suficientemente
bien como para saber que esa botella especial de vino cuesta uno de sus
cheques. Slo vendemos ese por botella.
Eso est bien.
Se aclar la garganta, con la esperanza de que esto no se volviera
ms incomodo. Puedo ver su, umm, tarjeta de identificacin?
Para qu? pregunt Rebecca como si Lauren fuera la persona
ms tonta que alguna vez hubiese conocido.
Lauren respir hondo, mirando a Mishca por ayuda. No servimos a
menores de edad aqu. Puedo perder mi trabajo si no pregunto.
Que sin duda necesitas murmur Rebecca.
Lauren no saba cmo reaccionar a la obvia actitud de Rebecca, ya
que nunca estuvo en una situacin similar. Las chicas de su vieja escuela
48

slo la evitaban por completo, escogiendo hacer de otros sus objetivos.


Saba que tarde o temprano tena que encontrarse con alguien como
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Rebecca Nueva York era conocido por gente as pero al menos


esperaba que tuvieran una razn sin importar cuan torcido fuera el
mirar de manera insignificante a alguien.
Aqu Mishca sac su cartera, mostrndole su licencia.
Le sonri, agradecida, antes de bajar la mirada y leerla. Nacido el 10
de abril de 1988. Veinticuatro aos de edad, alrededor de la edad que se
imagin.
Los otros siguieron su ejemplo. Ambas chicas tenan veintids aos,
y Jonathan la misma edad que Mishca. Por la forma en que Rebecca haba
estado actuando, Lauren pensaba que iba a estar por debajo de la edad
legal para beber. Ahora, se dio cuenta de que slo era malintencionada.
Vuelvo enseguida con su orden.
Cuando Lauren se alejaba, Rebecca se aclar la garganta otra vez, el
sonido chirriante de su voz tena con los nervios de punta a Lauren.
Adems, puede darme un vaso de agua con gas, y algo de hielo?
Absolutamente.
Con una sonrisa forzada, Lauren camin tan rpido como sus pies le
permitan hacia el bar donde Diego se hallaba limpiando las vitrinas,
silbando una meloda suave en voz baja.
Diego era un hombre de aspecto bastante intimidante a primera
vista. Pasaba de los treinta aos con un corte mohaw que mantena
recortado y levantado. Trataba a la mayora del personal como los hijos de
sus hermanos, sobre todo a los camareros, ya que todos eran al menos
una dcada ms joven que l, adems de los dos chefs.
En qu puedo ayudarte ahora, cario? pregunt con su
caracterstica sonrisa, hacindole una sea al hombre al final de la barra
que intentaba llamar su atencin.
Ellos quieren una botella de Merlot del 93.
l le dio una mirada.
S, ped identificaciones, y s saben que slo se vende por botella.
Dio un manotazo a su mano mientras le revolvi el cabello
juguetonamente. Buena chica.
Meti la mano debajo de la barra, abriendo una pequea caja para
capturar su orden. Entre lo haca, cogi una bandeja del almacn detrs
del bar, agachndose para conseguir una botella de Perrier de la nevera, y
llenar un vaso con hielo.
Ya sabes cmo hacer estallar el corcho? pregunt Diego
colocando la botella y un sacacorchos de plata brillante en la bandeja.
49

Puedo manejarlo. Al menos pens que podra. Siempre


aparentaba ser bastante fcil.
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No dejes que te afecte susurr, pareca leer su mente.


Simplemente ignorarlos y se amable. Normalmente dejan buenas propinas.
Es fcil para ti decirlo dijo, ya de mejor humor. Lo ms que
puedes hacer es decirles que llegaron al lmite por esta noche y llamarles
un taxi.
Encogi un enorme hombro. Vale la pena ser el jefe.
Regres a la mesa, dndose una mini charla en el camino. La
probabilidad de que no viera de nuevo a Rebecca era prcticamente nula.
Poda hacerlo a travs de una noche sin incidentes y el riesgo de perder su
trabajo.
El cliente siempre tiene la razn. El cliente siempre tiene la razn. Tal
vez si lo deca para s las veces suficientes, conseguira creerlo realmente.
Equilibrando la bandeja contra su cadera y la mesa, puso la copa de
Rebecca y el agua delante de ella, y a continuacin se fue a tratar de abrir
el vino. Result ms difcil de lo que imaginaba especialmente con Rebecca
rindose en el fondo. O no colocaba el tornillo con la profundidad
suficiente, o la botella conspiraba en su contra.
Permteme Mishca se encontraba fuera de su asiento, con la
mano sobre la de ella mientras expertamente descorch la botella
presumido pero le permiti vertir las bebidas.
Recordando la manera en que vea a Diego hacerlo, Lauren verti
una pequea cantidad en la copa de Mishca, lo que le permite ser juez
tanto si le gustaba o no. Tomando un sorbo tentativo, asinti y le gui a
ella.
Jonathan buscaba entre los dos con una expresin extraa en su
rostro, pero no dijo nada mientras Lauren sirvi el resto de sus bebidas.
Estn lis?
Eww, este vaso est sucio. Rebecca sostuvo el ofensivo vaso
arriba, frunciendo el ceo a Lauren. Quiero otro.
La sonrisa de Lauren fue desapareciendo lentamente. Por
supuesto. Quisieran que les
Preferira continu, cortndola de nuevo, si yo tengo mi
pedido de bebida ahora.
Tiffany se ech a rer, aunque son forzada mientras le daba una
mirada glacial a su amiga. Estoy segura de que puedes esperar hasta
despus de pedir la cena, cierto? Esto pareca que incluso la amiga de
Rebecca estaba cansada de ella. Estoy lista para ordenar, Lauren.
50

En ese momento, Lauren decidi que no todos los amigos son de la


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misma compaa. De acuerdo.


Escribi sus rdenes consecutivas: filete para Mishca, medio crudo
con una guarnicin de esprragos; hamburguesa trmino medio con todos
los aderezos y papas fritas para Jonathan, una ensalada de la casa con un
poco de vinagreta de aceite de oliva para Tiffany, y para Rebecca,
especialidad de la noche, Ratatouille. Lauren les ley sus rdenes de
nuevo, asegurndose de que escribi todo correctamente, y luego
dirigindose a la caja registradora para poner las rdenes.
Sinti el comienzo de una migraa detrs de su ojo izquierdo, pero
se alej del pensamiento, regresando a la mesa para darle un nuevo vaso,
que revis doblemente, antes de traerlo para Rebecca esta vez sin
incidentes y se retir hacia la cocina.
Tara se hallaba de vuelta, sentada en la sala de descanso con su hijo
mientras le enseaba su trabajo de la escuela durante el da. A la llegada
de Lauren, l sonri y salud, corriendo a abrazar sus piernas, como lo
haca cuando cualquiera de ellos volva.
Hablndole en voz baja, Tara lo apresur de vuelta al cuarto,
cerrando la puerta cuando se fue, prometiendo checarlo en cada momento.
Algo le pareca extraamente familiar a Lauren, pero no poda poner su
dedo en qu. Malinterpretando la expresin de Lauren, Tara la gui hacia
las puertas.
Por qu ests tan amargada?
Saliendo de su estupor, Lauren la mir. Te odio en estos
momentos.
Tara se qued sin aliento con indignacin fingida. A m? Qu he
hecho?
Mesa. Diez. Y. Seis.
A travs de las pequeas ventanas en las puertas, Tara se asom,
silbando bajo. Es esa mesa, no? Hay que ignorar a Rebecca, olvida
sacar la cuchara de plata de su boca cuando se aleja de su castillo en el
cielo.
Los conoces? Sonaba casi tan incrdula como Rebecca lo hizo
cuando le pregunt a Mishca sobre ella.
No personalmente, pero los he visto aqu lo suficiente como para
saber de ellos. Seal a los chicos. Ese es Jonathan y
Mishca. S, lo conozco.
Tara levant una ceja perfectamente arqueada, sonriendo
maliciosamente. Lo haces ahora?
51

No es as. Lo vi un par de veces en una cafetera cerca de mi


escuela.
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As es como los chicos estn llamndolo hoy en da? Adems,


entiendo totalmente por qu lo hara. Es para desmayarse. Sacrificara el
chocolate durante un mes por una noche con l.
Lauren se ri en voz baja, pero no hizo ningn comentario,
simplemente se volvi hacia donde los chefs colocaban las rdenes listas
en la ventana de servir, tocando el timbre.
Te importara ayudarme a llevar esto? pregunt, y por
consiguiente aadi: Era tu mesa despus de todo.
Tara se ech a rer. Ya me ests haciendo sentir culpable.
Con su ayuda, Lauren llev la comida de ellos a la mesa, con
cuidado para evitar rer a carcajadas cuando Tara susurr algo entre
lneas sobre lamer el pecho de Mishca
Una vez que la comida fue entregada, y se dirigan a la cocina,
Rebecca solt un jadeo, bastante fuerte como para llamar la atencin de
las pocas personas en el restaurante, incluso la de Diego.
Cuando salieron de la cocina, Lauren vio que Rebecca se vea an
ms furiosa que antes, pero asumi que segua fingiendo debido a Mishca,
pero cuando se apresur a regresar a la mesa, en ese instante supo que
debi haber enviado a Tara en su lugar, ya que pareca que la mayora de
la ira de Rebecca era dirigida hacia ella.
Lauren esperaba buscar nuevos cubiertos, o manteles nuevos, pero
en cambio, Rebecca se levant de la mesa.
Hay un pelo en mi comida.
Jonathan se frotaba los ojos, Tiffany baj su mirada a su telfono,
pero Mishca tena el ceo fruncido, presionando sus labios en una lnea
firme. Ya no pareca divertido mientras miraba a Rebecca.
Lauren fue amable, aunque a regaadientes creyndole, ya que
todos los cocineros usaban redes para el cabello y pauelos. Estoy
segura de que podemos conseguir algo nuevo, por parte de la casa, por
supuesto.
Rebecca cogi el plato, empujndolo hacia Lauren, no dndole
suficiente tiempo para llegar a este, enviando efectivamente las patatas y
la salsa por todo el frente del vestido de Lauren, goteando al frente en el
suelo.
Esta vez, Lauren perdi su sonrisa y saba que tena que ser la
sombra de un tomate ya que su rostro estaba tan caliente. Se alegr de
que los otros comensales hubieran regresado a sus comidas para que no
presenciaran uno de los momentos ms vergonzosos de su vida.
52

No poda pensar en qu hacer. Nunca haba tenido una tendencia a


la violencia, no obstante en este momento, se sinti tentada. Se hallaba
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plantada en su lugar, intentando meter en su mente lo que acababa de


suceder. Cuando escuch los golpes hmedos de las patatas golpeando el
suelo, su ira aument, y sus manos se curvaron en puos.
Tara y Diego aparecieron, Diego parado con su pecho hacia afuera
mientras sealaba a varios de ellos.
Tara agarr el brazo de Lauren, tirando de ella antes de que pudiera
hacer algo que lamentara.
Creo que es hora de que todos ustedes se vayan. No vuelvan a
venir a mi restaurante de nuevo. La voz de Diego era dura y atada con
autoridad.
Tiffany luca avergonzada, disparando a Lauren una mirada
simptica y tanto ella como Jonathan se apresuraron a salir, Rebecca
agarrando su bolso y caminado felizmente detrs de ellos. Mishca se
hallaba de pie, tomndose su tiempo mientras sacaba varios billetes de su
cartera, colocndolos sobre la mesa. Al pasar junto a Lauren, sin
importarle que Diego ya tena los brazos cruzados sobre el pecho, dijo:
Lo siento.
Luego se fue.
Diego suspir. Te puedes ir a casa temprano. El dinero sobre la
mesa es tuyo.
Eso no es
Confa en m dijo con una reconfortante mano en su hombro,
te lo mereces.
A Lauren no le importaba el dinero. Ni siquiera lo quera, pero lo
guard en el bolsillo de todos modos, dirigindose a la sala de descanso
para tomar sus cosas.
La prxima vez que viera Mishca, estara recibiendo su dinero de
vuelta y una parte de su mente.

53
Pgina
Club 221


l se disculp, pero ella arruin mi vestido termin
Lauren, relatando su horrible noche en el trabajo a
mbar mientras descansaban en la sala de estar.
Desde esa noche, no haba visto a Mishca en la cafetera pero el
dinero que guardaba en su cartera comenzaba a quemar un agujero en
ella.
Perras. La habra golpeado en la cara con un pincel.
Lauren ri mientras Amber le tenda uno de sus pinceles ms largos,
esgrimindolo como un arma, cortando el aire. Confiaba en Amber para
iluminar la situacin y la hiciera sentir mejor.
Sea, ya dej eso atrs
Se call cuando el telfono son de Amber a la vida, con una
pegadiza cancin que haba programado para Piper.
Amber escuch con atencin despus de responder, luego cubri la
parte inferior del telfono mientras se giraba para sonrerle a Lauren.
Quieres salir esta noche? Hay un nuevo club al que los chicos desean ir.
Cuenta conmigo.

k
54

Lauren y Amber se encontraron con Rob, Piper, y Matt a la vuelta de


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la esquina del Club 221, con ganas de entrar juntos; Tristn


sorprendentemente estaba ausente debido a una prctica de la banda.
Una larga cola rodeaba el edificio gigante, una alfombra negra llevaba a las
puertas opacas en la parte delantera.
Dos guardias con trajes oscuros se hallaban de pie en la entrada,
formidables e inmviles mientras la gente clamaba a su alrededor,
pidiendo que les permitieran entrar. Con la considerable multitud, Lauren
dudaba que fuera capaz de conseguir al menos un par de horas, pero Piper
no dud, paseando en sus tacones altos hacia la parte delantera de la
lnea, dando su nombre a uno de los guardias. l la mir de arriba abajo,
con un brillo calculador en sus ojos, murmurndole algo al odo que la
hizo sonrer tmidamente. Con una carcajada, los dej entrar.
Desde el exterior, slo poda ver las luces estroboscpicas parpadear
en las ventanas sombreadas, pero en el interior, el bajo pesado golpe los
altavoces, y el lugar estaba casi lleno. Maniobr cuidadosamente para
lograr pasar a travs de la gente en la pista de baile. Era un lugar
exclusivo, cosa que Lauren poda decir por la forma en que fue diseado.
Las luces de la pista colgaban de las vigas del techo, baando las
paredes y los muebles de color blanco con un resplandor azul. En los
intervalos, el color cambiaba, parpadeando a color rojo, verde, amarillo, y
luego de nuevo a azul. Chicas de las bebidas estaban all apenas vestidas
con unas faldas blancas y tops hasta l estmago con volutas, llevando
botellas de espumoso de champn y bandejas de tragos.
El DJ estaba en su stand con vistas a la pista de baile usando unos
auriculares gigantes, sus manos ocupadas con su computadora porttil. A
la derecha de l haba una oficina. Nadie estaba dentro, pero cuando la
puerta se abri, el vidrio se opac, creando privacidad.
Encontraron una mesa vaca cerca del bar y se acomodaron, pero
Piper permaneci de pie, gritando sobre la msica palpitante. Tengo la
primera ronda.
Mientras la multitud de personas se abra para ella, se hizo
perfectamente claro cmo era capaz de llegar a todos ellos. Llevaba un
vestido rojo que se pegaba a su piel y que entrecruzaba los tirantes en su
espalda, y otro conjunto de tirantes apenas ocultando su pecho. Eso, junto
con sus tacones la haca parecer el sueo hmedo de cualquier hombre.
Pero no era slo ella. Era increble cmo la gente atractiva se
localizaba en Nueva York. Claro, haba gente atractiva donde quiera que
fuera, no obstante, se imaginara que esto era lo que pareca Hollywood,
tanto hombres como mujeres que esperaban por la oportunidad de la
fortuna y la fama, de ser explorado por los agentes de talento o de los
moderadores de los conciertos.
55

Piper reapareci con una bandeja de tragos de Vodka, as como


tragos que llamaba gotas de limn. Cuando todos fueron distribuidos,
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Amber levant el suyo con una sonrisa.


Por los nuevos amigos empez, mirndolos a todos, e inicios
picos.
Brindando, Lauren vacil, luego arroj hacia atrs su primer
disparo, casi escupiendo de nuevo cuando el alcohol ardiente se desliz
por su garganta, establecindose como plomo en su estmago.
Cmo beben esto? Demand a nadie en particular, tosiendo y
agitando sus ojos mientras repentinamente se senta clida.
Matt ri, empujando sus anteojos por encima del puente de su nariz.
Aos saltando de club en club, novata. Al final te acostumbras a ellos.
Ms rondas de tragos hallaron su camino a la mano de Lauren, y
posterior a la segunda o tercera apenas consegua sentir la quemadura, un
calor agradable llenndola. Se senta eufrica, rindose de una broma que
Matt deca, aunque ni por la vida poda entender por qu era tan gracioso.
Piper se pase fuera de la pista de baile, agarrando el primer hombre que
vio bailar. Rob y Amber estaban perdidos en su propio mundo, dejando a
Matt y Lauren por su cuenta.
Mir hacia la pista de baile, viendo cmo la gente se perda en la
msica. A pesar de que no era lo suficientemente valiente para
aventurarse por ah por su cuenta como lo haba hecho Piper, disfrutaba
de todos modos slo sentndose y hablando con Matt.
Se haba aventurado fuera hace unos minutos, regresando con una
cerveza para l y agua para ella explicndole que los tragos podran
ponerse al da con ella.
Ests disfrutando estar aqu? pregunt Lauren, inclinndose
para poder orlo sobre la msica.
Oh s dijo l rodando los ojos, pasndola en grande.
Ri, sacudiendo su cabeza. Por qu viniste si no lo haces?
Se encogi de hombros, mirando a la pista de baile, donde Piper
estaba hacindolo con un tipo, y al mismo tiempo bailando con otro.
Tienes algo por ella, no?
l hizo una mueca. Es tan obvio?
Tal vez un poco dijo no queriendo avergonzarlo, recordando su
conversacin con Amber haca un mes atrs.
l se encogi de hombros, sacndose sus anteojos para limpiar los
lentes con el dobladillo de su camisa. Se vea considerablemente mayor sin
los anteojos, el ngulo de su mandbula ms prominente. Fue casi
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chocante ver la diferencia que haca. Matt era atractivo con anteojos, pero
sin ellos, iba mucho ms all de atractivo.
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Me gusta pensar que si le doy tiempo, se dar cuenta de todo esto


dijo cuando tuvo su vaso en su lugar, agitando una mano a s mismo.
Lauren se ri. Si tiene suerte.
Mientras ms hablaban, Lauren descubri que tena ms en comn
con Matt de lo que pensaba. l tambin vena de un pequeo pueblo de
Alabama rural y decidi que si alguna vez quera salir de all y sintiendo
que l era ms inteligente que todos los presentes se fue sin mirar atrs.
Conoci a Rob en su primer ao en, cuando se haba encontrado a s
mismo en un lugar precario, con sus arreglos de vivienda, Rob le dej
accidente en su casa, y en ltima instancia la pareja se traslad a vivir
juntos.
Despus de una hora, las bebidas finalmente se haban encontrado
con ella. Se disculp, pensando pedirle a Amber que fuera con ella, pero
cambi de idea. Al haber crecido con un polica, saba la autodefensa
bsica y tena una botella de espray de pimienta en el bolso si ella
realmente lo requera.
Le tom un minuto ir a travs de la multitud, pero estaba
gratamente sorprendida por los baos. Haba estado esperando los tpicos
baos pblicos, el tipo que le haca contemplar seriamente si no se poda
esperar. Estos, sin embargo, estaban limpios y claramente diseado
pensando en las mujeres, desde el espejo que se extenda de una pared a
otra y las bombillas gigantes alineadas arribas, hasta las cestas en el
mostrador con jabones perfumados y otras cosas.
Haba chicas de pie frente al espejo, re aplicndose el maquillaje,
hablando sobre el dueo del club, aunque Lauren no pudo atrapar un
nombre antes de que se fueran. Termin sus asuntos rpidamente,
lavndose las manos en el lavabo, y secndoselas con toallas de papel.
Todo haba sido relativamente rpido, hacindola sentirse tonta por entrar
en pnico.
Maldito Ross.
Se dirigi nuevamente hacia la pista, preguntndose si la multitud
se haba vuelto ms grande en el poco tiempo que pas en el bao, antes
de que un hombre le cortara el paso, sus manos en el aire mientras
empujaba sus caderas, tratando en su opinin de tentarla a bailar.
Sonri amablemente, tratando de pasar por delante de l, pero se agarr a
su mueca, jalndola hacia adelante hasta que estuvieron casi tocndose.
Solo un baile, dulzura suplic, oliendo fuertemente a alcohol y
algo amargo. No voy a herirte.
Intent liberarse, pero cuando eso no funcion, intent razonar.
57

No, gracias. Tengo que volver con mis amigos.


Vamos dijo con una sonrisa, su agarre apretndose un poco.
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Calma, tena que mantener la calma porque si entraba en pnico,


slo empeorara las cosas. Yo no
Creo que ella dijo que no.
El alivio la inund ante el sonido de ese acento ruso, y sinti el calor
de su cuerpo detrs de ella. Ahora bien, no era como si no estuviera
tratando de liberarse, pero el hombre retir la mano como si se hubiese
sido quemado, disculpndose profusamente antes de precipitarse fuera y
desaparecer en la multitud.
Con l lejos, respir profundamente, volviendo su atencin a la nica
persona que no haba estado esperando ver esta noche. Sus ojos todava
estaban en el hombre que desapareca, por lo menos hasta que estuvo lo
suficientemente lejos que se apacigu.
Luego l volvi sus ojos azules a ella, no pareciendo importarle que
l estuviese en su espacio personal, pero quin era para quejarse? No era
como si hiciera ningn esfuerzo por alejarse de l.
Sostuvo su agarre con ambas manos, alzando la mirada para verlo.
Realmente era alto. Gracias.
Mishca inclin su cabeza, su expresin seria derritindose. No es
problema.
Por supuesto que ests aqu de todos los lugares dijo, buscando
por una explicacin. Realmente esperaba que no fuera uno de esos tipos y
teniendo en cuenta que la mayora de los telfonos se podan localizacin
por GPS en la actualidad, podra muy bien haberla seguido hasta aqu.
Podra ayudar dijo, peleando una sonrisa, que soy el dueo del
club. Yo podra estar inclinado a pensar que viniste aqu por m.
Podra haber llamado una mierda, por lo menos hasta que un grupo
de personas caminando barbotaron sobre las nuevas reformas que l haba
hecho. Sus mejillas se colorearon mientras le guiaba un ojo.
No saba dijo rpidamente, que este era tu club, quiero decir.
En realidad no te ves como el dueo de un club?
Oh? Y cmo se ven los dueos de un club?
Se encogi de hombros. No lo s. Srdidos?
Tomar eso como un cumplido.
Correcto. Ech un vistazo por sobre su hombro, tratando de ver
su mesa. Debera ir yendo.
Espera. toc su mano, ese calor familiar que irradiaba la hizo
temblar. Quiero disculparme de nuevo por lo de la otra noche. A veces
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los favores se vuelven ms de lo que planeaste.


Todo est bien. Malentendido?
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l sonri y asinti. Puedo acompaarte en tu regreso a tu mesa?


Seguro.
La multitud pareca apartarse fcilmente ahora que Mishca estaba
con ella, haciendo el regreso mucho ms suave. Slo poda ver la parte
superior de las cabezas de sus amigos cuando Mishca la detuvo.
Vas a estar en el caf el lunes? pregunt.
Ms que probable.
Posiblemente te vea all, entonces podremos hablar.
Por dentro, estaba encantada ante la perspectiva, pero mantuvo la
calma, jugando a la tmida. Qu si no quiero hablarte?
Entonces estar enormemente decepcionado. Cmo voy a hacer
las paces si te niegas a verme?
Ri. Estoy segura de que se te ocurrir algo.
Un grito repentino estall en el otro lado de la planta, cerca del bar.
Mishca sac el walkie-talkie de su cinturn, ladrando lo que sonaba como
rdenes en ruso.
Hasta el lunes, no?
Te ver entonces.
Con un guio y un rpido beso a su mano el gesto siempre la
haca desmayarse en su interior se haba ido, dejando a Lauren
mirndolo durante varios segundos antes de volver a su puesto donde todo
el mundo la esperaba...
Piper en realidad pareca asombrada mientras la miraba,
preguntando: T conoces a Mishca Volkov?
Le record la forma en que Rebecca haba actuado en Diegos. Um,
s?
Amber, le dijo: Ese es el tipo del que hablabas.
Amber ri, para gran desconcierto de sus amigos. Si l es la razn
de que la chica derramara comida sobre ti, oye, echa un poco sobre m
tambin.

59
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Compensacin

E
l domingo por la noche Lauren no poda dormir. Cada vez que
miraba los brillantes nmeros rojos en su alarma, su corazn
se aceleraba un poco ms. Qu dira cuando lo viera?
Podra hacer una gran escena, tirar el dinero en su cara para
asegurar que tena un punto, pero eso no era ella. Dese ser dura, poder
hablar sus pensamientos como quisiera sin morderse la lengua ni
mantener sus sentimientos para ella.
A l siquiera le preocupara? Seguro, fue el que dijo que estara ah,
pero lo que no lograba descifrar era, por qu tanto inters en ella? No es
como si la pasara mal consiguiendo atencin, slo mrenlo, pero pareca
ser el foco y no saba si estar emocionada por eso o dudosa.
Pareca lo suficientemente interesado cuando estaban en su club,
pero tena el hbito de leer demasiado en las cosas sin ninguna buena
evidencia.
Rodando, Lauren cerr sus ojos, deseando poder calmar sus
acelerados pensamientos, as conseguira ir a dormir. A esta velocidad
estara despierta la mitad de la noche repasando las diferentes
posibilidades.
Diez minutos pasaron, quince, veinte. Suspirando finalmente se
levant, agarrando su manta para mirar televisin en la sala. Si estara
despierta toda la noche, al menos la pasara viendo una pelcula.
Para su sorpresa Amber estaba en la sala, sentada en el alfizar de
60

la ventana, mirando el cielo nocturno, su mirada viajaba entre su pintura


actual y la noche estrellada que recreaba. Luca exhausta, su usual
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abundancia de energa carente.


Hey, qu ests haciendo despierta? pregunt Lauren.
Intent sonrer, pero no lleg a sus ojos. No poda dormir. Parece
que lo nico que puedo hacer estos das es pintar.
Olvidando la televisin, Lauren le dio a Amber su completa atencin.
Quieres hablar de ello?
Ella suspir, dejando sus pinceles en el agua, poniendo el lienzo en
el caballete. Traer el helado.
Regres con medio litro de cookies and cream y dos cucharas.
Entregndole una, se sentaron al estilo indio en el silln, el bote entre
ellas.
Esto empez Amber, gesticulando hacia su trabajo, significa
todo para m. Es para lo que vivo. Fui lo bastantemente afortunada para
no tener padres a los que no les importaba lo que yo deseaba hacer,
mientras pusiera esfuerzo en hacer algo.
Pero estimul Lauren cuando hizo una pausa.
Rob es un excelente tipo, pero l no ve el arte de la manera en
que lo hago yo. Piensa que es ms como un pasatiempo y debera empezar
a pensar sobre que quiero hacer en el futuro. Mir abajo tristemente,
sacando otra enorme cucharada llena de helado.
No lo conozco tan bien, pero creo que a ti te conozco, al menos una
cantidad decente. Eso consigui sacarle una risa. Si quieres ser una
artista entonces eso es lo que deberas hacer. No dejes que l te haga
dudar de ti misma.
Aunque todo lo dems es genial entre nosotros.
Pero l tiene que aceptarte por ti. Todos los das pintas algo nuevo.
Diablos, mira alrededor de nuestro apartamento. Es como vivir en un
museo aqu dentro. Si te ama, y no digo que no lo hace, no amara esto
tambin?
Amber le dio una sonrisa llorosa limpiando sus mejillas. Soy
mayor. Se supone que debera darte consejos.
Lauren ri. Lo saqu de una madre sobre protectora y teniendo un
polica por padre.
Lauren nunca lo dijo cuando estaba alrededor de Ross, la idea
siempre la hizo sentirse como que se sobrepasaba, y sin embargo eso era
lo que realmente fue l para ella. Sus primeros recuerdos, al menos los que
no estaba bloqueado, eran de ella y Ross, yendo por perros calientes en el
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parque, vuelo de cometa. Atesoraba esos momentos con ella, incluso si l


siempre estaba preocupado de poder ofenderla.
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As que qu ests haciendo t levantada?


Lauren hizo una mueca no muy segura de si deba divulgar su
enamoramiento cuando Amber tena problemas en su relacin.
Djame adivinar, l es un alto ruso de metro ochenta y seis? Se
ri de la expresin de Lauren. Fue bastante obvio la otra noche cuando
los dos estaban encima del otro.
Jade. No lo estbamos. Me ayudaba a volver del bao.
Oh, extrao.
Golpe fuertemente su brazo, incluso mientras luchaba contra su
propia sonrisa. Lo digo en serio. Era casi abordada mientras t te
encontrabas ocupada atragantndote con Rob.
S, s, no cambies el tema, qu te ha hecho que ests tan
nerviosa?
Bueno te acuerdas de lo que te dije acerca de la noche en
Diegos? Se supone que se reunir conmigo maana, creo que para hablar.
Y te gusta Asinti, Pero ests preocupada sobre su relacin
con esa chica? De nuevo asinti, entonces la respuesta es simple.
Tienes dos opciones, ya sea saltar a sus huesos o hacerlo sudar.
Lauren se ri, soltando su cuchara en el ahora cartn vaco. No
estoy segura de que me gusten esas opciones.
Te lo explicar. Para la opcin A. En mi experiencia, la mayora de
los chicos son bastante sencillos. Si quisiera tener sexo contigo ya habra
hecho sus movimientos preferentemente para ahora, no? Aunque dudo
que slo saltaras a la cama con l, Ross podra matarlo. Eso era
bastante cierto. Ya que no nos vamos con la opcin A, est la opcin B.
Si l te invita a salir, lo cual estoy noventa por ciento segura que har,
declina la oferta.
Pero
Amber alz sus manos. No, djame terminar. Tu trabajo es hacerle
saber que no vas a olvidar lo que pas y si est interesado, tiene que
esforzarse.
Y qu si no se esfuerza?, qu si es la nica vez que preguntar?
Entonces l no lo vale en primer lugar.

k
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Mishca estaba sentado solo en una mesa en el caf, alternando entre


mandar ordenes en su Blackberry y tomar caf, otra taza descansando en
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la mesa frente a l.
Era una bebida particularmente femenina, pero era ms que eso.
Era una oferta de paz por la mierda de la otra noche.
Haba estado sentado aqu por los ltimos quince minutos, mirando
hacia arriba cuando la campana sonaba, esperando ver a Lauren entrar.
No poda recordar la ltima vez que conscientemente haba hecho un
esfuerzo para tratar de conocer una chica, no ayudaba que no supiera
cundo iba a llegar y l viva atravesando la ciudad.
La primera vez que se haba parado en este caf fue pura
coincidencia. Una noche con Rebecca era agotadora y necesitaba la cafena
extra la maana siguiente. Originalmente ella haba accedido a que slo
fuera una noche fue una estipulacin que hizo claramente mucho antes
de que se entretuviera llevndola a la cama pero estaba acostumbrada a
todos respondindole a su entera disposicin, sin embargo Mishca no
tomaba rdenes de nadie. Y una chica insoportable como Rebecca? Slo
poda soportar una noche.
Unas pocas noches despus, Jonathan haba hablado pidiendo un
favor y aunque estaba por encima del alto mantenimiento de Rebecca,
haba aceptado acompaarlos.
Era tan pretenciosa como haba esperado, pero poda tolerarlo
sabiendo que sera la ltima vez que la viera, sin embargo su noche se
haba animado cuando Lauren apareci.
Haba algo acerca de ella, algo que pic su curiosidad. Las mujeres a
las que se haba acostumbrado en Nueva York eran criaturas vanidosas,
especialmente las que frecuentaban su club, esperando engatusarlo
usando su carsima buena apariencia para atraer su atencin. Aunque ah
estaba, casi tmida en su enfoque.
Sonri dbilmente recordando la manera en que reaccion cuando lo
vio. Haba algo tan inocente acerca de ella y l no pudo ms que sentir la
necesidad de corromperla.
La puerta de entrada se abri y esta vez era Lauren quien entraba.
La vio escanear el caf, su boca movindose hasta que finalmente par,
sus ojos abrindose gradualmente cuando lo vio, a continuacin
estrechndose.
Cuando no mir lejos, levant su oferta, esperando que se acercara.
No pareca darse cuenta de cun atractiva la encontraba. Tena un
sensual balanceo en sus caderas que era acentuado por los pantalones
vaqueros bajos de equitacin que vesta. No haba venido aqu tratando de
impresionarlo, pero fcilmente haba obtenido su atencin sin mucho
63

esfuerzo.
Cuando estaba al lado de la silla, sus dedos apretados alrededor del
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respaldo, haciendo una decisin mental antes de dejarse caer, hebras de


ondulado cabello marrn claro escapando del nudo desordenado en lo alto
de su cabeza.
Mishca empuj la taza extra hacia ella, esperando hasta que la
acept antes de sonrer. Buenos das Lauren, frappe de moka y
caramelo verdad?
Gracias. Sus palabras fueron suaves, casi apenas un susurro,
pero lo que sea que ella haba estado planeando mientras caminaba dentro
con esa mirada determinada en su cara se fue. No tenas que hacer esto.
La esquina de su boca se levant. No fue un problema.
Lauren tom un sorbo tentativo, arqueando una delicada ceja
mientras tragaba. Pareca haber notado que observaba cmo lo tomaba.
Se convirti en una batalla de voluntades, Mishca estudindola,
Lauren procurando no reaccionar hacia l estudindola, pero no pudo
esconder su reaccin hacia l. Mishca poda decir que no quera que l le
gustara, pero lo encontraba atractivo al mismo tiempo. Sus mejillas se
sonrojaron mientras lo vea, justo como lo haba hecho el primer da que se
conocieron.
Tena unos ojos bastante expresivos que actualmente estaban
cerrados, pero justo detrs de esa mascara que trataba de mantener, l
poda ver algo al acecho en sus profundidades.
Aclarando su garganta empez a arraigarse a su bolso, sacando un
envoltorio y empujndolo hacia l como haba hecho con su caf.
Baj la mirada hacia eso antes de encontrarse con sus ojos de
nuevo. Qu es esto?
Con un arqueamiento sutil en su frente prcticamente lo desafi a
que lo abriera. Desenvolvindolo, lo abri, detectando varios billetes de
cincuenta dlares dentro. l podra adivinar de donde vena pero mientras
lo cerraba se lo devolvi.
Esto era para ti dijo.
Sacudi su cabeza, tratando de regresrselo, pero coloc sus manos
sobre las de ella, robando sus movimientos.
Mir de sus manos a su cara. Aprecio el gesto comenz antes
de que l la cortara.
Ningn gesto, compensacin. Tu vestido estaba arruinado.
T no lo arruinaste.
Pero mi cita lo hizo contest.
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No fue tu culpa.
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Insisto. Quiero que te lo quedes.


Mishca
Lauren
Lo fulmin, rehusando echarse atrs, pero jams se haba cruzado
con alguien como l, eso era seguro. Y ms veces de las que no, consegua
lo que quera.
Su mano tembl bajo la de l. No necesito tu dinero.
Mishca arque sus cejas. Nunca dije que lo hicieras.
Rodando sus ojos, finalmente asinti, dejando sus manos libres y
poniendo el sobre lejos. Bien.
Bien. Sus labios temblando antes de finalmente florecer en una
sonrisa. Estamos bien?
Estamos bien.
Se inclin hacia adelante, descansando sus manos en la mesa.
Quiero disculparme por lo que pas. No pens que se la tomara contigo.
Sus cejas arquendose en confusin, ella pregunt: Qu?
Fue algo que le dije antes de que regresaras.
Y qu fue? Creo que tengo derecho a saber luego de tener papas
arrojadas hacia m dijo con una risa.
Jonathan pregunt quin eras. Yo le dije que eras una chica que
se haba negado a tener una cita conmigo.
La pajilla estaba en sus labios pero cuando l dej de hablar, empez
a observarlo como si le hubiera crecido otra cabeza.
Ri. Pareces sorprendida.
Bueno uh, yo nunca me he rehusado a salir en una cita contigo.
Oh, entonces ests diciendo que lo hars?
Sonri, sacudiendo su cabeza. Esa lnea siempre funciona?
No estoy seguro. Una vez que respondas lo sabr.
Ella chec el tiempo y Mishca pudo ver en sus ojos que no estaba
lista para irse, pero suspir de todas maneras. Tengo clase.
Parndose le ofreci su mano. Te puedo acompaar.
Sorprendindolo, la tom, dejndolo ponerla en sus pies.
Vlad estaba esperndolo afuera parado junto al coche sin hacer
nada mientras esperaba que Mishca terminara sus negocios. Tenan una
reunin con un traficante de armas al otro lado de la ciudad, era una gran
65

inversin la que el padre de Mishca estaba llevando.


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Pero apost que tena tiempo suficiente para despedirla antes de


irse. Cuando dejaban el caf Mishca asinti hacia Vlad, un mensaje
silencioso para que permaneciera quieto hasta que regresara. Slo
parpade una vez antes de recostarse y regresar al peridico que lea desde
hace media hora. Era una cosa que Mishca poda apreciar acerca de su
posicin en la organizacin.

k
Afuera de su saln, Mishca empuj a Lauren para detenerla,
metiendo sus manos en sus bolsillos, ignorando a los mirones curiosos
mientras caminaban alrededor de ellos para entrar. Qu necesito para
que salgas en una cita conmigo?
Hall sus ojos, el brillo en ellos hacindolo sonrer. No voy a ir a
una cita contigo.
En serio? Mishca no poda recordar la ltima vez que alguien
haba rechazado una noche con l. Por qu no? Soy una excelente
compaa.
Murmur algo que l no pudo or, pero no iba a rendirse tan
fcilmente. Siempre le haban gustado los desafos.
Qu dijiste? Puedo mostrarte que no soy tan malo.
Lauren sacudi su cabeza, ajustando la correa en su hombro
mientras miraba a travs de l hacia la puerta. Nunca dije que lo fueras.
l arque una ceja. Entonces es un s?
No dijo, rindose, es un no.
Ah, vamos Lauren. Ests rompiendo mi corazn. Coloc una
mano en su pecho, haciendo un puchero como si hubiera tomado su
cachorro favorito.
Sonri tmidamente. Tengo clase, Mishca.
Saba que no cambiara su forma de pensar hoy, pero l nunca haba
sido de los que se rendan fcilmente.
Tomando su mano, bes la parte posterior de sus nudillos. Ty
khochesh', chtoby presledovat' vas? Quieres que te persiga? pregunt
en ruso, viendo sus ojos dilatarse, sus dedos temblando.
Sonri. Si quera que la persiguiera, lo hara.

k
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Lauren actualmente haba pensado que si lo evitaba o finga


desinters, Mishca perdera el inters en ella, pero como si nada, l pareca
ms determinado. Obedientemente la acompaaba a clase todos los lunes
y mircoles, aunque no la haba invitado a salir otra vez, no enmascar su
inters en ella. Eran las cosas delicadas que haca que tenan sus defensas
derrumbndose, la manera en que estaba atento a todo lo que deca, como
siempre, incluso si la haba visto unas pocas horas antes besaba su mano.
A este punto se vea que slo estaba esperando que entrara a la cueva.
Pero aprendi rpidamente que era difcil que no te gustara Mishca.
Era encantador, a menudo tenindola arrodillada de la risa durante sus
cortas caminatas y cada maana cuando llegaba, estaba esperndola con
una taza especial de caf slo para ella. Haba comenzado a esperarlo,
emocionada de ver su sonrisa irnica y el tibio azul de sus ojos.
Era un mircoles lento en Diegos, el trabajo pasando a un
agonizante ritmo mientras Lauren y Tara se pegaban a la cocina riendo
con los chefs desde que el restaurante estaba casi vaco.
Bueno, miren quin es dijo Tara de repente, su atencin
enganchada de pronto por algo afuera de las ventanas de la cocina. Lauren
frunci el ceo siguiendo la lnea de visin de Tara donde ningn otro que
Mishca estaba sentado, platicando amigablemente con Diego. Ignor las
mariposas revoloteando en su estomago, no queriendo creer que estaba
ah por ella, pero mientras Diego apuntaba hacia las puertas de la cocina,
Lauren retrocedi, su latido acelerndose.
Creo que es seguro asumir que alguien tiene algo por el infame
Volkov.
No lo hago. En realidad lo haca.
Tara segua mirando por el vidrio. Diego viene hacia aqu.
Qu!
Efectivamente, Diego apareci segundos despus luciendo
positivamente animado mientras asomaba la cabeza, su mirada reducida a
Lauren.
Tengo un cliente preguntando por ti Lauren.
No, gracias. Manda a Tara.
Diego le susurr algo a Tara. Lo siento, L. Estoy en mi descanso.
Se supone que debes estar de mi lado!
Lo estoy. Te gusta, lo que significa que debo actuar por tu mejor
inters.
67

Bien, le enviar lejos por m misma.


Pgina

Sosteniendo su cabeza en alto ignorando la suave risa de sus


compaeros de trabajo Lauren alcanz el bar, recordndose a s misma
que no iba a tener una cita con l, no importaba lo que dijera o l se
volte hacia ella cuando estaba slo a unos pasos de distancia, sus ojos
brillando con felicidad y saba que estaba perdida. Malditos ojos azules.
Hola Mishca, qu puedo traerte? Estaba contenta de que su voz
no sonara tan temblorosa como se senta.
Me gustara pensar que t y yo somos amigos, no?
Se encogi de hombros sin comprometerse. Tal vez.
Y en mi pas sacas a tus amigos fuera a divertirse.
Lauren camin directo hacia esa. Tiempo para zafarse. Me
encantara, pero Diego me tiene trabajando el turno del fin de semana y
sabes que tengo clases entre semana.
No te preocupes, L dijo Tara mientras apareca al final del bar
donde ella y Diego estaban haciendo un trabajo terrible pretendiendo no
escuchar, yo puedo tomar tu turno.
Mishca mir de regreso a Lauren con las cejas levantadas, luciendo
infantil y encantador. Qu dices?, tendrs una cena conmigo?
Estaba sacudiendo su cabeza pero sus labios dijeron: S.

68
Pgina
Cita

P
iper puede ser algo parecido a un dolor de cabeza,
pero cuando ella se siente generosa siempre me da
ropa que le queda demasiado grande dijo Amber
mientras entraba a la habitacin cargando unos
porta trajes.
Lauren haba estado enloquecida sobre que usar en su cita y estaba
a punto de lanzarse en unos vaqueros cuando Amber le dijo que podra
tener algo.
El primer vestido era una pieza elegante color negro que hizo a
Lauren sentirse ms vieja de lo que era. Aunque era bonito, no se senta
suficientemente clara sobre usarlo esta noche.
El segundo era naranja, con lneas blancas serpentendolo a travs
del frente, lo que haba hecho que Lauren lo devolviera era la inexistente
espalda que colgaba muy baja que apenas cubra su trasero.
Ahora con el ltimo, ella saba que le gustara con solo una mirada.
Era un lila suave, con corpio a medida y una falda acampanada.
Pequeas secciones estaban cortadas a los lados reemplazados con
estampados de encaje negro.
Oh, este es perfecto dijo tendindolo delante de ella mientras se
vea en el espejo.
A dnde vas?
69

No lo s, solo que vamos a salir a cenar. l dijo que estara aqu a


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eso de las siete.


Amber mir su reloj. Bueno, te dejar hacerlo.
Para el momento en que Lauren se encontraba baada, vestida, y su
cabello en un moo alto, Mishca estaba tocando la puerta.
Amber salt, rebasando a Lauren en un bulto borroso de cabello
rizado para abrir la puerta. Oh, quiero uno.
Mishca sonri tmidamente, la juvenil sonrisa encantadora.
Mishca Volkov.
Priyatno vstretitsya s vami, Mishca.
Mishca pareca impresionado mientras empezaba a hablarle en ruso,
riendo entre palabras cuando not que ella no saba de que estaba
diciendo.
Una vez que le devolvi el saludo, Amber sonri y le dio la mano.
Solo fui all una vez y encantada de conocerte fue lo nico que recuerdo
como decir. Soy Amber.
La artista, cierto? Lauren me dijo un montn de cosas sobre ti.
Estrechando sus manos, Amber le sopl a Lauren un beso,
parndose a un lado para permitir a Mishca entrar. Est secretamente
enamorada de m.
Lauren no crea que Mishca tuviese alguna idea de lo que significaba
vestir casual excepto por las pocas ocasiones que lo vio en el caf.
Estaba usando un vestido de tres piezas que fue entallado para l, una
chaqueta azul que haca juego con sus ojos y una corbata azul marino. Su
cabello estaba algo parecido a estar en orden, sus mechones ondulados
peinados hacia atrs de su rostro con algn tipo de gel.
Mientras lo estaba mirando, l haca lo mismo a ella, empezando por
sus pies y recorri su camino hacia su rostro. Entre la miraba, hubo algo
depredador en su mirada que la hizo sentir desnuda bajo su caliente
mirada. Era como si la acariciara sin el contacto fsico.
Lauren desvi la mirada primero, sintiendo su cara enrojecer cuando
mir a Amber quin los miraba con curiosidad, abanicndose el rostro.
Agarrando su bolso, Lauren se dirigi a la puerta cuando Amber la jal
hacia un costado.
Recuerda lo que te dije. Solo porque es caliente y hace eso cuando
habla en ruso, no significa que puede tener la mercanca. No quiere decir
no y si lo necesitas, golpea su trasero.
Mishca tosi desde la puerta, las chicas mirando su sonrisa
70

divertida.
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Amber sonri de vuelta. Sin ofender. De todos modos, divirtanse


ambos. cerr la puerta detrs de ellos. Bajando las escaleras, Mishca se
volte a mirarla y pregunt: Que es esa cosa qu hago?
Ya sabes toda la cosa de escucha la manera en que pronunci
las palabras y exager con las Rs dijo intentando imitar su acento.
Ambas cejas se elevaron hasta la lnea de la coronilla mientras se
echo a rer. Es as como sueno?
El Mercedes de Mishca sali de la acera, ondulante humo fuera del
tubo de escape, que serpentea hacia el cielo nocturno.
Dejaste tu auto en marcha? pregunt Lauren mirando a su
alrededor, no estaban necesariamente en un mal barrio, pero aun as
Juego de llaves extra dijo mostrando su control remoto,
quitando el seguro y abriendo la puerta del pasajero para ella.
El interior del auto era simplemente tan suave como el exterior, todo
el cuero negro, las luces circundantes y el tablero brillando con luces rojos
en lugar de blanco. Todava mantena el olor de auto nuevo.
Mishca se deslizo fcilmente en el asiento del conductor, cerrndolas
a la vez. Cuando est as de cerca, lograba oler la colonia que utilizaba,
parte almizcle y algo ms clido. Ellos no salieron enseguida y cuando fue
consciente de este hecho, se volte a mirarlo.
Tena una leve sonrisa que hizo que inclinara su cabeza
tmidamente, metiendo un perdido mechn de cabello detrs de su oreja.
Qu est mal?
Una de las comisuras de su boca se elev ms antes de que se
inclinara a travs de la consola, presionando un prologado beso justo por
debajo de su oreja. No poda haber durado ms de unos segundos pero fue
suficiente para hacer que su corazn se acelerara y la casi
irresistiblemente necesidad de devolverlo.
Saba la reaccin que caus en ella. Poda sentir su sonrisa contra
su piel. Ya dumaya, vy seksualnyy Estoy pensando que eres sensual
susurr, el profundo sonido de su voz provocando un escalofri que baj
por su espalda.
Es esto la cosa a la que te referas? pregunt tirando del
cinturn de seguridad.
Como si realmente tuviese que preguntar.

k
71
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Haba muchos restaurantes buenos en la ciudad que Lauren no


pudo particularmente elegir uno al cual quisiera ir ms que el otro.
Durante el viaje, sus manos haban descansado al lado de entre ellos, al
menos hasta que ambos parecan tener la misma idea. Cuando sus manos
se unieron, pens cun fcil se senta, como su temor inicial de ser
incmoda con la gente pareca desvanecerse.
Encontraron un espacio cruzando la calle desde el parque,
caminando la corta distancia hacia el restaurante. Sin lugar a dudas era
un sitio para parejas puesto que tena ese aire romntico de ello. Luces de
linternas colgadas alrededor de la verja de hierro forjado que rodeaba toda
la propiedad, cada una de las diez mesas estaban ocupadas con parejas
disfrutando de una cena privada.
Cuando Mishca le dio su nombre al concierge, era casi cmico ver al
hombre colapsar por la atencin mientras haca seas a dos hombres para
seguirlos.
Es siempre as para ti? pregunt Lauren, mirando
disimuladamente a los otros camareros que estaban observndolos pasar.
Estaba por preguntarte lo mismo dijo con un guio.
Fueron conducidos hacia fuera a la terraza del restaurante, una sola
mesa ocupndola. Un tazn de vidrio colocado en el centro de ella, con
pequeas velas y ptalos de rosas blancas flotando en el agua. Una vez
que estuvieron sentados, el concierge se alej, no obstante, regres poco
despus, portando una botella de vino y dos copas.
Cortesa de la casa, seor dijo mostrando con orgullo la gastada
etiqueta de la botella.
Mishca asinti en aprobacin y con experta precisin descorch la
botella un truco que Lauren estaba determinada a aprender y coloc
los mens.
Y pensar que te pregunt por tu identificacin brome Lauren
mientras los camareros se excusaron.
Mi padre y yo venimos aqu a menudo. Soy una cara familiar.
Es por eso que recibimos un trato especial.
O posiblemente porque luces preciosa con ese vestido.
Sonri. Sutil, Mish. Muy sutil. Tom su men, mirando por
encima las diferentes selecciones. Que me recomiendas.
Vegetariana?
No.
72

Vegana?
Me comer cualquier cosa. Excepto caracoles, no me atrevo a
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comerlos. Se estremeci. Intent eso, lo odi. Cerr su men,


inclinando hacia delante. Quieres escuchar un secreto?
Intrigada, se encontr con su mirada. Seguro.
Solo he ordenado el filete.
En serio? Cuntas veces han estado aqu?
l se ri. No lo s. Ms veces de las que puedo contar.
El camarero volvi. Qu les puedo servir para empezar esta
noche?
Mishca le devolvi su men. Pedir lo habitual.
Muy bien, seor. Y para la seorita?
Pedir ensalada Cesar y pollo relleno del da a un lado.
Enseguida tom sus mens y dio una pequea inclinacin.
Que dices de un juego amistoso mientras esperamos dijo
Mishca, zurrando su pulgar contra la mesa mientras se reclinaba en su
silla.
Lauren arque una ceja. Oh? Qu tipo de juego?
Veintin preguntas.
Cuales son las reglas.
Hay reglas?
Siempre hay reglas.
Mmm cruzando sus dedos, descanso sus codos sobre la mesa,
mirndola fijamente, puedes omitir una pregunta pero tienes que
contestar mas tarde en el juego. Puedes alegar la quinta enmienda, pero
pierdes tu turno. Y puedes forzar a la otra persona a responder la
pregunta. De acuerdo?
Tena una astuta sonrisa que la hizo preguntarse como haba
conseguido envolverse en esto. De acuerdo. Las damas primero, cierto?
Sonri, pero inclin su cabeza. Tienes veinticuatro, verdad? Creo que
recuerdo eso de tu licencia.
Asinti, limpiando su boca con una servilleta. Cierto, cuntos
aos tienes t?
Se encogi de hombros, bajando la mirada a su plato para ocultar su
sonrisa. Diecisiete. Me gradu temprano. Se ri cuando palideci, sus
ojos abiertos como platos, ahogndose con su vino. Veinte. Me tom un
ao libre luego de graduarme.
73

Es bueno saber dijo, tratando de aclarar su garganta.


Sus aperitivos fueron entregados unos minutos ms tarde, la
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ensalada de Lauren estaba baada en aderezo, para Mishca, una papa al


horno con una diminuta ensalada.
Tomando un bocado, pregunt: Ests saliendo con alguien,
adems de m por supuesto?

Ella se ri. No saba que sala contigo todava.


All esta, t lo dijiste. Todava. Es solo cuestin de tiempo.
Qu hay de Rebecca? pregunt Lauren, observando su plato
mientras apualeaba un crouton. Sabe qu ests aqu conmigo?
Nosotros no tenemos ese tipo de relacin.
No? Qu tipo de relacin tienes?
No lo considerara una relacin en absoluto. Tuvimos sexo.
Tosi, el agua se fue por el conducto equivocado. La mir, sonri y sacudi
su cabeza. Fue solo una vez y eso era todo lo que se supona ser.
As que, tuviste sexo con ella, y posteriormente la llevaste a una
cita donde descaradamente coqueteaste conmigo
Aclar su garganta, frotando su mandbula. No en tantas palabras.
uh huh. Por lo tanto, nos estamos saltando el sexo o es para
despus de la cita?
Se elev una de las comisuras de su boca, dndole esa encantadora
pequea sonrisa que provocaba sonrer a cambio. l se estir sobre la
mesa para cubrir sus manos con las suyas, la calidez de su tacto
filtrndose a travs de ella. No es mi idea inicial, pero amara tenerte en
mi cama.
Ahora, le tocaba a Lauren aclarar su garganta, deslizando sus
manos por debajo de las suyas. Si no es por sexo, por qu me pediste
salir?
Porque quera saber ms que tu tipo favorito de caf.
Ella sonri. Es esa una pregunta?
Eso es una declaracin. Quisiera conocerte mejor. El camarero
se aproxim a llenar sus vasos, preguntando si haba algo ms que
necesitaran. Ambos negaron. Por qu la Universidad de Nueva York?
Se encogi de hombros. Quera salir de Michigan. Nunca estuve
fuera del estado antes as que pens, por qu no? Realmente no esperaba
entrar, sin embargo aqu estoy.
74

Y qu te parece? Vali la pena?


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Pens en sus clases, sus nuevos amigos y particularmente en el


fascinante tipo sentado frente a ella. Lo vale. De qu parte de Rusia
eres?
Mosc.
Vas a menudo?
Todava tengo familia all, pero no voy tanto como me gustara.
Tienes
Creo que es mi turno y tengo dos preguntas seguidas, cierto?
Rodando sus ojos juguetonamente, ella asinti.
Qu ests estudiando?
He pensado en Premedicina por un tiempo en honor a su
padre, pero estoy indecisa en este momento.
Premedicina? pareca impresionado. Por qu no eliges eso?
En esta ocasin ella no sonri. Declaro la quinta enmienda.
La mir fijamente por un tiempo antes de asentir, aceptando esto.
Es justo.
Cuntos idiomas hablas?
Fluidos? Tres, pero puedo leer Latn. Se encogi de hombros
como si no fuera gran cosa.
Sus platos principales llegaron, los meseros quitaron sus platos
vacos pero continuaron con sus preguntas.
Cuales puedes hablar?
Ruso e Ingles? ya esto lo sabas. Al igual que el francs.
Puedo escucharte hablarlo?
Limpiando su boca con una servilleta, nunca rompi el contacto
visual con ella mientras deca: Jaimerais vraiment vous metro dans
moon lit. Realmente me gustara tenerte en mi cama.
La piel de gallina estall sobre sus brazos y cuando pens que si
hablaba en ruso era toda una experiencia, escucharlo hablar francs lo
remataba.
Qu dijiste?
Dije que pienso que te ves hermosa.
l baj la mirada, pero poda ver su sonrisa. De alguna manera,
dudo eso.
Nunca lo sabrs.
75

Se fueron haciendo esto por horas, incluso despus de haber


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terminado de comer. Ellos se quedaron en la mesa, preguntndose cada


pregunta que podan pensar, y luego ms. El tiempo vol e
inconscientemente, se haban acercado el uno al otro, inclinndose hacia
el otro. Fue solo cuando Lauren not que la ltima pareja dentro se dirigi
hacia la salida, que se dio cuenta que eran los ltimos.
Creo que estn cerrando dijo con una sonrisa.
Mishca pag la cuenta, dndole una mirada indignada cuando ella
se ofreci a dividir la cuenta. En cambio le dijo: Cuando t me pidas
salir, entonces puedes pagar y eso todava es fuertemente discutible.
Fuera del restaurante, las estrellas brillaban en el cielo nocturno,
Lauren mir hacia Mishca quien la miraba.
Quieres ir al parque?
Pareca incluso que no estaba preparado para que la noche
terminara.
Entrelazando sus manos, la dirigi cruzando la calle hacia el parque,
an explicando sus ideas para el club hasta que llegaron, detenindose
debajo de un rbol de roble gigante, en la visin directa de una estatua de
Alicia en el pas de las maravillas. l se sac su chaqueta, la puso en el
suelo para que ella se sentara antes de ir a su lado.
Fue tu primera cita algo parecido? Pregunt, recostndose
contra el rbol.
No puedo responder a eso dijo. Tcnicamente, esta era su
primera cita y no ha terminado an. Estoy forzando eso en ti.
l sonri, apartando la mirada. Tena quince aos, asistiendo a un
colegio internado mi madrastras pens que era lo mejor aunque volv al
siguiente ao. Su nombre era Olivia Janis, nunca olvidas sus nombres.
Ella era un ao mayor, aunque no lo haba sabido eso por mirarla. Ella era
ms vieja en comportamiento. Todos en la academia pensaron que era la
chica ms genial all.
Suena como que era bastante impresionante.
Oh espera dijo el sacudiendo su cabeza. Se pone mejor. Pens
que era alguien por el dinero de mi padre y uh sus recursos. Estaba
seguro de que al final de la noche, ella regresara a mi habitacin.
Lauren arrug su nariz. Qu asco.
l rod sus ojos. En aquel entonces estaba desesperado por
acostarme con alguien.
Pens en Rebecca y el nmero de chicas que haba visto susurrando
76

sobre l. Supongo que no ests desesperado ahora?


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Sonri, lanzndole un guio. Bueno nos pondremos en eso en un


segundo. De todos modos, la llev a los bolos de todas las cosas yo soy
un terrible jugador de bolos. Tuvimos un buen rato cuando este hulk de
hombre haca su camino a nuestro carril. Al principio cre que solo
pasaba, pero lo que no saba era que Olivia le gustaba salir con chicos
mayores y que este era su ex novio.
Mishca rea silenciosamente ahora, sus ojos creciendo animados
mientras le cuenta la historia. Era un chico pequeo esculido entonces
y la ltima cosa que quera era estar en una pelea con este chico, pero
tena que mantener mi posicin. La paliza de mi padre hubiera sido peor si
el escuchaba que yo me haba echado para atrs. Le grit a Olivia, y me
acerqu a l, an sosteniendo la bola de nueve libras. Y dije: Oye, djala
en paz. Entonces fui creativo, maldiciendo en ruso, pensando que
entendera la mierda que deca. Se volte el asunto, su madre es rusa o
algo as y pudo entender todo lo que estoy diciendo, por supuesto esto lo
cabrea ms, por lo que, Qu hago? Trat de retroceder, resbal y cae la
maldita bola en mi pie.
Lauren cubri su boca mientras una risita se escapaba, pero no
pareca demasiado avergonzado por la historia.
Mi pie est jodidamente matndome, pero en mi cabeza, el todava
me persegua. Me digo a mi mismo levntate, levntate. Lo intent pero mi
pie estaba mal y agarr mi maldita bola la misma que me cay en mi
pie y la lanz torpemente, sacndome el aire.
Lauren no consegua contener su risa en este momento por ms que
lo intent. Abraz su costado para respirar, solo riendo ms fuerte
mientras l la mir fijamente y ella pens que luchaba contra una sonrisa.
Cmo pateaste tu propio culo, Mish?
Fue vergonzoso, lo s. El tipo se sinti tan mal por m que llam
una ambulancia y fue al hospital conmigo. Me quebr un dedo y me
magull mis costillas. La parte triste, ella solo sali conmigo para hacerlo
enojar. La evit por el resto del ao.
Ella inclin su cabeza sobre su hombro, todava riendo suavemente.
No s si me debo sentirme mal por ti o rerme ms.
Hizo una mueca de dolor. Era un nio traumatizado.
Gracias por decrmelo, sin embargo.
Necesitaba decirte antes de que mi hermana lo hiciera. Ella le dira
a todo el mundo si tuviese la oportunidad. Cuando la conozcas, vers lo
que quiero decir.
l dijo esto tan casualmente, que no tuvo tiempo de registrarlo
77

primero, por lo que Lauren sonri. No era como si conocera a su hermana,


en un tiempo. Ella no saba si todo el mundo conoca a su hermana o que
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era especial de alguna manera pero le gustaba pensar esto ltimo.


Supongo que es justo compartir una historia embarazosa.
Mishca se reclin en el csped, sus manos detrs de su cabeza. Ella
emparej su posicin, excepto porque ella puso su cabeza en el pecho y
jugueteaba con el follaje de flores.
Tena doce aos y pens que tena edad suficiente para tener mi
primer beso.
Mischa la mir desde sus ojos hacia sus labios para volver a
encontrarse con su mirada nuevamente. No tuviste tu primer beso
hasta los doce aos?
Ella se estremeci. Sip, si se le puede llamar as. No era muy
popular en mi pueblo. Especialmente cuando todo el mundo de su edad
la trataba como si tuviese algn tipo de enfermedad por el asesinato de su
padre.
Quizs debera haber esperado ms tiempo continu, porque
fue definitivamente nada de lo que esperaba As que, haba un tipo,
Stephen. El escriba poesa, vesta todo de negro y en ciertas ocasiones
usaba delineador negro.
Mishca resopl. En serio?
Pegndole en su pecho juguetonamente, sonri. Stephen era un
beb, vale? l se sentaba a mi lado en Salud y ese da, vesta esas gafas
negras. Ahora como he dicho, no era muy popular en la escuela. Era un
poquito desgarbada y adquira un raro flequillo como resultado inteligente
con un par de tijeras, pero a l no le importaba nada de eso. Siempre fue
agradable conmigo.
Apuesto que eras igual de hermosa, en aquel tiempo.
Poda sentir su mirada en ella, pero se senta demasiado
avergonzada para levantar su mirada. Yo haba hecho en mi mente lo
que deba hacer, caminar en la clase y poner uno sobre l. Estoy a la
puerta y l est sentado solo en su escritorio, dibujando en su bloc de
notas. Respiro profundo, fui y le toqu en el hombro. Enterr la cara en
el hueco del cuello de Mishca, casi poda imaginar su reaccin. Cuando
l me mira, yo cierro los ojos, frunzo los labios y salir a matar muy rpido.
Debo de haber calculado mal la distancia porque casi cierro mi frente en
su nariz.
Mishca no hace ningn ruido, pero todo su cuerpo se sacuda de la
risa. Eso no es tan malo.
Gimi, su mortificacin empeorando mientras terminaba el resto de
78

la historia. l tena esta condicin mdica, sin embargo, su sangre no


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coagula o algo as. Es decir, si alguna vez tena el menor golpe o cualquier
cosa que le provocara sangrar, podra ir muy mal rpidamente. A pesar de
que slo se senta como si solo lo toqu, l estaba como chorreando
sangre. Diablos, pens que se mora.
Ahora l se est riendo sinceramente, sostenindola antes de que
pudiera rodar lejos. Vamos... por favor... que no estoy... trat de sacar
las palabras. No me estoy riendo de ti.
Todo el mundo pensaba que yo lo ataqu y fui corriendo y grit en
la sala de clase. La polica fue llamada Ross no se haba divertido en el
momento, pero necesitaba dejarla vivir ese da desde abajo e incluso el
cuerpo de bomberos lleg a la escuela. Fue un gran problema durante
meses. Nadie habl conmigo, slo me daban esa mirada. No me enter sino
al cabo de ao despus de que l era gay.
Mishca se ri fuertemente, provocando que los pjaros en el rbol
por encima de ellos salieran volando. Esa le gana a la ma, amor.
Si, esa le gana a cualquiera.
Hablemos sobre algo un poco menos vergonzoso, de acuerdo?
Sugiri Mishca.
Durante horas, se quedaron en el parque, hablando, riendo,
confesando eso que no les han dicho en la primera cita, estaba siendo
fcil, porque se quedaron en temas ms seguros. l no trajo a su padre
otra vez y estaba agradecida por eso. Por las primeras horas de la maana,
Lauren sinti como si supiera ms de l que su propia madre.
Fue alrededor de las cuatro cuando lleg un texto de Amber
preguntando si se hallaba bien.
Mishca mir su propio telfono, anotando el tiempo. Debera estar
llevndote a casa.
Ella pens en protestar, disfrutando demasiado para que la noche
llegara a su fin, pero cuando pensaba en verlo en los prximos das por su
habitual, caf matutino lo pens mejor.
Volvieron a su auto, condujeron fuera de la ciudad y de regreso a su
edificio de arenisca. En el camino, Mishca se acerc y le tom la mano,
sobando el pulgar sobre la sensible piel de su mueca. Fue casi un acto
pasivo, al igual que l no saba que lo haca, pero a Lauren, que la haca
sentir algo ms, una sensacin de que no tena idea de cmo describir.
En el momento en que estaba en casa y Mishca estaba apagado
despus de caminar a su puerta, Lauren poda sentir la fatiga. Se puso el
pijama, terminando en el cuarto de bao antes de apagar a las luces,
subiendo a la cama. Su telfono se ilumin con un nuevo mensaje.
79

Nuestro lugar habitual el Mircoles, cierto?


Ella sonri, sintindose ya demasiado emocionada ante la
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perspectiva, escribindole de vuelta una respuesta positiva. Lauren no


pudo quitarse la estpida sonrisa de la cara.
La Primera Vez

T
res semanas fueron y vinieron mientras Lauren se acomodaba
a su nueva vida en Nueva York, balanceando trabajo, escuela y
el tiempo que pas con Mishca. Desde su cita, ellos han salido
dos veces ms, siguiendo una especie de rutina como novios en
las maanas antes de sus clases.
Se reunieron en la cafetera y el que estaba all primero ms
probable que fuera Mishca agarraba el caf, y luego juntos se dirigan a
su clase antes de que fuera a trabajar para su club.
Hoy no fue diferente.
Mishca estaba esperndola en su mesa de siempre, escribiendo en
su telfono. Eran momentos como estos los que hacen a Lauren sonrer.
No era el hecho de que siempre pareca increble sin intentarlo, sino
porque saba que l viaj por todo el camino desde Manhattan slo para
cumplir con ella.
Ella se haba enterado de esto una maana cuando l llegaba tarde,
quejndose del siempre presente trfico.
Metindose el pelo detrs de la oreja, Lauren cruz hacia el lado de
Mishca. Por qu ests tan serio?
El surco en la frente de Mishca desapareci cuando le entreg su
bebida. Sentndose en su silla, los msculos de sus bceps se tensaron
cuando l la detuvo, cubriendo su brazo en la espalda. Le mostr la
80

pantalla de su telfono.
Alex: La gala de ballet es como la prxima semana. No es
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opcional, quiero verte. Ah, y lleva a la novia. Quiero conocerla. :)


Gala de ballet? pregunt Lauren, mirndolo.
Mi hermana iba a una escuela especial en Francia para el ballet.
Lamentablemente, ella est retrocediendo. Dado que el baile es lo suyo,
siempre asistimos a la gala anual aqu.
Eso suena... divertido? No pareces muy emocionado por ello.
Porque es la cosa ms aburrida a la que he asistido, pero a mi
hermana le encanta, as que no tengo otra opcin. Sonri girando su
cabeza hacia un lado. Sera un honor si me acompaaras.
Cmo puedo decir que no a una invitacin como esa.
Lauren mir hacia el frente de la cafetera, notando el mismo
hombre que siempre esperaba fuera cuando estaban aqu, los segua a lo
que l probablemente presuma una discreta distancia cuando Mishca la
acompa hasta la clase.
Lo conoces? pregunt, asintiendo con la cabeza en direccin al
hombre.
Mishca sigui su mirada. Vamos, te voy a presentar.
Mishca la llev fuera de la cafetera, saludando para llamar la
atencin del hombre. No mir alarmado de que se le estaban acercando,
aunque sus ojos hicieron parpadeo a Mishca por un breve segundo antes
de decidirse por Lauren.
Lauren, te presento a mi mano derecha, Vlad.
l era varios aos mayor que Mishca con rasgos angulosos. Haba
relucientes mechones color bano, recogido en una coleta en la nuca de su
cuello.
Encantado de conocerla, Srta. Lauren salud con el acento ms
grueso que haba odo en su vida.
Sonri y agreg: Slo Lauren.
Mishca sonri. Ella te hizo.
No fue muy difcil, Vlad era un hombre grande. Cuando empezaron
por su clase, Lauren segua la conversacin con Vlad, ya que se qued a
su lado en vez de caminar detrs de ellos. Perdidos en la conversacin,
ninguno de ellos se dio cuenta del fotgrafo a travs de la calle sacando
fotos de ellos.

k
81
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Lauren mir hacia arriba al gimnasio, Knockdown, saliendo del taxi


calentito mientras relea la direccin que Mishca le haba dado. El frente
de la bodega estaba hecho de ventanas, lo que permita una visin clara de
la recepcin de bienvenida, pero no el interior del gimnasio.
Pagando al taxista, ella se subi a la acera, aflojando su pauelo
mientras entraba en el edificio hmedo. A pesar del afuera, se senta como
verano adentro, el asfixiante calor casi sofocante. Los sonidos de puos y
pies que conectan con bolsas de arena llena llevadas alrededor del espacio
grande, pero una pared de trofeos y certificados impidieron la vista dentro
del gimnasio.
Una morena con lpiz labial de color prpura oscuro se sent detrs
de la recepcin, con las piernas levantadas en la parte superior en las
botas de plataforma. Estaba vestida completamente de negro, a pesar del
calor en el lugar, con un collar de perro fijo firmemente alrededor de su
cuello. Casi no reconoci el enfoque de Lauren mientras hojeaba una
revista de tatuajes.
Lauren tom un momento para mirar a su alrededor, con la
esperanza de que pudiera encontrar su propio camino sin molestar a la
chica, pero cuando ella no hall seales que apuntan a ella en la direccin
correcta, dio un paso hacia delante. Hola, podra decirme donde va a
ser la lucha?
Soplando una burbuja con su goma de mascar, la recepcionista
antiptica rod los ojos, sealando a sus espaldas y sin levantar la vista.
De acuerdo...
Lauren camin alrededor de la estpida barrera sintindose
estpida de no haberse dado cuenta de ello en un primer momento
hasta que pudo ver la totalidad del depsito. Haba un gran octgono en el
centro, filas de sacos de boxeo colgando de ganchos en el techo y un lugar
para el levantamiento de pesas sobre la pared oeste. La mayor parte del
suelo se encontraba cubierto de esteras verdes donde los hombres y
algunas mujeres, luchaban en el suelo.
Trat de localizar a Mishca entre los cuerpos sudorosos, pero era
difcil de ver rostros claros con la multitud rodeando el octgono. En su
breve vistazo alrededor, Lauren no haba notado a los dos tipos en el
interior, dando vueltas entre s, ambos con pantalones cortos hasta la
rodilla.
Uno tena una cabeza zumbada, los tatuajes cubriendo la mayor
parte de su torso y espalda. Sus pantalones cortos eran blancos con
82

llamas negras, y el protector bucal protega sus dientes igualmente


blancos con una palabra escrita a travs de ella que Lauren no pudo
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distinguir por la distancia.


Su oponente, sin embargo, era el tigre a su osito. Era alto, con los
msculos cortados y definidos como si estuviera moldeado especficamente
de esa manera. Cinta envuelta alrededor de los tobillos y los talones de sus
pies. Guantes sin dedos protegan sus nudillos, pero casi pareca que no
haba ningn relleno.
Mishca pareca un luchador nato mientras se limpiaba el sudor de la
frente, empujando las hebras negras como la tinta de su cabello fuera de
su cara. Su mirada se encontr con la de Lauren, sus plidos ojos se
iluminaron mientras sonri y le gui un ojo.
Ella hizo un leve movimiento, caminando hacia el borde de la jaula
para que tuviera una mejor vista de la lucha. De cerca, poda ver la leve
capa de sudor sobre su pecho, algunas gotitas descendiendo por su pecho.
Era difcil no mirar a la perfeccin que escondi debajo de su ropa.
Dos estrellas de ocho puntas fueron firmadas en cada lado de su
pecho, justo debajo de la clavcula, otro conjunto en sus rodillas. Al otro
lado de su antebrazo estaba una puesta de sol, y una lnea de comandos
en su bceps. Haba tambin dos tatuajes ms sobre sus hombros, pero
Lauren no consegua recordar cmo se llamaban.
Mishca se acerc con su habitual paseo lento, agachndose hasta
quedar altura de los ojos. l sonri, dejando al descubierto la boquilla
verde fluorescente antes de que la retirara, limpindose la boca con el
dorso de una mano enguantada.
Me alegro de que hayas podido venir para mi ltima pelea.
No me la perdera. Mir a su alrededor, notando que pareca ser
el objeto de la atencin de todos. Debes ser muy popular por aqu dijo
en tono de broma, haciendo un gesto en torno a toda la gente con un
movimiento de manos.
Los ojos de Mishca pasaron de los suyos hasta justo por sobre su
cabeza. Grit algo en ruso, su expresin se torn agitada por tan solo un
segundo antes de que se calmara y volvi a ella. Ignralos. No estn
acostumbrados a alguien tan bonita.
Ella puso los ojos en blanco. Ellos te ven todos los das.
l se ri entre dientes, tocando la mano en su pecho. Me halagas.
El repentino clamor de los aplausos de la audiencia hizo que vean a
donde el rbitro estaba subiendo a la jaula. Era un hombre rechoncho,
que pareca realmente asustado aunque Lauren se senta segura de que no
estaba en peligro de los luchadores reales.
Hora de defender mi ttulo.
83

Antes de dirigirse al centro del ring, sin embargo, Mishca quit uno
de sus guantes, encajando sus manos a travs de la valla para atraerla
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hacia adelante. Cuando estuvo lo suficientemente cerca, le dio un rpido


beso en la mejilla, metiendo un mechn de su pelo detrs de la oreja.
Lauren se senta caliente con su toque, deseando que no se
sonrojara tanto como lo hizo cuando l se refera. Buena suerte, Mish.
l at su guante. Quin necesita suerte cuando te tengo a ti, moy
dorogoy? Mi amor.
Con un saludo de dos dedos, dio un paso adelante, su
comportamiento pasando de fra indiferencia, a un depredador.
El rbitro comenz citando las normas, diciendo a los dos que
toquen los guantes antes de la pelea comenzara. La multitud que rodeaba
la jaula creci y de sus susurros excitados, Lauren poda or que estaban
muy contentos de ver a Mishca luchar despus de su brutal victoria contra
un antiguo rival.
No era baja por cualquier medio aproximadamente cinco-ocho
pero con estos hombres, se sinti pequea junto a ellos.
Tal vez esto ayude, no?
Vlad apareci en su vista llevando una silla para que ella se pare. A
diferencia de todos los dems que vestan ropa de ejercicios, l an estaba
vestido con su traje habitual, pareciendo muy fuera de lugar, no es que
pareca importarle.
Hey Vlad dijo mientras se suba a la silla con su ayuda. No te
vi cuando llegu.
Estaba alrededor.
Lauren esper, mirndolo, que l respondiera, pero como se qued
impvido en silencio, mir nuevamente al octgono. Se haba enterado de
que l era un hombre de pocas palabras.
Mientras regresaba su atencin a la lucha, se pregunt si tendra la
noche libre. El viernes pasado, Tristn haba hecho un punto al preguntar,
as que cuando vamos a conocer al bastardo de Rusia? mientras que
arrebataba un tazn de palomitas de ella, dejndose caer en su lugar
habitual. Era cierto que haba optado por salir las ltimas tres noches que
todos haban llegado, en lugar de pasar su tiempo con Mishca. Debido a
esto, todos le dieron el "tratamiento especial" como lo llamaban, sobre todo
dejando a Tristn tirarle la comida.
Pero no haba sido el punto decisivo. Era Amber quien por accidente
haba mencionado que podra revelar que Lauren tena un novio a Ross la
prxima vez que lo viera si no lo traa para examinarlo. As que esa era su
84

eleccin, presentando Mishca a sus amigos alocados o sabiendo que Ross


iba a hacer una verificacin de antecedentes, as como hacer un par de
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llamadas para asegurar que era legtimo... era pan comido. A pesar de su
nerviosismo, sobre todo, Mishca fue sorprendentemente abierto a la idea, a
pesar de cmo reservado pareca por momentos. De hecho era quien haba
elegido esta noche un hecho que trabaja fcilmente ya que era su lugar
de reunin semanal. Esta fue la parte fcil, pero sin saber qu tipo de
cosas tirara Tristn la hizo ms nerviosa que cualquier otra cosa.
Mishca retrocedi repentinamente cuando su oponente lanz un
puetazo salvaje, sonriendo con satisfaccin cuando bloque otro golpe
con el codo y dio un puetazo en la cara del hombre, girando fuera del
camino antes de que pudiera tomar represalias.
Lauren siempre haba encontrado el arte de MMA4 intrigante, los
aos en que los combatientes perfeccionaron su arte es un testimonio de
su dedicacin. Los aviones de combate que haba visto en la televisin en
varias peleas de UFC5 se movan como un animal con gracia, ya que
hbilmente se movan alrededor del ring, esquivando golpes y aterrizando
sobre s durante luchaban en contra de sus oponentes, y aunque ella no
saba si Mishca tena ningn entrenamiento formal, l era hbil mientras
sin esfuerzo venci a su oponente.
l es bueno le dijo a Vlad.
l est bien. Su guardia es demasiado alta. Mishca est
protegiendo siempre su rostro respondi y Lauren crey ver un atisbo de
sonrisa en su rostro habitualmente impasible. Ves lo que quiero decir?
El oponente de Mishca fue capaz de asestar un golpe en su
estomago, apresurndose hacia adelante para mandarlo al suelo.
Lauren se estremeci mientras los dos caan, Mishca sobre su
espalda y el otro tipo encima de l, montado a horcajadas sobre su
cintura, pero Mishca no se vea afectado mientras trabajaba rpidamente
en el otro hombre, haciendo una complicada maniobra para levantar sus
piernas y engancharlas alrededor de la cintura del tipo, cambiando sus
posiciones hasta que Mishca lo tena en una llave de cabeza.
Apret fuerte, los msculos de sus brazos apretando firmemente
mientras cortaba el aire del hombre. En muy poco tiempo, empez a
golpear suavemente a Mishca en su costado y el rbitro llam.
Se levantaron, aunque lentamente, y se palmearon uno al otro en la
espalda. El rbitro declar a Mishca el ganador, levantando su brazo en el
aire.
Lauren aplaudi tan fuerte como los dems, sonriendo cuando
Mishca escalaba fuera del ring, ignorando la cantidad de personas
felicitndolo al alcanzarla a ella, envolviendo sus brazos alrededor de su
cintura levantndola. Vlad susurr algo en ruso antes de comenzar a
85

caminar hacia el octgono en donde otro hombre estaba esperando, su


boca pensativa.
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4 Mixed Martial Arts: Artes Marciales Mixtas.

5Ultimate Fighting Championship: Promotor mas popular de EE. UU. De las artes
marciales mixtas
Ella hizo un suave sonido de protesta, movindose fuera de sus
brazos para pararse en sus propios pies. Arrug su nariz y dijo: Ests
sudoroso
Esto no es nada. Apenas di pelea.
Lo hiciste bien all afuera dijo mientras l agarraba una toalla y
secaba la cara, dejndola sobre sus hombros.
Su frente se arque hacia arriba entre la guiaba a los vestidores.
Entonces estuviste impresionada no?
Por supuesto que lo estaba. Estuviste asombroso.
Spasibo Gracias.
Gracias? pregunt.
Pareca apreciar su rpida traduccin. Dame un minuto, entonces
nos iremos.

k
Qu ests pensando? pregunt Mishca, rompiendo el silencio
mientras viajaban hacia el departamento de Lauren.
Mis amigos pueden ser un poco extraos, y no estoy segura de
cmo hacer esta cosa de las presentaciones.
Pretendi estar sorprendido No has presentado a ningn novio?
Ella sonri tmidamente. No, no lo he hecho.
Pareca complacido mientras besaba su mejilla. No hay necesidad
de preocuparse. Mientras t te preocupes por m y yo me preocupe por ti,
lo dems es intrascendente.
En sus palabras de consuelo, Lauren estaba deseando que llegara la
reunin, esperando que fuera sin problemas eso hasta que abri la
puerta delantera.
Matt estaba consolando a Piper mientras esta sollozaba sobre sus
nuevos Christian Loubouton que estaban cubiertos en una especie de cosa
pegajosa y pintura roja. Tristn se encontraba sentado en el taburete de
Amber, una toalla alrededor de su cuello, cubierto en la misma sustancia
86

que recubra los zapatos de Piper, pero al igual de polvo blanco,


diamantina, y plumas. Pegajosa pintura roja estaba pegada a travs de su
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cabello, que lo haca parecer como si hubiera metido sus dedos en un


enchufe de luz.
Por si fuera poco, solo estaba vestido en un par de bxer de
Superman.
Ni siquiera vi al maldito gato! Se quej Tristn mientras Amber
trataba de no rerse mientras peinaba su cabello.
A su entrada, todos los ojos oscilaron hacia ellos y Lauren pensaba
hacer un escape y arrastrar a Mishca con ella ya sea que le gustara o no.
Lauren, no te esperbamos tan pronto dijo Amber, sus ojos
brillando con malicia. Qu bueno verte de nuevo Mishca.
Estrechando sus ojos a la sonrisa de Tristn, estaba inclinada a
creer que l haba planeado bueno, lo que sea en el infierno que le
hubiera sucedido a l.
Debera
No, ni siquiera lo preguntes dijo Rob saliendo del cuarto de
Amber. No lo creeras si te lo dijera.
Bueno dijo Lauren alargando la palabra mientras juntaba sus
manos, pensando que no podra ponerse peor. Todos, este es Mishca.
Mish esta es mi compaera de cuarto, su novio Rob, Matt, Piper y el idiota
con la diamantina es Tristn.
Todos hablaron consecutivamente, aunque Tristn frunci el ceo y
le sac la lengua como un nio. Piper pareca haber olvidado todo acerca
de sus zapatos mientras sacuda su cabello sobre su hombro, dndole a
Mishca una sonrisa coqueta.
Lauren frunci el ceo, una pisca de irritacin llenndola mientras
trataba sin xito de justificar las acciones de la otra chica. Escogiendo
creer que ella era as con todos los chicos, Lauren se aclar la garganta y
mir a Mishca.
Quieres un paseo?
No haba demasiado que mostrar, pero le permiti alejar a Mishca de
Piper.
As que esta es tu habitacin? Dijo Mishca mirando alrededor
de su espacio.
En toda su gloria afortunadamente, haba limpiado antes de irse
al gimnasio.
l toc su mano. No estoy interesado en la pelirroja.
Sacudi su cabeza, a punto de negar que incluso haba pensado en
eso, pero cambi de parecer y dijo: Es bueno saberlo.
87

Creo que eres tierna cuando ests celosa.


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Yo qu? No estaba celosa. Pero mir a la derecha, su tono


una fraccin ms alto.
Est bien si lo estabas. Dijo riendo. Mi ego lo aprecia.
Como sea.
Su telfono son, un tono insistente que l no pudo ignorar.
Contestando, habl rpidamente en ruso, su expresin cambiando de
diversin a molestia y de regreso. Despus de colgar, la mir.
Qu est mal?
Creo que yo debera estar preguntndote eso. Sonabas serio.
Guardo su telfono. Manejar un club no es fcil.
Yo crea que eran solo noches largas y msica alta. Dijo
juguetonamente, caminando con l de regreso a la sala.
La eleccin de comida de esta semana fueron hamburguesas de un
lugar en Brooklyn. Ocho onzas de frituras, bollos de pretzel, jitomates,
lechuga, con variedad de cubiertas que los hacan una experiencia en s
misma.
Tristn finalmente se puso unos pantalones, abandonando cualquier
esperanza sobre su cabello por el momento mientras se entregaba a la
comida. Mishca se integr fcilmente con los chicos, finalmente obteniendo
la historia completa de Tristn de que le haba sucedido. En el sentido ms
corto, un enojado fisicoculturista lleg a casa para hallar a Tristn en la
cama con su novia.
Segn l, apenas escap con vida.
Despus de comer, todos se sentaron en el silln. Cuando Lauren se
sent al lado de Mishca, l tir de ella hacia su regazo. Volte su mano,
trazando las lneas ah mientras Tristn pona el DVD.
La pantalla se torn negra por unos segundos, y luego blanca, la
pelcula comenzando.
Qu mierda? Enserio! Matt exclam mientras los primeros
segundos de la eleccin de Tristn comenzaban.
Lauren no lo haba notado al principio, estaba demasiado ocupada
disfrutando la manera en que Mishca frotaba su pulgar a travs de la
palma de su mano. Al arrebato de Matt, parpade hacia la pantalla y de
inmediato concentr su mirada en la camisa de Mishca, la sangre
precipitndose a su rostro a la vista de la pareja en la pantalla.
Mishca mir de ella a la pantalla, sus labios curvndose lentamente
cuando se dio cuenta que la hizo ruborizar.
88

No seas un jodido remilgado Matt grit Tristn en respuesta,


pero por la manera en que se morda el labio, estaba tratando de no rerse.
Pgina

Esta es la ltima vez que eliges la pelcula. dijo Lauren


secamente, luchando contra su vergenza para sonar normal.
Amo esta pelcula! Tristn se quej. Es un clsico y la mierda,
tom la versin suave, ni siquiera han visto las cosas buenas.
S, definitivamente hizo esto a propsito. Hay alguien qu
realmente vaya a cambiar la pelcula? abuche Tristn y le tir una
almohada a Lauren, lanzando sus manos hacia arriba cuando Mishca la
atrap con facilidad. Sac la pelcula, preparado para poner otra cuando
Matt lo empuj fuera del camino, checando el disco antes de meterlo.
Pero nadie vea la pelcula.
Entonces cmo se conocieron ustedes dos? pregunt Matt.
Derrame el caf sobre l contest mientras Mishca deca:
Derram el caf sobre m.
Tristn ri. Clsico.
Luego tus amigos derramaron comida sobre mi dijo Lauren
sonriendo hacia l. Creo que estamos a mano.
Piper luca confundida. Esperen, Qu?
Por las prximas dos horas, Lauren se lanz en el cuento de cmo se
haban conocido y las semanas posteriores, Mishca agregando su versin
de las cosas demasiado seguido, lanzando de un lado al otro argumentos
entre Amber y Rob sobre quien estaba mal.
No fue su culpa, esta chica Rebecca decidi que quera hacer una
escena.
Exacto Mishca estuvo de acuerdo sosteniendo su botella de
cerveza arriba a modo de saludo.
Amber rod sus ojos. Cmo se supona que Lauren supiera que
ella era una psictica y que dice de l? Sin ofender.
Mishca estaba demasiado ocupado rindose para tomar la ofensa.
Ellos son siempre as? pregunt Mishca en su odo.
Normalmente.
Para que conste, encuentro su noviazgo bastante romntico.
Todos pararon y miraron a Matt, su inesperada explosin
hacindolos sonrer.
Aw Matt, no saba que fueras tan romntico dijo Tristn en una
inusual voz chillona. Quieres verter un poco de ese encanto en m? Soy
89

una chica fcil.


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k
Al final de la noche, Lauren acompa a Mishca afuera, cerrando la
puerta tras ellos as pudieran hablar en privado. El tena sus manos
metidas en sus bolsillos delanteros, una sonrisa fcil en sus labios.
Cmo lo hice?
Ella encogi un hombro. Me gustaste.
Bien.
Ella dud, no lista para dejarlo ir todava. Mismo lugar y hora
cmo siempre?
El pareci ver su renuencia, tomando un paso ms cerca de ella.
Encontr sus ojos, vio la curiosidad en ellos y fue suficiente para hacerla
hacer algo que no haba hecho nunca.
Subiendo a la punta de sus pies, lo bes. Cuando no respondi, ella
se alej.
Tom un paso hacia atrs, sintiendo el rubor en sus mejillas, no
segura de que ms hacer luego de hacer algo tan atrevido, pero l no la
dej llegar lejos, tirndola de regreso por el frente de su blusa hasta que
estaban nivelados uno contra el otro. Ahuecando su mejilla, inclin su
cabeza hasta que estaban a solo un suspiro de distancia.
Quera pensar eso porque inici el beso, l debera haber sabido que
no iba a echarse atrs ahora, pero an as dud, dndole la oportunidad
de retroceder antes de que la besara. Primero, presion sus labios con los
de ella gentilmente, despus se alej como haba hecho, pero al siguiente
momento, estaba engatusando a sus labios a separarse, entrelazando su
lengua con la de ella.
Lauren apret los puos en su camisa, justo arriba de su cintura,
sostenindolo contra ella, pero no pareca estar lo suficientemente cerca
mientras se arqueaba contra l. l devolvi el sentimiento, una mano
escudriando por la pesada cada de su cabello, agarrando las hebras. Su
otro brazo fue alrededor de su cintura, sus manos en su espalda baja.
A ninguno les importaba que estuvieran en el pasillo de su edificio
de apartamentos, abiertos a que todos vieran. Lauren gimi, el sonido
perdido en su beso urgente, la manera en que expertamente tom control
del beso, la manera en que encajaban juntos y se movan como si hubieran
hecho esto mil veces antes.
Estaba demasiado atrapada en el momento para notar a Miss.
90

Carter, su anciana vecina mientras apareca en lo alto de las escaleras. Se


aclar la garganta dramticamente, mirando hacia ellos
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desaprobadoramente mientras se giraba a su apartamento, sacudiendo su


cabeza.
El pecho de Mishca suba y bajaba con su risa y Miss. Carter
desapareci detrs de su puerta, Lauren se uni.
Nos vemos ms tarde, no?
Ella asinti, sintindose tmida repentinamente con la manera en
que la vea. l se vea igual de afectado por el beso como ella se senta.
Buenas noches moy godoroy mi amor.
Ella sonri, notando el agarre en su camisa. T sabes que no s lo
que eso significa l le dio otro rpido beso, en direccin a las escaleras.
Mi amor.

91
Pgina
Compras de etiquetas

T
res das antes de la gala de apertura, Lauren estaba en su
escritorio, trabajando arduamente en su tarea cuando la puerta
se abri, Piper y Amber paradas en su entrada.
Levntate demand Piper mientras cruzaba los brazos sobre su
pecho abundante. Vamos de compras.
Uh. Lauren mir hacia abajo a la montaa de trabajo que
necesitaba tener terminado antes de la semana siguiente. Tengo qu?
Amber me dijo que irs a la gala de apertura este fin de semana.
Sus labios se curvearon mientras miraba alrededor del cuarto de Lauren
. Dudo que algo en tu closet sea lo suficientemente bueno para usar
alrededor de esa multitud.
Lo que quiere decir Amber interrumpi mirando a su prima, es
que estos eventos pueden ser muy de etiqueta y s que tal vez querrs
lucir bien.
Correcto, dame diez minutos.
Comprar con Piper era un evento especial todo por s mismo. Pareca
que no haba algn dueo de una boutique que no conociera y por
consiguiente trataban a Amber y Lauren con la misma atencin efusiva
que le daban a Piper.
Sin embargo, este espectculo de comprar no era solo sobre
encontrar un vestido para Lauren, pero tambin ayud a Piper a hallar
algo apropiado que usar para una fiesta a la que iba en el Upper Eastside.
92

A las primeras tiendas que entraron eran un callejn sin salida aunque
Piper encontr por lo menos una cosa que comprar en cada tienda.
Pgina

Estaba caminando con los brazos llenos de bolsas de compras


mientras Lauren y Amber caminaban detrs de ella.
Has tenido uno de estos ya? pregunt Amber, sealando a un
vendedor de hotdog en la esquina.
Piper arrug su nariz. Esos son asquerosos.
No, pero estoy dispuesta a probar.
Ordenaron dos hotdogs con todos sus ingredientes porque Amber
dijo que no haba otra manera de comerlos. Tomando su primera mordida,
Lauren estaba esperando el sabor usual, pero estaba sorprendida de cuan
diferentes saban de los que compr en el supermercado.
Bueno, verdad? Pregunt Amber sonrindole con la boca llena.
Con la comida, tomaron su tiempo, localizando un lugar cmodo en
una banca en vez de seguir a Piper a cada tienda.
Alguna vez hablaste con Rob sobre ya sabes.
Amber tir su envoltura al bote de basura unos metros all,
entusiasmada cuando se balance en el borde y cay dentro.
S, pero realmente no hubo ni una diferencia. No entiende mi
amor por la pintura.
Lauren frunci el ceo, an sosteniendo su propia envoltura. Qu
es lo que hars?
Suspir, de repente luciendo triste. Nada.
Pero...
Un da puede que mire hacia atrs y diga lo estpida que fui por
quedarme con alguien que no apoyaba mis sueos, pero por ahora, tomar
lo que pueda.
Estoy lista.
Lauren ya no tuvo otra oportunidad de hablar con Amber, Piper
llevndolas hacia otra tienda. Se estaban acercando a Broadway cuando
Piper repentinamente se detuvo.
Supongo que no ests teniendo sexo con el novio dijo Piper con
una sonrisa irnica, mirando por las ventanas de la tienda de Calvin Klein.
Qu maldito tipo de pregunta es esa? Pregunt Amber, justo en
el instante que Lauren pregunt: Qu quieres decir?
Piper apunt con una ua perfectamente arreglada, sealando
detrs de los elegantes maniques donde Mishca estaba, hablando
93

amistosamente con una vendedora que se encontraba demasiado cerca de


l para ser profesional.
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Lauren no pudo evitar la chispa de celos que sinti al verlos as. Era
injustificado, lo saba, especialmente cuando no saba de lo que hablaban
o lo que la chica era para l. Nunca lo haba visto hacer algo ms que
mirar unos cuantos segundos a una chica desde que han estado juntos,
pero por supuesto no saba que haca cuando ella no estaba alrededor.
Nono, confiaba en l. Nunca le haba dado razones para no
hacerlo, pero cuando la chica puso una mano en su bceps, el gesto
inocente si ella no hubiera estado mirndolo como si fuera un dios, tom
una decisin.
Deberamos entrar y saludar sugiri Amber ya abriendo la
puerta.
La tienda era estticamente agradable y an los vendedores que
trabajaban ah estaban bien vestidos y se comportaban de la manera que
Piper lo haca, aunque ellos por lo menos pretendan ser amigables. El
repiqueteo de la campana atrajo la atencin de la vendedora, sus ojos
marrones movindose hacia ellas brevemente mientras sonrea, luego las
desestim. De hecho toc el brazo de Mishca ligeramente, guindolo hacia
otro set de camisas unos metros ms lejos.
No te preocupes susurr Amber como si ellos las pudieran
escuchar. Te ayudar a enterrar el cuerpo ms tarde.
Lauren contuvo una carcajada, negando con su cabeza mientras
Amber sostena sus manos en alto, pretendiendo triangular a la chica.
Sabes, eres demasiado violenta cuando quieres serlo.
El guardia de Mishca se par en un lado, luciendo completamente
fuera de lugar mientras esperaba estoicamente.
Vlad Lauren lo llam con una sea, mirando su expresin de
piedra derretirse por unos segundos cuando asenta hacia ella. El
guardaespaldas de Mishca. Explic a la mirada confusa de Piper y
Amber.
Amber frunci el ceo. Por qu necesita seguridad?
Lauren se haba preguntado permanentemente la misma cosa, pero
nunca habl sobre ello. A lo mejor todos los dueos de clubes exitosos
tenan uno. Ni idea.
El sonido de la voz de Lauren capt la atencin de Mishca hacia
ellas, y se sinti contenta que l no tena una mirada de culpa en su cara
como la mayora de los tipos tenan al ser atrapados haciendo algo que no
deberan. En vez de eso, luca complacido, y su momentnea duda se
borr cuando le daba la espalda a la vendedora, acercndose para besar
94

su mejilla.
Hola amor. Gir una mirada insulsa a su compaera de cuarto
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. Siempre un placer de verlos, Amber. Piper.


Piper sonri con superioridad, como si nunca hubiera sido
casualmente descartada por un hombre en toda su vida. Lauren estaba
inclinada a creer eso. Amber, por otro lado, sacudi sus pestaas justo
como la vendedora haba hecho no hace mucho tiempo.
Siempre suena tan imit su acento, gutural?
Mishca ri en buen humor. Solo los jueves.
Dndose cuenta que Mishca estaba fuera del mercado o al menos
no lo suficientemente valiente para hacer un movimiento con Lauren ah
la vendedora se aclar la garganta, haciendo saber de su presencia. Sr.
Volkov, ir y tendr sus selecciones listas. Se alej con prisa, ni
cercanamente coqueta como haba estado cuando ellas llegaron.
Qu ests haciendo aqu?
Estamos en bsqueda de un vestido para la gala y te vi por la
ventana.
Amber miraba una lnea de camisas de vestir para hombres de color
pastel cuando se meti en la conversacin. Creemos que te salvamos del
scubo6.
Gracias por proteger mi virtud. Dijo con una sonrisa. Has
encontrado algo?
An no.
Piper recarg una cadera contra el recipiente de exhibicin, girando
un mechn de cabello entre sus dedos. Qu estars usando?
Gris. No quit sus ojos de Lauren. Te gusta el gris?
S.
La vendedora volvi cargando un gran contenedor negro con una
cara seria. Exponindolo en frente de Mishca, levant la tapa, haciendo
seas al surtido de corbatas de moo.
Mir a Lauren. La eleccin de la dama.
Mir a los diferentes colores, tratando de que combine con su traje
gris. Seal a la de azul marino.
Mishca asinti. Me llevar esa.
Por supuesto, Sr. Volkov. Sus cosas sern entregadas maana por
la maana.
Con todos sus negocios terminados, Mishca mir a Lauren. Se de
un lugar donde a mi hermana le encanta comprar, si no te molesta tener
95

compaa extra.
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Entrelaz sus dedos. Me encantara tu compaa.

6 Scubo: Demonio que toma la forma de una mujer atractiva para seducir a los varones.
k
Diez vestidos, seis pares de zapatos, y un montn de tiendas
despus, Lauren estaba sorprendida de que Mishca estuviera an sentado
en el lobby, esperando para verla en la ltima eleccin de Piper.
Para ser honesta, Lauren nunca haba ido a comprar un vestido en
su vida, habindose saltado la mayora de los bailes en la escuela
secundaria. De verdad odiaba a los pueblos pequeos.
Pero disfrut las reacciones de Mishca. Estara mirando a su
Blackberry, sus cejas juntas en concentracin mientras escriba, pero tan
pronto como ella saliera, su expresin se aclaraba, remplazada con una
suave sonrisa que haca a Lauren sentirse clida otra vez.
Vamos, L. Estamos muriendo aqu afuera llam Amber desde el
otro lado de la cortina.
Sonriendo, Lauren sostuvo el vestido a su pecho con una mano
mientras haca a un lado la cortina. Mishca estaba esperando y a la vista
de ella, pas una mano por su cara.
Quieres que suba el cierre? pregunt, an cuando ya estaba
caminando hacia ella.
Dndole la espalda, ella mir al tro de espejos, mirndolo subir el
cierre con comodidad.
Me gusta este murmur a un lado de su odo.
El vestido era pegado a la figura, un tono brillante de plata. Era de
diseo sencillo con mangas largas, la falda acumulndose a sus pies,
haciendo una cola detrs de ella. Tena un cuello modesto, pero lo que
haca al atuendo realmente especial era el escote profundo en la espalda,
parando en el centro de su columna.
Todava sin la aprobacin de Mishca, ya estaba vendido.
Mishca mir a su reloj. Tengo que ir a una reunin. Te llamar
despus, s?
Asinti. Por supuesto. Te ver pronto.
La bes justo debajo de su odo y se apresur a salir de la tienda.
96

Lauren se volvi a vestir rpidamente, llevando el vestido a la caja


registradora para que se lo guardaran mientras iba al piso de arriba al
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departamento de zapatos. Con toda la seleccin, los ojos de Amber se


iluminaron. Era una persona de zapatos.
Estoy contenta que te mudaras conmigo dijo Amber sentndose
en las sillas de gamuza, enrollando las piernas de su pantaln de
mezclilla. Ahora, puedo justificar el comprar zapatos solo por la gala.
La sonrisa de Lauren se ampli. Rob y tu irn?
Amber succion sus dientes, moviendo su mano. Por supuesto que
no, pero ya que tu s, puedo vivirlo indirectamente a travs de ti.
Tienes algunos consejos?
Piper apareci con dos pares de zapatos, el primero color piel, el otro
del mismo color del vestido, ambos con tacones que hacan que los pies de
Lauren dolieran con solo mirarlos.
Es como cualquier otra fiesta, solo mejores ropas y mejor comida.
Alguna vez has asistido a alguna, Piper? pregunt Lauren
probndose su primer par.
No desde el ao pasado cuando estaba con David.
Lauren mir a Amber. David?
Era un chico de fideicomiso. Salieron como por dos meses.
Piper suspir, estudiando su manicura. Hasta que lo atrap en la
cama con alguien ms.
Lauren hizo una mueca. Lo siento.
Oh, no fue porque la enga que rompi con l dijo Amber,
fue porque era secretamente gay.
Pudo al menos haber esperado hasta que estuviera fuera de la
ciudad antes de meterse con esa zorra.
Amber y Piper bromearon de ida y vuelta mientras se probaban
zapatos, y despus de otra media hora, estaban listas para pagar,
habiendo Lauren escogido el par plateado.
La fila era relativamente corta, la espera yendo ms rpida de lo que
esperaban. Cuando llegaron al frente, Lauren coloc sus zapatos en la
encimera, apuntando al vestido que era suyo. La cajera su identificacin
deca Tasha retir el vestido, despus mir a Lauren apreciativamente
mientras la observaba.
Ese era tu novio? pregunt sonando positivamente aturdida.
Uh, s.
97

Conozco a su hermana. No es dueo de un club en la Quinta?


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Lauren nunca tuvo que responder ni una de las preguntas de la


chica, ella simplemente sigui hablando, efusivamente sobre su amistad
con Alex y lo caliente que era Mishca. Para el momento que tom un
respiro haba una lnea de gente detrs de Lauren.
Cunto cuesta el vestido? pregunt Lauren lo ms agradable
que pudo, ignorando la risita disimulada de Amber a un lado suyo.
Oh, eso ya fue pagado. Le entreg la bolsa con su atuendo.
Mishca. Nunca dejaba de sorprenderla. Bueno, gracias.
Me puedes hacer entrar? Llam Tasha detrs de ellas mientras
salan.

98
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Vory v Zakone

U
bicado en la esquina de la Quinta Avenida y Calle 55 estaba
el Pennsula de Nueva York, un exclusivo hotel que
proporcionaba acomodaciones lujosas, junto con la
privacidad que los hombres en la Suite Pennsula requeran.
Mishca Volkov sali de su Mercedes, asintiendo hacia el portero que
se apresur a abrir la puerta por l. Dentro del lobby, una mujer vestida
con una falda negra tipo lpiz y una blusa rosa plida, le salud con una
sonrisa, sosteniendo una tablet en sus manos. Haba trabajado all tanto
tiempo como Mishca haba estado involucrado e incluso ms tiempo desde
que ella trabajaba para su padre.
Heather, crea que ese era su nombre aunque nunca se preocup lo
suficiente para verificar.
Era bastante amable, pero artificial en todos los sentidos de la
palabra. Dudaba que hubiera algo en ella que no fuera alterado o
implantado y a pesar de sus intentos en tratar de acercarse a Mikhail, y
una vez a Mishca, an era slo otra chuchera que se encontraba
alrededor. Anya nunca dej que ninguna mujer estuviese lo
suficientemente cerca de Mikhail para hacer algn dao.
Sr. Volkov salud con formalidad aunque sac su pecho para
llamar su atencin, la fiesta est esperando su llegada.
Mishca y Vlad tomaron el elevador hasta el piso diecinueve y
99

entraron en la habitacin donde se encontraban reunidas Las Cuatro


Familias.
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En el saln, las cortinas estaban retiradas permitiendo una vista de


la bulliciosa calle y las vistas de Manhattan. Un gran piano de cola negro
pulido estaba colocado en la esquina de la habitacin, tratando de hacer
juego con los muebles de lujo en el centro del espacio.
Pero ms que el entorno, los hombres, y una mujer soltera, llamaron
la atencin aunque todos se encontraban sentados en silencio. Esto era
ms bien una gran reunin, tres miembros por cada familia. Poda haber
sido menos pero desde que Mishca y Viktor estaban presentes, as como
Mikhail, era justo que cada familia estuviese incluso y tuviese una opinin
justa.
Cuando Mishca entr, cada uno de ellos se puso de pie y uno por
uno, lo salud con un apretn de manos y un beso en cada mejilla. La
prctica era un poco anticuada, en opinin de Mishca, pero al ser el hijo
de Mikhail le rendan respeto.
Tom su lugar habitual, una clida, silla de cuero color mantequilla
cerca del piano. Estaba situada en la esquina de la habitacin, no en la
visin directa de las ventanas, pero lo suficientemente lejos de la puerta.
Tena en el mundo el tiempo suficiente para saber que haba algunos que
codiciaban el poder y no dudaran en matarlo.
Las Cuatro Familias consistan en los Volkovs, los Zolnerowiches, los
Pavlovs y los Kaminskis. Se encontraban dispersos a lo largo de la costa
Este, gobernando sus posibles estados, aunque todos respondan al padre
de Mishca.
Mikhail Volkov era tanto un ciudadano ejemplar como alguien con
una carrera criminal. Era dueo de una cadena de restaurantes exitosos
en Brighton Beach, donde tambin diriga la mayor parte de su negocio.
Aunque como Pakhan el Jefe, tena el control sobre todos los territorios
designados, normalmente pegados a Brighton Beach, dejando las otras
ciudades a sus oficiales.
Era tan encantador como era letal, con una cabeza salpicada de
canas en su cabello negro y ojos grises duros. Podra estar cerca de los
sesenta, pero tena el fsico y la actitud de un hombre de unos treinta
aos. Mientras que Mishca era esbelto, Mikhail tena al menos un
centenar de libras ms que l.
Tatuajes cubren una gran parte de su cuerpo, algunos visibles en
sus dedos, en las muecas y en los brazos. Se haba ganado cada uno de
ellos, gastando unos treinta aos de su vida tras las rejas en una de las
prisiones ms crueles en el norte de Rusia.
Viktor Volkov no pretende ser un ciudadano ejemplar, ganando su
fortuna con el contrabando de armas, la trata de personas y el trfico de
100

drogas. Si era ilegal y mortal, tena una mano en ello. De todos ellos, haba
pasado la mayor parte del tiempo en la crcel.
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Mientras que era hermano de Mikhail, no tena el mismo nivel de


estima, principalmente porque a menudo la gente lo vea como un poco
inestable. Para ser un buen lder, al menos uno que estos hombres
seguiran, haba que poner el bien de la Vory v Zakone primero, pero a
Viktor le importaba ms el beneficio personal que los hombres que
gobernaba.
No era ningn secreto que Viktor quera su posicin.
Cada uno de ellos desempeaba un papel en el gran esquema de las
cosas. All estaba el Pakhan, el jefe de la mafia rusa, que controlaba todo.
Era un puesto codiciado, pero no uno que podra ser tomado por la fuerza.
Se gana a travs de derramamiento de sangre y la guerra.
Dos espas, los Sovietnik Asesores, y los Obshchak Generales,
eran las manos adecuadas para el Pakhan, siendo el primero ms como un
asesor, mientras que el ltimo recoga las deudas y las cuotas del resto de
los Bratva.
Brigadiers o simplemente, Capitanes. Esa era la posicin de Mishca
y de Viktor y que cada uno haba luchado por conseguir. El Capitn diriga
un pequeo grupo de hombres, a menudo llamados Boyeviks que significa
guerreros, que respondan a l, luego l responda a Pakhan.
En Nueva York, cada uno tena su propia rea designada, un
territorio de las clases que gobernaban de forma individual. Viktor se
encontraba en Brooklyn, Mishca tena Manhattan, un lugar que Viktor
estaba constantemente tratando de tener, debido sus fructferos
negociones legales que ayudaba a enmascarar los negocios turbios.
Mientras que Mikhail poda trabajar en cualquier lugar, normalmente se
ubicaba en Brighton Beach, por razones similares por las cuales Mishca
qued en Manhattan.
Cuando Mikhail entr, todos se levantaron, siguindolo a la mesa
preparada en el centro de la habitacin. Cuando todos estuvieron
sentados, las bebidas se vertieron, un vaso de vodka, situado enfrente de
cada uno de ellos, una tradicin que seguan en cada reunin.
Mishca sostuvo su vaso en una mano callosa, estudiando las
cicatrices que salpicaban la parte posterior de sus nudillos, casi
imperceptibles, a menos que las buscara. No haba nada particularmente
diferente en cada una, pero poda recordar cmo las adquiri. Muchos de
los mafiosos usaban a sus hombres para manejar sus asuntos, pero antes
de que Vlad comenzara a trabajar para Mishca, l mismo se colocaba en
las disputas.
Mishca no menta cuando le dijo a Lauren que Vlad era su mano
derecha, pero el trabajo de Vlad era mucho ms que eso. Al principio,
101

empez como un Byki, guardaespaldas, pero mientras los aos pasaron,


obtuvo la posicin de Kryshas, un sicario. Mishca no confiaba en nadie
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tanto como en Vlad porque su lealtad no era para Mikhail, sino para l.
Cmo est el negocio? pregunt agradablemente Mikhail,
sacando un habano del bolsillo de su chaqueta y lo encendi.
Todos al mismo tiempo, cada miembro sentado retiro un sobre, ya
sea escondido en sus chaquetas, sacos o llevados por sus guardias, y los
colocaron en el centro de la mesa donde los Obshchak Generales, los
recogieron.
Incluso Mishca arroj un pesado sobre en la pila. Contrario a lo que
la gente pensaba, Mishca no estaba galardonado con ningn privilegio
especial porque era el hijo del Pakhan. l pagaba sus deudas como otros
soldados, responda por cada accin y trataba a su padre como otros
miembros cuando estaba en su presencia.
Fuera de estas paredes, su relacin no era diferente de la que
llevaban all, pero hay una dinmica diferente o algo as, una que Mishca
haba aprendido a aceptar desde temprana edad. Negocios y relaciones
personales no se mezclan bien. Haba un tiempo y un lugar para cada
cosa.
Cuando tena veintin aos, an en la universidad, Mischa haba
tomado un prstamo de su padre, el dinero provena del obochek, un fondo
limitado por el Bratva, y con esto, haba aceptado la cantidad principal
adems del inters que haba adquirido con ello. Slo una vez se retras
con un pago, y como resultado, su padre haba quebrado dos de sus
dedos.
Desde ese da, nunca haba estado retrasado otra vez.
Alguno de nuestros amigos se detuvo a cenar?
Eso fue un cdigo, al igual que la mayora de las cosas que su
padre deca durante estas reuniones. Si en algn momento los federales
pudieran colocar micrfonos, y a menudo lo intentaban, slo escucharan
una conversacin agradable. Por supuesto, podran interpretar sus
conversaciones de la manera en que queran, pero esas "interpretaciones"
nunca seran relevantes en la corte.
Mishca haba presenciado a lo largo de los aos, viendo a su padre
patinar en tecnicismos.
La reunin no dur mucho ms tiempo, Mikhail la aplaz mucho
antes de lo que Mishca esperaba. No cuestionando esto, ms bien ansioso
por salir de all y tal vez pasar por el lugar de Lauren, meti su telfono en
el bolsillo, tragando su chupito de vodka antes de dirigirse hacia los
ascensores.
102

Viktor le detuvo.
Mishca, cmo est mi sobrino favorito? pregunt, bloqueando
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su camino hacia el ascensor.


Respirando profundamente por paciencia, se enfrent a su to.
Bien.
He odo que hay una nueva chica en tu vida, es ella una de mis
establos.
Mishca cerr su mandbula, recordando dnde estaban y que
Mikhail probablemente no se encontraba muy lejos. Viktor era un viejo
bastardo canoso que trataba a las mujeres como si fueran ganados.
"Los Establos" a los que se refera eran sus prostbulos en Brooklyn,
cinco casas que contenan al menos diez chicas cada uno. Fueron
enganchadas a la herona y apenas saban sus propios nombres menos de
lo que se vieran obligadas a hacerlo noche tras noche.
Mientras Mishca no estaba de acuerdo con la forma en cmo Viktor
hizo su dinero, no haba mucho que pudiera hacer al respecto. Y por el
hecho de que Viktor saba esto, tuvo la audacia de preguntarle, Mishca
saba que estaba siendo intencionalmente irrespetuoso.
Tengo cosas que hacer, Viktor dijo Mishca osadamente
mirndolo a los ojos, dejando que el otro hombre supiera que no le teme en
lo ms mnimo.
Bueno... dale a tu to una llamada la prxima semana.
Lo que significa que tena una propuesta de negocios que quera
discutir. Tendra que ser un da fro en el infierno antes de que hiciera esa
llamada.
Sonriendo, dijo: Lo har.
Antes de que pudiera continuar su charla, Mishca subi al ascensor,
mirando las puertas cerrarse.

103
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Bsame sin Aliento

E
n el mundo de Piper, alistarse para un evento de etiqueta era
un caso elaborado. Lauren slo quera baarse, rasurarse, a
lo mejor hacer algo elegante con su cabello y maquillaje, pero
ya era casi las cinco en punto, y haban estado ah por al menos cuatro
horas. Haba sido desplumada, depilada, regaada por pedir descansos, y
movida alrededor como una mueca de trapo, no que se quejara.
No se encontraba completamente segura de por qu Piper se
desviaba de su camino para ayudarla, pero estaba agradecida al mismo
tiempo.
Afortunadamente para ti dijo Piper subindole el cierre de su
vestido, respondiendo la pregunta de Lauren sobre usar spanx. No lo
necesitaras. Ah dijo dando un paso hacia atrs para admirar su
trabajo. Hemos terminado.
Finalmente grit Amber desde la otra habitacin. He estado
esperando por aos.
Agarrando la falda de su vestido, Lauren lo levant mientras
caminaba. Aunque arrancar el cabello corto y grueso de sus piernas con
cera caliente fue un poco doloroso, no poda evitar admirar la manera que
la seda se rozaba contra su piel.
Mientras emerga del bao, y si la reaccin de Amber no fuera
alguna indicacin, luca como una persona completamente diferente. Se
104

senta como una persona completamente diferente.


Luces increble, Lauren, de verdad. Djame agarrar un espejo.
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Cargando un espejo grande y ovalado de su habitacin, Amber lo


sostuvo. Si no hubiera tomado horas para lograrlo, Lauren le hubiera
preguntado a Piper por consejos de cmo hacerlo cada da.
Su cabello estaba colocado alto con varios pasadores, mechones
ondulados libres de su chongo desordenado. Delineador negro acentuaba
sus ojos, lo suficientemente grueso para parecerse al cateye del cual
Marilyn Monroe era famosa combinndolo con sus labios rojos. El vestido
negro sin tirantes apretado a su cintura, cayendo alrededor de sus
caderas, despus acumulndose a sus pies.
Djame tomar mi cmara dijo Piper mientras buscada dentro de
su enorme bolsa, sacando una voluminosa cmara negra que cualquier
fotgrafo estara orgulloso. Estoy en fecha lmite y qu mejor que cubrir
el Meta.
Piper tom unas cuantas tomas, dicindole cmo posar, cules
formas hacan que el vestido luciera mejor.
Y dnde est la otra mitad? Lo siento, pero estar ms en fecha
lmite que t.
A este punto, estaba ms preocupada con lo que Mishca podra
pensar que el estar ofendida. Se haba ido repentinamente cuando
buscaban vestidos que no haba tenido oportunidad de ver el resultado
final.
Mir al reloj. Siempre es puntual
El timbre de la puerta son.
Esta extraamente a tiempo dijo Amber con una risa.
Mishca entr, cargando un bouquet de lirios atigrados, la vista de
ellas la hicieron rer. Nunca olvidaba algo.
Damas le present las flores con un beso en la mejilla.
De verdad? grit Tristan desde su lugar en el silln, comiendo
un puado de palomitas de maz. Amigo, nos ests haciendo lucir mal.
No lo culpes dijo Lauren.
Lo haces por ti mismo agreg Amber.
Bastardos desleales.
Como sea dijo Piper sobre el comienzo de la vociferacin de
Tristan. Necesito obtener unas cuantas tomas suyas antes de que se
vayan.
Para complacer a Piper, Lauren y Mishca posaron alrededor del
105

apartamento, dndole suficientes tomas, y Mishca contestando algunas


preguntas, antes de que estuvieran fuera y en el auto que Mishca haba
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rentado para esta ocasin.


Te arreglaste bien, Mish.
Tratando de no avergonzarte, amor.
Rod los ojos, sonriendo mientras miraba por la ventana. Te has
mirado en el espejo ltimamente? Eres t.
Se ri, besando la parte trasera de su mano. Slo un hombre.
No cualquiera dijo mirndolo. Eres especial, Mish.
Detrs de cada gran hombre dijo dndole otro beso, est una
mujer extraordinaria.
Y as de fcil, se la gan de nuevo otra vez.

K
Lauren esper que la gala de apertura fuera un evento sencillo, slo
unos cuantos fotgrafos para hacer algunas tomas antes que los invitados
entraran, pero mientras se estacionaban a lo largo de la curva, trag,
viendo el mar de fotgrafos que se cernan como buitres para obtener una
toma de las numerosas celebridades que caminaban por la alfombra.
Mishca pareci notar su duda, apretndole la mano mientras el auto
se paraba completamente, Vlad apagando el motor.
Luces adorable susurr.
Sonri. Ya has dicho eso.
Bes su mano mientras Vlad abra la puerta. Nunca puedo decirlo
lo suficiente.
Mishca mantuvo una mano en la parte baja de su espalda, guiando
a Lauren hacia las puertas. Vagamente poda or a los fotgrafos clamando
por la atencin de Mishca con la sangre apresurndose por sus odos.
Crees que la cmara agregar cinco kilos? Se inclin hacia
adelante para murmurarle en su odo. He estado tratando de mantener
la figura.
Lauren le sonri, rindose de su humor. Le sonri y gui de vuelta,
luces estroboscpicas parpadeando en el fondo.
Continuando hacia adelante, entraron al edificio, las pesadas
puertas cerrndose detrs de ellos. Era un frenes de conmocin dentro del
teatro de la Opera mientras los meseros vestidos en negro pasaban,
106

cargando varias copas de champagne en bandejas plateadas.


Expertamente maniobraban alrededor de la habitacin, siendo atentos y
asegurndose que no hubiera una copa vaca.
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Tomando dos, Mishca le pas una y tom un sorbo tentativo, se


encontraba sorpresivamente complacida con el sabor. Ross una vez le dijo
que le haban servido champagne en la beneficencia de la polica, pero se
quej de que saba a cerveza cara. Lo que sea que prob, pens Lauren,
probablemente no era tan bueno como esto, pero probablemente tampoco
era tan caro.
En la habitacin que se encontraban, estaba llena de vestidos
patrocinados por diseadores, algunos Lauren haba visto en programas
de realidad en la televisin y en pelculas, otros que saba eran
diseadores por la pltica de Piper ms temprano. Nadie us algo que
pudiera ser llamado mundano. Era casi un concurso de quin usaba el
vestido ms extravagante, pero a la moda. Una mujer pasaba por la
habitacin en un atuendo que estaba casi cerca de ser transparente, slo
por las plumas ocultando sus partes importantes.
Mishca!
Lauren se gir al sonido de la voz aguda de una chica. La duea era
pequea, alrededor de los ciento cincuenta y dos centmetros, con un
cabello rubio brillante e impactantes ojos verdes.
Sus zapatos le daban la ilusin de altura, gracias a los tacones de
doce centmetros. Eran color piel, con picos colocados alrededor, y cuando
gir slo un poco, se poda ver la suela roja de sus zapatos.
Usaba un vestido rosa plido que era alto en el frente, pero caa
hasta el suelo en la parte trasera, el material transparente flotando detrs
de ella. El top ajustado revestido de encaje y cristales brillantes
incrustados a lo largo de todo el material.
No les prest atencin a los otros invitados mientras la miraban
curiosamente, continuando hacia adelante hasta que pudo colocar sus
brazos alrededor de Mishca. Rindose suavemente, le regres el abrazo
entusiasmado antes de apartarla con una sonrisa.
Estoy contenta de que pudieras venir dijo mirando justo a su
derecha donde Lauren se paraba esperando.
Lauren, esta es mi hermana Alex. Alex, Lauren.
Los ojos de Lauren se ampliaron en sorpresa mientras Alex sac su
mano, tomando la de Lauren antes de que se pudiera mover. No poda ser
mayor de diecisis aos, aunque haba algo mayor en la manera en la que
se conduca. No tena el mismo acento que Mishca, el suyo era ms suave
y lirico.
Alex debe lucir como su madre, pens Lauren, no encontrando el
107

parecido entre ella y su hermano. Mientras que Mishca era todo oscuro y
ancho, Alex era toda luz.
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He odo mucho sobre ti dijo Alex, ignorando la mirada que


Mishca le estaba dando. Habla de ti todo el tiempo.
Mishca gru algo en ruso, pero slo pareci sorprenderla.
Estoy siendo honesta.
Tu nombre es Alex? pregunt Lauren.
Asinti, entendiendo lo que Lauren estaba preguntando. No suena
ruso, verdad? Su cara se volvi seria en lo que se aclaraba la
garganta. Pero es mucho ms fcil que decirle a la gente que mi nombre
es Aleksandra Mikhailova Volkov.
Mientras lo deca, su acento se volvi ms pronunciado, haciendo
rer a Lauren. Definitivamente ruso.
Aleksandra, que encantador verte esta noche. Un hombre
pasado sus cuarentas la salud mientras se acercaba a ellos con una
delgada morena en su brazo.
Sr. McCalvin. Salud Alex poniendo todo su encanto. Estoy
segura de que recuerda a mi hermano, Mishca, y esta es su cita, Lauren
Thompson.
Mishca fue educado como siempre, pero cuando el Sr. McCalvin gir
una sonrisa interesada en Lauren, descaradamente mirndola, entrecerr
sus ojos al hombre calvo.
Lauren mir con confusin mientras l se volva rojo betabel,
tropezando con sus palabras mientras encaraba a Alex otra vez.
Hablaron de la prxima temporada, Roger McCalvin era el director
de la ADT, una conversacin que Lauren no entendi, pero aprendi que
Alex era una bailarina de ballet y estudiaba en una escuela en Francia, eso
explicaba el acento, y estaba esperando entrar en Juilliard.
Lauren y Mishca se excusaron y la dirigi alrededor de la habitacin,
mezclndose con los otros invitados mientras esperaban por la llegada de
la madrastra de Mishca.
Mishca, cario.
Mientras se acercaban a un pequeo grupo de gente, Lauren no
tena que preguntar cul mujer era Anya. Con su buen estilo espontaneo y
pose, estaba en una clase por su cuenta.
Anya Volkov era hermosa en cada sentido de la palabra, pero haba
algo fro sobre ella que la haca lucir casi inalcanzable.
Tena una piel plida alabastro sin una mancha, con cabello rubio
108

colocado en un inmaculado moo Francs a la base del cuello. Sus uas


combinaban con sus labios, un impactante rojo sangre.
Pero estas cosas no eran lo que hacan parecer a Anya intocable,
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eran sus ojos.


Eran esmeraldas, un verde que brillaba como hojas floreciendo en
primavera. En sus ojos, Lauren no vio amabilidad, vio algo oscuro, algo un
poco aterrador.
Definitivamente Alex era la viva imagen de su madre.
Anya abraz a Mishca, besando en el aire ambas mejillas mientras l
haca lo mismo. Alejndose, su mirada cay sobre Lauren, juzgando cada
parte de ella con una sola mirada. Puede que se haya encogido debajo del
escrutinio de Anya, pero Mishca alcanz su mano, ofrecindole soporte.
Y veo que trajiste a alguien?
A pesar de su aprehensin, Lauren sonri, extendiendo su mano
mientras Mishca las presentaba. Anya, esta es Lauren Thompson.
Lauren, mi madrastra Anya.
Anya le dio a Mishca una mirada de desaprobacin y Lauren asumi
que estaba molesta por su uso de madrastra. Aunque luca como si le
doliera, Anya tom su mano, sacudindola por un momento antes de
bajarla con la excusa de tomar una copa de champagne de la bandeja que
pasaba.
Esta mi padre aqu? pregunt Mishca envolviendo su brazo
alrededor de la cintura de Lauren.
No pudo venir. Me asegurar de que sepa que fuiste capaz de
venir.
Y juzgando por su expresin, tambin le estara diciendo sobre la
presencia de Lauren. Era rara la manera que actuaba. Tratando lo mejor
que poda el ser cordial, pero Lauren poda ver que se encontraba
descaradamente estudindola, como si estuviera buscando por algo, pero
por ms que lo intentara no poda encontrar lo que era.
Si nos disculpan dijo Anya educadamente, girndose hacia un
grupo de hombres usando esmoquin. Antes de que Alex la siguiera, rod
los ojos dramticamente, lanzndole un gio conspirador a Lauren.

K
Socializar con la lite de Nueva York era agotador. Algunos hicieron
109

un punto al excluirla de las conversaciones, excusndose por preguntar


continuamente: Cul es tu nombre de nuevo, cario? Lauren no
poda entender por qu cualquiera disfrutaba esos eventos.
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Mishca se haba aventurado hace un momento, en la busca de un


bao, dejando a Lauren sola en frente de una pintura con la que realmente
estaba familiarizada. Ley la pequea tarjeta blanca pegada a un podio en
miniatura slo para estar segura.
El suave clic de los tacones era la nica evidencia de que alguien se
le haba unido.
Es uno de los mejores, no es as? pregunt Anya sorbiendo su
champagne. Aunque no estoy segura que conozcas de arte fino.
Su tono estaba prcticamente goteando con condescendencia y
aunque Lauren era preferiblemente pasiva cuando se trataba de estas
cosas, sinti una necesidad de probar que poda manejar su pblico. No
por Anya, sino porque se dio cuenta de que si quera estar con Mishca,
tena que demostrarles que no deba ser pasada por alto.
Alz su barbilla, tomando un sorbo de su champagne. Creo que es
bastante bueno. Quizs es el trabajo de la brocha post-modernista lo que
me gusta, pero Gustav Klimt todava es mi favorito de todos los tiempos.
Lauren tena que admitir, un tiro de emocin la atraves ante la
expresin de sorpresa de Anya. Ella trat de esconderlo, tomando un sorbo
de su champagne, pero Lauren estaba complacida.
Ests torturando a mi cita? pregunt Mishca reapareciendo.
No dijo Anya sin dejar de mirar a Lauren, como si tratara de ver
a travs de la superficie. De hecho, estbamos discutiendo esta pieza.
Quizs no todos los americanos son barbaros en sus conocimientos de arte
fino. Sonri a Lauren aunque no alcanz sus ojos. Hablaremos de
nuevo, pronto.
Se fue y el humor se relaj con su partida. Lauren mordi su labio,
peleando por mantener su diversin controlada mientras esperaba que
Anya saliera del radio para escuchar, pero Mishca no estaba ayudando
mientras doblaba sus brazos sobre su pecho, luciendo impresionado.
Sabe que tu experiencia es gracias a una clase de hora y media?
Levant su copa en brindis. Y los barbaros americanos tienen la ltima
carcajada.

K
Finalmente era el momento de la presentacin y Lauren se
encontraba emocionada, ms cuando Alex comenz a explicar las
110

complicadas maniobras que vera. Tenan de los mejores asientos de la


casa, ubicados en la Chairmans Box, donde el presidente se sentara
cuando quisiera acudir a la pera.
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Anya y Alex se sentaron juntos, mientras Lauren y Mishca se


sentaron en la esquina derecha, Mishca tomando el asiento del pasillo.
Un mesero trajo otra ronda de champagne rosa, adornadas con
fresas frescas. Lauren acept la suya con un suave gracias, el tintineo de
las campanas comenzando a sonar por el saln.
Las luces parpadeantes de los candelabros se apagaron y la suave
charla viniendo desde abajo se silenci cuando los focos se encendieron y
se colocaron en el centro del escenario. Lauren dej su copa abajo
mientras las cortinas doradas y granate se abran, hombres vestidos en
elaborados vestuarios se movieron fluidamente a travs del escenario
mientras el acto uno comenzaba.
Ya que este era su primer ballet, apreci la experiencia mucho ms
que las personas que haban visto docenas de estos. Con cada salto,
pirueta o saltos a travs del escenario, quedaba cada vez ms cautivada.
Los bailarines lo hicieron parecer simple mientras se balanceaban en sus
puntas aunque probablemente dola como el infierno para cualquiera que
lo intentara por primera vez.
Sinti el brazo de Mishca rozar el suyo cuando descansaba en el
reposabrazos entre ellos, luciendo casualmente sofisticado mientras vea el
ballet desarrollarse. Lauren haba estado ansiosa en cuanto a atender, no
estando segura de cmo encajara, pero ahora no tena ningn
remordimiento por aceptar la invitacin.
Deslizando su mano en la de l, la dio una tentativa sonrisa
mientras la miraba por la esquina de su ojo, su boca levantndose en una
sonrisa mientras apretaba su mano en respuesta.
Se quedaron para la presentacin completa, y al final, Lauren estaba
llorando, viendo a los bailarines contar cuentos con sus movimientos.
Cuando las cortinas se cerraron, Lauren aplaudi, alejando una que otra
lgrima.
Eres casi tan mala como Alex dijo Mishca mirando hacia donde
Alex estaba parada, probablemente aplaudiendo ms fuertemente.
Eso es porque ella lo entiende respondi Alex, mirndolos de
vuelta. Tu eres demasiado un chico.
Me gustara pensar eso.
Mishca ayud a Lauren a pararse, sus pies protestando por los
tacones en los que haba estado en las ltimas horas. Diciendo sus
despedidas, y prometiendo verse otra vez en el futuro, Lauren y Mishca
111

hicieron su salida, deslizndose en la noche. Mishca le llam a Vlad para


que trajera el auto y esperaron bajo el amparo de un paso a desnivel,
manteniendo lejos a la lluvia de mojarlos.
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Dudo que puedas correr con esos zapatos. dijo Mishca


asintiendo hacia ellos. Quieres que te cargue?
Luca perpleja. No nos moveremos ms lento si me cargas?
Quieres poner una apuesta en ello?
Se toc su barbilla. Cules son los trminos?
Me das tiempo y si lo venzo, pasas la noche conmigo.
Su respiracin se ator mientras volteaba toda la fuerza de esos ojos
azules en ella. Y si pierdes
Puso su cabello detrs de su oreja, siguiendo el gesto con sus ojos.
Entonces lo que quieras es tuyo.
En ese momento, la nica cosa que quera era pasar la noche con l.
No ganaras susurr de vuelta.
Se ro, agachndose para susurrar en su odo: Amo los desafos.
Grit mientras l se agacho, cargndola y tirndola sobre su hombro
como si no pesara ms que una bolsa de plumas.
No te he dado un tiempo.
Su mano se pos en sus muslos. Treinta segundos.
Como si se fuera a conformar con eso. Quince. Bloque su
telfono, poniendo el cronmetro y ensendoselo. Y vamos.
Mishca sali disparado y mientras llevaba la cuenta del tiempo en su
cabeza, una parte de ella est sorprendida que no estaba rebotando tan feo
hacia arriba y abajo con sus movimientos. De hecho, mantuvo un firme
agarre en ella y estaban en el auto antes de que su telfono llegara a diez.
Recurdame dijo Lauren una vez que Mishca cerr la puerta,
nunca apostar contra ti otra vez.
Es una parte de mi entrenamiento, pero normalmente cargo tres
veces tu peso. T, cario, fuiste un bienvenido cambio.
A pesar de que se iban temprano, se encontraban atascados en el
trfico. Lauren se quit sus zapatos, suspirando de alivio cuando movi
sus dedos, aligerando su rigidez.
Permteme. Antes de que Lauren pudiera quejarse, la arrastr
por sus piernas, sus pies en su regazo. Se quit su chaqueta,
desabotonando los puos y enrollando sus mangas para darle a sus
brazos ms libertad.
Mish, no tienes Sus palabras fueron cortadas mientras gema,
112

sus pulgares masajeando el arco de su pie. Olvdalo. Sigue.


Se ro, continuando con su servicio hasta que era como pudn en sus
manos. Por un momento, slo disfrut lo que estaba haciendo, pero la
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atmsfera cambi gradualmente.


Su toque se transform de metdico, a lento, sus dedos a la deriva
hasta el tobillo a sus pantorrillas, amasando lentamente los msculos,
alternando entre cada pierna. Lauren trag deseando que la lluvia fuera
ms fuerte que su pulso acelerado en sus odos.
Mir a su cara, encontrando sus ojos en ella en lugar de lo que
estaba haciendo. Sus parpados estaban hasta la mitad y ello slo puso a
imaginar lo que estaba pensando mientras la alcanzaba, empujndola en
su regazo, su vestido subiendo mientras se montaba a horcajadas.
Las ventadas se encontraban polarizadas y paneles de vidrio oscuro
bloqueaban la vista de Vlad hacia ellos. Con sus manos en sus hombros,
descendi mientras el suba, besndolo suavemente. Mishca
desplazndose hacia ella, sus brazos rodendola para presionarla ms
cerca.
Sus manos continuaron subiendo su vestido, a lo largo de sus
muslos, aferrndose a ella fuertemente como si nunca quisiera dejarla ir.
Hizo un sonido spero en su garganta, uno que la hizo responder,
profundizando el beso, trazando el contorno de sus labios con su lengua.
Se ech hacia atrs para tomar un respiro, jadeando ligeramente
mientras l se mova de sus labios a su cuello, mordiendo gentilmente en
la base de su cuello.
Bloque sus ojos con los de ella mientras se volva a sentar,
susurrando palabras en ruso, explicando sus significados al deslizar las
manos por su cuerpo, empezando por su garganta, entre sus pechos, abajo
por su estmago, hasta que alcanz sus muslos.
Puedes cambiar de opinin susurr, esta vez en ingls.
Como podra cambiar de opinin ahora dijo con una sonrisa.
l sonri, envolviendo una mano en su cabello antes de tirar de ella
hacia abajo para otro beso, perdindose en el otro, sin darse cuenta de que
varios minutos ms tarde, haban llegado a una parada fuera del edificio
de apartamento de Mishca.
Se apuraron a travs de la lluvia, de la mano, dando las buenas
noches a Vlad en su camino. Haba un portero en la entrada, quien se
quit el sombrero en su direccin, hablando a Mishca por su nombre y
dando Lauren una clida sonrisa. Tomando el ascensor hasta el piso
vigsimo, Mishca sac sus llaves y abri la puerta.
Guau.
113

Al entrar en el apartamento, lo primero que Lauren vio fue el cristal.


Una pared entera estaba hecha de piso a techo, interrumpidos por cortinas
transparentes de color gris. Era tranquilo, slo el sonido de la lluvia
Pgina

torrencial contra el cristal. Lo sigui hasta su habitacin, yendo a


contemplar el parque que daba desde su apartamento mientras l
jugueteaba con el termostato.
Era una vista espectacular, aunque fuera difcil de ver fuera. Lo poco
que haba visto de su apartamento le recordaba a l. Si alguien le haba
dicho que en slo unos meses, estara en un apartamento de lujo, saliendo
con alguien que era ms fantasa que realidad, nunca lo hubiera credo.
Lauren se volvi para mirar por encima de su hombro, sorprendida
de encontrar Mishca apoyado en la pared, estudindola. No era tmido con
su lectura de ella, plidos ojos rastrillando sobre ella lentamente. Se haba
quitado la chaqueta del traje y chaleco, su casi transparente camisa
blanca esculpiendo en su pecho, la tinta de los tatuajes mostrndose a
travs, pero Lauren tena dificultades para no centrarse en los planos
esculpidos de su abdomen.
Se le acerc, lentamente, como si estuviera tratando de no asustarla.
Lauren dio un paso atrs, dejando caer sus manos para presionar contra
el cristal, sintiendo el frescor contra sus palmas. Se detuvo a pocos
centmetros de ella, con las manos subiendo a cernir a travs de su
cabello, el material de la camisa extendindose tirante sobre su pecho.
Pens en extenderse a tocarlo, preguntndose sobre su reaccin,
preguntndose si l la tocara tambin.
Lauren.
Su mirada se quebr en la mirada divertida de l, dndose cuenta de
que haba estado hablando mientras haba estado demasiado ocupada
comindolo con los ojos.
Lo siento, qu?
Te pregunt si queras cambiarte.
Rompiendo el contacto visual, asinti. Estaba tan empapada como
l. Puedo tener una camiseta?
Busc en su armario y sac una de sus habituales camisetas
blancas.
Tu bao?
Lauren crey ver una mirada de decepcin antes de que educara a
sus rasgos, sealando a sus espaldas a una puerta cerrada. En voz baja se
excus, rozando con l, escapando a los confines del cuarto de bao,
tomando una respiracin tranquilizante mientras cerraba la puerta y se
apoyaba en ella.
114

Encontrando una toallita, se frot la cara limpia de maquillaje,


mirando su reflejo en el espejo.
Pgina

Quieres esto. Se record. Eso era cierto. Haba pensado en ello


muchas veces a lo largo de las ltimas semanas.
Pero estaba preparada para eso? No haba nada para que temer.
Slo poda ir a por ello y si haba cambiado de opinin, no lo dejara ir ms
lejos... pero haba comprado su vestido, y tal vez esperara algo, aunque no
quera que sucediera. Entonces, qu pasa si pensaba que era justo?
Lauren? llam Mishca travs de la puerta. Ests bien?
Bien... slo un segundo.
Con una ltima mirada en el espejo, apag la luz y sali. Mishca
estaba sentado en el borde de la cama, con los zapatos en un rincn, sus
dedos jugueteaban con su pajarita. Se detuvo ante la vista de ella an
vestida.
Me puedes desabrochar? le pregunt volvindose a darle la
espalda para que no viera el rubor en ascenso en sus mejillas. No puedo
alcanzarlo.
Dej escapar un suspiro cuando oy sus pasos detrs, percibiendo el
calor de su cuerpo mientras permaneca de pie a su espalda durante unos
segundos. Pero en lugar de ir por la cremallera, sus manos estaban en su
cabello, sacando los pasadores sosteniendo su cabello, rozando las hebras
onduladas sobre un hombro.
Lauren dej caer la cabeza hacia adelante mientras la mano de l se
cerr alrededor de su nuca, sin apretar, slo una suave caricia antes de
continuar hacia abajo. Su toque era suave, marcndola mientras sus
dedos se deslizaron por su piel desnuda, detenindose en el cierre situado
en la espalda. Desliz el botn libre con un toque de sus dedos, tirando de
la cremallera abajo y siguiendo las mitades de despedida con hbiles
dedos, sus manos calientes sobre su piel.
La piel de gallina surgi sobre su carne mientras sostena el material
a su pecho, las correas deslizndose fuera de sus hombros.
Como l dio un paso atrs para dar su espacio, Lauren tuvo que
tomar una decisin. Bien podra ponerse la camisa que le haba dado y
jugar a lo seguro, o podra hacer algo que nunca haba hecho antes...
Acerando su resolucin, Lauren se enfrent a l, soltando la bodega
de constriccin que tena sobre el material en sus manos. La camisa se
cay y el vestido agrup a sus pies, dejndola slo en la ropa interior que
haba escogido para esta noche.
El aliento de Mishca qued atrapado cuando se volvi para
enfrentarse a ella, jugando con las puntas de su cabello en el nerviosismo.
La mir a los ojos durante un segundo... dos... tres, pero al final su
115

enfoque borde hacia abajo, bebindola. Sus pupilas se dilataron y se frot


la mandbula, pero no hizo ningn movimiento para venir hacia ella.
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En cambio, ella se le acerc.


Lauren levant la mano, tocando la corbata de lazo alrededor de su
cuello, esperando su visto bueno antes de desatar el nudo y dejarlo caer al
suelo. Inici lo siguiente en su camisa, siguiendo su ejemplo mientras
trazaba el camino con los dedos, sintiendo el latido de su corazn dentro
de su pecho, su piel suave y aterciopelada, hacia abajo ms all de los
cantos y los contornos de su estmago. l se quit la camisa sin
comentarios, aadindola a su creciente pila de ropa en el suelo.
Cuando Lauren puso sus dedos en la cintura de sus pantalones, la
detuvo, tirando de sus manos lejos para que pudiera estar ms cerca
hasta que se encontraban casi apretados. Tir su cabeza hacia atrs para
poder ver su rostro y lo que vio all hizo que la anticipacin brotara a la
vida en su estmago. Estaba tan afectado por esto como ella, sus pupilas
como platos mientras la miraba. Era diferente, vindolo en persona que
leer sobre l. Poda ver la fuerza de su deseo, poda sentirlo.
Con cuidado, midiendo sus reacciones, Mishca tom su cara entre
sus grandes manos, sus pulgares acariciando sus mejillas, slo
observndola hasta que ninguno de los dos poda soportarlo ms.
Al principio, era slo un ligero roce de sus labios contra los de ella,
como si fuera la primera vez de nuevo. Se ech hacia atrs, slo por un
segundo, trazando sus labios con el pulgar antes de colocarse en ellos de
nuevo, ya no indeciso.
Pasando un brazo alrededor de su cintura, lentamente deslizando su
mano sobre su espalda baja, Mishca la atrajo hacia s hasta que estuvo a
ras contra l. Ella suspir en su boca, enlazando sus brazos alrededor de
su cuello para tirar de l hacia abajo. Se convirti en desesperada un
momento despus, como si no pudieran acercarse lo suficiente. l la
maniobra hacia atrs con facilidad, y cuando la parte de atrs de sus
rodillas golpe el borde de la cama, se ri en voz baja mientras le daba un
ligero empujn.
Ahora, Lauren entiende la diferencia en el nmero de hilos mientras
agarr puados de las mantas que cubren la cama de Mishca. Pronto la
sigui, facilitndose entre sus piernas mientras se cerna sobre ella en
brazos enderezados.
Se tom su tiempo con ella, presionando besos prolongados a lo
largo de su mandbula inferior y hasta que fue acariciando su cuello.
Lauren solt un grito ahogado de sorpresa cuando sinti su lengua
parpadear en contra del punto sensible justo debajo de la oreja, un rea
que no tena ni idea podra ser ilcita tal respuesta de ella mientras solt la
tela en sus manos para agarrarse a l.
116

La mano de Mishca se desliz entre ellos, arrastrndose hacia abajo,


a la parte delantera de su cuerpo, sobre su garganta, haciendo una pausa
para ver entre sus pechos, por el vientre, juguetonamente sumergindose
Pgina

en el ombligo, hasta que se detuvo cuando la curva de la cadera se


encontr con su muslo. A medida que su mano desvi peligrosamente
hacia su cara interna del muslo, Lauren sinti una sbita oleada de
pnico.
Ests tensa susurr Mishca, aquietando sus movimientos, su
acento el ms grueso que jams haba escuchado.
Yo... eh... bueno, soy virgen solt antes de perder el valor.
Lo eres? Su pregunta era bastante inocente, pero cuando lo
sinti sonrer contra su cuello, golpe ligeramente su brazo, hacindolo
rer.
Ya lo saba, moy dorogoy. Mi amor.
Resopl. Cmo es qu todo el mundo lo sabe? Es como que est
escrito en mi frente.
Mishca apoy su peso sobre los codos, todava sonrindole. Esto
no quiere decir que no te deseo todava.
Lauren desvi la mirada, sintindose avergonzada. Pero no quiero
decepcionarte. Compraste mi vestido y
Frunci el ceo, interrumpindola: Por qu es eso relevante?
Con un dedo acurrucado debajo de la barbilla, trajo su cara vuelta
para mirarla a los ojos. Pensaste que querra favores sexuales a cambio
del vestido? Me insultas.
Nunca fue mi intencin.
Mishca suspir con una sonrisa irnica. Tal vez hemos ido
demasiado rpido, cierto? La prxima vez vamos a ir ms lento. Dios sabe
lo que pensaras si te compro diamantes.

117
Pgina
Complicaciones Inesperadas

B
rillantes rayos de sol fluan a travs de las grietas de las
cortinas azul marino, mientras despertaba Lauren se dio la
vuelta, sintiendo el calor en su cara. Se tendi, sintiendo el
lado de la cama donde Mishca haba estado la noche anterior, pero su lado
de la cama sorprendentemente estaba vaco, las sabanas ligeramente fras.
Se sent barriendo con sus ojos alrededor de la habitacin. Estaba
tranquilo todo el departamento, y cuando llam a Mishca, no respondi.
Entonces vio una nota doblada en la mesa a su lado.

Fui a buscar el desayuno, volver pronto. M

Con esa tranquilidad, sali de la cama, hacia el bao. Estaba


inmaculado, mucho ms brillante a la luz del da. Bombillas delineaban el
espejo, resplandeciendo a la vida en su entrada, incluso el suelo de
baldosas calentaba sus pies descalzos. Haba un lavamanos doble con
accesorios de plata, una gran ducha con mltiples cabezales de ducha, y
una enorme baera que pareca ms un jacuzzi.
Encontr una pila de toallas limpias y paos en gabinete, e incluso
una serie de cepillos de dientes de tamao viaje en un cajn. Trato de no
pensar demasiado en eso, preguntndose cuanta gente es decir
118

mujeres, se ha divertido. Se despoj de sus ropas, girando las


numerosas perillas en la ducha.
Si alguna vez se haca rica y fuera libre de disear la casa de sus
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sueos, definitivamente tendra que tener esta ducha.


Una vez que haba terminado, fue en busca a travs de su enorme
armario, esperando que a l no le importara que tomara prestada su ropa.
Encontr unos sueltos pantalones de chndal y se los puso, rodando la
cintura un par de veces para que no se le cayeran. Realmente tena una
gran cantidad de camisetas blancas en uno de los cajones, y todas olan
como l.
Vestida, tomo un paseo por el departamento. A diferencia del
esquema de color ms frio que haba en la habitacin de Mishca, la sala de
estar y el comedor estaban ambos decorados con tonos clidos. Haciendo
juego con sillones de cuero marrn, cojines rojos, suelo de madera marrn
oscuro, y ocasionales baratijas que parecan como si nunca se hubieran
movido del lugar en que estaban ahora. All tambin haba una exposicin
del arte de la cocina que rivalizaba cualquiera que hubiera visto.
Profundas cortinas rojas colgaban desde las ventanas del techo
hasta el suelo, sostenidas lejos del vidrio por ganchos de bronce, revelando
una espectacular vista del agua del parque de abajo.
El timbre de la puerta son de repente, seguido por dos golpes secos
en la puerta.
Pensando que era Mishca que necesitaba ayuda con las bolsas,
Lauren se apresur, una sonrisa ya en su lugar, pero rpidamente se
esfumo al ver al hombre en frente de ella.
l era mayor, probablemente en sus cuarenta aos, con una barba y
pelo negro aceitoso recogido en una cola de caballo baja. Podra haberse
visto menos intimidante si no estuviera construido como un luchador
profesional, con una cicatriz irregular desde su sien hasta la esquina de su
boca.
Le frunci el ceo, rascndose su cara. Se dio cuenta de los tatuajes
en el dorso de las manos. Pequeas x a lo largo de los nudillos unos
pocos con el doble del numero y, de todas las cosas, un gato en un
sombrero.
Quin eres t? pregunt, sus ojos oscuros mirndola de arriba
hacia abajo. Era ruso, su acento mucho ms rasposo que el de Mishca,
pero no vio parecido entre los dos.
Um, yo uh Lauren no poda encontrar las palabras correctas
mientras su mirada se precipit a la habitacin y volvi a su cara,
contemplando independientemente de si podra llegar a su telfono antes
de que el la cogiera.
119

T eres una de las chicas? pregunt cuando no respondi.


Chicas? Qu chicas?
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Entrecerr los ojos hacia ella, llegando a agarrarla, pero la voz de


Mishca y su aparicin repentina le hizo retroceder. Estaba llevando una
bolsa plstica llena de comida y portavasos, aun ms importante, no
pareca contento de ver al hombre.
K
Mishca estaba saliendo del ascensor cuando vio a Gerard, uno de los
hombres de su padre, alcanzando a Lauren. El miedo de ella era palpable y
no poda culparla. Gerard era un hombre grande, y desconocido para ella,
un experimentado asesino con cero remordimientos.
Ostanovit! Detente!
Dejo caer las manos sin duda, movindose hacia atrs cuando
Mishca se movi para estar delante de ella. Qu ests haciendo?
pregunto en ruso, consciente de que Lauren segua esperndolo a sus
espaldas.
El Pakhan Jefe, quiere verte en este lugar en la avenida 43.
La mandbula de Mishca se apret mientras se volva y entregaba a
Lauren la comida y las bebidas, dicindole suavemente: Puedes darme
un minuto?
En lo que los despidos fueron, este fue claro. Lo miro curiosamente
mirando ms all de l, donde estaba de pie Gerard. No necesito otro
convencimiento, girando sobre sus talones y de cara a la cocina.
No saba que habas ordenado una suka perra. Es grosera no?
Le enseare sus reglas?
Mishca tiro la puerta detrs de l. Agarrando en el puo la camisa
del hombre, tir hacia adelante hasta que estuvieron a pulgadas de
distancias. Llmala as de nuevo y voy a poner una bala en tu crneo.
Lo empuj hacia atrs, tambalendose en su temperamento. Gerard tenia
por lo menos cien libras sobre l y era conocido por sus habilidades de
combate, pero Mishca tena rango, y en su mundo, la posicin tenia
prioridad.
Izvini Disculpa, capitn.
Nada irritaba ms a Mishca que una reunin convocado como uno
de los perros bien entrenados de Mishca. Saba que su padre lo mantuvo
bajo vigilancia constante como lo hizo la mayora de los hombres bajo su
mando pero no debera haber sabido mejor antes de enviar a uno de sus
120

ejecutores a esta puerta, especialmente cuando l no estaba alrededor a


menos que esa fuera su intencin despus de todo.
Enviando a Gerard en su camino, con un rpido mensaje del
Pgina

Pakhan, Mishca ingreso al departamento, pensando en la mejor mentira


para decirle a Lauren.
No era ingenuo, nadie en su sano juicio saba dejara este rollo sobre
sus hombros, y juzgando por la mirada que le haba dado Lauren antes de
salir, saba que tendra preguntas.
Estaba sentada en el bar, vestida con una camiseta y pantalones de
l, la vista de ella lo hizo sonrer por razones que no estaba preparado para
considerar.
No deba preocuparse por ella. Su mundo no poda permitirse el lujo
de permanecer en monogamia con una sola chica. La mayora de los Vors
escogen una mujer que ya sabe el estilo de vida, uno pasaba tiempo
alrededor y cortaba la mierda. O no se llevaban a una mujer en absoluto,
en lugar de pasar su tiempo en estar quieta donde las mujeres estaban
mucho menos dispuestas, pero no tena ms remedio que cumplir.
Conduce a menos preguntas y menos lio para limpiar a la larga.
Mishca estaba feliz con su arreglo actual. La mayora de las chicas
trepaban felizmente en su cama, su reputacin le preceda. Follaba, segua
adelante. As era como funcionaba.
Hasta Lauren. No estaba listo para irse lejos de ella, no hasta que
consiga ms de ella. Esto no era lujuria, es ms profundo que eso. Quera
ver donde ira, a pesar de saber las consecuencias que sus acciones
pueden traer.
Quin era? Lauren pregunto volteando sus ojos dorados hacia
l. Siempre haba encontrado especial el color. La persistente sombra en la
memoria que no formara bastante.
Pens que podra haber sido en otra ocasin que haba visto ojos
como los de ella, pero eso fue hace tanto tiempo que podra estar
equivocado.
Mi to dijo simplemente, sacando los contenedores de la bolsa.
Eso era tan cerca de la verdad como poda serlo. Gerard era familia, solo
no en el clsico sentido. En ocasiones mi padre olvida que los telfonos
celulares existen y lo enva para recordarme nuestras reuniones de
almuerzo.
Sonri distradamente en su intento de humor pero poda ver las
ruedas rodar en esa pequea linda cabecita suya. Era malditamente
demasiado curiosa.
Cmo dormiste la noche anterior? pregunt en una tctica por
121

cambiar el tema.
Esta vez ella tena una sincera sonrisa. Bien. Ms silencio No
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saba lo que te gustara.


No soy exigente con la comida. Gracias, Mish.
Dio un paso alrededor de ella para agarrar un par de platos,
tenedores y cuchillos, colocndolos para ellos. Un incmodo silencio cay
sobre ellos mientras alzaba la comida y por el momento se sentaron, el
estaba tratando de pensar en algo para decir que redujera la tensin.
Tomo un mordisco de panqueques y l hizo un gesto a la comida con
el tenedor, preguntando. Esta bueno?
Tu nunca podras ir mal con el desayuno, Mish dijo sonriendo
dulcemente. Espero un momento, entonces pregunt: Tienes mucha
familia?.
Una regla de Vory v Zakone, abandonar toda la familia. Los Vors se
convirtieron en su nueva familia. Se podra decir que s.
Ella miraba anhelante mientras beba su jugo de naranja. Me
gustara tener una familia grande. Simplemente hemos sido mi mam,
Ross y yo.
No tienes abuelos?
Tan sorprendente como suena, mis abuelos de ambas familias
murieron cuando era ms joven, y tengo una ta por parte de mi mam
que vive en Inglaterra.
Entonces deber ser muy cercana con tus padres.
Una mirada de dolor cruzo su cara, asinti, la mirada fija en su
plato. S, lo soy.
Yo
El telfono de Lauren son, interrumpindolo. Ella se disculpo
corriendo de vuelta a su dormitorio para agarrar su telfono. Mientras
estaba all, Mishca le mando un mensaje de texto a Vlad, dicindole donde
reunirse.
Solo unos minutos despus que volvi a salir, luciendo un poco
verde. Era mi mam.
Oh, le est yendo bien?
Quiere conocerte cuando este aqu para accin de gracias.
Tosi, descansando su codo en la mesa mientras sonrea. Y tu
estas nerviosa?
Frunci el ceo, pero no lo neg. No estoy nerviosa del todo, solo
quieres conocerla?
122

Por supuesto, es tu madre.


Pero
Pgina

La pregunta es, quieres que conozca a tu madre?


Lauren sonri y cuando lo hizo, toda su cara se ilumino. Cuando lo
hizo, se sinti como si su corazn se encogiera. Verla as, en su ropa,
sonrindole con tal felicidad, quera poner esa sonrisa en su cara cada da.
Por supuesto que quiero.
Entonces eso es todo lo que importa.

K
Mishca encontr a Mikhail en su parque de caza, un lugar apartado
en la parte posterior del restaurante donde no podan ser escuchados o
interrumpido. Una servilleta estaba escondida en el cuello de su cara
camisa mientras cortaba la carne perfectamente cocinado frente a l.
A pesar de su actitud ms bien agradable, con solo una mirada
hacia l. Uno saba que hay algo diferente en el hombre, algo que hizo que
se pusiera de pie entre la multitud a pesar de su edad. Podra haber sido el
nmero de tatuajes que cubran su cuerpo, aunque la mayora estaban
hechos con buen gusto, haciendo que pareciera que solo tena algunas
partes de su cuerpo estaba cubierto, como los que los dedos que tena
marcados con anillos permanentes.
Si no fuera por el hecho de que en el lado del restaurante donde
estaban sentados, se encontraba vaco, Mishca se podra haber inclinado a
creer que esto no era una reunin de negocios.
Mishca se deslizo en el asiento opuesto, ordenando un trago al
camarero que esperaba con ansiedad. Mikhail no se molesto en intentar
hacer una pequea charla, escogiendo en su lugar esperar por Mikhail
para empezar, no estaba seguro donde se diriga esta reunin improvisada.
Lleg a casa de manera segura? pregunt Mikhail despus de
tragar otro trozo de carne, delicadamente limpiando las esquinas de su
boca con el final de su servilleta.
Mishca arqueo una ceja, afirmando su irritacin jugaba con una
moneda entre sus dedos. Por supuesto, tena que seguirla all tambin?
Agitando su tenedor, Mikhail sacudi su cabeza. Mikhail era un
conversador animado, siempre usando sus manos mientras habla,
enfatizando sus palabras. El camarero volvi con el trago de Mishca,
colocndolo en la mesa antes de salir corriendo lejos.
Hago lo que cualquier padre hara proteger a su hijo.
123

Rodando sus ojos, Mishca cambio a ruso para preguntar: O un


Pakhan monitoreando su capitn, cierto?
Se encogi de hombros. Ah, algo as.
Pgina

Aqu no hay nada de que protegerme. Nunca te he hecho dudar de


mi antes, por qu ahora?
Mikhail tomo otro trozo, fros ojos grises taladrando a Mishca. Una
mujer puede ser una bendicin y una maldicin en nuestro mundo,
Mishca. Qu sabes t de esa chica?
Si estas preguntando si la verifiqu la respuesta es no. Es de un
pequeo pueblo en Michigan. No tiene una gran familia, pero dudo que me
hayas trado aqu por eso. Qu encontraste?
Mikhail sonri, pero no hizo ningn comentario como el asignndole
un de sus hombres a entregar el sobre grande. Usando un cuchillo de
mantequilla, lo abri, vertiendo su contenido en el plato en frente a l.
All haban fotos, cientos de ellas la mayora de Lauren y unas
pocas pginas escaneadas, una de ellas era un artculo que era por lo
menos de hace una dcada, y un nmero de documentos. Ignorando por el
momento las imgenes, ley el artculo.
Su padre fue asesinado? pregunt sintiendo una punzada en
su pecho por lo que ella debe haber pasado. Perder un pariente era duro,
tener que matarlos era brutal.
Nadie tiene un pasado lindo, aunque el suyo era feo cuando pensaba
en ello, pero en no lo vio en Lauren. Memorias dolorosas como estas,
carcoman lentamente, y a veces la persona en la que te convertas no era
ms que una cscara de la persona que solas ser, pero Lauren pareca
bastante bien equilibrada.
Normalmente esto no lo habra molestado, pero mientras miraba el
certificado de nacimiento, historial acadmico, y prcticamente todo lo que
haba que saber acerca de ella, se senta mal.
Soltndolos, se movi a las imgenes. All haban unas pocas donde
l y Lauren estaban juntos, riendo, inconsciente que alguien estaba
fotografindolos, pero la mayora eran solo de ellas, caminando a clases,
comiendo, incluso unas pocas de su departamento, fotografindola a
travs de la ventana de su dormitorio.
Si dijo Mikhail respondiendo su pregunta. Pero, reconoces el
nombre de su padre?
Mishca volvi al artculo, buscando el nombre y casi maldijo cuando
lo ley: El Doc era su padre?
Mikhail asinti una vez.
124

Fue hace casi veinte aos atrs cuando Mishca conoci al Dr.
Cameron Thompson. Haba sido el mdico privado de Alex y suyo. El
nunca haba hecho la conexin entre Lauren y el doctor, sobre todo porque
Pgina

no saba de donde era el hombre, u otros aspectos de su vida. Cuando lo


llamaron, el doctor, acababa de aparecer, sin hacer preguntas.
Ella sabe de nosotros? pregunt Mikhail.
Esto era sobre de lo que se trataba este encuentro, no de la vida
personal de Mishca. Mikhail no se preocupaba de con quin estaba
Mishca, pero si comprometa su negocio, entonces se converta en un
problema.
No creo, habra tenido como cinco aos cuando su padre fue
asesinado, cierto? Dudo que hubiera anunciado su trabajo. Adems de
cualquier conexin que tuviramos fue enterrado con l.
Mikhail solt su servilleta en la mesa, tirando un montn de billetes
de su bolsillo. Habla con ella. Averigua. Estoy permitindote manejar
esta situacin porque despus de todo es tu territorio. No me hagas
arrepentirme. Conoces las consecuencias.
Mishca asinti, metiendo las fotos y documentos de vuelta al sobre,
colocndolo en el interior del bolsillo de su chaqueta.
Fue un asesino nuestro que lo hizo? pregunt Mishca mirando
de vuelta a su padre.
Golpeando el hombro de Mishca con la mano, dndole una pequea
sonrisa, Mikhail y su hombre se fueron.

125
Pgina
Nunca Retroceder

Qu idea de mierda era esto de todos modos?


pregunt Tristan mientras se dejo caer en el sof con
indignacin.
Para Noche de Brujas, Mishca estaba lanzando una fiesta temtica
en su club y los invito a todos. En lugar de ser capaz de recoger sus
propios disfraces, diferentes ideas fueron escritas, dobladas, y tirada en
un recipiente transparente para elegir. La idea no habra sido tan mala si
all existieran recipientes separados para los chicos y las chicas, pero en
lugar, todos fueron arrojados juntos.
Amber estaba vestida como un estudiante de Hogwarts, completado
con una capa y varita mgica que ella ordeno especialmente para la
ocasin. Piper era una conejita Playboy, desafiando la altura con tacones,
cristales Swarovski incrustados en sus zapatos Tristan dijo que ella los
falsifico. Lauren, con un poco de coraje lquido, era una enfermera sexy,
con una gorra blanca con una cruz roja, afirmada en su pelo.
Sus disfraces eran bastante decentes, no exactamente lo que haban
esperado, pero eran definitivamente mejor de como terminaron los chicos.
Matt era un hada, con brillantes pantalones cortos plateados y alas
tornasol. Rob era el ms afortunado de los tres, yendo como pirata, pero
tan pronto como Tristan entro en el departamento, los silbidos empezaron.
126

Estaba usando unos apretados, pantalones rojos de cuero a tono


con un cors, su cabello rubio puesto abajo en una cola de caballo baja.
Amber haba usado sus habilidades para pintar su cara con diferentes
Pgina

tonos de morados, azules y rojos.


Quin mierda escribi prostituta moribunda como disfraz de
Noche de Brujas? Entrecerr sus ojos en Lauren, fuiste t, no es as?
Se ri, levantando sus manos. Nunca pens que saldra elegido. Si
te ayuda, pienso que te ves sexy.
Si, bueno concord, dndole la espalda mientras luchaba para
tirar un poco hacia abajo sus vaqueros. Besa mi trasero.
En serio tienes un pastelito tatuado en tu trasero?
Qu?
Realmente pareca impresionado por la revelacin. Todos estaban
tratando de no rer mientras Tristan se precipit hacia el espejo, mirando
sobre sus hombros.
Maldita sea! Voy a matar a Phoenix.
Su compaero de banda explic Matt, sus ojos brillaban con
diversin. Siempre estn haciendo mierdas como estas. Me sorprende
que no haya ms.
Cmo no te diste cuenta?
Tristan lanzo sus manos hacia arriba, fue a servirse un trago de
whiskey.
Probablemente lo hizo una noche despus que ca inconsciente.
Nunca recuerdo las mierdas a la maana siguiente. Despus de su
tercer trago, solt el vaso. Vamos antes de que cambie mi opinin.

K
Haba hombres lobos, vampiros, un hombre en el mejor disfraz de
Jack Sparrow que Lauren haba visto. Incluso tena el caminar que solo
Johnny Depp poda dominar.
Telaraas colgaban a travs del techo como un tapiz gigante, araas
falsas esparcidas al menos esperaba que fueran falsas. Las luces de la
pista no estaban alternando esta noche, en su lugar la habitacin estaba
baada en rojo. Humo se elevaba desde una mquina, la niebla
derramando sobre el piso.
Hola marinero le dijo un hombre en sus cuarenta a Matt. Bajo y
ancho, pero decidi llevar pantalones muy cortos y tirantes rojo cereza.
Los vellos de su pecho en completaban la exhibicin.
127

Los ojos de Matt se ampliaron cmicamente, haciendo a Tristan y


Lauren sofocar la risa.
Pgina

El hombre arrastro una mano en los hombros de Matt, paseando


hacia afuera mientras articulaba llmame.
Si no me gustaras, te matara le dijo a Lauren.
No la puedo culpar dijo Tristan pasando un brazo a travs de
sus hombros. Eres tan malditamente sexy como un hada.
Jdete.
No te preocupes, vamos a llegar a eso ms tarde.
Dnde estn tus compaeros de banda? le pregunt Lauren a
Tristan antes de que Matt pudiera disparar otra replica.
Tristan tuvo una llamada despus de que salieron del apartamento,
sus compaeros de banda preguntando donde estaran pasando el rato.
Escaneo la multitud, una creciente sonrisa mientras apuntaba al
bar. Si se miraba a si misma, habra sido capaz de adivinar cuales de los
hombres eran parte de la banda.
Los tres estaban disfrazados, de pijamas enteros de color rojo. No
hasta que se dieron la vuelta pudo dar sentido a su disfraz. En sus
pechos, haba grandes crculos blancos, con letras negras dentro. Cada
uno de ellos era una cosa.
La cosa uno los vio primero, dndole un codazo a la cosa dos. Era
como mucho, el ms alto del grupo y luca una enorme cantidad de
tatuajes que se extendan hasta su cuello. Tena una sonrisa fcil y unos
grandes ojos avellanas.
Qu demonios se supone que eres? le pregunt a Tristan una
vez que se uni a ellos en el bar.
Clpala a ella le dijo, chocando el puo con l. Lauren, este es
Uriah, soltero, guitarrista y el nico cuerdo en nuestro grupo.
Le ofreci su mano. Un placer conocerte, cario.
Parpadeo en sorpresa, sorprendido por su acento. Hola.
La cosa dos que no era tan alto como Uriah, pero estaba alrededor
de la altura de Mishca. Tena cabello castao que estaba ligeramente
doblado en los extremos y brillantes ojos verdes. Cuando habl, la barra
plateada en su lengua destello en la luz.
Este es Phoenix y un dolor en mi trasero. La ltima parte fue
dicha lo suficientemente alto para captar la atencin del otro chico.
Es el que tatu un pastelito en tu trasero?
Uriah ladro una risa. Brillante.
128

S. Recurdame devolverte el favor. Y ese bastardo egosta de all


es Gabriel.
Pgina

La cosa tres, Gabriel, estaba a un lado, una rubia fresa estaba


sentada en su regazo. Tena el ceo fruncido, gesticulando hacia l,
aparentemente en disgusto a su disfraz, pero estaba resoplando por una
botella de Bud ligera, aparentemente ajeno a su disgusto.
Un placer conocerlos chicos.
Ests aqu con Tristan? le pregunt Uriah, recogiendo su
bebida.
Nop, lo deseara dijo Tristan sonrindole. Hay un ruso en
algn lugar cerca de aqu esperando por ella.
Por qu nunca lo llamas por su nombre? pregunt Lauren.
Dnde est lo divertido en eso? Oh, hablando del diablo.
Dndose vuelta, diviso a Mishca viniendo hacia ella, pero no estaba
disfrazado. Alcanzndola, beso la parte superior de su cabeza.
Oye. Lo present a los amigos de Tristan.
Un placer conocerte. Pide lo que quieras, dile a Jesse que te envi.
Tu dijo Phoenix apuntando a Lauren, probablemente sin darse
cuenta que estaba ligeramente trastabillando. Eres mi nueva mejor
amiga.
Se tambalearon lejos, dirigindose hacia la pista de baile, luciendo
completamente ridculos mientras se le unan a chicas al azar en la
muchedumbre, sin embargo hicieron ms como caerse encima del otro que
bailar realmente.
Estoy contento de que pudieras hacerlo dijo Mishca dirigindola
hacia una cabina vaca.
Realmente sabes cmo quedarte a un lado. Por qu no ests
disfrazado? pregunt cuando se sent al lado de ella.
Se quit el radio de la correa, colocndolo en la mesa. Porque esto
es trabajo para m, sin embargo estoy feliz de que t lo hicieras. Estoy
agradablemente sorprendido.
Podras ser mi paciente susurr en su odo, excitada cuando se
puso rgido. Se sent a horcadas en su regazo, sintiendo su pulso, despus
su frente, pero sus ojos estaban en su pecho.
Boca a boca? pregunt mirndola con esperanza, hacindola
rer.
129

Lo forz. Con la msica sonando y la baja iluminacin, el momento


intimo creci fuera de control, por lo menos para Lauren mientras
inclinaba su cabeza hacia atrs, exponiendo su garganta para Mishca en
Pgina

lo que besaba suavemente su cuello.


Se alejo despus de algn rato, solo para observar su reloj. En este
momento, estaban en sincrona, y vio lo que quera y estaba segura, la
misma sensacin estaba reflejada en sus ojos. No hoy, pero si la
oportunidad se presentaba otra vez, lo aceptara feliz.

K
Mishca en muy rara ocasin, si alguna vez, beba lo suficiente para
embriagarse. No solo era parte del mandato que segua, sino en su lnea de
trabajo, si alguna vez perda su concentracin por un instante, eso sera
su muerte. Por esta nica razn, si los dos hombres que circulaban
alrededor pensaron que l era demasiado inconsciente para notarlos,
estaban confundidos tristemente.
Para su crdito, Mishca no los haba notado al principio, atrapado en
el momento con Lauren sentndose en su regazo en la oscura esquina del
club, pero quizs una evidencia de sus habilidades. Envolviendo un brazo
alrededor de la cintura de Lauren, sostuvo firmemente mientras sacaba de
su bolsillo su Blackberry enviando un rpido mensaje a Vlad y a dos de
sus hombres para encontrarlo en el callejn detrs del club en diez
minutos.
No podra confiar que los dos no intentaran cualquier cosa a pesar
del montn de gente que los rodeaba, ambos eran bastante jvenes y
bastantes estpidos, para pensar que yendo contra l, les dara cierto
rango en la fila.
Oye susurr Mishca en el odo de Lauren. En cualquier otro
momento, habra disfrutado sintindola temblar en respuesta a l, pero
tena que arreglar esto primero. Necesito hacer unas rondas y conseguir
unos tragos. Espera por m aqu.
Asinti una vez y l sonri, incapaz de oponerse al impulso de
presionar un beso rpido justo debajo de su oreja, inhalando el olor floral
que se aferraba a su piel, antes de permitir que se alejara de su regazo.
Maniobrando su manera a travs del montn de gente que llenaban
la pista de baila, Mishca se detuvo brevemente para hablar con algunos
patrocinadores que lo felicitaban por lanzar otra gran fiesta. Complaci a
cada uno con el mismo nivel de cortesa, no esperando dejar saber que los
haba visto salir. Alcanzo la entrada posterior con bastante facilidad,
deslizndose por la puerta trasera al aire fresco de la noche.
130

Afuera estaba alrededor de diecisis grados. Un picor significante


cuando la brisa sopl. Mishca se apoy contra la solitaria farola del
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callejn, la bombilla en el interior hace mucho tiempo que estaba


estropeada. Sacando de su bolsillo un encendedor plateado regalo de su
padre en su vigsimo cumpleaos a front praecipitium a ergo lupin.
Delante de un precipicio, lobos detrs. Esa es la misma cita que tena
tatuada hasta el antebrazo, una especia de lema de la familia.
Ya que su apellido literalmente significa lobo, Mikhail siempre haba
pensado en el latn dicindolo cuando era apropiado, especialmente en
respecto a sus enemigos.
Le dio un golpecito a la parte superior, mirando la llama parpadear y
bailar momentneamente antes que se apagara. Solo le tomo tres
repeticiones de la misma accin hasta que la puerta se abri, golpeando
contra el muro mientras los dos hombres, no mayores que adolescentes,
llegaban disparados afuera, quedndose cortos cuando lo vieron.
Mishca le echo un vistazo rpido, nada de tatuajes a juego en sus
brazos, banderas irlandesas con una calavera incrustada en la imagen,
una fecha debajo de ellos.
Ellos no eran la mafia irlandesa, al menos no oficialmente de otra
manera no seran tan insensatos para ir tras l con menos que un
ejrcito, pero Mishca tena una buena idea en cuanto quin sac sus
cuerdas. Suspirando, se guard el encendedor, sabiendo que esto iba a
terminar rpido.
Los dos podran ser hermanos. Ambos tenan caractersticas
similares, misma nariz y color de ojos, pero el ms joven de los dos pareca
un poco ms cauteloso con Mishca mientras cambiaba el peso de un pie al
otro, pegando la parte trasera a su hermano y paseo hacia adelante con
algo ms de confianza.
El ms viejo, con cabello castao claro y secrecin nasal, retir una
pistola de estilo antiguo, un movimiento nervioso. Cuando entr en un
parche de luz de luna, Mishca pudo ver que su pulso era psimo, no haba
dudas del efecto de las drogas, cocana si tena que adivinar.
Limpiando su nariz con la parte posterior de su palma, apunt el
arma a Mishca, sin darse cuenta que sus manos estaban temblando tanto
que bien podra no haber estado apuntando el arma en absoluto.
Ser legendario murmur, probablemente pensando que Mishca
no lo haba escuchado.
Apuesto que no de la manera que imaginas respondi Mishca
mientras meta sus manos a los bolsillos de sus pantalones, todava con
simplicidad.
131

Rubio dio un paso hacia adelante, esperando Mishca se estremeci


mientras el can del arma hacia contacto con su pecho, pero si haba
Pgina

una cosa que Mikhail le inculc, es nunca retroceder.


Si tu cara muere en las manos de tus enemigos, no te acobardes, no
mendigues, pero sonre y dale la bienvenida como a un viejo amigo.
La idea que siempre lo haba aterrorizado. Nunca haba querido
morir, por lo menos no de manera sangrienta como alguno de los hombres
que haban estado del lado del can. Se jur a si mismo que nunca
rogara por nada.
Rubio se burlaba, en su lugar cambiando el arma de modo que se
apretaba contra la frente de Mishca. Piensas que no te voy a disparar?
No tena que llamarlo su farol, sobretodo porque si iba a dispararle,
lo habra hecho ya. Por qu insista en hablar?
Mishca sonri lentamente. Por de la esquina de su ojo, vio a Vlad y
dos de sus hombres con sus armas en la mano, dos apuntando la cabeza
del hermano, otro al rubio.
Mishca arque una ceja, gesticulando con un movimiento de cabeza
detrs de rubio, quien era realmente lo suficientemente tonto como para
volverse y mirar. Esperando un latido del corazn, Mishca lo golpe,
agarrando el dedo ndice del hombre, envindolo sobre sus rodillas al
pavimento.
Perdn caballero se disculpo Mishca, parece que estamos
fuera de tiempo.
Rubio farfull, luchando por levantarse por s mismo. Tiii Se
detuvo mientras se dio cuenta que estaban superados en nmeros, y no
por los adolescentes que haban robado la pistola de su padre. Trag, su
nuez de Adn suba y bajaba mientras miraba de nuevo a Mishca. La
desesperacin era clara en sus ojos.
M-mira, yo no nosotros no
Detente. Mishca retuvo el arma a su lado. Rogar no te
ayudara ahora.
El hermano debe haber sabido lo que iba a suceder porque empez a
protestar en voz baja, pero fue cortado cuando Vlad rellen con ropa sucia
su boca, amortiguando sus sonidos de protesta.
Golpendolo con el pie, pate a rubio de espaldas hasta que estaba
casi al lado de su hermano. Apunto. Amordzalo.
Si solo haban venido a enfrentarlo, entonces quizs Mishca podra
haber tenido clemencia. Aceptado como su idea retorcida de iniciacin,
esto pasaba ms seguido ahora que Mishca estaba ms metido en el
132

trabajo. No tena su posicin porque era el hijo del Pakhan Jefe, sino que
porque se la haba ganado. Una vez que las estrellas estaban en el
corazn, Mishca haba puesto diez veces el esfuerzo, conociendo que
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necesitara para demostrar a los que pensaban que sus estrellas eran un
derecho de nacimiento.
Ahora? Era respetado y no poda dejar que dos idiotas como estos
arruinaran eso. Las lecciones tenan que ser enseadas.
Trelo.
Vlad y John luchando contra el hermano pequeo hasta que estaba
de rodillas en frente de su hermano, sus expresiones imitando a las del
otro.
No hay dos hombres que sean iguales cuando se enfrentan a una
posible ejecucin. Algo de ruego y suplica, tratando de negociar su salida,
prometiendo un monto obsceno de dinero o cualquier cosa que su verdugo
pueda desear. Otros se quedaron o arrodillaron en este caso, ya
aceptando su destino, pero permaneca el miedo en sus ojos, e incluso algo
de arrepentimiento. Estos dos? Se preocupaban ms por los dems y
Mishca usara eso.
Dale mis recuerdos a Declan.
Cambiando su objetivo por un par de pulgadas, dispar al hermano
ms joven en el hombro, el impulso de la bala lo lanzo de espaldas. Cayo al
suelo duro, gimiendo en agona detrs de la mordaza, pero al menos
estaba vivo.
Rubio gimi en protesta, dando bandazos para llegar a l, pero Vlad
se mantuvo firme, sostenindolo estable. La camisa del hermano menor ya
estaba oscurecindose con sangre, el punto de saturacin creciendo rpido
cada segundo.
No te preocupes dijo Mishca de modo conversador mientras
limpiaba la pistola de cualquier huella en la camisa. Tu hermano vivir,
pero necesita ver a un doctor.
Agarrando sus manos, coloc el arma en las manos del rubio,
envolviendo sus dedos alrededor de ella. No pareca entender al principio,
mirando por primera vez el arma como su fuera extrao para l, entonces
miro a Mishca.
Djalo ir.
Vlad retrocedi, permitiendo a su cautivo precipitarse en ayuda a su
hermano. Se disculp una y otra vez, poniendo los brazos del hermano
menor alrededor de sus hombros y lo arrastr hacia arriba y afuera del
callejn sin mirar hacia atrs.
Cmo sabias que no te iba a disparar, capitn? pregunt John
cuando enfund su arma, mirando a Mishca de forma calculadora.
133

Su hermano menor significa ms para l que impresionar a


Declan. Mishca mir alrededor y luego a su ropa. Limpien cualquier
evidencia.
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Con esa brusca orden, Mishca dej a sus hombres en el callejn,


retornando al club, haciendo su camino a travs del bar, ordenando un
vodka para l y una soda con lima para Lauren.
Mishca la encontr en su rincn, charlando con Amber sobre los
bajos de la msica. Cuando lo vio, se ilumin, metiendo su pelo detrs de
su oreja, y no pudo evitar devolverle la sonrisa de bienvenida. Ella no saba
nada sobre lo que acababa de pasar, no haba evidencia en l que aun
permaneciera, esas ropas haban sido quemadas, y no quera que
supiera. No quera ver cualquier otra expresin en su cara cuando lo viera
adems de esa dulce sonrisa que lo reciba.
Qu te tomo tanto tiempo? pregunt cuando estuvo lo
suficientemente cerca para que pudiera escucharla sobre la msica.
Le entrego el vaso, tomando un trago del suyo. Larga historia.

134
Pgina
Nuevos Recuerdos

N
o haba nada como el invierno en Nueva York. Aunque nevaba
con la misma frecuencia que en Michigan tal vez ms,
haba algo en el maravilloso paisaje nevado que Nueva York lo
convirti en algo especial. Las luces intermitentes, los arrecifes que
colgaban de los postes de luz, el hielo resbaladizo que cubra los bancos
del parque.
Pero a pesar de la belleza que estaba justo fuera de la ventana de
Lauren, estaba demasiado preocupada en sus pensamientos para
realmente apreciarla. Le habra encantado disfrutar del clima, sentir la
nieve helada entre sus dedos, pero este da en particular marcaba un
acontecimiento que haba cambiado para siempre su vida y aunque era
mayor, el dolor nunca ha disminuido, nunca ha demandado menos que
toda su atencin.
Lauren se haba despertado a las seis de la maana, dormida un
minuto, despierta al siguiente. Era como un reloj de alarma interna que se
iba todos los aos, y creca como un dolor fsico en su interior. As que en
vez de salir y hacer muecos de nieve, o hacer turismo por la ciudad como
originalmente haba querido hacerlo una vez que la nieve hubiese
empezado a caer, se resign a estar tirada en la cama.
De acuerdo con su libro de texto de psicologa, haba cinco etapas de
la prdida y el dolor: el aislamiento, la ira, la negociacin, la depresin y la
aceptacin. Cada ao, Lauren haba experimentado de la primera a la
135

cuarta etapa, pero la ltima siempre se le escapaba, no importa lo mucho


que la anhelaba. Con la aceptacin, tendra que enfrentarse a lo
inevitable.
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Entrar en paz con la muerte de su padre.


Sonaba bien. Era algo que ella esperaba lograr un da, pero ese da
no iba a llegar hasta que tuviese respuestas. No, no recordaba lo que haba
pasado esa noche, pero el misterio de todo ello era un factor importante de
por qu no poda dejarlo ir. El da en que los asesinos de su padre fueran
encontrados, agradecidamente empezara a avanzar, pero hasta entonces,
estaba atascada en un crculo de nunca terminar.
Vibraciones en su mesita de noche llamaron la atencin de Lauren,
hacindole saber que alguien la llamaba. Probablemente era Susan
chequendola. Ambos tenan sus propias maneras de hacerle frente.
Mientras Lauren pona mala cara, Susan se lanzaba a la costura, o
tal vez a cocinar. Normalmente slo estaban separadas por una escalera,
pero ahora, con Lauren a miles de kilmetros de distancia, todo pareca
ser demasiado, al menos en el extremo de Lauren.
Una lgrima se le cay al pensar en su madre, recordando los aos
despus del asesinato. Lauren sufra por ella, sabiendo que tena un
montn de recuerdos de su matrimonio y el tiempo juntos, pero Lauren
slo tena breves destellos de recuerdos, el esbozo de una sonrisa, el olor
de su colonia.
Recogiendo la imagen de su mesita de noche, rod sobre s misma,
sosteniendo el marco contra su pecho mientras trataba de estirar su
mente de nuevo, con ganas de recordar lo que se senta los brazos de su
pap cuando la abrazaba. Nunca haba deseado nada, no a Susan o
incluso a Ross, pero en el fondo de su mente, siempre haba deseado que
hubiese tenido un poco ms de tiempo, lo suficiente como para que no
tuviera que esforzarse tanto para recordarlo.
Lauren oy la puerta abrirse y cerrarse. No le prest atencin,
pensando que era Rob viniendo por Amber, pero cuando varios pares de
pies sonaron fuera de la puerta de su dormitorio, levant la mirada
sorprendida.
Amber golpe, abriendo la puerta para echar un vistazo. L? Era
vacilante, sabiendo la razn por la cual Lauren haba estado de un humor
tan miserable durante todo el da. Se haba aventurado ms temprano,
tratando de levantarle el nimo, pero no la oblig a salir de la cama.
Si?
Mishca est aqu. Yo, um, bueno solo no quiero echarlo.
Esperaba que l fuera capaz de ayudar.
Lauren parpade, momentneamente desconcertada mientras agarr
136

su telfono, revisando las llamadas perdidas de l. Efectivamente, las


llamadas que haba asumido que eran de su madre eran en realidad de
Mishca.
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Se limpi la cara, frotando cualquier evidencia de su llanto, pero


saba que era probablemente intil. Era una horrible llorona. Su rostro se
pona rojo y con manchas, y sus ojos se hinchaban. Pero no iba a lanzarse
al bao a arreglarse. Hoy no se trataba de impresionar a nadie. Ella, sin
embargo, pein su cabello hacia arriba para sacarlo de su cara.
Mishca tom el lugar de Amber en la puerta, con una expresin
indescifrable mientras la miraba. Su cabello estaba apartado de su rostro,
los mechones rebeldes ligeramente hmedos por la nieve que caa fuera. l
se qued all rgidamente, con sus manos metidas en los bolsillos de su
abrigo negro.
Estaba preocupado dijo despus de algn tiempo. Quera
asegurarme de que estabas bien.
Lauren se sent, todava sosteniendo el marco. Estoy bien. La
mentira que haba dicho desde que comprendi lo que significaba
plenamente el da de hoy se le escap de los labios con facilidad.
Asinti, pero no luca convencido. Realmente lo ests?
Le devolvi la mirada, generando una batalla de voluntades. No dijo
nada ms, y l no estaba suplicando que contestara si no estaba lista, y
apreciaba eso. Pero lo que no dijo con palabras, su cuerpo lo habl con
creces. No, no iba a obligarla a responder, pero no la iba a dejar hasta que
hablara con l.
Pero qu poda decir cuando sus pensamientos estaban en crisis?
Estar bien en la maana.
Un msculo tembl en su mandbula, pero no fue por enojo.
Quieres que me vaya entonces?
Lauren lo observ. Mishca la observ. Tom una decisin antes de
que l pudiera dar un paso atrs.
No, quiero que te quedes.
Entrando en la habitacin, cerr la puerta, se quit el abrigo, y lo
puso sobre el respaldo de la silla de su escritorio. Movindose, le dio
espacio para sentarse, comprobando para asegurarse de que no haba
ningn pauelo de papel usado todava en la cama.
l se sac sus botas, subiendo a la cama y deslizndose hacia atrs
hasta que su espalda estuvo contra la cabecera. Luego, abri sus brazos.
Ella sonri sintiendo las lgrimas en sus ojos. En este momento, no lo
cambiara por nadie en el mundo. Cmo iba a rechazar lo que l estaba
ofrecindole? Se acurruc en su costado, con su cabeza apoyada en su
137

hombro, sus brazos envueltos a su alrededor.


Poda sentir la frialdad de sus manos a travs de su sudadera, pero
Pgina

el resto de su cuerpo estaba sorprendentemente clido. Escuch la


cadencia constante de su corazn, dejando que silencio se asentara entre
ellos. Pero pareci notar el cambio en ella mientras sus manos recorrieron
de arriba abajo la espalda, las lgrimas cayendo lentamente.
Era la comodidad, esa fue su perdicin. Haba guardado esto, todo el
dolor, la ira, la frustracin, embotellada en su interior, demasiada
asustada de enfrentar verdaderamente todo. Mishca no se quej cuando
ella lo agarr con fuerza, empapando rpidamente su camisa con lgrimas.
Su telfono son con insistencia, pero se limit a sacarlo de su
bolsillo y apagarlo. Despus de algn tiempo, Lauren estaba seguro de que
sus sollozos se haba calmado lo suficiente para que si trataba de hablar,
sonara bastante comprensible.
Esto no era una conversacin que haba esperado tener, no
queriendo ver que la mirada compasiva de sus ojos. Era inevitable, y
Lauren poda entender cmo la gente reaccionaba a eso, pero hay una
diferencia entre la empata y la compasin. Era la compasin la que odiaba
ver.
Inhalando y exhalando por fuerza, levant el marco que todava
sujetaba con fuerza en sus manos, mostrndole la fotografa en el interior.
Era una vieja polarizada, una de las ltimas fotos que se haba tomado
por lo que saba, con su padre. Ellos estaban en la playa, sentada en sus
hombros. Sostena un cubo lleno de conchas de mar hacia arriba en el aire
triunfante, con una sonrisa, mostrando que le faltaban sus dos dientes
delanteros. l tambin estaba sonriendo, su cabello castao claro
desordenado, sus ojos de oro que haba heredado le devolva la mirada. Se
vean tan felices, tan libres.
Mi padre. l mu Se trag el nudo en su garganta, tropezando
con la palabra, muri cuando yo era una nia.
La mano de Mishca se detuvo brevemente sobre su espalda y pareci
tensarse debajo de ella mientras se reclinaba sobre el marco del respaldo
para conseguir una vista ms cercana. Tal vez estaba sorprendido por su
declaracin.
Lo siento. Y realmente sonaba como si lo hiciera, a diferencia de
las caras conocidas en Michigan, que se encogieron cuando la vieron,
pensando que ella quera que se disculparan cada vez que los vea.
Asinti contra su pecho. Hoy es el aniversario.
l suspir, descansando su mentn sobre su cabeza, murmurando
suaves palabras en ruso. No era as como se imaginaba dicindoselo. Saba
que el tema iba a llegar con el tiempo, y ya haba planeado lo que iba a
decir el reciclaje de su conversacin con Amber, pero la diferencia era
138

que ahora todo estaba saliendo en lugar de ella hablando de puntillas


sobre el tema.
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Nos dijeron que fue un robo que sali mal o algo as. Los hombres
que lo hicieron jams fueron capturados, pero nunca hubo mucha
evidencia de todos modos.
Pese a las promesas de Ross de encontrar el tipo que lo haba hecho,
a lo largo de los aos, las pistas se haban desvanecido, y se quedaron sin
nada ms que una especulacin. Hubo momentos en que Lauren fue
gritando a la comisara, exigiendo respuestas, gritando a cualquiera a la
vista para hacer algo, cualquier cosa para atrapar a los malos, pero no
haba nada ms que hacer para ellos. Uno de los detectives siempre
llamaba Ross y l la llevara a casa, consolndola lo mejor que poda
mientras ella lloraba en el asiento del pasajero.
Despus de un tiempo, Lauren se sinti culpable. Desde que su
padre haba muerto cuando tena cinco aos, si no hubiera habido un
nuevo sospechoso en los once aos siguientes, no haba mucho que Ross
pudiera hacer. l continu trabajando sin descanso, sin embargo, todas
las horas de la noche, queriendo darle sus respuestas, porque senta que
ella les mereca. Finalmente le haba pedido que lo dejara cuando comenz
a pasar ms tiempo buscando en los archivos en lugar de disfrutar de sus
das de descanso en casa.
Slo tena cinco en ese momento y no recuerdo mucho. Se qued
mirando un botn en la parte delantera de su camisa. No recordaba la
noche o el tiempo antes de ella.
Y ese es el por qu de que sientas esta culpa, porque no
recuerdas a tu padre.
Cuando dijo las palabras que la haban atormentado durante aos,
ella asinti. Ojal pudiera. Y no importaba lo mucho que intentara
traer esa noche al frente de su mente, se deslizaba ms lejos.
Mishca se movi as ambos estaban cara a cara de nuevo. Qu es
lo que s recuerdas sobre l?
Volvi a mirar la foto, sonriendo con nostalgia. Recuerdo que l me
amaba ms que cualquier otra cosa en el mundo.
Entonces eso es todo lo que importa le dijo gentilmente. Yo s
lo que es perder a un ser querido, moy dorogoy mi amor, y a veces solo
tener un vago recuerdo es lo mejor.
A quin perdiste? pregunt cautelosamente.
Mi madre.
Lo siento dijo en respuesta.
139

Le bes su frente, apoyando su cabeza contra la cabecera de la cama


mientras miraba hacia el techo. Me ense que la vida era cruel, pero
para ser fuerte y perseverar. No importa lo mal que parece a veces, hay
Pgina

que aprender de ella.


Lauren se levant, sintiendo la tristeza alcanzarlo. Tomando una
pgina de su libro, le tendi la mano. Una perezosa sonrisa curv sus
labios mientras entrelazaba sus dedos, besando el dorso de la mano
mientras deslizaba un brazo alrededor de su cintura, tirando de ella en su
regazo. Le apart el pelo hacia atrs, deslizando su pulgar debajo de sus
ojos para enjugarle las lgrimas. Ahuecando su mano, se inclin hacia
delante, presionando su boca a la suya, tratando de transmitir sus
sentimientos en ese simple acto.
l asumi el control del beso como siempre lo haca. Su lengua se
desliz hacia fuera, enredndose con la de ella. Se acerc ms a l,
gimiendo en su boca mientras su mano se deslizaba bajo, tirando de su
carne contra l.
Despus de unos segundos, se apart un poco, susurrando: Tengo
una idea.
Si eso significaba que dejaran este lugar, no estaba segura de si
quera. Cul?
Mishca la sent a un lado, agarr su telfono y dej a Lauren
confundirse mientras sala del dormitorio. Lauren mir con desconcierto a
su espalda, preguntndose lo que estaba planeando. No poda or la
conversacin que estaba teniendo en el telfono, pero cuando volvi a
entrar en su habitacin mirando triunfante, lo mir expectante por una
explicacin.
Sonri a la expresin en su cara. Es una sorpresa. Levntate y
vstete abrigadamente. Con eso, le gui y abandon la habitacin.
Pensando en todas las posibilidades, Lauren agarr un par de jeans y su
sweater verde favorito, cambindose rpidamente. Se calz un par de
pesadas botas, agarr su abrigo y su bufanda y se reunin con Mishca en
la sala de estar antes de salir por la puerta.
Un viento helado soplaba en la noche, raspando el rostro de Lauren.
Copos de nieve caan suavemente al suelo y nubes grises rollizas se
dispersaban a lo largo del cielo nocturno. Mishca presion un botn en el
llavero y desbloque El Range Rover estacionado a unas cuadras. Los
autos a lo largo de la calle estaban cubiertos de nieve, un camino hecho
entre ellos por una aplanadora.
Dnde est Vlad? pregunt Lauren mientras suba al asiento
del copiloto, frotndose las manos.
Le di la noche libre. Apret el botn para encender el auto,
girando unas perillas para encender la calefaccin al mximo.
140

Salieron a la calle casi desierta, dirigindose hacia la ciudad. Eran


cerca de las diez en punto en un martes por la noche, y debido a la nieve,
el trfico era mnimo.
Pgina

Mishca estacion cerca de la avenida cincuenta y nueva y sexta,


cerca del zoolgico de Central Park. Sali de un salto, corriendo alrededor
de su lado para abrirle la puerta. Ella tom su mano y salt hacia abajo, a
punto de caer cuando resbal en el hielo. Mishca sonri, sostenindola. Ya
era demasiado tarde en la noche para que fueran al zoolgico, Lauren
saba eso, pero qu haba planeado l?
Mish, qu estamos haciendo aqu? pregunt agarrando su
mano.
Ya casi estamos all.
La condujo a travs de la acera, hacia las escaleras. La nieve cubra
por completo la hierba verde una vez vibrante. El agua congelada se haba
pegado a la trenza estril, formando intrincadas figuras de los carmbanos
que brillaban como cristales.
Cuanto ms se acercaban al nivel inferior, ms brillante eran las
luces halgenas que se vean, brillando sobre la
Guau dijo Lauren, una pista de hielo.
l pareci orgulloso de su eleccin. Es agradable, no? Alguna
vez has patinado sobre hielo?
Nunca he hecho patinaje de ningn tipo.
Entonces aprenderemos juntos. Ir a agarrar los patines si me
esperas aqu.
De una cabina cerca de la entrada a la pista, Mishca les alquil un
conjunto de patines, y Lauren se sent en los bancos, mirando a los otros
patinadores. Haba una familia de cuatro personas a lo largo de la pared
del este, los padres ensendoles a sus hijas a patinar. La ms joven de
las dos se cay, aterrizado duramente sobre el hielo, pero no llor, en vez
de eso se cepill los pantalones y empez de nuevo.
No te preocupes dijo Mishca reunindose con ella. Solo te
dejar caer dos veces.
Lauren se desat los cordones, quitndose las botas. Esperemos
que no caigas conmigo.
Se ri entre dientes, y cuando los dos tuvieron puestos sus patines,
la ayud a entrar en la pista. Aferrndose a sus hombros, Lauren dio
pequeos pasos, tratando de no mirar a las parejas que estaban
acelerando ms all de ellos, burlndose de ella, ya que apenas se haban
movido unos centmetros de donde empezaron.
141

Somos solos t y yo aqu dijo sosteniendo su cintura. Ignora a


todo el resto.
En serio no quiero caerme dijo, mirando sus pies
Pgina

cautelosamente.
Sonri con travesura. Usa el dolor como una leccin de
aprendizaje.
Intent pegarle en el brazo, y casi se cay cuando esquiv su golpe.
No eres gracioso.
A medida que la noche avanzaba, pens menos en lo que haba
perdido y ms en lo que haba ganado. Una vez que capt el truco, al
menos lo suficiente para mantener su equilibrio, giraron en crculos en el
centro de la pista, con copos de nieve intrincados cayendo a su alrededor
como lloviendo estrellas. Por una vez, esta noche significaba algo ms para
ella, una noche que tena ahora mucho mejores recuerdos que duraran
toda su vida.
Gracias por esto susurr, sonrindole.
l presion sus labios en su frente, sostenindola cerca. Vse duly
vas, moy dorogoy. Lo que sea por ti, mi amor.

142
Pgina
Accin de Gracias

P
ens que Ross iba a venir dijo Lauren mientras se
paraba al lado de su mam, pelando patatas. Ella
podra no ser una gran cocinera, pero poda ayudar
con la preparacin.
l tiene un nuevo caso. Ya sabes cmo se pone.
El vuelo de Susan haba aterrizado hace seis horas, y a pesar de la
demora y el tiempo que pas en el avin, era un bullicio de emocionada
energa, corriendo alrededor de la cocina para terminar el ltimo de sus
platos. No fueron capaces de hacer un pavo, Susan tena mucho miedo de
dejar a Lauren cocinar despus del incidente del ao pasado por lo tanto,
compraron uno preparado.
La cocina estaba llena de comida. Un par de pasteles, guiso de
judas verdes, bollos caseros, maz. Todo lo que podas comer estaba all.
Lauren dejo de pelar, mirando todos los alimentos. No crees que
nos fuimos un poco por la borda, mam? Solo estaremos tres de nosotros.
Nunca tendrs demasiada comida, cario. Adems, tendrs las
sobras una vez que me haya ido. Dios sabe lo que has estado comiendo
ahora. Dio una mirada mordaz a los mens de la nevera.
Qu? Bajo la mirada. Su estmago no era plano como de
Victorias Secret, pero no era regordete tampoco. Al menos no lo crea.
143

Djame adivinar. Comida para llevar, hamburguesas, comida


basura Me estoy acercando?
Pgina

Lauren se rio de verdad. Tal vez algunos, pero Amber cocina


mucho.
Gracias a Dios por eso. De todos modos, A qu hora se supone
que llegar?
Le dije a las seis. Mir el reloj. Son las cinco ahora.
Susan dej el pelador, limpiando la fina capa de sudor de su frente.
Voy a darme una ducha rpida.
Est bien. Puedo manejar esto.
Susan pareca tan asustada con la perspectiva, se qued congelada
en su lugar, con los ojos muy abiertos. Lauren frunci el ceo, sealando
el pelador de ella.
Vamos, es solo pur de papas. Me has dejado hacer esto antes.
Y de alguna manera te las arreglaste para que fuera ms dulce que
un pastel de manzana.
Rod los ojos y se volvi hacia el fregadero. Eso fue una vez y te
dije, pens que estaba usando la sal.
Cario, si hubieras usado la misma cantidad de sal que usaste de
azcar, nos habras dado a todos presin arterial alta.

K
Un cuarto para las seis, son el timbre. Despus de una ltima
mirada en el espejo, Lauren se apresur hacia la puerta, ignorando la
suave risa de Susan cuando abri la puerta abierta con demasiado
entusiasmo. Pero vali la pena, viendo a Mishca de pie en el otro lado,
sosteniendo un ramo de rosas blancas.
Esto es para tu madre susurr mientras entraba.
Sonri, su corazn se reconforto a la vista de ello. Te acordaste.
Semanas atrs, le haba preguntado cuales eran el tipo de flores
favoritas de su madre despus de recogerla una noche del trabajo. Debera
haber sabido que hara algo como esto.
Nunca lo olvidara. Le dio un rpido beso en la sien, pasando por
al lado de ella quitndose el abrigo y colgndolo en el perchero.
Gracias por venir dijo.
144

No hay lugar donde prefiera estar.


Oh, Qu estn haciendo ustedes dos aqu? pregunt Susan
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mientras doblaba la esquina. No lo retengas Mishca dijo el nombre


en voz tan baja, tan bruscamente que ambos miraron hacia ella con
sorpresa.
La sonrisa de Susan se desvaneci por un momento, antes de
extenderse en todo lo que se supona que era su firme sonrisa, pero se vea
ms como una mueca. Se sec las manos en la parte delantera de sus
pantalones, luego extendi una a Mishca. Se poda ver el ligero temblor
que recorri su brazo.
Hola, soy Susan, la madre de Lauren. T debes ser Mishca Volkov.
La forma en que dijo su nombre le dio a Lauren un descanso.
Mam, Conoces a Mish?
Mishca se aclar la garganta. No, no creo que hayamos tenido ese
placer.
Pero incluso su voz tenia rastros de algo. Qu estaba pasando?
Mam?
Susan pareci romperse de cualquier niebla en la que estaba
inmersa, su calmada compostura regreso. Estaba sorprendida. No
esperaba que fuera tan alto.
Pero, cmo sabes su nombre? Creo que no tuve la oportunidad de
decrtelo.
Se ech a rer a pesar de que sonaba tensa. Lo hiciste. Creo que
me recordara un nombre como Volkov.
La ltima esperanza era decirle a Mishca, su mirada decidida
mientras lo miraba con malicia apenas sombra. No se vea preocupado,
sin embargo, Lauren crey ver el msculo en su mandbula saltar.
Si me disculpan. Susan camin rpidamente hacia la cocina sin
mirar atrs, dejando a Lauren ms confundida que nunca.
Lo siento se disculp Lauren, no muy segura de lo que estaba
excusando. Estaba bien hace unos minutos, emocionada de conocerte
siquiera. Yo... eh, dame un segundo.
Lauren se uni a Susan en la cocina, tomando una jarra de la parte
superior del gabinete para poner las flores. Cuando termin, slo vio a
Susan asesinar a una patata. Mam?
Susan no pareca escucharla en un primer momento, su atencin
estaba completamente enfocada en su tarea. Slo la segunda vez, despus
de que Lauren levanto su voz, por fin levanto la vista.
145

Si?
Las cejas de Lauren se fruncan mientras sealaba de nuevo a la
sala, donde Mishca segua esperando. Mantuvo su voz baja. Qu fue
Pgina

eso?
Mir hacia el fregadero. Qu quieres decir? No iba a
encontrarse con la mirada de Lauren porque saba que Lauren sera capaz
de ver la verdad en su expresin. Era lo que los terribles mentirosos
hacan.
Lauren palideci. Por favor, no me digan que ustedes dos tenan
un romance. Adems del hecho de que estoy saliendo con l, eso sera
grave. Qu dira Ross?
Eso fue suficiente para romper la tensin en la sala cuando Susan
se ech a rer. No. Te lo dije, t me dijiste su nombre una vez. No puedo
hacer nada si tienes mala memoria. Ahora, dile que venga ayudar a poner
la mesa. Estoy a punto de terminar.
Pero Lauren no poda alejarse. Haba ms en esto que Susan no
quera soltar y siendo positiva nunca mencion a Mishca por su nombre
Mam, hay algo mal? Me puedes decir.
Susan suspiro, envolviendo a Lauren en un abrazo. Slo deseo que
t padre estuviera aqu.
Comprensin llego a Lauren cuando le devolvi el afecto. Estoy
segura de que nos est mirando ahora. Crees que lo habra aprobado l?
Susan ri entre dientes, lagrimas nadando en sus ojos. Para su
preciosa nia, claro que no, pero nunca se sabe. Podra haberle gustado,
supongo que tendremos que ver en la cena. Ahora djame terminar para
que podamos comer.

K
Lauren puso la mesa para tres con la ayuda de Mishca, llevando los
platos para poner en medio de la mesa. Mishca estaba inusualmente
silencioso, perdido en sus pensamientos siguiendo sus instrucciones.
Trat de no pensar demasiado en su comportamiento extrao,
apuntndose en ello hasta los nervios, pero una pequea parte de ella
estaba renuente a dejarlo ir.
Mientras estaban sentados, Susan se sent en la cabecera de la
mesa, Lauren y Mishca se sentaron uno junto al otro. Se tomaron las
manos cuando dijo Susan las gracias.
Gracias por la comida que estamos a punto de recibir. S que el
146

padre de Lauren Los dedos de Mishca apretaron imperceptiblemente


alrededor de los de Lauren, estara tan orgulloso como yo de todo lo que
ella ha logrado. Amn.
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Pareca que esta cena iba de mal en peor. Como se pasaban las
copas en la mesa, todo el mundo llenaba sus platos, nadie deca una
palabra. Era como si una nube oscura se cerniera sobre ellos, chupando
toda la alegra de la habitacin.
No puedo soportarlo dijo Lauren. Qu sabes que yo no?
Lauren
Apuesto que mi reputacin me precede interrumpi Mishca con
una sonrisa de desaprobacin aunque sus ojos seguan siendo duros.
Eres la primera persona que no saba siquiera mi nombre.
Pero mi mam, lo hace pregunt secamente, en Michigan?
Se encogi de hombros. Suele pasar.
Solo quiero lo mejor para ti, Lauren.
Entonces, por favor, pregnteme mis intenciones.
Susan se aclar la garganta, sentndose con la espalda recta.
Qu quieres de mi hija?
Su compaa. Me gusta pensar que me hace ser una mejor
persona.
Y, qu hay de tu familia? Cmo se sienten acerca de esta
relacin?
A Lauren le faltaba algo importante, pero no poda poner su dedo en
lo que era. No he conocido a su familia an.
Hablando de eso, han invitado a Lauren durante las vacaciones de
navidad, si no las est pasando con usted.
No
Si dijo Susan con un gesto definitivo. Lo estar.
Las vacaciones son como tres semanas, mam. Puedo pasar
tiempo contigo y con Mishca.
No crees que es un poco pronto? pregunt Susan, sus ojos
atormentados mientras miraba a su nica hija.
El miedo que vio ah le dio a Lauren un descanso. Pero quiero ir.
Quiero conocerlos.
Cuando no poda pensar en otro argumento, Susan se qued en
silencio. Se poda decir que Lauren quera decir algo ms, pero claramente
no quera empujar el tema, porque saba que no servira de nada.
La terquedad que haba heredado.
147

Si me disculpan un minuto dijo Lauren mirando a los dos, yendo


su habitacin para coger el telfono. Tal vez en su ausencia, podran
hablar de esto, lo que fuera.
Pgina
K
Mishca limpi su boca con la servilleta, ponindola sobre la mesa y
puso atencin a Susan. Estaba esperando lo saba, que Lauren no
pudiera escucharlos.
La primera vez que la vio, no la reconoci de inmediato, cientos de
personas entraban y salan de su vida cotidiana, pero cuando dijo su
nombre con tal desprecio obvio, supo inmediatamente. No era tan fcil de
decir que era la esposa del doctor, que no era como se la conoca.
La haba conocido.
Era una noche fresca de otoo, Mishca llevaba su brazo cosido
despus de un accidente en el parque infantil. Por suerte, Por suerte, el
doctor estaba en la ciudad por unos das y fue capaz de reunirse con ellos
en la mansin. Slo haba tomado unos quince minutos los puntos de sutura
en todo, pero en esos quince minutos, un enigma surgi.
Oy gritos, palabras roncas ahogadas dentro de la habitacin. El
doctor mir, parpadeando cuando termin de envolver el brazo de Mishca.
Mishca no tuvo la oportunidad de darle las gracias antes de que la puerta se
abriera y el guarda espaldas los mirara a ellos.
Vamos dijo Anthony al doctor. El Pakhan Jefe quiere verte.
La cara del doctor palideci mientras se ajustaba la corbata, saliendo
de la habitacin. Catja apareci unos segundos ms tarde, agarrando la
mano de Mishca llevndolo fuera de la casa, como siempre haca cuando su
padre estaba haciendo negocios.
Estaban casi en la puerta delantera cuando la vio. Era mucho ms
joven, con el pelo ms largo y un tono o dos ms oscuro. Rodeada por dos de
los mayores guardias de seguridad que asuman funciones en la mansin,
pareca an ms pequea de lo que ya era.
Sus ojos se encontraron, sorprendidos los marrones al azul curioso.
Sus brazos estaban envueltos apretadamente alrededor de su pecho, como
si estuviera tratando de encogerse en s misma.
Mishca lo reprendi su madre por la mirada fija.
148

Nunca disfrut de estar encogido detrs de las faldas de su madre.


Sosteniendo la cabeza en alto, se dirigi hacia la misteriosa mujer, haciendo
lo que su padre le instruy.
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Soy Mishca Volkov.


Su miedo se desvaneci, al menos lo suficiente como para darle la
mano, pero dio un paso atrs cuando Mikhail entr en la habitacin.
Padre, quin es esta mujer?
La mano de Mikhail descans encima del cabello de Mishca, su
mirada fra yendo del doctor a la mujer. Creo que es la esposa del doctor
Thompson, no?
Esa fue la nica vez que la haba visto alguna vez hasta esta noche,
pero apenas se olvidaba de una cara.
No s lo que quieres comenz, su voz apenas audible. Ella no
sabe nada, lo juro. Por favor, no la lastimes.
l tuvo que rechinar los dientes para mantener la calma. Nunca la
lastimara.
Le dirigi una mirada furiosa. Te llevaste mi marido, su padre. No
voy a dejar que te la lleves a ella tambin.
Apoy las manos en la mesa, mirndola a quemarropa,
asegurndose de que entendera sus prximas palabras con claridad. La
muerte del doctor no tena nada que ver con el Bratva, si lo hubiera sido,
no habramos de haber tenido cuidado con los cabos sueltos?
Le tom un segundo comprender lo que le deca, pero cuando lo
hizo, su cara se volvi roja. Eras slo un nio, cmo lo sabes?
Ignor eso. Qu te hace pensar que lo hicimos?
Hizo una prueba, algo para tu familia. Yo
Qu estn hablando ustedes dos pregunt Lauren reingresando
a la habitacin.
Susan se apag, su fachada de despreocupada vuelve a subir, pero
vea lo que era.
Tu madre est preocupada por tu seguridad. La vio tensarse,
sus ojos parpadeando. Le dije que tienes mi proteccin.
Esas palabras significaban una cosa para Lauren, pero a Mishca y
Susan no, comprendi el significado oculto. No le gustaba pero no poda
interferir, sin revelar lo que saba. Hasta que Lauren se alejar de l por su
cuenta, no haba nada que pudiera hacer.

K
149
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Dos semanas despus


Cuando Mishca levant la mirada, Lauren dormitaba pacficamente,
con los labios entreabiertos. El libro de psicologa que haba estado
leyendo an estaba abierto en su pecho, su pluma colgaba de sus dedos
laxos. Sonri al verla tan relajada en su cama y pens en porque estara
all noche tras noche, si ella quera.
Cerr el libro, colocndolo en el suelo junto a la cama y luego la
pluma, finalmente la cubri con una manta. Haba estado estudiando
diligentemente por las ltimas tres horas, era una mejor estudiante que l
cuando estaba en la universidad as que se mereca un descanso.
Mishca tuvo la tentacin de tomar un descanso por s mismo,
dejando el papeleo para otra noche, pero su Blackberry son. Era un
nmero extranjero, lo ms probablemente era que fuera su padre que
llamaba desde un telfono desechable. Si eso fuera cierto, esto significaba
que era negocio Bratva.
Sali de la habitacin, cerrando la puerta en caso de Lauren
despertara. Al mirar hacia atrs, la registro en ella antes de conectar la
llamada.
S? respondi.
Tenemos que vernos, en nuestro lugar en la Cocina del Infierno.
En una hora.
Mikhail colg antes de que Mishca pudiera decir una palabra, el
celular de prepago probable lo lanz a la basura. Haba detectado un tono
de rabia en la voz de Mikhail y eso slo poda significar una cosa.
Alguien estaba invadiendo su territorio.
Mishca envi un texto rpido a Vlad. Se puso los zapatos, agarrando
su abrigo. Antes de salir de su habitacin, le dio un beso en la sien a
Lauren, cuidando de no despertarla. Slo esperaba que pudiera limpiar
sangre de su ropa cuando regresara.

K
Mishca estaba en el lugar primero, apoyado contra un poste de luz,
lamentando no tener una bebida. A pesar de que slo eran las tres en
punto, todava era demasiado temprano para tratar con esta mierda. Vlad
150

estaba a la vuelta de la esquina, asegurndose de que nadie que no estaba


autorizado llegar detrs de la bodega donde Mishca estaba esperando.
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Tirado en el callejn haba dos cuerpos, sus extremidades yacan en


ngulos poco habituales, ambos con dos impactos de bala en el pecho. No
haba casquillos de bala que Mishca pudiera ver, y juzgando por lo cerca
que los disparos eran, tena que ser un impacto hecho por un profesional.
Sin lugar a dudas experimentado. Incluso para un callejn, que era
demasiado limpio. Haba una serie de asesinos a sueldo en la nmina de
Mikhail, pero no tena idea de quienquiera que hubiese hecho esto.
El golpecito suave de costosos, zapatos de cuero italiano sonaba
justo detrs de l. Mishca no que darse vuelta para saber que Mikhail y
Viktor acababan de llegar.
Ellos no son nuestros dijo Mishca cuando le flanqueaban,
sealando a los tatuajes en sus antebrazos. Al parecer Declan viene a
jugar.
Declan O'Connell era el nico heredero del imperio de su padre muy
parecido Mishca aunque tcnicamente era segundo en la lnea, pero slo
haba una pequea diferencia entre ellos. Las multitudes en las que
corran.
Haba diferentes organizaciones que luchan la venta en la ciudad de
Nueva York, grandes como la Cosa Nostra y la Vory v Zakone, pero para
cada una, tena divisiones menores repartidas alrededor de las ciudades, e
incluso a travs de los estados. Sin embargo, Declan perteneci a la familia
O'Connell, que forma parte de la mafia irlandesa encima de Staten Island.
Y sus familias se odiaban entre s.
Tenan una gran rivalidad, la lucha constante por el poder los
mantena en guerra. Mientras que sus padres tenan un entendimiento
bastante... mutuo de mantener la paz, manteniendo sus negocios en
secreto para no atraer la atencin de los federales, pero mientras Mishca
entendi las reglas y sigui el ejemplo de su padre, a Declan no le
importaban las reglas.
Mishca y l tenan la misma edad, pero Declan floreci en el caos del
todo, trataba su situacin como una mala pelcula de mafia. No se
preocupa por los costos o consecuencias, dejaba destruccin dondequiera
que iba. No seleccionaba cuidadosamente a quien traa, en lugar de
contratar a alguien que se le acerc para un trabajo, dejaba a sus negocios
abiertos para que cualquiera pueda infiltrarse.
Mishca pens en los dos que se enfrentaron a l fuera de su club.
Haba pensado en un principio que era slo una estratagema para
conseguir debajo de la piel, pero ahora pareca que Declan estaba tratando
de enviar un mensaje. Pero, qu puntos podra l estar tratando de hacer
al matar a sus propios hombres y dejarlos en su puerta?
151

Dudoso intervin Viktor, frotndose la barba de chivo. No es


ms que un nio, no?
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Mishca frunci el ceo. Viktor era de la vieja escuela, negndose a


creer que cualquier persona por debajo de la edad de cincuenta aos era
de valor cuando se trataba de su negocio. Mishca acept, no slo porque
Viktor era su to, sino porque su dinero y el poder hablaban por s mismo.
Tiene un suministro infinito de armas y los idiotas que estn
dispuestos a trabajar para l Mishca serpente una de las piernas de los
hombres muertos. Qu hars con esto?
No es por eso que te llam aqu dijo Mikhail abordndolos
ambos. Sgueme.
Al interior de la bodega haba llegado el olor de los cadveres y, a
diferencia del exterior, el piso del lugar estaba lleno de tripas, balas no
utilizadas, y manchas de color xido en el suelo.
Ya saba qu esperar, Mishca se puso un par de guantes de goma
que Viktor le entreg, comprobando el clip de su arma en su espalda,
siempre preparado para cualquier cosa o cualquier persona.
Pasaron por encima de cuerpos, Mikhail suspirando ante la vista. No
era el remordimiento, ms como que estaba nervioso con la cantidad de
trabajo que tendra que hacer.
Tomando las escaleras a la azotea, salieron y vieron al hombre que
hizo de Mishca una maldicin.
Era Abram Aganoff, desparramado en el suelo como los otros, con su
arma todava en la mano. La nica diferencia era que tena una herida de
bala en la cabeza.
Sus ojos seguan abiertos, vacos, mirando hacia el cielo como si
pudiera ver el Cielo. Aunque, era ms que probable que nunca vera ese
paraso con sus pecados. Su piel era de un tono poco natural, la
temperatura de congelacin hacia partes de su cuerpo azul.
Cunto tiempo habr estado aqu pregunt Mishca examinando
el resto de la azotea.
Viktor mir su reloj. No he odo hablar mucho de l desde hace un
par de semanas.
Llama a Droija, dile que se necesitan sus servicios. Cuando
Viktor se alej para seguir la orden, Mikhail se volvi hacia Mishca.
Escuch que traers a la chica a cenar.
Maldita sea Alex y su bocota. Mishca intent no parecer preocupado.
Es eso un problema?
152

Su padre no respondi de inmediato, simplemente estudindolo en


esa extraa manera que tena l. Espero que sepas lo que ests
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haciendo, Mishca. Si alguna vez se entera lo de su padre


No lo har. A pesar de que pareca que todo se desplazaba poco
a poco hacia la superficie. Al ver a Susan de nuevo. Vamos a estar en
casa a fines de la semana.
Cudala de la familia advirti Mikhail, agitando sus manos hacia
sus hombres para que trajeran el auto. Todo el mundo est en camino.

153
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Finca Volkov

N
o es tan grande, amor.
Lauren no tena ninguna duda de que
Mishca era rico. Era una suposicin bastante
fcil de hacer de acuerdo a la ropa que llevaba,
su seguridad personal, infiernos incluso su apartamento, pero no estaba
totalmente preparada para su patrimonio familiar.
Cuando comenzaron el sinuoso camino por el sendero de piedra
hasta su casa de la infancia, trat de no mirar boquiabierta la magnitud de
la mansin estilo Tudor, o los acres de tierra.
Llegaron a la parte superior, y rodearon una enorme fuente de
piedra. Una estatua de la Virgen Mara se situaba en el centro del
estanque de agua helada, bloques de hielo relucientes se haban formado
en sus manos, en el lugar desde donde se supone que el agua debe fluir.
La nieve que lo rodeaba caus un efecto caleidoscopio, lanzando colores
alrededor del entorno blanco.
La propiedad estaba aislada, todos sus vecinos estaban a ms de
un kilmetro de distancia. Incluso el bosque de los alrededores era lo
suficientemente denso para que a travs de los rboles, una persona no
pudiera ver nada ms que la nieve y los rboles.
154

Mishca haba mencionado que los dems miembros de su familia en


Rusia iban a venir tambin, pero Lauren no haba visto ninguna evidencia
de ellos, dado que su coche era el nico en el camino de entrada. Tal vez
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ellos fueron los primeros en llegar.


Vlad y Mishca abrieron sus puertas de forma simultnea, Vlad fue
hacia el bal para agarrar sus maletas, Mishca dio la vuelta alrededor del
auto para abrirle la puerta. Trat de no inquietarse, tirando de los
extremos de su bufanda cuando le ofreci su mano, llevndola hasta los
escalones de piedra de la puerta doble de roble. Cuando toc el timbre, el
contundente sonido hizo eco en toda la casa.
No hay necesidad de preocuparse susurr Mishca
tranquilizadoramente. Voy a mantener a los lobos en raya.
Le apret la mano en seal de gratitud. Un mayordomo vestido
impecablemente les abri la puerta, dando un paso hacia un lado para
permitirles entrar.
Seor, seorita dijo a modo de saludo, inclinando la cabeza. El
seor y la seora Volkov estn en el estudio esperando su llegada. Puedo
tomar sus abrigos?
Gracias, Albert dijo Mishca entregando los abrigos. Luego de
otro movimiento de cabeza, Albert se haba ido.
Esto es increble susurr Lauren con asombro mientras
observaba el impresionante interior.
Una escalera en espiral conduca a la segunda planta, una araa de
cristal enorme colgaba del techo, atrayendo la atencin, al igual que la
pintura inspirada en el Renacimiento que estaba en el techo, el suelo era
de un mrmol negro que se vea compensado con hebras de color oro.
Ven, te voy a dar un recorrido ms tarde.
La condujo por un largo pasillo, sealando varios retratos de la
familia que fueron colgadas en marcos de oro, detenindose al llegar al de
una de una mujer con una larga cabellera color negro azabache. Tena una
sonrisa amable, y Lauren saba quin era la mujer antes de que Mishca
dijera su nombre. Compartan los mismos ojos.
Catja, mi madre lo dijo con tanto orgullo y adoracin que Lauren
no se hubiera dado cuenta de la tristeza con que Mishca la miraba si no lo
hubiera mirado a los ojos.
Ella era hermosa.
Lo era dijo mirando al retrato de nuevo. Trato de recordar a la
persona que era antes de enfermar, para no olvidarla.
Recuerda que ete amaba. Eso es todo lo que importa.
155

Eso lo hizo sonrer, cambiando su estado de nimo sombro cuando


la abraz. Eres una hermosa persona, moy dorogoy mi amor.
Por un segundo, la culpa opac al dolor en sus ojos, pero Lauren no
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tena idea de por qu senta esa emocin.


Ejem!
El momento se rompi cuando Anya apareci en el pasillo, mirando
entre ellos, y luego ms all, hacia el retrato. Una esquina de su boca hizo
una mueca de disgusto, pero rpidamente ocult sus verdaderos
sentimientos, sonriendo a Lauren.
Lauren, me alegro de verte de nuevo. Mishca, tu padre est
esperando.
Entonces, los ojos de Mishca se despejaron, pero Lauren no pudo
notar el cambio, ahora que la sangre corra por sus odos y el corazn le
lata en un ritmo salvaje. Este era el momento que haba esperado y
temido tanto.
El estudio del padre de Mishca mostraba la verdadera decadencia
del estilo Tudor. Las paredes estaban todas recubiertas de madera, solo
dejando desnudas las ventanas que permitan una vista de la fuente.
Tambin haba bibliotecas, con pilas de libros encuadernados en cuero a
lo largo de los estantes. Algunos parecan ms viejos que otros y tuvo que
reprimirse de pasar sus dedos a lo largo del dorso de ellos.
Pero lo ms importante, era el hombre sentado detrs de la mesa de
madera de cerezo. l estaba en sus sesenta aos por lo que Mishca le
haba dicho, pero con slo mirarlo, no lo habra adivinado. Sus ojos eran
de un color gris oscuro, con el pelo negro canoso en las sienes. Al verla,
sonri, se puso de pie en toda su estatura, slo unos centmetros ms baja
que la de Mishca, y rode el escritorio, extendiendo su mano.
Debes ser Lauren dijo con frialdad, su acento mucho ms grueso
que el de Mishca, por lo que Lauren tuvo que concentrarse para
entenderlo. Es agradable finalmente ponerle cara al nombre.
Encantada de conocerle, seor Volkov dijo tomando su mano.
Tena un apretn de manos firme a pesar de su edad y era bastante
imponente a la vista. Mientras que Mishca era delgado, l estaba
construido como un toro.
Por favor dijo agitando una mano. No hay necesidad de tales
formalidades, llmame Mikhail. S que ya has conocido a mi esposa, Anya.
Si respondi sonrindole a Anya.
Por favor, toma asiento ofreci Mikhail sealando hacia los
cmodos sillones que se agrupaban cerca de la chimenea.
156

Debo confesar continu despus de que todos estuvieron


sentados, cuando Mishca me dijo que iba a traer a una chica aqu, me
qued asombrado. Nunca he conocido a ninguna de las chicas que han
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estado en su vida.
Las cejas de Lauren se dispararon mientras miraba a Mishca. Un
msculo se contrajo en su mandbula, pero no hizo ningn comentario.
Debe estar muy interesado en ti para haberte trado aqu.
Mishca se burl. Vas a asustarla.
El rostro de Mikhail form una sonrisa, sus ojos entibindose.
Tonteras. Es una suposicin razonable, no?
Entraron en una acalorada discusin en ruso, cortndose uno al a
otro, pero mientras Mishca pareca estar cada vez ms enojado, Mikhail
slo pareca divertido.
Te apetece algo para beber, Lauren? pregunt Anya
cortndolos, acercndose a un antiguo servicio de whisky, que tena varias
botellas de lquido de color mbar oscuro y un par de botellas de agua.
Mir entre Mishca y Mikhail, sacudiendo la cabeza. No, estoy bien.
Gracias.
Mikhail volvi su atencin a las ventanas cuando un coche se
acerc. Parece que tu hermana est aqu. Podras escoltarla?
Mishca vacil, sus ojos oscilando hacia Lauren, pero finalmente se
puso de pie y sali sin mirar atrs.
Vas a tener que disculpar a mi hijo dijo Mikhail conversando
mientras aceptaba su bebida de Anya. El amor ciega a un hombre.
Ella qued momentneamente desconcertada por lo que estaba
diciendo. Para ser honesto, nunca haba pensado que estuvieran en esa
etapa en su relacin.
No lo crees? pregunt leyendo su expresin. Eres ms
importante para l de lo que crees.

K
Mishca fue hermtico mientras saludaba a su hermana en la puerta,
tratando de no dejar que se notara su frustracin. Alex estaba saliendo del
coche con el chfer que Mikhail haba enviado para ella, sin prestar
ninguna atencin mientras enviaba mensajes de texto. Notando, su
llegada, seal a la parte posterior del coche.
Puedes agarrar mis maletas, Mish? pregunt Alex mirando
fijamente al telfono, completamente ajena al hecho de que l le estaba
157

frunciendo el ceo.
Por qu traes tanta mierda? Slo vas a estar aqu por una
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semana.
Porque, voy a quedarme en tu lugar hasta que regrese a la escuela.
Le rod los ojos, como si hubiera hecho la pregunta ms estpida del
mundo.
Mishca arrastr cuatro de las seis maletas del maletero del coche,
tirndolas al suelo.
Oye! Eso es Prada.
Me importa una mierda. Quin te dijo que podas invitarte a mi
casa?
Qu demonios te pasa? Conseguiste que pap te pateara en el
trasero? rea mientras le preguntaba y en cualquier otro momento,
Mishca habra redo tambin, pero ahora no estaba de humor.
Tom las dos ltimas maletas. Estoy bien.
Dnde est Lauren? No dijiste que la ibas a traer?
Est adentro con Mikhail y Anya.
Una luz conocedora ilumin sus ojos. Deja de preocuparte tanto.
No van a matarla a tus espaldas.
A veces me pregunto si te caste de cabeza cuando eras pequea.
Recogiendo su equipaje, se dirigi a la puerta, detenindose cuando
le toc el brazo.
En serio. Ella estar bien. Nada va a pasarle aqu. Es slo una
semana, Que es lo peor que puede pasar?
Eso hizo que Mishca se sintiera un poco mejor, pero todava poda
escuchar las palabras de su padre en su mente, durante la conversacin
que se haba dado sobre la cabeza de Lauren.
Se parece mucho a su padre.
Y as era. Eso desconcert la mente que Mishca, que no lo haba
notado cuando la conoci, o tal vez lo hizo y no le import reconocerlo.

K
En el momento en que Lauren y Mishca bajaban a cenar, despus
158

haberse instalado en sus respectivos dormitorios, ms personas se haban


reunido en el vestbulo. Todos ellos estaban vestidos formalmente, las
mujeres que usando costosas joyas, aunque no tan lujosas. En los ltimos
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cuatro meses, Lauren pens sacudiendo la cabeza, se haba vestido de gala


ms veces que en toda su vida.
Mishca, con el aire de autoridad que pareca siempre tener, la
present a todos, aunque no comprendi algunos de los nombres, el ruso
duro era difcil de entender.
Lauren haba conocido a mucha gente en un montn de ocasiones y
aunque a veces poda ser un poco incmodo, el estado de nimo de la sala
eventualmente cambiaba lo suficiente como para hacer que todos se
sintieran cmodos. Pero no aqu. El ambiente se senta extrao, como si
todo el mundo estuviera en guardia, aunque solo alrededor de ella.
Cuando pensaban que no estaba prestando atencin, la miraban
descaradamente, susurrando en su idioma.
Si iba a estar con Mishca, sin duda iba a tener que cambiar de
idioma extranjero del latn al ruso.
Tal vez, como Mikhail haba dicho antes, Mishca nunca haba trado
una chica a casa para reunirse con su familia antes. Eso explicara todas
las miradas extraas que estaba recibiendo.
No saba si sentirse especial por ser tan importante para l, o
nerviosa porque no pareca estar haciendo una buena impresin.
Cuando Anya anunci que la cena estaba lista, todos llenaron la
nueva sala, sentndose en la elegante mesa de comedor.
Era propia de la realeza, con capacidad para decenas de personas,
cada extremo extendindose a ambos lados de la habitacin. Velas altas y
rojas ardan en una preciosa pieza de porcelana central y cubiertos de
plata estaban colocados delante de las robustas sillas.
Mikhail se sent a la cabecera de la mesa, Anya se sent a su
derecha. Mishca llev Lauren un par de sillas a la izquierda de Mikhail,
pero otro hombre se dispona a sentarse all tambin.
Demetry, permite que Mishca y Lauren se sienten all orden
Mikhail, deteniendo al hombre.
Demetry no lo cuestion, simplemente sac la silla para Lauren, y
luego tom asiento en el lado opuesto.
Una vez sentados, tal como lo haba hecho durante el ballet, Mishca
puso la mano en su muslo por debajo de la mesa, el calor de su contacto la
haca sentirse a gusto.
Pareca que todo el mundo haba superado la conmocin por la
159

presencia de Lauren, hablando en voz baja con sus vecinos, aunque


Lauren no entenda una palabra. Mir a su alrededor buscando a Alex,
pero no estaba en la opulenta habitacin, al menos no todava.
Pgina

Eres alrgica a algo? Mishca se inclin para susurrarle al odo.


Ahora es un mal momento para preguntarme, no? pregunt
sonrindole.
l sonri, encogindose de hombros. Nunca es demasiado tarde.
No puedes empezar sin m, hermano dijo un hombre entrando
en la habitacin.
Tal vez era su sonrisa demasiado grande, o la forma en que pareca
exigir la atencin mientras caminaba, pero fuera lo que fuera, puso a
Lauren nerviosa. Tena los mismos ojos grises que Mikhail, pero mientras
que Mikhail tena el pelo canoso, este hombre era completamente calvo.
Llevaba un cuello de tortuga y pantalones negros, con zapatos de
cuero, obviamente, caros. Estaba plido, en un color que casi pareca
antinatural, pero adems de eso, haba algo oscuro en el hombre, como un
mal irradindose que Lauren no comprenda.
Tom asiento junto a Anya, su sonrisa creciendo cada vez ms
mientras la miraba. Su boca se tens, pero habl. Al menos no era slo fra
con Lauren.
Siento llegar tarde! grit Alex, corriendo a su asiento al lado del
hombre.
Mir al otro lado de la mesa, sonriendo clidamente a Lauren. Le
devolvi la sonrisa, sintindose tranquila ahora que tena a Mishca y Alex
all con ella.
Oh, hola dijo el hombre moviendo su mirada a Lauren. No creo
que nos hayan presentado.
Lauren mir a Mishca, cuya sonrisa fcil haba desaparecido de
nuevo.
Lauren, este es mi to, Viktor. Viktor, Lauren.
Los platos llegaron, se coloc una bandeja en frente de cada uno de
los huspedes, pero la mirada de Viktor se quedo en Lauren, como si
supiera que la estaba haciendo sentir incmoda y lo estuviera disfrutando.
En un determinado momento, incluso inclin la cabeza hacia un lado,
como si estuviera estudiando a un insecto bajo el microscopio.
Eto moray devushka Es una chica decente. Puede ser que haya
sido la forma en que Mishca enfatiz las palabras lo que provoc que todas
las conversaciones en la mesa se detuvieran. Todo el mundo mir en su
direccin.
Viktor sonri y Lauren pudo asumir las palabras iban dirigidas a l.
160

On a ne odin iz nas No es una de nosotros.


Lo que Viktor haba dicho hizo que la mano de Mishca se apretara
Pgina

en el muslo de Lauren, no lo suficiente para herirla, pero suficiente para


que cerrara los dedos, intentando calmarlo.
Ostorzhny dyadi Con cuidado, to.
Es suficiente, Viktor dijo Mikhail. Viktor abri la boca para decir
algo ms, pero cuando Mikhail lo interrumpi y dijo: Eto moy prikaz
Esta es mi orden. De inmediato se cerr la boca.
La tensin era tan espesa en la habitacin que Lauren tena el
impulso de huir, senta que era la razn detrs de todo esto.
Y todo el mundo, por favor habl Alex con una sonrisa irnica.
Abstnganse de hablar en ruso. Lauren y yo no podemos entender nada.
Entonces se aliger el estado de nimo cuando todos empezaron a
rer en voz baja. Alex le gui un ojo y Lauren sonri agradecida, sin saber
a ciencia cierta qu tan verdaderas eran las palabras de Alex eran, pero las
apreciaba de todas formas.

K
Mishca tomo asiento al lado de su padre, mirando como el fuego
lamia las paredes de hierro que lo contenan, las llamas brillando de color
amarillo y naranja. Estas parecan reflejar sus inquietos pensamientos.
Un segundo vaso descanso entre el par, pero en lugar del usual
vodka que era normal en sus bebidas, este alcohol era oscuro, el lquido
ambarino brillaba en la tenue luz de la habitacin. Pareca que Mikhail lo
haba estado esperando.
Has sido imprudente Mishca dijo Mikhail rompiendo el silencio
entre ellos.
Suspir. S que la Bratva viene primero, Pakhan.
Cuando estamos aqu, solo soy un padre guiando a su hijo.
Mikhail bajo su vaso. Ella es importante para ti, todos pueden verlo.
Mishca se tens y enfrent a su padre. Padre
Mikhail levanto la mano. Hubo un tiempo en que Vory v Zakone no
crea en el matrimonio, para abandonar a tu familia, mejor no tengas una.
Pero amaba a tu madre. Era capaz de seguir mi propio camino cuando me
mude desde Rusia. Me cas con ella y me dio un hijo, te he abandonado?
No, te he dado esta vida hizo un gesto alrededor, no ser bonito, pero
es nuestro mundo, Mishca.
161

>>Catjia saba de este mundo. La vida que llevaba, y aunque no


estaba de acuerdo con sus prcticas, finalmente lo acepto. Yo era como t,
arrogante, creyendo ser intocable. No haba peligro por esta arrogancia,
Pgina

pero esta chica por la que te preocupas, puede estarlo, ests listo para
enfrentar eso?
Mishca no saba qu decir. No haba estado pensando en la Bratva
cuando haba trado Lauren aqu para las vacaciones, para que se
encontrara con su familia. Esa fue la maldicin. Un momento de descuido,
no haba pensado en su puesto, y por eso, pudo haber creado ms
problemas.
Qu ests diciendo? Debo dejarla? Podra realmente hacerlo?
Incluso en el pensamiento, le hizo apretar las manos. No quera renunciar
a ella ms de lo que quera mantenerla en peligro.
Mikhail suspir, bebiendo lo ltimo de su whisky. Ella es tu
responsabilidad, Mishca. Ya sea para que la mantengas en la ignorancia,
es tu decisin, pero recuerda que cualquier movimiento que haga en
contra de nosotros, tendrs que encargarte.
Es decir, si alguna vez hablaba con la polica acerca de ellos, incluso
si ella les daba un nombre, ellos pediran por su muerte... y Mishca
tendra que apretar el gatillo.

K
El sonido de la puerta de su habitacin crujiendo al abrirse hizo a
Lauren pararse en la cama, mirando frenticamente alrededor buscando
un arma o algo que pudiera usar como tal. Incluso sin una, Mishca estaba
en la habitacin de al lado y podra estar aqu en cuestin de segundos.
Pero a medida que la luz del pasillo ilumin la figura en la puerta,
dej escapar un suspiro de alivio cuando Mishca entr ms en la
habitacin, cerrando la puerta tras l.
Estaba sin camisa, slo con un par de pantalones de pijama sueltos,
con el pelo deliciosamente despeinado como si se hubiera acostado en la
cama sin poder descansar, al igual que ella.
Qu ests haciendo? le pregunt en voz baja mientras se suba
a la cama, tratando de sujetarla contra su pecho
Soy una cara familiar. Pens que podras quererme cerca.
Sonri, ponindose de lado para que sus dedos pudieran recorrer su
abdomen. O tal vez has entrado por otras razones?
162

Suspir, acariciando su cadera. Nunca me tomo esto por sentado.


Sus cejas se elevaron ante su tono serio. Qu quieres decir?
Pgina

Esto. Enfatiz mientras apretaba la carne desnuda que dejaba


expuesta su camisa. Tenerte conmigo, sostenerte. Quiero quedarme
contigo as.
Lauren se qued sin palabras, no estando segura de qu decir acerca
de su confesin. No tena ninguna duda de que se preocupaba por ella,
demonios, lo poda ver en sus ojos, la forma en que la comisura de la boca
se levantaba cuando hacia algo que lo diverta. La forma en que siempre le
enva un texto para decirle buenos das y buenas noches, incluso en los
das en que estaba durmiendo y no sera capaz de contestarle por horas.
Pero no saba de la profundidad de sus sentimientos hacia ella y casi
poda inferir lo que estaba tratando de decirle, el significado oculto detrs
de sus palabras. Y la realidad de ese pensamiento la asust. No porque no
se senta de la misma manera, sino porque le daba miedo.
Dime dijo cambiando de tema. Qu es lo que siempre has
querido hacer?
Mmm... Lo pens por un momento. Siempre he querido ver la
aurora boreal. Mirndolo a los ojos, le pregunt: Alguna vez la has
visto?
No que recuerde.
Ri en voz baja. Estoy bastante segura que sabras si la hubieras
visto. Son bastante memorables. O eso es lo que he odo.
Tal vez un da podamos verlos juntos, cierto?
Me encantara. Fue mucho ms fcil de decirlo cuando no era en
el contexto en el que deba.
Se recostaron, simplemente disfrutando de la compaa del otro,
escuchando los vientos huracanados del exterior, pero a medida que la
mente de Lauren comenz a vagar, pens en la conversacin durante la
cena.
Mish comenz vacilante. Qu fue todo eso en la cena?
Se puso tenso y poda decir que no quera responder, pero suspir,
complacindola. Mi to menudo dice lo que piensa, incluso cuando su
opinin no es requerida
Qu dijo?
Nada de importancia.
Muy similar a cmo los detectives trataban Lauren cuando era una
adolescente, en la comisara cuando dio otro nombre para que investiguen.
163

Escucharlo de Mishca la hizo alejarse de l.


No soy una nia dijo con un dejo de amargura en su tono. No
estoy bajo la desilusin de que a todos e tu familia les vaya a agradar.
Pgina
K
Pero lo que ella no entendi que era mucho ms grande de que a su
familia le agradara o no. Era una persona de afuera, ignorantes de su
mundo, pero haba pensado, que habiendo visto tantos otros meter a sus
mujeres en esto, sera ms fcil para l hacerlo dada su posicin. Sin
embargo, despus de su conversacin con su padre, Mishca estaba
preocupado por lo que haba empezado.
A pesar de toda aspereza de Mikhail y su lealtad a la Bratva, nunca
dara voluntariamente informacin acerca de Lauren, sabiendo que si algo
le suceda a ella, afectara Mishca, pero los dems no le importaban. Y no
importa que se les prohibiera hablar de ella a nadie, una vez que se
hubieran ido de la mansin, alguien hablara.
Sobre todo con lo que sucedi con Viktor en la cena.
Mishca estaba agradecido de que Alex haba interrumpido el
acalorado debate entre ellos, hacindose ignorante aunque hablaba ruso
con fluidez igual que el resto de ellos.
Tena la esperanza de que nunca tuviera que contarle lo de su otra
vida, pero ahora con el repentino inters de Viktor, que tuvo que tomar
una decisin.
Me pregunt quin eras y por qu estabas aqu. No saba que te
iba a traer.
Al menos eso era una verdad a medias. Viktor haba preguntado
quin era Lauren, pero no haba preguntado por qu y probablemente no
le importaba, pero se asegur de sealar que no era uno de ellos, es decir,
a menos Mishca hizo un punto de decir Lauren estaba bajo su proteccin,
cualquiera podra apuntar a ella. Tendra mucho gusto decirlo, pero a
menos que fuera parte de este mundo, no poda ofrecerle proteccin.
S, como que me di cuenta cuando llegamos aqu despus de ver la
reaccin de tu padre dijo secamente. Como que pens, ya sabes, ya
que es su casa que podra habrselo mencionado.
Ven aqu.
Nop.
164

Trat de rodar lejos, la cama estilo California King la cual le daba


mucho espacio para poner distancia entre ellos, pero antes de que pudiera
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llegar muy lejos, un brazo sali disparado, agarrando su pie.


Lauren grit en estado de shock, tratando de soltarse. l se mantuvo
firme, disfrutando de la manera en que ella se esforz, con la cara roja.
Mish, no lo hagas.
Vio el temor repentino en su cara, la forma en que sus luchas se
incrementaron. Saba, sin duda, por qu estaba tan nerviosa.
Lauren, tienes cosquillas?
Rod los ojos. Por supuesto que no.
Mishca utiliz su mano libre para pasar los dedos por su empeine.
Ella tir con fuerza, casi capaz de soltarse, pero apret su agarre, rindose
de su sonrisa enojada.
Hazlo y har que te arrepientas amenaz.
Si tan slo se hubiera movido por el desafo, podra haber hecho
caso a su advertencia. Podras haberte quedado a mi lado y no tendra.
Estabas siendo un id
Grit, estallando en un ataque de risa cuando le haca cosquillas en
el pie, observando con diversin, mientras trataba en vano de escapar.
Slo se detuvo cuando se cubri la boca para ahogar su risa, sus ojos
brillantes, divertidos. Al verla as, tan libre y feliz, le hizo desear cosas que
no debera.
Al bajar la mirada hacia ella, no pudo resistir la tentacin de
besarla. No tuvo que explicar su necesidad, pareca leerlo con facilidad
mientras lama el labio inferior, tomndolo entre sus dientes. Se inclin
sobre ella con brazos enderezados, observando cada una de sus reacciones
antes de bajar sus labios, casi sonriendo cuando la sinti abrirse
inmediatamente a l.
Pasaron unos segundos antes de que el beso se tornara de suave
hasta apasionado y desesperado. Transmiti todo lo que senta por ella a
travs de sus acciones, deseando que supiera que era todo para l, incluso
si no poda decirlo. Rompi el beso, sentndose. Sus ojos vagaron sobre su
frente, sus manos viajaron por sus muslos hasta llegar a las caderas.
Se lami los labios, la accin hacindola temblar en anticipacin al
deseo que vio en sus ojos.
Somos los nicos en este piso? pregunt, ignorando el martilleo
emocionado en su pecho.
l entendi lo que quera decir y asinti una afirmacin.
165

Mordindose el labio, empu el dobladillo del camisn,


levantndolo sobre la cabeza. Vio la duda en sus ojos. Coloc su mano en
el centro de su esternn, sintiendo el latido regular.
Pgina

Yo... yo quiero.
K
Eso era todo lo que haca falta para convencerlo.
Cogi las cuerdas de sus pantalones una vez que l se sent,
mordindose el labio en la concentracin mientras tiraba del nudo hasta
que afloj. Su ereccin tensaba la tela, dndole una clara indicacin de lo
grande que era en realidad. Tal vez no haban tenido relaciones sexuales
antes o incluso nunca se haba acercado a ella, pero saba que su tamao
era impresionante.
No se apresur, dejando que tome su tiempo desvistindolo, pero no
estaba del todo no afectado por el paso lento. La mano que tena en la
cadera apret ligeramente, sostenindola casi posesivamente mientras
comenzaba deslizando sus pantalones abajo. Las aristas de su abdomen
descendieron muy por debajo de lo que imaginaba, un rastro oscuro de
pelo que creca ms pronunciada mente cuanto ms los pantalones caan.
Todo su cuerpo se sonrojo por el calor cuando la mir, con los ojos
ardientes y casi deseaba que se hiciera cargo, al menos, aliviar su
vergenza lo suficiente como para continuar. Como si pudiera leer sus
pensamientos, l apoy su peso sobre un brazo extendido, los tendones del
bceps esfuerzo mientras se inclinaba para acercarse a ella. Con su mano
libre, tom la mejilla, inclinando la cara hacia arriba, hasta que tuvo que
miro a sus ojos. Slo cuando tuvo su atencin, finalmente la bes.
No era como cualquiera de los besos compartida. ste, estaba lleno
de pasin desenfrenada. Era como un minuto ella estaba en el control del
momento, al lado que estaba renunciando a l. Apenas sinti la tela en sus
manos, pero cuando se afloj, se dej caer, envolviendo sus brazos
alrededor de l.
Mishca cambi su peso, pateando los pantalones, envindolos hacia
el final de la cama. Separo sus piernas, profundizando su mano en el
medio, sintiendo el calor que irradia de ella mientras acariciaba la parte
ms ntima a travs de una delgada capa de algodn.
Estaba nerviosa, s, pero no era como el pnico que sinti la ltima
vez que estuvieron juntos en la cama. Este fue el nerviosismo derivado de
una nueva experiencia.
166

Se ech hacia atrs, lo suficiente para enganchar los dedos


alrededor de la cintura de sus bragas, y luego los tir suavemente hacia
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abajo, el aire fresco de besar a su piel desnuda. Se fueron por encima del
hombro, tirado en la direccin que el camisn haba tomado. En lugar de
devolver la mano all, cambi su cuerpo hasta que se presionan entre s.
Poda sentir su latido all, la carne pareca palpitar.
No le quito del todo el sujetador, slo bajo las copas hasta que sus
pechos quedaron expuestos a su mirada. Palmeando uno, y el otro lo llevo
a su boca, chupando suavemente al principio antes de morder la fuerza
suficiente para hacerla jadear su nombre.
Inclin sus caderas hacia arriba luchando contra su agarre, y por un
glorioso minuto, estaba a punto en su entrada, slo un empuje lejos de
estar dentro de ella. La mano que tena en el pelo agarrado fuerte mientras
maldeca, pero por razones que slo l conoca, se ech hacia atrs.
Maldijo, besando la curva de mi cuello, susurrando: No aqu.
Quiso maldecir porque estaba segura de que eso era lo que quera.
Lo quera que l. Mish
Shh, me har cargo de ti.
No tena idea de lo que eso significaba, pero a medida que su mano
se desliz sobre su vientre y luego entre sus piernas, supo que la idea era
bastante buena. Mishca no dud, audazmente acariciando con un dedo
hacia abajo sobre el haz de nervios que hay antes de pulsar un dedo
dentro de ella.
Fue tan repentino, tan inesperado, que se arque, sin aliento ante la
sensacin. l le dio un momento para acostumbrarse a la repentina
invasin, moviendo lentamente sus dedos dentro y fuera, capturando sus
labios de nuevo.
El pensamiento racional huy como la nica cosa que poda
concentrarme era el placer que le estaba dando. Gimi, incapaz de hacer
nada ms que aceptar lo que le estaba dando. Cada vez que sus dedos
eran ms profundos dentro de ella, cerraba los dedos en una forma que la
hizo romper el beso y la maldicin.
Se ri entre dientes bajo, sabiendo lo bueno que era, pero no poda
culparlo por el momento. Al principio, sus ojos estaban fijos en su rostro,
su lectura cada reaccin a lo que estaba haciendo por expertos para ella,
pero luego sus ojos se dirigieron ms bajo, su propia necesidad quema
brillante en sus ojos mientras observaba lo que estaba haciendo y la forma
en que ella ondulaba caderas cada vez que se retiraba.
Quera hacer algo por l tambin, extendi la mano, envolviendo sus
dedos alrededor de su longitud. l perdi su sonrisa triunfal mientras
gema, un sonido gutural profundo en el fondo de su garganta que hizo
167

temblar todo el cuerpo.


No tena ni idea de qu hacer, la mejor manera de que la tocarlo y lo
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mostr en su vacilacin, temerosa de que pudiera hacer algo mal que la


avergonzara.
Envolviendo su mano alrededor de la de ella, l apret su agarre
ligeramente, y luego le mostr lo mejor forma de acariciarlo. Es lento al
principio, slo un suave deslizamiento hacia arriba y abajo, pero cuando
exhal, maldiciendo entre dientes mientras miraba al techo, los msculos
de la garganta se endurecieron mientras apretaba los dientes. Fue
suficiente para hacerla sentirse audaz y acelerar las cosas.
Mishca cerr los ojos, mientras los dedos que tena en su interior,
emparejaron el ritmo de ella.
Poda sentirlo entonces, la construccin de la sensacin muy dentro
de ella. No poda mantener su mano sobre l, en lugar tomar las sabanas.
La mir, sus pupilas se ensancharon tanto que se tragaron el azul de sus
ojos.
l estaba hablando en ruso por encima de su cabeza, pero la mirada
en sus ojos era suficiente para hacerla contener el aliento. Sac sus dedos
libres, deslizndose por su cuerpo hasta que pudo sentir las puntas de su
pelo cosquillas el interior de sus muslos.
Separ sus piernas aun ms, abrindola a su mirada voraz. Por un
momento, levant la mirada, deslizando su lengua a lo largo de su labio
inferior antes de que levantara la pierna por encima del hombro.
Mishca no entr de inmediato como pens que lo hara, en vez de eso
usa su lengua en su cara interna del muslo, lo que demuestra lo que iba a
hacer con ella.
Mish... Su voz era ronca, necesitada como nunca haba estado
antes y tena el efecto deseado sobre l.
Tuvo que agarrar sus caderas para sostenerla, mantenindola en su
lugar mientras la consuma. Gimi sin aliento mientras profundizaba su
lengua dentro de ella, poco a poco expertos, con lo que tan cerca del borde
que se retorci, enredando sus dedos en los sedosos mechones de su
cabello.
No te detengas. No te detengas. No te detengas cantaba una y
otra vez, a lo que responda con entusiasmo, al igual que estaba tan
desesperado por hacerla llegar.
Fue slo unos minutos ms tarde, cuando esa sensacin en la boca
de su vientre se extendi por el resto de ella. Cuando sus gritos se hicieron
ms fuertes, se cubri la boca con la palma de la mano, amortiguando los
sonidos enrgicos.
Se vino duro, sostenindose en l como si fuera su ancla. Fue la
168

experiencia ms grande de su vida y le encanto haberla compartirlo con l.


Se ech hacia atrs, mirndola con una expresin indescifrable
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aunque una sonrisa tir de sus labios. Todava estaba duro, casi
dolorosamente, pero cuando intento llegar a l, intercept su mano,
llevndola a sus labios para besar.
Esto no fue para m.
Pero
Confa en m dijo sin aliento, bajando la mirada hacia sus
piernas. Tenemos toda la semana.

169
Pgina
Ojos Bien Abiertos

E
staba ms clido que lo de costumbre cuando Lauren
despert, el fuerte brazo a su alrededor era una buena
explicacin del porqu. A diferencia de la ltima vez que
pasaron la noche juntos, Mishca segua profundamente dormido a su lado,
con su rostro bien relajado mientras lo haca.
No se movi cuando gir para observarlo mejor, y trazar con su dedo
su mandbula, el vello facial le haca cosquilla en la yema de sus dedos. A
pesar de la oscuridad que todava los rodeaba, poda ver con absoluta
claridad. Se tom ese tiempo para estudiarlo de verdad, sabiendo que
podra no tener otra oportunidad.
Comenz a lo largo de su mandbula, alrededor hasta que lleg a la
pequea hendidura en la barbilla que estaba escondida en su barba. Trat
de no tocar sus labios, an segua completamente afectada por lo que
haba hecho la noche anterior con ellos. An poda recordar cmo sus
manos la acariciaron, sus besos suaves mientras descenda por su cuerpo,
y como lami y mordi el interior de los muslos, trabajando su camino
hacia el norte, sus gemidos masculinos todava la hacan temblar.
Moviendo su cabeza y sabiendo que su rostro estaba sonrojado,
Lauren se movi de su cara a su nuez de Adn, pasando por sus hombros,
y detenindose debajo de su clavcula, en la estrella de ocho puntas. Las
lneas de la estrella se elevaron ligeramente, podra haberlo imaginado,
170

pero mientras segua el patrn, Mishca pareca temblar, cuando levant la


vista para ver si lo haba despertado, segua con los ojos cerrados.
Entrecerr los ojos, tratando de discernir cualquier cambio en l,
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pero se qued completamente inmvil. Alejndose no lleg tan lejos, ya que


enganch la mano con la suya, presionndola contra su pecho.
Estaba disfrutando de eso susurr Mishca, espiando con uno de
sus ojos azules, sonrindole con cario.
Podras haberme dicho que estabas despierto susurr.
Y arruinar la diversin?
Se apoy sobre las almohadas, enfrentndolo. Buenos das.
Es un gran da dijo, besndola brevemente. Te gustara un
paseo por los jardines?
Suena bien.
Entonces es hora de levantarse.
Tomando su propio consejo, Mishca tir las sbanas, ponindose en
pie, estirndose. Era todo msculo, todo el camino a su
Mish!
La mir con una sonrisa de complicidad. Qu?
Ests... ests desnudo.
Si mal no lo recuerdo, t tambin lo ests.
Bueno, tena un punto. Lo observo caminar al bao contiguo,
bebindoselo con la mirada. Una cosa que Mishca tena sobre cualquier
otro tipo que Lauren hubiera conocido, era su fsico.

K
Los acres de tierra detrs de la mansin eran mucho ms
interesantes de lo que Lauren en un principio haba asumido. El que haba
hecho el jardn tena bastante la imaginacin, la elaboracin de los
arbustos en varias formas y tamaos, creando un laberinto alrededor de la
calzada de piedra.
Mishca se adelant, conociendo el camino en el laberinto mejor que
ella. En el momento en que lo alcanz, estaba de pie en el extremo, con las
manos detrs de su espalda.
Me vas a lanzar una bola de nieve? le pregunt mirndolo con
desconfianza, en busca de cualquier arbusto que poda agacharse detrs,
171

por si acaso estaba planeando un ataque.


La idea me pas por la mente, pero vengo en son de paz. Esto, es
para ti.
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Le tendi una flor pequea, slo unos cuatro centmetros de altura,


con ptalos amarillos brillantes que florecieron como un tulipn.
Es un acnito de invierno. Slo crece en los meses ms fros.
Como saba que ibas a venir, pens que sera lindo drtelo.
Gracias.
l era considerado, atento y siempre lograba hacerla sonrer. Era
casi demasiado bueno para ser verdad, pero Lauren no crea que estaba
tratando de conseguir nada de ella en este punto. Haban pasado meses y
haba tenido montn de oportunidades la noche anterior, por ejemplo,
pero no pareca querer ms de lo que ella estaba dispuesta a darle.
Es dulce de tu parte.
Hay ms por aqu.
Siguindolo, cay justo en su trampa. Varias bolas de nieve fueron
arrojadas hacia ella desde la derecha, la risa triunfal de Alex llenando el
aire. Mir a Mishca acusadoramente.
Pens que ramos un equipo dijo haciendo todo lo posible para
aparecer herida mientras le daba la espalda, agachndose a recoger su flor
que se cay.
Lauren, yo soy.
Tomo un puado de nieve, no se molest en tratar de perfeccionar
una pelota, slo la lanz hacia l. Vol por todos lados, golpeando contra
su cara y el pecho. Despus corri rpidamente, haciendo una bola para
lanzrsela a Alex.
Ella se lanz fuera del camino antes de que pudiera golpearla, lo que
los dejo a ambos en la batalla.
T no quieres ir a la guerra conmigo amenaz Mishca, haciendo
su propia bola de nieve.
Quieres apostar eso? se burl, retrocediendo para ponerse a
cubierto.
No te olvides de la ltima vez que apostaste contra m, tambin
gan.
Prubame
El que logra golpear ms gana.
S. Y qu me obtendr si gano?
172

Camin hacia ella, inclinndose para susurrarle al odo: Si ganas,


te dar lo que quieres.
Saba lo que estaba insinuando, pero tena que preguntar: Y qu
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es lo que quiero?
Yo dijo simplemente. Dentro de ti.
Luego dej caer la nieve en la parte delantera de su camiseta.
Durante horas, lucharon, solo entrando cuando ambos quedaron
llenos de nieve. Lauren estaba temblando, envuelta en dos mantas,
sentada en frente de la televisin cuando Mishca fue en busca de chocolate
caliente. No haba un claro ganador, o Mishca era tan mal perdedor que se
neg a admitir que el ltimo golpe lo haba dado ella en su pie.
Ests pasndolo bien? pregunt Anya mientras se le acerc.
Haba dicho que volvera a hablarte cuando Mishca estuviese ocupado.
Lo haba hecho, pero eso no significaba que Lauren no poda esperar
otra cosa. Uh, s, lo estoy. Tiene un hogar muy agradable.
La estudi tocando sus uas contra el brazo de su silla. Dime,
qu hace una chica como t con un chico como Mishca? Seamos
honestos, no eres su tipo usual.
Supongo que tendrs que preguntarle eso a l. Ella misma se lo
haba preguntado durante meses, pero eventualmente lo haba sacado de
su sistema, ya que no le daba ninguna razn para dudar de sus
sentimientos.
Y qu de sus secretos? Te lo ha confiado?
Mishca no esconde nada por m. Al menos no lo crea.
Si eso fuera verdad, t sabras de lo que estoy hablando, pero a
juzgar por esa expresin confusa de cordero degollado, lo dudo. Tal vez no
significas tanto para l, como piensas, medtalo.
Si su objetivo haba sido arrancarle la felicidad que sinti al estar
all, lo logr. Se qued mirando el lugar donde Anya haba estado, oyendo
sus palabras una y otra vez.
Qu secretos podra estar escondiendo? La mayor parte de su
tiempo lo pasaba en el club o con ella... pero no saba si el realmente
estaba en el club como deca, le dijo una pequea voz en su cabeza,
Lauren? Mishca tendi una taza humeante, nunca apartando la
mirada de su rostro. Qu pasa?
Nada le dio esa mirada hacindole saber que saba que estaba
mintiendo. Yo... bueno, slo quiero que sepas que puedes hablar
conmigo sobre cualquier cosa. No te juzgar, a menos que seas un asesino
serial en tus tiempos libres.
Se sent junto a ella, abriendo sus brazos para fundirse en un
173

abrazo. Qu te hace pensar que estoy ocultando algo?


Anya, ella dijo
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Anya era amante de mi padre antes de que se convirtiera en su


esposa dijo rpidamente, con clara irritacin. Piensa que todo el
mundo tiene secretos.
Slo digo. Si tienes secretos, me lo puedes decir, no voy a juzgarte.
l asinti, encendiendo la televisin, pero no falta ser un genio para
ver que no le crey.

K
Su tiempo junto en la mansin estaba llegando a su fin, y a pesar de
su aprensin anterior acerca de conocer a su familia, Lauren sinti casi a
gusto, en parte gracias Alex y Mishca.
Pasaron la mayor parte del da entreteniendo a Alex y aunque
Mishca haba protestado, terminaron viendo a algunos de sus recitales de
ballet. Lauren estaba impresionada por la habilidad que posea Alex y que
ella no se jactara de ello.
Sus dedos trazaron sobre las estrellas, trayendo de vuelta los
recuerdos de un da que l jams olvidara. Tienen algn significado?
Hace aos, se haba sentado ante un selecto nmero de hombres, su
presencia suficiente para hacer que su corazn martillara en el pecho, a
pesar de su actitud calmada. Mikhail estaba sentado entre ellos, pero en
ese momento, no era el padre de Mishca, sino que estaba pronto a ser
Pakhan.
Haba hecho el juramento, haba respondido a todo, y despus de
slo una hora, dio su consentimiento para tenerlo. Un anciano llevaba un
kit con el que Mishca estaba demasiado familiarizado. Se haba hecho un
tatuaje en el pasado, pero despus de esa noche, cuatro ms se uniran a
la lnea de comandos en su brazo.
Dos estrellas sobre su corazn, la marca de un capitn. Dos estrellas
en las rodillas, los smbolos que significaba que nunca se inclinara ante
cualquier autoridad.
Siempre alcanzar las estrellas.
Y esto?
Las hombreras no tenan un verdadero significado, al menos no para
Bratva, pero l los haba hecho como un smbolo de su posicin.
Se encogi de hombros y le dijo: Me record a la madre patria.
174

Sealando al nico tatuaje en l que no tena nada que ver con Bratva y
todo que ver con su madre, fue un homenaje a mi madre.
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Era una puesta de sol con pjaros volando sobre el horizonte. Para
cada uno de los rayos del sol, haba una letra, deletreaban el nombre de
su madre en ruso. Representaba la libertad, ella podra haber aceptado el
estilo de vida de su padre, pero saba que odiaba que Mishca pronto se
uniera a l.
Por esa razn, se haba sacrificado ms de lo que Mishca nunca
podra haber imaginado. Si no poda salvar a ambos, poda salvar a uno
de ellos...
Quieres or la historia?
Ella sonri y asinti.

K
En algn momento, mientras l hablaba, Lauren se haba quedado
dormida acurrucado contra su costado. Por un momento estaba feliz, no
quera moverse. Su mano se pos en el centro de su pecho, su pierna por
encima de l. Se complementaban. Pasando los dedos por su pelo, Mishca
se oblig a recordar por qu esto era una mala idea. Ya no poda seguir
fingiendo que no estaba encariado con ella.
Y debido a eso, tendra que decidir a dnde iban.
Se desenred de su brazo, besndole la frente antes de salir de su
cama. Hizo una pausa, asegurndose de que no la haba despertado, sali
de la habitacin para dirigirse en el pasillo para ver a la nica persona que
poda hablar.
Senta como si estuviera en cada parte de l. Ella confiaba en l, de
manera inequvoca, y sabiendo que le hizo desear que no hubiera secretos
entre ellos, que no saba nada de su padre. Saba tanto sobre su muerte
como lo hizo, pero no le deca que haba conocido al hombre, al que
conoca desde haca aos, todava era una mentira, no importa lo que trat
de justificarlo en su cabeza.
Lleg a la puerta de su hermana, frunci el ceo, para controlar el
acre olor flotando a travs de la puerta. A veces se preguntaba ella alguna
vez pensaba antes de actuar. Empujando la puerta, cerrndola detrs de
s.
Alex salt ligeramente, pero no trat de ocultar el cigarrillo que
estaba fumando. Estaba en el alfizar de la ventana, con una pierna
colgando hacia fuera, el aire fro que soplando.
175

Frunci el ceo. Te vas a enfermar.


Ella se ech hacia atrs, tomando una larga calada a su cigarrillo.
Pgina

Cundo alguna vez me he enfermado? Adems, no hay medicina para


esto.
Eso le preocupaba ms que nada, lo que suceda en la vida de Alex.
En su mayor parte, Alex estaba limpia, iba a la escuela, trabajaba, pona
mucho rigor en su ballet, pero tambin tena una vida social que no
aprobaba del todo. No poda decirle cmo vivir su vida, sobre todo con la
forma en que la estaba viviendo.
Entonces, nada de agarrar culos esta noche? le pregunt
despus de que no respondi.
Mishca se dej caer en su cama, no menos avergonzado por sus
palabras, pero sabiendo que si Lauren la hubiera odo, se habra
sonrojado. No te tena por voyeur Aleksandra.
Ella le sac la lengua. No es como que me diera mucha opcin,
hermano. Dios, tuve que ponerme los auriculares y escuchar We came as
romans. Sacudi la ceniza de su cigarrillo, viendo revolotear hasta el
suelo. Por qu ests aqu?
El padre de Lauren trabaj para nosotros.
No me digas? Ella lo sabe?
Le da una mirada suave.
S, supongo que no. Ests t espera, no se lo has dicho?
Mishca, tienes que decrselo.
Agach la cabeza. No puedo. Incluso si quisiera, ahora cmo
funciona esto. Si yo fuera a decirle, eso significara
Tienes que hablar con pap, s lo s, pero debes estar seguro, no?
pregunt mirndolo. Digo, Para traerla aqu, ese era el siguiente paso.
Quiero decir, qu esperabas? Con el tiempo, se preguntar qu es lo que
haces ms all de sentarte detrs de un escritorio.
No necesita saber.
Arroj su cigarrillo, balance sus piernas alrededor para que pudiera
venir a sentarse a su lado. Qu mierda est pasando contigo? Hace
unos meses, no habras estado tan preocupado, pero ahora ests oh,
Dios mo.
Mishca la miro, no le gustaba la forma en que su sonrisa creca.
Prcticamente poda ver la conclusin a la que haba llegado. No lo
hagas.
176

T la amas lo dijo en voz tan baja como si el concepto de amar a


alguien era tan absurdo que no poda ser posible, pero no poda negarlo.
Alex
Pgina

No tienes que negarlo, al menos no a m. Me gusta. Es obvio como


se siente por ti.
No me cabe duda de eso, pero nunca es as de simple, y hay ms
riesgo si entro en esto ciegamente, tu sabes de lo que hablo.
Extendiendo su pie hasta que lo toco en el brazo, una accin que
saba que l odiaba, Alex suspir profundamente. Voy a darte el mejor
consejo que he escuchado y lo mejor de todo? Te lo estoy dando gratis.
Ests listo?
La mir fijamente, asintiendo, dispuesto a escuchar algo que haba
eludido ya por un tiempo.
Slo dile cmo te sientes, mierda, si siente lo mismo, habla con
pap, obtn su bendicin, y dile la verdad. De cualquier manera dijo,
yendo a buscar otro cigarrillo, volviendo a su lugar en el alfizar de la
ventana. Vas a tener que decirle la verdad con el tiempo.
Tena razn y reconoci que, por primera vez no tena idea de cmo
esto poda resultar.
Con la decisin de no sobre pensarlo, se acerc a Alex y le bes la
frente. Gracias.
Eso es lo que me pagars.
Antes de salir de su dormitorio, le quit el cigarrillo de la boca, lo
arroj por la ventana, riendo cuando golpe la parte trasera de su cabeza
cuando sala.

K
La maana lleg demasiado pronto, pero despertar junto a Mishca
vali la pena. Hoy era su ltimo da y no pudo evitar sentirse triste. Fue
slo una semana y ya estaba de vuelta, pero lo echara de menos ms de lo
que pens que lo hara.
En honor, Mikhail haba reunido a todos para un desayuno especial.
Desde su primer da, se haba vuelto ms clido, por lo menos tanto como
pareca que poda. No pareca ser un hombre afectuoso por naturaleza,
pero hizo un punto al hablar con Lauren cada vez que estaba cerca.
Anya era tan fra como siempre y Viktor no le prest atencin como
si no estuviera cerca de l.
177

Arrastrndose fuera de la cama, Lauren entr al bao a lavarse la


cara y cepillarse los dientes. Cuando volvi a salir, Mishca haba
desaparecido.
Pgina

Todo estaba bastante tranquilo durante la mansin aunque poda or


a la gente caminando en la planta baja mientras todos se preparaban para
el desayuno.
No la reconoces?
Lauren slo poda or Anya hablando con alguien y cuando mir por
encima de la barandilla, vio a Anya y Viktor en un rincn en sombras
mirando el uno al otro. No quiso escuchar a escondidas no es realmente
de todos modos, pero no pudo evitar preguntarse de quin estaban
hablando. Quin se supone que iba a reconocer?
Ha pasado ms de una dcada, Anya sise Viktor. No
deberamos estar teniendo esta conversacin aqu.
Si ella lo sabe
Lauren casi salt fuera de su piel cuando sinti los brazos de Mishca
alrededor de su cintura, atrayndola de nuevo en su clido abrazo.
Qu ests haciendo? le pregunt en su odo.
Empuj la extraa conversacin. Anya y Viktor estaban teniendo, a
la parte posterior de su mente, Lauren le dio a Mishca toda su atencin.
Te estaba buscando. Eso en parte, era verdad.
Su mano se desliz por debajo de su camisa, rozando sus dedos
sobre su estmago. Vamos, tengo algo para ti.
Tal vez era su voz, la que todava era spera y ronca por el sueo lo
que hizo ruborizar a Lauren, a lo que sus palabras prometan.
Eso no era lo que tena en mente dijo sonriendo ante su
reaccin.
La llev a su dormitorio. Este era muy diferente de la que tena en la
ciudad. Mientras que este ltimo pareca ser un reflejo de l, el primero era
un reflejo de la riqueza que posea.
Cierra los ojos.
Hizo lo que le pidi, sintindolo deslizarse ms all de ella. Estaba de
nuevo en un segundo.
Est bien.
Abri los ojos.
El sostena una caja grande y azul, una cinta blanca brillante
enrollada y atada en un arco elegante. Reconoci el color de la firma de
cientos de anuncios y, aunque ella saba que era sin duda caro, no estaba
pensando en no aceptarlo.
178

Pens que dijimos nada de regalos susurr mientras lo colocaba


en sus manos.
Pgina

l sonri. T dijiste nada de regalos, pero yo nunca acced a eso.


Puesto que vas a estar en Michigan para la Navidad, pens en drtelo
ahora.
Tir de las cintas, para levantar la tapa. Descansando en una gasa,
en algodn blanco estaba una pulsera de oro y colgando del extremo haba
un pequeo huevo envuelto como un regalo. El huevo en s era ms grande
que el pulgar de un beb y tena piedras preciosas claras incrustadas
alrededor.
Es hermoso dijo con asombro cuando lo sac de la caja y la at
alrededor de su mueca.
Me alegro de que te guste.
Ella le sonri. Me encanta. Cuando lo mir, frunci el ceo de
repente. Esto no es exageradamente caro, no?
Se rasc la barba de su mandbula. Por su vida, no poda entender
cmo siempre se las arreglaba para mantener la misma cantidad de vello
facial.
Define caro.
Lo mir fijamente.
No fue ninguna molestia dijo.
Tomar eso como un s. Ahora me siento mal porque mi regalo no
es tan bonito como este.
Pens que habas dicho nada de regalos? Adems, sea lo que sea,
estoy agradecido.
S, eso dices ahora murmur mirando a otro lado. Espera
aqu.
Corri a su habitacin, agarrando el bulto envuelto desde el fondo de
su maleta. Jugando con el dobladillo, se lo entreg.
Mishca era mucho ms entusiasta acerca de arrancar el papel de lo
que pensaba que sera. Su sonrisa slo creci cuando sac la foto
enmarcada, rindose del grabado en la espalda.
Por las mejores primeras citas.
Bolas de boln azules adornaban el frente de la misma, la foto que
Amber les haba tomado estaba en l.
Dudo que jams he recibido nada tan grande como esto y antes de
que me contradigas, s, es el ms grande regalo, ya que viene de ti.
179

Sonri, aliviada de que le gustaba. Envolviendo sus brazos alrededor


de su cuello, lo bes, sintindose como la chica ms feliz del mundo.
Dios mo, alguno de ustedes puede detenerse? pregunt Alex
Pgina

desde detrs de ellos, arrugando la nariz. Alguien podra quedar


embarazada solo de mirarlos. O alguien que ya podra estar embarazada.
El rostro de Lauren estaba sonrojado cuando golpe el brazo de Mishca.
Dijiste que ramos los nicos en este piso!
Solo lo dije para que no cambiaras de opinin dijo amablemente.
Y si Alex quiere su regalo solo le darn mierda grit Mishca a su
hermana.
Lauren mir, vergenza reemplazando la felicidad que senta un
momento antes.
Pareca avergonzado, levantando sus manos. Puedo explicarlo.
S, claro. Rodando los ojos, gir sobre sus talones y se fue para el
desayuno.

K
Diferentes tipos de alimentos fueron colocados en el centro de la
mesa, ms de lo que haba sido en la cena hace unas noches. Todo el
mundo estaba sentado en el mismo asiento a partir de esa noche, as que
Lauren encontr extrao. Era casi como si hubieran asignado asientos.
Cuando sirvieron la comida y las bebidas, Viktor se puso de pie
abruptamente con su vaso. Mishca mir a su padre por un breve segundo
antes de que l tambin sostuviera el suyo, y todo el mundo mirara en su
direccin.
Ofrezco un brindis declar Viktor mirando a todo el mundo, a su
vez, parando para darle una miraba ms larga a Lauren, y luego aadi:
A mi hermano, su encantadora esposa Anya por permitirnos quedarnos en
su casa.
Luego se volvi hacia Mishca y Lauren aunque su mirada estaba fija
en Lauren con una intensidad que no entenda. Y a mi sobrino, que
usted encuentre felicidad en su cada esfuerzo. A todos, Suzhenogo konyom
ne Ob'edyesh. No puedes escapar de tu destino.
Tan pronto como las palabras salieron de sus labios, la copa de
Lauren de jugo de naranja se desliz de sus dedos laxos, rompindose en
pedazos de forma que el jugo salpic todo el suelo de madera. Alguien
abri la boca, las camareras corriendo alrededor para limpiar el desorden,
180

pero la mesa y todos sus habitantes desaparecieron y Lauren fue rodeada


por la oscuridad, slo una pequea porcin de la luz que brilla a travs de
la parte inferior de la puerta.
Pgina

Su miedo era tan penetrante que casi poda saborearlo. Poda or


una conversacin amortiguada, una de las voces la reconoca como la de
su padre, recuerdos lejanos corriendo de nuevo al presente. Era como si la
niebla que siempre haba oscurecido esa noche finalmente haba
retrocedido.
Otro hombre estaba hablando, diciendo las palabras que haban
trado todo de vuelta, luego un chasquido fuerte causado por algo o
alguien, se estrell contra la puerta, cerrndola de golpe. Salt ante el
sonido agudo, pero se cuid de no hacer ruido.
No importa lo que oigas... no importa lo que pase, no hagas ruido,
de acuerdo?
En ese momento, se acordaba de su padre sonrindole tristemente,
las lneas de la risa, junto a sus ojos arrugndose, l la mir como esta fue
la ltima vez que lo hara
Pap te ama, cario.
Sus manos estaban vacas, pero ella todava poda sentir la textura
de la manta de felpa que siempre llevaba. El olor de la sangre cubra el aire
a medida se meta por debajo de la puerta, arrastrndose lentamente hacia
ella. No haba lugar donde ir, en el limitado espacio del armario. Slo poda
mirar hacia abajo en l sin poder hacer nada, mientras el lquido espeso
empapaba sus pantalones.
Lo toc en un intento de alejarlo de ella, su mente infantil sin saber
qu otra cosa hacer grit, al or el golpe de la puerta, esperando a su pap
para dejarla salir, pero cuando nunca lleg, se sent all, porque no quera
romper su promesa.
Lauren!
La voz preocupada de Mishca trajo a Lauren de vuelta al presente.
Ella parpade, bajando la vista a su mano, viendo el goteo de lquido fro
en el suelo. Jugo de naranja, sin sangre.
Haba estado llorando en silencio, con los ojos picndole. Todos los
ojos estaban fijos en ella, con curiosidad, pero estaba demasiado asustada
para sentirse avergonzada.
Lo siento le dijo a nadie en particular, empujando su silla hacia
atrs para huir de la habitacin.
Hizo caso omiso de los rumores, ignorando Mishca llamndole, pero
antes de doblar la esquina, gir la cabeza y mir por ltima vez, y era a
Viktor a quien dirigi la mirada.
181

No pareca preocupado como los dems. De hecho, haba algo fro y


calculador en su expresin que hizo que el miedo se centrara en el pecho
de Lauren. Slo l poda saber por qu Lauren reaccion como lo hizo.
Pgina

Era la voz que recordaba.


K
Llegaron al aeropuerto con tiempo de sobra, pero en vez de gastar
sus ltimos pocos minutos, junto con la promesa de llamar, Lauren se
sent silenciosamente en el asiento del pasajero, mirando el bullicio dentro
y fuera del aeropuerto. Su mente estaba demasiado preocupada con la
noche en que su subconsciente haba enterrado, para darse cuenta de que
Mishca la estaba mirando.
Quera confiar en l, por lo menos a preguntar qu significaban esas
palabras, pero se contuvo. Quera pensar que ella estaba demasiado
abrumada para preguntar, pero una parte de ella saba que no iba a tocar
el tema porque tena miedo de lo que podra ser su respuesta.
No eran slo las palabras, sino el hecho de que era la voz de su to
que oy alto y claro que la hizo no hablar de ello.
En cambio, se volvi hacia l y le dijo: No quiero perder mi vuelo.
Asinti, abriendo las puertas del coche para ayudarle con su
equipaje. En la entrada, se quedaron uno frente al otro, ajenos a la gente a
su alrededor, pasndolos, eso hizo que se ganaran un par de miradas.
Qu pas? pregunt antes de que pudiera alejarse.
Yo No fue nada.
No fue nada. Por qu no me lo dices?
Neg con la cabeza, mirando ms all de l. Hablaremos cuando
vuelva.
Suspir, dejando que se vaya cuando se dio cuenta que no iba a
decir nada. Llmame cuando llegues s?
Est bien.
Asinti de nuevo y se inclin para darle un beso rpido en los labios,
una que devolvi vacilante, con la esperanza de calmar el dolor que vio en
sus ojos y el miedo que tena en su corazn.
Pero mientras l se alejaba, se pona sus gafas de sol y de suba de
nuevo en su coche, sinti que no podan estar ms lejos de lo que estaban
en ese momento.
182
Pgina
Hogar Dulce Hogar

S
i haba una cosa que Lauren extraaba sobre su hogar
adems de Susan y Ross, era la tranquilidad de su
vecindario. Viviendo en Nueva York durante los ltimos cinco
meses, la haban acostumbrado al frentico ritmo de la vida en la ciudad,
el hedor del escape y los sonidos constante de las bocinas escandalosas,
pero era agradable poder escuchar los pjaros, y respirar el aroma de las
flores de cerezo que estaban detrs de la casa.
Originalmente, venir a Michigan estaba destinado a ser unas cortas
vacaciones, el tiempo justo para estar con su mam y Ross antes del
prximo semestre, pero despus del incidente en el desayuno, su tiempo
en Michigan se senta ms como un escape. Originalmente planeaba
quedarse por una semana, pero despus de tomar unos das de descanso
del trabajo y acordar para recoger sus turnos extra cuando regresara,
se estaba quedando el resto de las vacaciones aqu.
Su antigua casa traa demasiados malos recuerdos para que ellas se
quedaran all. Slo tom un mes antes de que Susan y ella se mudaran a
una casa mucho ms pequea, de dos dormitorios en las afueras de la
ciudad. Era de color azul plido, con un envolvente porche blanco, la
pintura descascarillndose a los lados. El garaje estaba detrs de la casa
y se utilizaba principalmente como almacn.
Podra haber sido muy pequea, pero era todo lo que necesitaban.
183

Desde que haba estado all, Lauren se haba puesto al da con


Susan, pasando horas hablando de su negocio y la vida de Lauren de
vuelta en Nueva York, aunque evit hablar de Mishca y Susan no saco el
Pgina

tema. Cuando estaba alrededor, Susan ayudaba a mantener su mente


fuera de l, pero despus de que se fue haca una hora para coger algunas
provisiones de la tienda, l fue lo primero que le vino a la mente.
Lauren haba llamado como haba prometido, pero desde que una
llamada telefnica hace unos das, no saba nada de l o acerca de l desde
entonces. Cada vez que trataba de justificar por qu se haba acordado de
la voz de Viktor, la conclusin era siempre peor que la anterior.
Haba pasado ms de una dcada y racionalmente saba que podra
solo colocar una voz all, pero fue difcil tratar de disputar su propia
memoria. Tal vez cuando regresara a Nueva York, le pudiese preguntar a
Mishca acerca de lo que Viktor haba dicho.
Por lo que saba, podra haber sido un dicho comn en Rusia,
palabras que ofrece una buena salud y prosperidad... pero, qu pasa si
no?
Por lo que sentarse no estaba ayudando, Lauren se adentr en el
garaje, en busca de una caja de sus cosas viejas desde que el espacio en
su dormitorio ahora albergaba mquinas de coser y tela.
Vio a unas cuantas con su nombre en ellas en un estante superior
en la esquina lejana. Al no encontrar un taburete, se estir hasta
conseguirlas, sus dedos apenas rozando la parte inferior. Haciendo el
trabajo rpido, las alcanz una por una, ponindolas en el suelo a su lado.
Cuando empez en la ltima, que era ms pesada que el resto, y como
pudo finalmente de girarla hacia sus brazos, gritando mientras una caja
ms pequea en la parte superior se desplom, casi rozando su cara.
El contenido se derram, imgenes, botones, plumas y ropa. Eran
cosas de su padre. Reconoci su camiseta de Stanford, as como la pulsera
de cuero que deca Papi enunciados en granos de colores.
Se agach junto a todo sus cosas viejas, las lgrimas acumulndose
en sus ojos. Sus manos temblaban mientras se agarraba el suter de su
pecho. Enterraba su cara en la tela a menudo y cuando cerr los ojos, casi
poda oler el aroma clido y familiar trayendo de vuelta destellos de
recuerdos.
Colocndola en la cima de una de las cajas, comenz a escarbar por
el resto de la misma, colocando algunos artculos que planeaba tomar con
el resto de sus cosas. Levantando otra serie de camisetas, un libro cay al
suelo.
En realidad, no era un libro despus de estudiarlo de cerca, pero era
un diario encuadernado en piel. Lauren hoje las pginas, sabiendo que
las palabras escritas a toda prisa no eran de su madre. Volviendo a la
184

primera pgina, mientras trataba de leer la escritura a mano con estilo


mdico.
Pgina
5 de agosto de 1992

Hoy, trajimos a Lauren casa despus de dos semanas en el


hospital. Tenindola prematuramente, ya preocupaba a Susan y a
menudo lloraba creyendo que era su culpa aunque trat de
convencerla de lo contrario. No hubo afectacin directa al beb y
cuando fue dada de alta Susan llor.
Ms tarde esa noche, cuando mis chicas dorman, no haba
ningn padre ms feliz como yo. Lauren abri los ojos, parpadeando
hacia m con toda la maravilla que senta un recin nacido y el
amor que senta por ella slo creci. A pesar de que era la imagen de
su madre, ella tena mis ojos.

Abandonando su bsqueda, Lauren tom el diario de vuelta a su


habitacin, envolvindose en los pensamientos de su padre. Las entradas
de una crnica de aos, la ltima entrada cae en el da que muri. Ella no
se atreva a leer ese, pero leyendo todo lo dems.
Era feliz, al menos eso es lo que entendi de sus cartas, pero
despus de su cuarto cumpleaos, el estilo de su escritura haba
cambiado, era como si pudiera sentir la desesperacin en sus palabras, y
la agobiante tristeza causada por sus circunstancias.

21 de Junio 1996.

Haba sido llamado otra vez por el Jefe y pocas cosas haban
cambiado en los aos. Voluntariamente acept esta forma de vida
porque no tena otra opcin, pero no con Lauren, no s cuanto ms
pueda continuar.

Ese es el diario de tu padre? le pregunt Susan a Lauren


asustndola.
Lo cerr, pasando su mano sobre el frente de l. S, lo encontr en
185

la cochera. Nunca me dijiste que lo tena.


Han pasado aos desde que mir entre sus cosas. Haba olvidado
Pgina

que estaba ah. Susan mir hacia donde el suter de su padre estaba
doblado en el escritorio. La vista de esto hizo que doliera y Lauren casi
sinti culpa por no haberlo guardado. Solo porque no recordaba nada, no
significaba que su mama haba olvidado.
Lo siento, no pens que llegaras tan pronto a casa.
No te disculpes, corazn. Me allegro que lo encontraras, pero a lo
mejor quieres bajar y ayudarme a cocinar, no es Da de Accin de Gracias
un evento nico en la vida?
Se ri. Seguro, bajar en un momento.
En la cocina, Lauren sac la olla, llenndola con agua antes de
colocarla en la estufa. Mam?
Mmm?
Mi padre disfrut el ser cirujano?
Era su vida dijo con una risa. Viva y respiraba su trabajo.
Por qu?
Sacando una servilleta del servilletero en el centro de la mesa, la
dobl y desdobl, formando diferentes formas. Cuando le su diario,
pareca como si se hubiera cansado de eso. Dijo que estaba teniendo
problemas con su jefe.
El tenedor en la mano de Susan repiquete en la encimera cuando lo
solt. Luci agitada por un momento. Bueno, tu padre era una persona
muy privada, as que a lo mejor no me debi de haber dicho todo.
S, supongo.
Oh, antes de que lo olvide. Thomas me llam. Quiere saber si
quieres ir a comer con l maana. Dijo que nunca contestas tu telfono.
Lauren maldijo suavemente, tomando su bolsa para buscar su
telfono y conectarlo a un cargador.
Le dije que tienes un habito en dejarlo que se descargue.
Jaja. Dile que sin duda de mi parte. Han decido en juntarse ya?
Lauren!
Qu? pregunt levantando sus manos. Actas como si nadie
ms lo estuviera pensando. He estado esperando la charla por aos. Ni
uno de los dos quiere afanarse en eso.
Por primera vez en su vida, vio a Susan sonrojarse. Thomas y yo
somos solo amigos.
Se ro. Es por eso que eres tan formal cuando se trata de l?
186

Thomas esto, Thomas aquello. Cuando era pequea, solas llamarlo


tambin Ross. As es como comenc a llamarlo yo. O lo llamas detective
cuando no estoy alrededor.
Pgina

Lauren casi err el pao que le avent. Qu? Que dije???


Susan revolvi la olla de fideos, negando con la cabeza. Dnde me
equivoque contigo?
Recuerdas esa vez en la secundaria cuando me cort el cabello
tratando de obtener ese estilo de moda que todos los dems tenan y te
convenc que me dejaras faltar por una semana? asinti. Le cada uno
de los libros de romance que tenias en la casa. Parece que todos ellos
tenan un detective caliente como hroe.
Haba solo dos.
Como ocho.
Cuatro.
Definitivamente ms de dos.
Esta vez, Lauren no se molest en quitarse cuando otra toalla lleg a
ella.

K
Ms tarde esa noche, cuando Lauren se qued rpidamente
dormida, Susan se meti a su recamara, llevndose el diario de vuelta a su
oficina. Encendiendo la luz de la lmpara superior que brillaba sobre su
silla, pas por el libro, pasando sus dedos sobre las hendiduras en las
pginas cariosamente, recordando como Cameron sola sentarse en su
oficina por horas y escribir en l.
Se fue hasta la ltima entrada en el diario, la noche en su escritorio.
Las palabras en esa pgina la haban torturado. Con todas sus cosas
empacadas, se haba olvidado sobre eso hasta hoy.
Pareca, que no importara lo mucho que trat de protegerse de ello,
Lauren estaba descubriendo una verdad que Susan haba tratado de
protegerla de eso.
Colocando la ltima pgina entre su pulgar y dedo ndice, la arranc
del diario, colocndola en el cajn de su tocador. No se enga a si misma
sobre que Lauren sabra la verdad ms temprano que tarde, pero la
protegera de eso tanto tiempo como pudiera.
187
Pgina
El Viejo Restaurante

E
l restaurante de la Ta Sally era un agujero en la pared en la
ciudad rural de Lauren, pero serva algunas de las ms
grandes hamburguesas que haba probado jams, incluso con
todos los restaurantes increbles en Nueva York. Estaba tan animado como
lo recordaba, los asiduos sentados en las cabinas de vinilo agrietado,
escuchndose una de las canciones pop ms recientes a las que Sally era
tan aficionada.
Ross y Lauren tomaron su puesto habitual junto a las ventanas,
Ross en el lado derecho por lo que tena una visin clara de la entrada.
Siempre siendo polica, incluso cuando estaba fuera de servicio.
Ellos leyeron los mens ms por costumbre que por necesidad,
aunque ya saban lo que iban a pedir. Por encima de su men, Lauren vio
a Christina, una chica que conoca de la escuela secundaria, patinar hacia
ellos, sacando la familiar libreta rosa caliente para tomar sus pedidos.
Le sonri clidamente a Ross, su rubia cola de caballo
balancendose por encima de su hombro. Hola, Detective T, quiere lo
de siempre?
l cerr el men, dndoselo a ella. Seguro, est bien.
Garabateando su orden abajo, Christina prepar una sonrisa para
Lauren tambin, pero vacil una vez la reconoci. Lauren Thompson,
188

cierto? No te he visto desde tu graduacin. Cmo has estado?


Bien.
Pgina

O que te mudaste a Nueva York? Cmo se est all?


Ocupado dijo. Cmo ests?
Recuerdas a Justin Rogers? pregunt, su rostro prcticamente
brillando.
A decir verdad, Lauren apenas recordaba a nadie de la escuela
secundaria, pero asinti cortsmente de todos modos.
Nos casamos el pasado Octubre. Mostr un pequeo anillo de
diamantes, pero por la forma en que estaba llena de felicidad, no
importaba su tamao.
Eso es genial. Me alegro por ti dijo, y realmente lo haca.
Despus de un poco ms de charla y de ponerse al da, Christina
patin lejos para informar de sus pedidos. Alcanzando su agua, Ross le
agarr la mueca, silbando ante la vista de su brazalete.
Regalo de Navidad? pregunt l con una conocedora sonrisa.
Mi mam te dijo?
Ella podra haber mencionado un nuevo novio, pero estaba
esperando que me dijeras todo sobre l dijo Ross tomando un sorbo de
su caf.
Antes podra haber estado avergonzada pero vertiginosa, dispuesta a
contarle todo sobre Mishca, pero no poda, no ahora, no cuando no estaba
segura de donde se encontraban.
Se encogi de hombros. l es solo un chico que conoc.
Un chico? Cuntos aos tiene?
Veinticuatro.
l hizo un ruido, vindose desaprobador. No es un poco mayor
para ti?
No entres en modo padre, Ross. Cuatro aos no son mucha
diferencia.
Uh-huh, y qu hace l?
Hizo una mueca, sabiendo que no le iba a gustar su respuesta. Es
el dueo de un club. En su defensa continu antes de que l pudiese
interrumpirla, es un club muy agradable.
No es un club de striptease?
Se ri. No, no es un club de striptease.
189

Fue a la escuela?
Es graduado.
Pgina

Hijos?
No lo creo.
Alguna hermana?
Una, su nombre es Alex.
Ross desliz la taza a un lado cuando apareci Christina, para
rellenarla. Siempre se puede juzgar a un hombre por la forma en que
trata a su hermana.
Entonces l es un chico genial dijo, aunque su voz sonaba triste,
incluso para ella. Cambiando de tema, dijo: He encontrado algunas de
las cosas viejas de mi padre el otro da. Estaba pensando tal vez pueda
echar un vistazo a los archivos del caso.
Se le haba ocurrido pensar que ella podra haber visto las palabras
en los archivos de los das en que fue a la comisara, y como no poda
pronunciarlas entonces, su subconsciente haba unido la voz de Viktor a
ellos.
l frunci el ceo, dndole la mirada polica. Cuando era una nia,
la intimidaba lo suficiente como para hacer que siguiera cada palabra
suya, pero ahora slo la hizo sonrer. Por qu quieres hacer eso?
Afortunadamente, tuvo un momento para pensar en una respuesta
adecuada que podra influir en l cuando Christina lleg con su comida.
No hara dao, no? pregunt. Ya sabes, un par de ojos
frescos podran ayudar.
Eso le gan una risita. No eres un polica, Lauren, y no has dicho
nada acerca de tratar de convertirte en una.
Quiero leerlos. Slo tena cinco cuando ocurri y creo que soy lo
suficientemente mayor como para comprender lo que hay all.
Ella baj la mirada a su plato, empujando sus huevos un poco con el
tenedor mientras esperaba el veredicto. Podra superarlo si l no se los
daba?
Estaba tramando maneras de convencerlo cuando finalmente
suspir y dijo: Por qu no. Cuando vuelves a casa?
Pasado maana.
Est bien, voy a hacer un trato. Ya que voy a estar en Nueva York
para un caso durante el prximo par de semanas, debera darte un
montn de tiempo para ver todo, pero cuando vuelva, lo mismo ocurre con
190

el caso.
Eso funcionar.
Pgina

l mascull algo inteligible, claramente no le gustaba la idea en


absoluto, pero se lanz a la conversacin acerca de sus clases, porque no
quera que darle la oportunidad de cambiar de opinin.
K
En uno de los robles gigantes al otro lado de la calle del restaurante
de la Ta Sally, un hombre desgarbado con el pelo castao claro y una
boca llena de amarillentos y torcidos dientes se sent en una de las ramas
de los rboles ms gruesos, oculto detrs de las hojas que todava se
aferraban a ella. Cualquier persona que pasara por debajo no sera capaz
de detectarlo, l estaba especialmente dotado en su oficio
Poda ver todo lo que le rodeaba claramente con la ayuda de su
cmara digital, un lente especial de largo alcance unido a la parte
delantera de la misma. Mientras apuntaba la cmara, ajustando la lente
para enfocar la imagen, l le tom fotos a la chica con el polica.
Se le haba sido asignada la vigilancia de ella y no haba esperado
nada sustancial que venir de l. Al igual que muchos casos de otras nias,
anticip atraparla yendo de fiesta con sus amigos o durmiendo por ah.
Pero esto?
Esto era ms grande que cualquier cosa que hubiera encontrado
antes. Sac el caliente telfono de su bolsillo, maldiciendo como estuvo a
punto de caer el pequeo dispositivo electrnico, casi deslizndose de
entre sus dedos entumecidos.
Consiguiendo un firme agarre sobre el telfono, marc el nmero
uno para su jefe, lo escuch sonar durante mucho tiempo antes de que
finalmente le atendieran, el hombre en la otra lnea permaneciendo en
silencio, con slo el sonido constante de su respiracin.
El fotgrafo no perdi el tiempo. Tenemos un problema.

K
No es en serio. Ests llorando, mam? pregunt Lauren
mientras permaneca junto al auto de Ross, dndole una mirada por sobre
el hombro a su madre.
Podra haberse sentido mal, pero cuando Susan se apart,
191

secndose la humedad delatora de sus mejillas, no poda dejar de rerse


un poco a costa de ella.
Pgina

Se siente como que te estoy perdiendo de nuevo.


Voy a estar de vuelta en un par de meses para el verano. Un da t
realmente podras dejarme fuera del nido totalmente en vez de
balancearme en el borde.
Susan haba estado con los ojos llorosos durante todo el da,
corriendo por la casa como una loca mientras preparaba un paquete de
atencin a Lauren para que se llevara. Ahora tena papel higinico
suficiente para durarle unos meses. Dado que Susan haba estado
pasando su tiempo libre viendo The Walking Dead, compr lo mejor para
prepararse para el Apocalipsis antes de tiempo. Por qu eso significaba que
compara toda la tienda de cosas para el bao, Lauren no lo saba.
Haba unas cuantas cajas ms llenas de su ropa vieja, cosas de su
padre, y tiles escolares para el prximo semestre. Todo encajaba en la
parte posterior del coche de Ross y estaba feliz de que l viajara este fin de
semana, porque si no lo hubiera hecho, la mayora de estas cosas habran
sido dejadas desde que el precio en el aeropuerto habra sido irreal.
Susan tir de Lauren en otro abrazo, apretndola estrechamente.
Por favor ten cuidado susurr.
Siempre.
Que tengan un buen viaje los dos. Llmame cuando llegues.
Saludando una vez ms, se fueron.
T sabes dijo Lauren un par de horas despus de viajar. Tengo
mi licencia si quieres tomarte un descanso.
Recuerdas la ltima vez que te dej conducir? pregunt Ross,
echndole un vistazo.
Saba exactamente a dnde iba con esto. Yo tena como quince
aos y acababa de sacar mi permiso de aprendiz! No puedes seguir
pensando que soy tan mala.
Nos sacaste del camino en una calle desierta coment
secamente. Y antes de que lo digas, no. No me acuerdo de la ardilla de
ficcin que viste.
Sobra decir que Lauren no lleg a conducir en absoluto. Se qued
despierta sin embargo, manteniendo la conversacin. Haba pasado mucho
tiempo desde que haba hablado sobre l y de lo que estaba planeando
hacer el ao siguiente.
l haba estado pensando en retirarse de la fuerza por algn tiempo,
pero los viejos hbitos eran difciles de matar y l no estaba dispuesto a
dejarlos ir.
192

Qu vas a hacer cuando te retires? Comprar un bote?


Podra hacerlo dijo con una sonrisa. Sacarlo los fines de
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semana e ir a pescar.
Mam ama pescar. En realidad no tena ni idea de si Susan
siquiera poda pescar. Podras llevarla contigo. Slo estoy diciendo que
ustedes dos juntos Ross encendi la radio.
K
Al ayudarla a llevar sus maletas, tuvieron que hacer otro viaje para
traer los archivos. Creo que es la ltima.
En qu hotel te ests quedando? pregunt Lauren recogiendo
su cabello en una coleta.
No es lejos de aqu, est al otro lado del puente.
Nunca me dijiste en que caso estabas trabajando dijo Lauren
mientras caminaban.
Sabes que no puedo discutir una
Investigacin en curso, s, lo s.
Se ri entre dientes. Te ense bien. De acuerdo, bueno ser mejor
que vaya y me registre.
Gracias de nuevo, Ross.
Se tens cuando ella lo abraz, palmeando su espalda torpemente.
No te metas en problemas. Espero que encuentres lo que ests buscando
en los archivos.
Te ver pronto.
Se adentr maniobrando alrededor de los paquetes de papel
higinico que se encontraban en el recibidor. Estaba demasiado ansiosa
para mirar todas las cajas y averiguar que haba en cada una.
Lauren crey or que la puerta de Amber se abra cuando entraba en
la suya.
Qu pasa con todo este papel higinico? le dijo Amber a Lauren
cuando estaba cerrando la puerta.
Es una larga historia le respondi. Prometo que te lo cuento
despus.
Las cajas que estaban en medio de la cama eran como un faro que la
llamaba, pero fue lo desconocido de su interior lo que la puso nerviosa.
Dentro de ellas estaban las respuestas a todas sus preguntas.
193

Respirando profundamente, abri la primera caja, dejndola a un


lado de la cama. Cientos de documentos estaban en el interior, en ningn
orden en particular. Comenz a repasar minuciosamente cada pieza,
Pgina

clasificando todo.
Pareca como si estuviera en medio de una sesin de estudio intenso,
con todos los papeles esparcidos a su alrededor. En la parte superior de su
escritorio, haba archivos de la pliza de seguro de vida de su padre y de
las notas que los oficiales haban tomado en ellos. Al principio de la
investigacin, la polica haba asumido que Susan estaba detrs del robo,
tratando de hacer que pareciese un robo para poder sacar provecho de los
seguros de vida. Rpidamente abandonaron esa teora cuando la evidencia
no sugiri eso.
Pero lo curioso eran los documentos contradictorios. En el archivo
que encontr en la caja del garaje, el seguro de vida era de slo dos
millones de dlares, pero la pliza que deca en el archivo de la polica era
sobre el triple de esa cantidad.
Quera creer que era un error de mecanografa, pero por otra parte,
sera capaz de explicar cmo poda darse el lujo de asistir a la Universidad
de Nueva York y pagar por su apartamento sin ningn tipo de asistencia.
Frente a ella estaban las declaraciones de los testigos, al menos
media docena, que en realidad no proporcionaban ninguna informacin
til. Por lo que Lauren podra reconstruir en su mente, los hombres se
haban ido y venido en menos de diez minutos, as que no estaba muy
sorprendida por la falta de algo til.
Sorprendentemente, sin embargo, no haba fotos de la escena del
crimen en todos en ninguna de las cajas, probablemente Ross las haba
sacado.
Incluso al ir a travs de cada pieza, no haba nada que atara el caso
de su padre a la familia de Mishca aparte de lo que haba odo esa noche.
Una parte de ella se sinti aliviada por el hecho pero otra parte no era
estaba muy dispuesta a renunciar a sus sospechas. Pareca, incluso
despus de recorrerlo de arriba abajo, que todava no estaba cerca de
encontrar a los asesinos de su padre de lo que lo estaba antes.
En el pasado, se haba rendido, pero ahora, estaba demasiado
determinada a parar.

194
Pgina
Ross

H
aba muy pocas cosas en el mundo que al detective Thomas
Ross le importaban. Lo primero era su trabajo.
Haciendo su camino de oficial de patrulla a detective de
homicidios, Ross haba trabajado hasta el final, de los ltimos quince
aos. Era un detective condecorado y haba ganado elogios por su servicio
en el Departamento de Polica de Michigan.
Sin embargo, en segundo lugar vena su familia. Su hermana Mara
y su sobrino Jonathan eran todo para l, pero incluso su hermana crea
que su verdadero amor era para Susan y Lauren. Sin una esposa e hijos
propios, estaba prcticamente casado a la fuerza, hasta que las encontr.
An recordaba su primer caso como detective de homicidios, tal vez
todos los primeros casos eran as de sentimentales...
El detective Ross estaba sentado en su nuevo escritorio, bebiendo un
caf viejo de hace dos das mientras desembalaba la caja de cartn que
albergaba a los elementos que decoraban su escritorio. Un par de fotos,
una de su hermana y sobrino, otra de sus padres con los bordes
deshilachados y oscuros debido a los aos.
Slo estaba arreglando las cosas cuando recibi la llamada. Una
posible 187.
Su compaero y l en ese momento, el detective Louise Mitchell,
195

tomaron un coche con direccin a la 415 calle 83 norte, la casa del Dr.
Cameron Thompson y su esposa, Susan, donde tres patrullas ya estaban
esperando afuera, con luces intermitentes y sirenas a todo volumen,
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atrayendo la atencin de los vecinos que se haban reunido alrededor de la


cinta amarilla de advertencia, tratando de averiguar lo que estaba
pasando.
Le dieron una fra inclinacin de cabeza al oficial que mantena a
todos alejados, deslizndose debajo de la cinta y entrando en la casa.
Ross descubri el cuerpo de inmediato, encogido con rigidez mientras el
mdico forense realizaba un superficial vistazo, enumerando sus hallazgos
a los oficiales de alrededor.
Se pas una mano por la cara, alejndose de la grotesca visin,
respirando pesadamente por la nariz y exhalando por la boca. No haba
nada que realmente le preparase para el olor a abandono. Mientras que el
buen doctor todava estaba relativamente fresco, el olor a muerte an
flotaba pesadamente en el aire.
Ross no vomitara, aunque para ser justos, a ninguno de los otros
oficiales les habra importado. Era su primer caso, despus de todo, y los
novatos siempre lo perdan cuando tena su primera vctima. Como oficial
de patrulla, nunca haba tenido la desgracia de ver un cuerpo muerto.
De hecho, el asesinato del mdico fue el primero de su tipo en la
pequea ciudad soolienta. Eso podra explicar por qu haba tanta gente.
Mitchell le palme su hombro y se agach junto al mdico forense. Qu
tenemos?
Tres heridas de bala en el pecho. Parece que una se aloj en su
corazn, estaba muerto antes de caer al suelo.
Ross se aclar la garganta, enjugndose el sudor que salpicaba de
su labio superior. Tenan que hacerlo juntos. Quin llam?
Uno de los uniformados a su derecha habl, dando la vuelta a su
bloc de notas. Una mujer de al lado, Tammy Morgans. Llam a las siete
y quince de la noche, dijo que le pareci or disparos, pero que su odo no
es lo que sola ser.
Ross asinti. Muy bien, pregunta en la zona. Ve quin ms sabe
algo.
Qu est pasando?
Ross se dio la vuelta mientras una mujer gritando iba corriendo
hacia la casa, pero el oficial detrs de la cinta la agarr antes de que
pudiera ir ms lejos.
Era pequea, no ms de ciento cuarenta centmetros, cabello de
color marrn claro hasta los hombros que estaba en desorden mientras
luchaba por pasar ms all del oficial. Aunque era pequea, estaba
196

teniendo una gran pelea. Era Susan. La reconoci, a menudo la vea por
la ciudad de compras con su hija.
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Ross sali de la casa, haciendo seas a los oficiales para dejarla


pasar. No haba ninguna manera fcil de decirle lo que haba sucedido a
su marido. Lo mir agradecida mientras corra hacia l, agarrando la
correa de su bolso con fuerza.
Dnde est Cameron? Est bien? Lauren se encuentra bien?
Sus preguntas salieron rpidamente, una despus de otra, pero la
ltima atrajo su atencin. Su hija no est con usted?
Su rostro palideci mientras corra a la casa, dejando caer las bolsas
en la hierba. Lauren? Lauren!
Ross se apresur a regresar a la casa, ladrando rdenes a los otros
oficiales. Hay una chica desaparecida. Obtengan una imagen reciente
que les entregu Susan y saquen una Alerta Amber7 ahora!
La sala estall en caos ya que la situacin se volvi de mal en peor.
Nadie quera reconocer que las horas que haban pasado antes de que se
dieran cuenta, ponan en peligro a Lauren.
Un ruido repentino del armario hizo que todos se congelen dnde
estaban. Poco a poco, los agentes sacaron sus armas de mano, el mdico
forense ayud a trasladar el cuerpo lejos del camino, mientras Ross se
arrastr hacia la puerta, indicndoles a los hombres que esperen a su
seal.
Levant la mano, contando lentamente hasta uno antes de forzar
para abrir la puerta, dispuesto a levantar su arma, pero no haba
necesidad.
En el otro lado haba una nia en pijama, sosteniendo una
sangrienta manta. La sangre seca recubriendo sus manos, huellas
ensangrentadas cubran su cara donde debi haber frotado sus lgrimas.
Incluso empap sus pantalones donde la sangre se haba filtrado por
debajo de la rendija de la puerta.
Ross guard el arma, arrodillndose por lo que estaba al nivel de sus
ojos. Eran de un color avellana, estaban llorosos y slo poda imaginar el
horror que debe haber sido ser un testigo en el armario. Cristo, cunto
tiempo haba estado ah?
Est bien dijo en voz baja, tratando de mantener su voz suave.
Ahora ests a salvo. No voy a hacerte dao.
Con un poco ms de persuasin, finalmente se arrastr hacia l,
envolviendo sus pequeos brazos alrededor de sus hombros.
La abraz con fuerza contra su pecho, sin importarle la sangre que
estaba recibiendo en su ropa. No era importante, los trajes eran
197

reemplazables. La protegi de mirar a su padre haciendo subir la


cremallera de la bolsa negra del cuerpo. Cuando lleg el momento de
entregarla a su madre, le hubiera gustado poder aferrarse a ella, dese
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mantener el horror de ese da lejos por un poco ms de tiempo.

7 Sistema de notificacin de menores de edad desaparecidos.


Nunca supieron cunto tiempo haba estado en el armario, ni
tampoco consiguieron alguna descripcin fsica de los delincuentes. No era
que no quisiera ayudar, Lauren no poda recordar nada sobre el da. Los
mdicos pensaron que debido a que el evento fue tan traumtico, que lo
haba bloqueado.
No podan ayudar y aunque los psiquiatras pensaran que ponindola
en estado de hipnosis, podra ser capaz de revelar algn hecho, Susan
haba estado en desacuerdo, argumentando que si Lauren no se acordaba
de su padre siendo asesinado, no iba a obligarla.
Sin embargo, los psiquiatras, dijeron que un da sus recuerdos iban
a regresar, tal vez cuando estuviera lista para hacerle frente, o si
experimentaba trauma desencadenante pero hasta entonces, no haba
nada que se pudiera hacer.
A travs de los aos, y decenas de sospechosos despus, no estaban
cerca de encontrar a los hombres que lo hicieron, por lo que el caso haba
sido considerado oficialmente terminado, la caja se coloc en una sala
llena de otros casos que haban cado en el olvido hasta que alguna nueva
pieza se presentara como evidencia.
Fue uno de los pocos casos que se qued con Ross. Aunque Lauren
haba continuado, tanto como se poda, era ahora una universitaria que
disfrutaba de su vida, l todava se senta como si le hubiera fallado. Fue
por eso que la cuid, incluso cuando la gente pensaba que se estaba
acercando demasiado a ellas.
Pero, cmo no podra? Le gustaba pensar que fue el primer rostro
amable que haba visto despus de esa terrible experiencia, y ella lo trat
como tal. Haba intentado mantener su distancia tratando de verlas como
cualquier otra familia de una vctima pero Lauren llamaba a menudo slo
para ver cmo lo estaba haciendo, si haba capturado a algn chico malo,
y con los aos, pareca que su relacin slo se haba solidificado.
Nunca supo exactamente cmo describirlo. Ross nunca podra ser su
padre, y nunca se enga a s mismo pensando que poda serlo, pero
cuid de ella como uno, y la amaba como si fuera su propio progenitor. A
Susan no le importaba, a menudo le animaba a pasar ms tiempo con ella.
Pensaba en l como una buena influencia.
Su amor por ellas era por eso, y cuando Lauren le pidi los archivos
de su padre, haba sido reacio al principio. Algunas personas crean que
198

estaban dispuestas a conocer todos los detalles de un crimen horrible,


pero incluso los ms experimentados de los detectives no podan manejar
los detalles. Eventualmente, l le entreg, decidiendo que era lo bastante
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mayor como para enfrentarse a lo que iba a encontrar dentro, pero quit
las fotos de la escena del crimen.
Desde que estaba slo en Nueva York por unos das, dos semanas
como mximo, no vio el dao en dejarla tener una mirada, pensando que
no iba a tener el tiempo suficiente para atravesar todo.
Ross estaba ocupado ayudando en un caso con la polica de Nueva
York, un homicidio que mostr un inquietante parecido con un caso que
trabaj hace algunos aos. El Detective Marco Rodrguez y l un
detective de homicidios puertorriqueo que pareca que estaba recin
salido de la academia, iban a cuestionar una potencial pista hoy, pero en
lugar de llevar al sospechoso a la comisara, ellos iban a hablar a su casa.
Ahora Ross encontr que era bastante extrao, ya que siempre fue
utilizado para transportar personas en la manera antigua, pero Rodrguez
lo haba explicado, tenan que tratar esto con delicadeza, el hombre que
ellos iban a interrogar en Brighton Beach. Rodrguez tambin esperaba
que ellos pudieran encontrar algo incriminatorio por ah.
Rodrguez silbaba mientras aparcaba el choche, saliendo a
inspeccionar su entorno. Los jardines eran tan impresionantes como la
propia mansin, pero Ross no se movi por nada de eso.
Existan cosas que el dinero no poda comprar.
Rodrguez toc el timbre de la puerta, dando un paso atrs. A
medida que se retiraban por el camino, le advirti a Ross que Mikhail
Volkov y sus asociados eran sospechosos vnculos de pandillas. Aunque
haba acusaciones contra Mikhail y su hermano Viktor por varios cargos,
incluyendo lavado de dinero y el crimen organizado, el fiscal nunca tuvo
pruebas suficientes para acusarlos.
Incluso los federales estaban tratando de llevar a estos tipos a la
crcel, pero parecan intocables. Si haba un testigo dispuesto a testificar,
desaparecan y nunca ms se saba de l, y debido a su antigua vida en
Rusia, muchos de los inmigrantes llamaban a Brighton Beach una casa
que no confiaban en la polica para nada.
Pero a Ross le gustaba creer que todo el mundo se equivocaba.
Estaba en la naturaleza.
Una anciana vestida con un uniforme de sirvienta les dejo entrar
despus de ver sus credenciales, guindolos a travs de la casa hasta que
llegaron a una oficina donde un hombre y una mujer estaban esperando.
Ross reconoci a Mikhail por las fotos de vigilancia que muestran en
199

la comisara. Ross no era un hombre pequeo. l estaba cerca del metro


ochenta, noventa kilos sobre todo de msculo, y solo cuarenta y tres
aos de edad, pero Mikhail era diez aos mayor que l, tal vez unos cinco
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centmetros ms chico, ms veintids kilos. Era como un bulldog para


Ross Shepard.
Ah, detectives. Mikhail hablaba con un acento pesado, por lo
que a Ross se le dificultaba entenderlo.
El acento ms extico que haba escuchado en su vida era en una
adolescente de una zona rural del Sur de Alabama.
Bienvenidos a mi casa. Rodrguez extendi la mano.
Sr. Volkov, soy el detective Marco Rodrguez, y este es mi socio, el
detective Thomas Ross. Gracias por recibirnos. Solo tenemos un par de
preguntas.
Por supuesto. Anya, Nos disculpas?
La rubia de piernas largas a su derecha le toc el hombro con
cario, abandon la oficina, pero no antes de que ella viera a Ross por
encima, sus ojos chasqueando como el fuego verde.
Por favor dijo Mikhail dirigindose a las rellenas sillas de cuero.
Tomen asiento, puedo ofrecerles algo de beber?
Ambos declinaron, posndose en el borde de sus respectivas sillas.
Rodrguez no perdi el tiempo, sacando su libreta y disparando preguntas.
Ross tom el tiempo para ojear la sala: estanteras dobles, una montaa
en su escritorio y estatuas en miniatura en una repisa de la chimenea.
Haba una taza llena con una variedad de bolgrafos y lpices, un
vaso pisapapeles y una carpeta de manila parcialmente oculta bajo una
pila de hojas. Tena una sensacin y su instinto nunca se equivocaba,
que era algo importante, pero sin una orden de registro, dudaba que
Mikhail estuviera dispuesto a mostrar a ellos.
Ross estaba sintonizando lo ltimo de la conversacin cuando
alguien llam y la puerta se abri para mostrar a una versin ms delgada
y mucho ms joven de Mikhail.
No me di cuenta de que tenas compaa dijo el chico
preparndose para dar un paso atrs.
Tonteras, Mishca. Entra. Estos son el detective Rodrguez y el
detective Ross, este es mi hijo Mishca.
Asinti y los veinte aos de trabajo de polica le dijeron a Ross que
este muchacho no era inocente. En los pocos casos de delincuencia
organizada que Ross haba encontrado antes de que fueran entregados a
los federales, los familiares de los acusados afirmaron que ellos no saban
200

nada sobre el trabajo de su ser querido, Pero este? Lo saba. Diablos, ni


siquiera pregunt por qu los detectives estaban all. Ese fue su primer
error.
Pgina

Apostara su placa a que Mishca era parte de la misma mafia rusa al


igual que Mikhail.
Necesitabas algo, Mishca?
Los mir de nuevo, luego de vuelta mir a su padre. Voy a volver a
la ciudad.
Ross estaba de pie junto con Rodrguez cuando las siguientes
palabras de Mikhail los detuvieron en seco.
Oh, est Lauren de vuelta en Michigan?
Ella
Thompson? Lauren Thompson? Tuvo que preguntar Thomas,
no es que hubiera estado esperando una afirmacin. Cules eran las
probabilidades? Thompson era un apellido bastante comn, y no haba
nada que fuera particularmente especial en su nombre, pero Ross no crea
en las coincidencias.
La conoces? Mikhail sonaba un poco demasiado incrdulo.
Ross entrecerr los ojos en los hombres. Era bueno leyendo a la
gente y saba sin duda que Mikhail haba descubierto eso. Tena que haber
sabido sobre la relacin de Ross con Lauren. Por qu si no iba a traerla?
Considerando que el chico pareca ligeramente sorprendido, Mikhail
pareca encontrar toda la situacin divertida.
Lauren est un poco lejos de casa cierto? coment Mikhail
pensativamente mientras se acerc a un servicio de whisky antiguo,
tomando un trago.
Ya en el borde, Ross se puso tenso.
Es una amenaza?
Thomas silb Rodrguez, pero Ross estaba demasiado centrado
en el hombre delante de s mismo como para prestar atencin a la
advertencia del otro detective.
No es una amenaza dijo Mikhail mientras se encoga,
terminando un vaso con lquido oscuro. Se trata de una simple
observacin.
Observacin su culo.
Creo que ser mejor si su hijo se aleja de Lauren hasta que esta
investigacin haya terminado.
Esta vez no era Mikhail quien habl.
No estoy bajo investigacin, detective dijo Mishca evalundolo
201

con fros ojos azules. Y no soy bueno atacando rdenes.


Mordi algunas palabras en su lengua sin duda algunas
Pgina

desagradables, antes de que Mikhail pusiera fin.


Basta, Mishca. Los detectives ya se iban, y si ustedes caballeros no
tienen ms preguntas para m, por favor pnganse en contacto con mi
abogado.
Ross estaba echando humo cuando salieron de la mansin y se
deslizaron en el coche, sacando su telfono para llamar a Lauren, pero
Rodrguez se lo arrebat de la mano, sin esperar a que se acomodara.
Cul demonios es tu problema, Ross? Sabes a quien te
enfrentas?
Tengo que volver dijo, abrochndose el cinturn de seguridad,
agarrando su telfono.
De todos modos, quin es Lauren Thompson?
Mi hija. Ella es mi hija.

202
Pgina
Opciones

M
ishca sali del bao, la luz de su telfono celular lo
alumbraba mientras cruzaba la habitacin, frotndose la
toalla por el pelo. Estaba agotado, haba pasado sus ltimas
dos semanas en la casa trabajando en ofertas, asegurndose de que sus
hombres hubieran estado haciendo su trabajo, en su ausencia. Vlad haba
regresado a Manhattan temprano, dando rdenes en su lugar y Mishca se
alegraba de ello.
Su mente haba estado en la rpida salida de Lauren, la forma en
que se haba asustado en el desayuno y no poda entender por qu. Nunca
le explic lo que haba pasado, por lo que no le pudo dar a nadie una
respuesta cuando le preguntaron.
El viaje de vuelta desde el aeropuerto haba sido largo y la forma en
que lo haba mirado antes de entrar en el aeropuerto... le pareci ver
miedo.
Pero, qu razn tena para temerle?
La nica razn en la que poda pensar era el brindis. Suzhenogo
konyom ne Obedyesh. En los trminos ms simples, significaba que una
persona no poda pelear contra el destino. Era la tarjeta de llamada de
Viktor y lo deca tan a menudo que era conocido por ello en sus crculos.
Se rumoreaba que lo deca antes de cada uno de sus asesinatos, pero
Mishca nunca haba estado cerca para orlo.
203

Ya vestido, empac la ltima de sus cosas, llevndolas a su auto.


Vlad estaba all, fumando su cigarrillo como normalmente lo haca cada
Pgina

hora en cierto momento.


Mishca vio un auto aparcado en la entrada, pero no le prest
atencin mientras se paraba al lado de su ejecutor. Eso ayuda?
pregunt, sealando al cigarrillo en su mano.
Hace lo que se supone que tiene que hacer. Sigues preocupado?
Vlad lo conoca mejor que cualquier otro, e incluso si Mishca
pensaba en silencio, siempre poda decir si su Capitn estaba molesto.
Por qu no tienes esposa o incluso una acompaante? Puedo
contar con una mano las veces que te he visto con una mujer.
Las mujeres son criaturas complicadas. No muchas son capaces
de aceptar este estilo de vida. Tu madre era rara.
Asinti. Pero no era feliz. Puedo decirlo.
Hay una gran diferencia entre ella y tu Lauren.
Mishca mir a Vlad, esperando por su exploracin.
Dejando caer su cigarrillo, lo pisote con su bota, exhalando una
larga bocanada de humo. T no eres tu padre.
Palmendolo en la espalda, Mishca entendi. Dame un minuto.
Entrando en la casa, Mishca gir en un pasillo, dirigindose a la
oficina de su padre, sonriendo al retrato de su madre. Se detuvo unos
pocos metros despus.
Anya paseaba por las baldosas de mrmol, taconeando cada pocos
segundos, aumentando la irritacin de Mishca. Rara vez la vea cuando
vena aqu, la mayor parte del tiempo estaba con Mikhail, y si no estaba
con la mierda mundana que ella pensaba que era importante, se
encontraba con Alex.
Qu ests haciendo? pregunt.
Hizo un sonido de irritacin, acercndosele para susurrarle: Hay
detectives aqu interrogando a Mikhail.
Eso era sorpresivo. Haba pasado un tiempo desde que su ltima
infraccin haba encontrado su camino a la polica. Nunca haba suficiente
en sus crmenes como para vincularlos a ellos.
Oh? Qu dijeron?
Le dio una mirada que deca que pensaba que era un idiota.
Mikhail hizo que me fuera. Si entras all, podrs averiguarlo.
Estoy seguro de que mi padre es completamente capaz de cuidarse
a s mismo.
204

No es como si tuvieras algo mejor que hacer. Alex me dijo que tu


preciosa Lauren no est hablndote. Sonri tmidamente. Me pregunto
por qu ser.
Pgina

La mano de Mishca tembl. En ms de una ocasin haba deseado


estrangularla hasta la muerte a esa mujer en frente suyo, pero se haba
refrenado, no por su padre simplemente la sustituira, sino por Alex. A
pesar de que Anya era una perra real y solo se preocupaba por s misma,
Alex amaba a su madre incondicionalmente.
Y nunca se lo perdonara si la mataba.
Obligada por ella, golpe una vez la puerta de su padre antes de
abrirla.
Los dos hombres de adentro gritaban polica. No solo por cmo
estaban vestidos sino por la manera en que uno de ellos observaba la
habitacin, no en una forma apreciativa, sino buscando cualquier
evidencia que ayudara a su caso.
Como si pudieran encontrarla de todos modos.
No me di cuenta de que tenas compaa dijo Mishca
tranquilamente, listo para irse si su padre se lo ordenaba.
Tonteras, Mishca. Entra. Estos son el detective Rodriguez y el
detective Ross.
Inclin su cabeza, descartndolos como otro par de policas
buscando un ascenso al atrapar a su familia.
No eran los primeros, y no seran los ltimos.
Por qu demonios Anya lo haba enviado all? Su padre no luca
muy preocupado por la investigacin o cualquiera que fuese la razn por
la que esos hombres estuviesen all, no estaban progresando y no tenan
ninguna evidencia porque si lo hicieran, los SWAT hubieran irrumpido en
el lugar.
Para una mujer acostumbrada a su estilo de vida, Anya pareca
preocuparse por ninguna razn.
Regreso a la ciudad.
Haba tomado esa decisin haca un momento, una excusa de por
qu estaba interrumpiendo su reunin, pero mientras estaba all, podra
pasar por el departamento de Lauren y ver si estaba de regreso.
No hara dao.
Oh, Lauren est de vuelta de Michigan?
Ella
Thompson? Lauren Thompson? pregunt el polica con un filo
205

en su voz.
Mishca lo mir sorprendido, preguntndose cmo podra conocerla.
Dud que Mikhail no se lo hubiera contado si lo supiese.
Pgina

Ross, pens l, finalmente poniendo juntas todas las piezas. Record


vagamente que Lauren haba mencionado a alguien con ese nombre. Por
supuesto que ella no le haba dicho que era polica ya que no tena
ninguna razn para contrselo.
La conoce? pregunt.
De acuerdo, pareca como si Mikhail supiese sobre la relacin de
Lauren con el detective, pero, por qu no lo haba mencionado antes?
El detective Ross volvi sus ojos asesinos hacia Mishca, la mirada a
la que se haba acostumbrado a lo largo de los aos, pero tena cosas ms
importantes de las qu preocuparse, que si le agradaba al hombre o no.
Esta era la razn por la cual Mikhail haba querido investigarla. A
pesar de que dudaba que estuviese trabajando secretamente para los
policas, si esto fuese lo que fuese esto, se converta en algo ms, tena
el potencial de daarlos, No haba nada daino que pudiera decir, pero
eran las omisiones las que potencialmente podran perjudicarlos.
Si le preguntaban a ella acerca de los jueves que pas en reuniones,
o a quin haba visto ella, sera suficiente para iniciar una investigacin
que perturbara a su padre. Y si Mikhail estaba molesto, las personas
moran.
Creo que sera mejor tu hijo se mantiene alejado de Lauren
mientras transcurre la investigacin.
Mishca se enfureci ante la autoridad que el hombre pensaba que
tena sobre l. No estoy bajo investigacin, detective dijo Mishca,
mirndolo por encima, dejando que el hombre supiera que no estaba
intimidado en lo ms mnimo.
Ya estaba en el borde de la navaja con todo lo que estaba pasando
con Lauren, y no tena tiempo para que un pequeo polica de pueblo lo
jodiera.
Una vez que se fueron, Mishca corri una mano por su cabello,
preparndose para la reaccin de su padre.
Sabes lo que esto significa, no? pregunt Mikhail estuvieron
solos.
Su corazn comenz a latir ms rpido, su mente ya vea el peor
resultado posible haba. Esto ya no era acerca de su relacin con ella, sino
por su posicin en el Bratva y qu iba a hacer para protegerla.
Ella no es una amenaza, Pakhan. Jefe. Me cont sobre el
206

detective. En parte.
Anya me dijo que no estabas pensando con claridad en lo que
Pgina

respecta a esta chica, que t ests dejando que tus emociones te guen.
Mikhail le mostr una serie de fotografas de la vigilancia, eran de
Lauren almorzando con el detective. Haban sido tomadas desde lejos, pero
l poda ver que estaba feliz.
Sabes que es lo que me dice eso, Mishca? pregunt, tocando la
pila. Y eso me dice que Anya probablemente no est equivocada.
Permteme hablar con ella primero dijo tan cerca al ruego como
pudo. Ver que es lo que sabe.
No solo eso, vas a cortar todo contacto con esta chica. Estaba
dispuesto a aceptarla a causa de su padre y porque te preocupabas por
ella, pero ya no. Esto termina esta noche. Eto moy prekaiz Esta es mi
orden.
No poda discutir, sabiendo que era la mejor oferta que le iba a
ofrecer y que si tena que nunca volver a verla para que ella viviese, de
mala gana aceptara.
Mikhail se par. Creo que deberas encargarnos ahora.
El tiempo se haba acabado.

207
Pgina
Rupturas Mordaces y Hechos Fros

L
auren poda contar con una mano la cantidad de veces en las
que Ross estuvo tan molesto con ella que empezaba a gritar.
Una vez, cuando tena doce aos y se dirigi hacia el lago
sola en medio de la noche, hacienda que su mama se asustara tan mal
llam a la estacin de polica en estado de pnico, lanzando un grupo de
rescate que consista en casi toda la ciudad. Otra, cuando ella se salt el
instituto y termin en el mismo restaurant en el cual Ross estaba tomando
un caf.
Pero esas veces eran nada como la ira pulsante de Ross ahora.
Cuando haba odo el estruendo persistente frente a la puerta, pens
ignorarlo en un principio, a sabiendas de que nadie sabio querra soportar
este tipo de ruido en el medio de la noche, pero Ross grit su nombre
desde el otro lado, hacindola sentir como un nio en problemas aunque
no tena ni idea de lo que haba hecho.
l irrumpi dentro, su cara roja, con los ojos desorbitados mientras
se abalanzaba sobre ella. Has perdido la cabeza?
Sorprendida, ella sacudi su cabeza, cerrando la puerta detrs de l.
Qu hice?
Mishca Volkov! La manera en que lo dijo, como si solo el nombre
fuera una maldicin la hizo retroceder ante su furia, pero no de miedo.
Cmo sabes su nombre? Entrecerr sus ojos hacia l. Has
208

estado vigilndome?
Eso solo pareci hacerlo enojar ms. Esto no es una broma,
jovencita. Tienes alguna idea de en lo que ests envuelta? Quin es su
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padre?
Ross se sent en el sof, la estructura interior crujiendo bajo su
peso, frotndose las sienes en crculos agitados.
De qu ests hablando? pregunt, yendo a sentarse frente a l,
subiendo sus rodillas hasta el pecho.
l suspir pesadamente, mirndola a la cara. Se vea tan en conflicto
que ella ya no pensaba que esto era slo un truco para saber ms sobre el
chico con el que estaba saliendo.
De un tirn, el abri una carpeta y la arroj sobre la mesa,
sealndosela con un gesto de la cabeza. Qu sabes de Vory v Zakone?
Ella lo mir, su ceo fruncido por la confusin. Vor qu? Qu es
eso?
En ruso significa Mafia Rusa. La Mafia Rusa.
Lauren mir detenidamente el contenido de la carpeta, yendo
rpidamente a travs de varias fotografas. Algunas estaban granuladas,
otras estaban en blanco y negro, y el sujeto claramente no saba que
estaban siendo tomadas.
Y el tema de la mayora era Mikhail Volkov.
Normalmente estaba rodeado de hombres de aspecto rudo con trajes
negro, siempre de pie con sus piernas separadas, las manos juntas en
frente de ellos. Siempre haba dos de ellos, que parecan estar de guardia
cerca de Mikhail, pero no recordaba haberlos visto en la cena.
Pero su mano se congel en el aire cuando ella lleg a la ltima
docena o as. Estos eran todas de Mishca.
Ella mir a Ross. No lo entiendo.
Mishca y su padre son la Mafia Rusa.
Lleg un momento en que ciertas sospechas tuvieron sentido.
Realmente pensaba que esto era el resultado de ellas? Por supuesto que
no, pero... tena sentido
Vlad, sus crpticas llamadas, las reuniones cada jueves.
Eso no es posible susurr, pero una parte de ella saba que Ross
le estaba diciendo la razn. Qu razn tendra para mentirle?. Cmo lo
sabes? Y no me des nada circunstancial.
La mir penetrantemente, pero pareca haber una chispa de humor
en sus ojos. Me alegro de que te haya enseado algo
Extendi las fotos sobre la mesa, sealando los diversos tatuajes que
209

los hombres llevaban. Los tatuajes en sus cuerpos explic, son como
sus historias de vida. Ves este? Seal a uno donde la espalda del
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hombre estaba frente a la cmara. Cada uno de estos bueno, como que
sea estas cosas torre se llamen. Sonri ante eso. Cada uno representa
un nmero de aos que pasaron en las Gulag8 crceles rusas
Le mostr otro tatuaje y la familiaridad de los que hizo contener el
aliento. Estir su mano, contando cada punto slo para estar segura,
porque no quera creerlo.
Las estrellas significan que el usuario es un capitn, uno de los
ms altos rangos que pueden recibir. Ross poda leerla con facilidad y no
importa lo mucho que ella intent disimular su reaccin, saba que los
haba visto antes. Jess, Lauren. Sabes en lo que te has metido?
Yo Sacudi su cabeza, sabiendo que ella no tena una mejor
respuesta para l. No lo saba.
Cmo podas no saberlo? pregunt Ross, soltando su
temperamento. No te ense nada?
No es mi culpa! exclam, soltando la foto encima de otra de
Mishca. No recuerdo ninguna leccin sobre comprobar tatuajes por
significados ocultos.
Cmo lo conociste?
Simplemente nos conocimos un da
Entrecerr sus ojos, apuntndola acusadoramente con un dedo.
Lauren Delilah Thompson, estuviste envuelta en algo ilegal. Me lo dirs
ahora mismo o que Dios me ayude, voy a
Fue en un caf dijo apenas por encima de un suspiro. Nos
conocimos en un estpido caf simplemente pas
No importa, t
Alguien toc el timbre del departamento.
Ross sac pistola, descansando una mano sobre el brazo de ella
antes de que pudiese moverse, caminando para mirar por las ventanas.
No veo sus autos. Contina.
Presion el botn. Si?
Soy el detective Rodriguez, del departamento de policas de Nueva
York, estoy buscando a Lauren Thompson.
Lauren mir a Ross por confirmacin antes de dejar subir al
210

detective. Empez a mordisquear la ua de su pulgar, paseando por el


centro de la habitacin. En el momento en que hubo un fuerte golpe en su
puerta, estaba ya con otra ua.
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8
La palabra Gulag es una abreviatura en ruso que significa Administracin central de los
campos de trabajo
Ross mir por la mirilla antes de guardar su arma, abriendo la
puerta.
El detective pareci sorprendido al ver Ross estaba all, pero al
entrar en el apartamento, su mirada barri el lugar hasta que se pos en
las fotos esparcidas sobre la mesa de caf y se indign.
Has perdido la cabeza? No puedes mostrarle eso! Empez a
guardar las imgenes de nuevo en la carpeta, metindola debajo de su
brazo, como si eso pudiese ayudar en este punto. Estaban grabadas a
fuego en su mente ahora.
Est en peligro ahora! vocifer Ross, cerrando la puerta de un
portazo. Ellos saben sobre nuestra relacin.
La boca del Detective Rodriguez se volvi una firme lnea. T
todava eres un polica. Podras estar comprometiendo la investigacin.
Ella es mi mayor prioridad ahora mismo replic Ross.
Sabes si incluso alguien te sigui hasta aqu? pregunt en un
tono ms tranquilo, tratando de hacerle ver la razn a Ross. Dudo que
sepa algo, pero corriendo hacia aqu podra hacerles creer que s.
El detective Rodrguez apart la mirada de Ross, viendo a Lauren
que se encontraba all de pie deseando que todo esto fuese una especie de
broma.
Lauren, supongo? Soy el detective Rodriguez.
Ella sacudi su mano y lo mir con recelo. Tena esa mirada que
Ross sola llevar cuando l tena a hablar sobre el caso de su padre, como
si supiera algo que podra herirla.
Necesito que me digas todo lo que sepas sobre los Volkov.
Te lo dije intervino Ross. No sabe nada.
An no luca satisfecho. No lo hago. Yo slo conoc al padre de
Mishca durante las vacaciones.
Escuchaste algo fuera de lo ordinario? Ellos hicieron algo?
Sabes tan bien como yo le dijo a Ross cuando hizo amago de protestar,
que no van a correr ningn riesgo si hay la ms mnima posibilidad de que
ella pueda incriminar a uno de ellos.
Sacudi su cabeza, pero se acord de la conversacin secreta entre
211

Viktor y Mikhail en el pasillo antes de que Mishca la alejara.


Tengo que llamar a adentro.
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No puedes. Incluso pueden agarrar el viento en lo que podra


haber hablado contigo, eso es todo para ella y no puedo dejar que eso
suceda. No hace la diferencia lo que ella me diga, no tengo jurisdiccin
aqu.
Hablaron, las palabras volaron directas sobre la cabeza de Lauren
cuando ella se derrumb en el sof, dejando caer la cabeza entre las
manos. Nunca poda haber imaginado este giro de los acontecimientos.
No se dio cuenta de que estaba temblando hasta que Ross se agach
frente a ella, frotndole los brazos hacia arriba y hacia abajo. Nada va a
pasarte. No lo permitir.

K
Fue slo unos minutos despus de que se fuera que hubo otro golpe
en la puerta. Desde que el timbre no haba sonado, ella asumi que haban
vuelto porque se haban olvidado de algo, pero Mishca estaba al otro lado.
En retrospectiva, definitivamente poda ver el aspecto mafia en la
forma en que se mova. Siempre vestido de manera impresionante. Sin la
actitud sin sentido. El guardaespaldas formidable que incluso ahora
estaba de pie a un lado. Mishca no tena tatuajes en sus manos, o
cualquiera que fuera visible a menos que estuviera en mangas cortas, pero
en Vlad, haba ms de los que nunca haba notado antes.
Acta calmada. Ese era el truco para asegurarse de que no
sospecharan nada. Dio un paso a un lado, no confiando en su voz en ese
momento. Pas junto a ella, pero Vlad se qued inmvil en el pasillo.
No saba que estabas en casa empez Mishca, sin molestarse en
sentarse en absoluto. Hasta que Thomas Ross se pas ms temprano
por la mansin.
La pistola metida en la cintura de sus jeans pareca calentarse
mientras daba un cauteloso paso hacia atrs. Ross se la haba dado antes
de irse, hacindola prometer que la utilizara si era necesario.
Una emocin brill en sus ojos, pero l mir hacia abajo antes de
que pudiera leerla correctamente. Se desabroch la chaqueta del traje, lo
abri, girando en un crculo lento para ella ver.
Puedo decir por tu cara que ya has hablado con l. No estoy aqu
para lastimarte.
No es verdad dijo despus de un tiempo, su voz rompindose.
Mish, di que no es verdad.
212

Ese no es el por qu estoy aqu.


Mishca no era de los que evitaban una pregunta, eso Lauren lo saba
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bien, al menos hasta que ella pens en las preguntas que ella le haba
hecho que inadvertidamente trataban de su familia.
Entonces, qu es lo que quieres si no ests aqu para hacerme
callar?
Se estremeci como si lo hubiera golpeado, pero casi pareca
enfadado con ella. No s qu es lo que piensas que sabes, pero no quiero
que hagas algo de lo que te arrepentiras.
Est bien. Qu ms poda decir a eso?
La observ. Lo observ. Ninguno dispuesto a confesar lo que saba.
Un golpe fuerte en la puerta la sobresalt. Vlad abri la puerta.
Rebecca est esperando por ti en el auto.
Lauren se atragant, disparndole una mirada acusatoria a Mishca.
Rebecca? La Rebecca de una sola noche?
La mir, inquebrantable, y se encogi de hombros. T y yo no
estamos funcionando.
Era la cosa correcta por hacer, terminar las cosas antes de que fuera
demasiado tarde para ella, pero eso no impidi que sus palabras cortaran
a travs de ella.
Por qu ests haciendo esto? pregunt implorante, sin saber si
estaba preguntando por qu estaba rompiendo con ella o por qu estaba
con Rebecca. De cualquier manera, quera una respuesta.
Es la nica manera susurr, tratando de transmitirle un
significado ms profundo que no estaba recibiendo.
Bien. Se acab.
Lauren
Nunca te conoc dijo interrumpindolo. Dudo que cualquier
cosa que me hayas dicho fuese verdad de todos modos.
Pareci momentneamente sorprendido por sus palabras, como si
hubiera estado esperando su protesta, pero necesitaba saber que, a pesar
de lo que haba dicho era cmo se senta, tambin le deca que no iba a
hablar de lo que ella saba a nadie.
Despus de varios segundos, asinti, pareciendo irritado pero
aceptando sus palabras. Incluso cuando lo vio salir por la puerta,
esperaba que se diera la vuelta.
Esto, todo esto, se estaba convirtiendo en un montn de mierda con
213

la que ella no saba cmo iba a lidiar.

K
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Mishca permaneci en el vestbulo, mirando fijamente a la puerta
cerrada del departamento. Casi dese haber hecho esto haca meses, antes
de que hubiera significado algo para l. El ver el miedo en sus ojos hizo
que su corazn se contrajera y quisiera arreglar esto, pero tena que
apartarla.
Las rdenes eran rdenes.
Haba juramentos que haba tomado, reglas que haba seguido toda
su vida, pero su mirada de pura agona retumb en su mente, alimentando
su agitacin.
Por una fraccin de segundo, quiso mandar a la mierda todo.
A la mierda el juramento. A la mierda con su padre.
Pero entonces, pens en ella y la realidad de la situacin en la que l
estaba. Era demasiado complicado, demasiado complicado. Haba vivido y
respirado el cdigo, desobedeciendo la muerte segura para l y ella. No
perteneca a esta vida de caos.
Golpeando su puo contra la pared, maldijo a su situacin y el
agujero ahora abierto en la pared. Vlad miraba sin hacer ningn
comentario, pero Mishca pens, por primera vez en los ltimos cinco aos
desde que Vlad trabajase para l, que vio simpata en los ojos del hombre
mayor.
Dando una ltima mirada a la puerta, Mishca sali del edificio sin
ms incidentes, entrando en Rolls Royce de su padre.
Mikhail estaba mirando por la ventana, cuando se reuni con l.
Con un movimiento de su mano, el conductor se introdujo en el trfico
nocturno.
S que no ests de acuerdo, hijo dijo Mikhail despus de un
corto tiempo. El Bratva es tu primera prioridad. Nunca lo olvides. Estos
sentimientos que crees que tienes se irn con el tiempo.
Mishca resopl. Ms tarde, Mishca podra mirar hacia atrs en esto
y pensar que el dolor de su mano lo haba hecho audaz mientras miraba a
su padre, resintindolo por la vida que compartan.
Es as como hiciste con mi madre? La olvidaste cuando te
casaste con tu puta?
Nunca antes haba dudado con un pedido que le haban dado.
214

Nunca antes haba faltado el respeto descaradamente a Pakhan Jefe,


pero estaba cabreado.
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Mikhail lo mir con ojos fros, con la cara igual de impasible como
siempre, aunque haba un destello de ira en sus ojos. Vigila tu boca,
chico. Una vez es perdonable.
Viajaron en silencio, los numerosos semforos iluminndolos juntos.
Confas en la chica? pregunt Mikhail.
Mishca pens en su tiempo juntos. Con mi vida.
Entonces dale tiempo.
Sin saber a qu se refera, o cmo responder, Mishca simplemente
volvi a mirar por la ventana.

215
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Miedo

L
auren sigui a Ross por las escaleras, ayudndolo a cargar una
de las cajas de archivos con la informacin de su padre. Por
das haba revisado todo el caso, leyendo cada detalle hasta
que sus ojos se nublaron por el cansancio.
Ross estaba volviendo a Michigan despus de su corta estada, y
aunque an estaba preocupado porque se le acercara Mishca, le haba
asegurado que no estaba preocupada por eso. Con su acuerdo, dudaba
Mishca fuera a por ella.
Se detuvieron junto al camin de Ross, colocando las cajas en el
suelo. Sacando las llaves de su bolsillo, Ross las revise hasta que encontr
la correcta y abri y destrab la puerta del camin.
Habl con Rodriguez. l va a mantener un ojo sobre ti.
No es necesario, Ross. Estar bien.
Coloc los archivos del caso en el techo del auto, guardando sus
llaves. Es para m cordura mental.
Suspir, frotando sus brazos. Lo siento por todo esto. No creo que
pueda empeorarlo ms. Le vas a decir a mam sobre Mishca?
Creo que sera mejor no mencionarlo. Mantenerte a ti fuera de la
mira va a ser lo suficientemente difcil.
Lauren mir a la caja encima del auto. Apuesto a que mi padre
216

estara decepcionado.
Los ojos de Ross se volvieron clidos, su fcil, sonrisa torcida regres
cuando la mir. No conoca bien a tu padre, Lauren, pero estoy seguro
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que estara orgulloso de todo lo que has logrado.


Y t, Ross? Ests orgulloso?
Por supuesto que lo estoy. Se ri entre dientes, sacudiendo la
cabeza. Simplemente tienes mal gusto con los hombres.
Si no se hubiera estado riendo, Lauren tal vez habra visto moverse
al bate antes de que impactara contra la cabeza de Ross. El impacto fue
tan grande, que l tropez, la parte posterior de su cabeza golpendose
contra la ventana trasera del camin, haciendo aicos el cristal.
Grit, tratando de alcanzar Ross mientras sus ojos se ponan en
blanco y se desplomaba hacia adelante. El hombre con la mscara de
esqu no se detuvo, sin dejar de mover el bate, que conecta con un lado de
Ross. La adrenalina corriendo a travs de ella, Lauren sali disparada
hacia adelante, arrojndose a l.
El bate vol de sus manos mientras ellos golpeaban el duro asfalto.
Se recuper primero, juntando sus manos y poniendo la mayor fuerza en
el golpe que pudo.
Otro hombre con una mscara similar apareci detrs de ella,
agarrando su cola de caballo y tirando de ella hacia atrs. Elev su puo y
el dolor se esparci a lo largo de su cara a pesar de que no haba visto el
golpe venir. El sabor metlico de la sangre estall en su boca, su mejilla
destrozada por los dientes, pero no dej que eso la detuviera.
Su visin estaba borrosa, apenas poda distinguir cualquier cosa que
pudiese ayudar a identificar a alguien si sobreviva, pero se acord de lo
que Ross le haba enseado. Clavndole las uas en el brazo, tir,
sintiendo la carne ceder mientras l maldeca y la dejaba caer.
Grit tan fuerte como pudo, con el corazn acelerado, esperando y
rezando para que alguien la oyera.
El atacante se volvi hacia ella, envolviendo sus manos alrededor de
su garganta, sus gritos abruptamente.
Lauren siempre haba odo que si no entrabas en pnico mientras te
estrangulaban, podas conservar el oxgeno suficiente para encontrar una
manera de liberarse, pero a menos que fueras de operaciones especiales,
no haba forma de no hacerlo. Sus pulmones gritaban por el alivio, pero no
importa cunto lo araaba, no lo obtendra.
Luch, rasg su camisa, dejando al descubierto la tinta negra de un
tatuaje que tena tres pilares en forma de cpula y una cabeza del tigre en
su garganta.
217

La empuj, gruendo mientras apretaba con ms fuerza, pero en su


necesidad de inmovilizarla, se dej a s mismo vulnerable. Lauren levant
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su rodilla y se la clav en sus testculos, y al igual que muchos hombres


antes que l, cay como un saco de patatas, agarrndose y dando rdenes
a su cmplice.
Por un sorprendente instante, se congel, reconociendo el acento
spero, pero lo puso en el fondo de su mente, arrastrndose tan rpido
como pudo hacia donde Ross yaca inmvil, hurgando en la funda en su
cintura, agarrando el arma que ella saba que llevaba all.
Sin pensarlo dos veces, se dio la vuelta y dispar.
Se agacharon y corrieron, tratando de escapar con los archivos de la
polica de su padre. Mientras segua disparando, la tapa se cay,
derramando los papeles y carpetas por todo el suelo.
Oye! Oye!
Lauren se hundi del alivio, colapsando de vuelta obre la calle
cuando oy pies corriendo hacia ella y Ross. Los asaltantes se haban ido,
desapareciendo detrs de una de las casas de piedra.
Escupi ms sangre en el suelo, el sabor cobrizo dndole nuseas.
Llam a la polica! dijo una voz incorprea desde algn lugar
por encima de ella, pero su mareo empeoraba.
Parpade varias veces, tratando de aclarar su visin lo suficiente
como para ver, pero slo poda distinguir la forma borrosa de un hombre
inclinado sobre ella.
Est l est bien? pregunt, sealando a donde crea que
Thomas estaba tirado. Est vivo?
Su respuesta fue ahogada por las sirenas que se acercaban. Trat de
levantarse, pero el mundo se convirti en un torbellino, girando a su
alrededor. Perdi el equilibrio, pero el hombre la atrap, ayudndola
suavemente a acostarse.
Solo qudate aqu orden, dndole un golpecito en la mano.
No trates de moverte.
Tomando respiraciones profundas, las lgrimas se formaron en sus
ojos cuando la adrenalina de la lucha disminuy, ms dolor tomando su
lugar. Se agarr la cabeza, un dolor de cabeza palpitante hacindola sentir
como si su crneo se estuviese abriendo.
Seorita? Puede orme?
Una luz brillante brill en sus ojos, haciendo que su dolor de cabeza
empeorara. S dijo a quien supuso que era el paramdico. Puedo
218

orlo.
Todava segua hablando, pero la sangre que flua en sus odos lo
ahogaba. Ms personas fueron apareciendo. Poda or sus murmullos y
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deseaba que ella pudiese ver, pero cuando fue levantada en una camilla,
grit de dolor, pero luego fue succionada hacia un abismo que la
consumi.
K
Lauren se despert con el pitido constante de la mquina a su
izquierda, viendo la luz blanca brillante subir y bajar con cada latido e su
corazn. No reconoci de inmediato lo que la rodeaba, pero no era difcil de
adivinar con las paredes blancas y las luces cegadoras que brillaban desde
el techo.
Un vaso lleno de un ramo de flores descansaba sobre una mesa, una
pequea tarjeta blanca metida en el ramo. Una silla estaba junto a ella,
una chaqueta de cuero marrn descansando en el respaldo de la misma.
Amber y Rob estaban sentados justo fuera de la habitacin hablando
amigablemente con la enfermera de turno mientras lea un portapapeles.
Tristan y Matt estaban a un lado, Tristan daba vueltas por la habitacin,
un cigarrillo apagado colgando de sus labios, Matt escriba en su
ordenador porttil.
Ignorando el agudo dolor que se dispar por su brazo, Lauren se
empuj hasta sentarse, permaneciendo consciente de la va intravenosa en
su brazo. Sus repentinos movimientos llamaron la atencin de Tristan que
estall en una sonrisa, sealando hacia ella. Todos corrieron a la
habitacin, ignorando la mirada de la enfermera, mientras trataba de
entrar primero.
Cmo se est sintiendo, seorita Thompson? pregunt una vez
que finalmente se puso al frente.
Tengo una jaqueca, pero estoy bien. Cmo est mi se detuvo
justo antes de decir padre cmo est el detective Ross?
Entr en ciruga no hace mucho tiempo. Debera recuperarse
pronto. Un repentino destello de tristeza en sus ojos hizo que Lauren se
pregunta qu tan grave era el dao de verdad.
Est muy grave? S que se dio golpe muy fuerte en la cabeza.
Sonri, aunque un poco forzosamente. No lo s, pero en cuanto
termine contigo, puedo ir y ver.
Aplacada por el momento, Lauren asinti. Mientras la enfermera
219

comprobaba sus signos vitales, Lauren se aclar la garganta y mir a sus


amigos. Cunto tiempo han estado aqu?
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Amber tom el asiento que se encontraba a su lado, sus ojos rojos e


hinchados por llorar. Rob y yo nos subimos a la ambulancia cuando esta
se puso en marcha.
Matt le dio una sonrisa cansada. Nos llam desesperada, no
podamos entender ni una palabra de lo que estaba diciendo. Diez minutos
de eso y Rob finalmente lo comprendi. Hemos estado aqu desde
entonces.
Lauren levant la mano para sacarse el pelo de la cara y por el
rabillo del ojo, vio a Tristan estremecerse. Qu pasa?
Tristan hizo una mueca, tocndose la frente con su pulgar. Uh,
bueno. Llev sus manos a su garganta.
Tristan! exclam Amber, fulminndolo con la mirada.
Qu? No saba de qu otra forma explicarlo.
Lauren se toc suavemente la piel de alrededor de su garganta,
haciendo una mueca ante el contacto. Fue suave, pero le dola cuando
tocaba alrededor. Solo poda imaginar cmo se vea.
La enfermera se excus, prometiendo revisarla ms tarde.
Recuerdas algo? pregunt Rob suavemente.
El ataque pas por la mente de Lauren, casi poda sentir que ocurra
de nuevo. Antes de perder el valor, transmiti los detalles del ataque como
los recordaba, tratando de reconstruir todo lo que haba pasado. No tena
sentido.
Los asaltos son comunes en Nueva York ofreci Matt.
S, pero ellos no agarraron nada dijo Amber mirando a Rob.
Tal vez no tuvieron la oportunidad.
De cualquier manera dijo Lauren. Estoy a salvo ahora.
Supongo que se te olvid mencionar esta parte en el aviso, Amber.
Se ri. He vivido en Nueva York por cinco aos. La mala suerte
debe estar de tu parte, L.
Me voy al comedor anunci Matt. Lauren, quieres algo?
No puede comer dijo Amber como si fuera la cosa ms obvia del
mundo. No debera esperar por las rdenes del doctor?
Lauren sonri, apretando la mano de Amber. No me operaron. No
hay necesidad.
Amigo, ya que vas afuera dijo Tristan mientras se sentaba.
220

Treme uno de esos budines no los de chocolate, son horribles. De


vainilla. Ah, y mira si tienen las pequeas cucharas No espera, se llama
una cuchara-tener. Quiero una cuchara-tenedor.
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Matt lo call, volvindose hacia Lauren con las cejas levantadas.


No, estoy bien. Gracias.
Se fue, Amber y Rob siguindolo.
Llamaron a mi mam? No quiero volverla loca.
Demasiado tarde para eso. Lo ltimo que o fue que estaba
viniendo en el primer vuelo disponible. Amber quera llamar a tu ruso,
pero
No dijo Lauren abruptamente, hacienda que Tristan arqueara
una ceja. Nosotros, uh, terminamos.
Ustedes estaban muy cerca, no? Estoy seguro de que se
preocupar si ests herida.
Eso sera verdad si no estuviesen en su situacin actual. Adems,
le haba prometido a Ross que no le iba a volver a hablar. Tal vez ms
tarde, pero no lo voy a llamar para que venga corriendo a aqu tambin.
Tristan lo dej pasar, poniendo sus piernas sobre el borde de la
cama. Djame saber.
Recostndose, Lauren cerr sus ojos, pero los abri de nuevo un
momento despus, viendo la imagen de su atacante. Todo esto era un mal
sueo, eso era lo que ella deseaba aunque saba que todo era demasiado
real.
El mundo que ella esperaba que estuviera separado de este estaba
ahora muy integrando con el suyo. Todo su pasado pareca un da de
campo en comparacin con lo que ella se haba metido.
Lauren.
Lauren abri sus ojos, viendo al detective Rodrguez asomar su
cabeza por la puerta, mirando a Tristan primero y luego a ella. Lo hizo
bastante bien en ocultar su mueca de dolor al verla.
Estoy aqu para tomar tu declaracin.
Tristan se par, agarrando su chaqueta. Ya vuelvo.
Rodriguez sac su libreta y una lapicera pequea, parndose a los
pies de la cama de Lauren. No s si te informaron, pero el doctor obtuvo
clulas epiteliales piel, de debajo de tus uas. Sonri. Buena
chica. As que ahora, necesito tomar tu declaracin.
Est bien. Lauren abri su boca, lista para lanzarse de lleno en
su historia, pero no saba por dnde empezar.
221

Puedes decirme por qu el detective Ross estaba en tu


departamento?
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Me estaba dejando ver los archivos del caso de mi padre. Dado que
anoche a su ltima noche en la ciudad, vino a recogerlos. Mi padre fue
asesinado en un asalto a nuestra casa en Michigan, hace quince aos
explic. Estaba ayudndolo a llevar los papeles a su auto cuando no
atacaron.
Cuntos asaltantes hubo? pregunt, tomando notas.
Dos por lo que pude ver. Uno tena un bate, el otro no tena un
arma.
Qu sobre sus caras?
Hizo una mueca, cerrando los ojos, tratando de recordar claramente.
Tenan pasamontaas. No pude verlos a ambos, pero uno de ellos tena
los ojos de color marrn oscuro, casi negro.
Asinti, escribiendo ms. Pidieron algo?
No, ellos se interrumpi, recordando los papeles que caan por
todas partes. Se llevaron los archivos del caso de mi padre.
Frunci el ceo, tratando de pensar en una buena razn para que lo
hicieran. La probabilidad de que ellos supiesen sobre su padre,
especialmente con su separacin al mismo tiempo
Suzhenogo konyom ne obedyesh No puedes escapar de tu destino.
Los acentos. Los tatuajes. Las palabras de Ross se reprodujeron en
su mente al pensar en los tatuajes de su atacante. Los pilares en su eran
los pilares del Kremlin. Si lo que Ross haba dicho era verdad, cada pilar
representaba un nmero de aos que el portador haba pasado en la
crcel, lo que significa que tena que haber pasado por lo menos veinte
aos en la crcel.
Lauren? Te encuentras bien?
Ella mir a Rodriguez, vagamente oyendo el aparato que
monitoreaba sus latidos aumentar el pitido, indicando que su corazn iba
ms rpido. Si haba alguna duda sobre Mishca y su vida secreta, ya no
haba ms.
Lauren no poda mentir, no cuando Rodriguez iba a averiguar la
verdad de todos modos. El que me atac, sonaba ruso.
Se congel, su lapicera suspendida sobre el papel mientras la
miraba. No tena que explicarle ms para que l entendiera lo que le
estaba diciendo.
Ests segura? Podra haber sido similar y
222

Son idntico a la voz de Mishca, aunque la voz era un poco ms


grave.
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Rodriguez se aclar la garganta, cerrando su libreta. Escucha,


Lauren. No quiero que le menciones esto a nadie excepto a m. Una vez
que el doctor te d de alta, quiero que vengas a la comisara y all
hablaremos ms.
Dndole un golpecito en la mano, le dio una sonrisa triste antes de
salir.

223
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Enojo Justificado

L
auren desde la puerta, observaba a Thomas dormir, las vendas
envueltas firmemente alrededor de su cabeza hacan que la
culpa que cargaba fuera an mayor. Todo esto, era su culpa. Si
no hubiera estado saliendo con Mishca, si no hubiera ido a la cena de
Navidad, cuando su madre le advirti que podra ser demasiado pronto,
ellos no estaran as.
Estaban todos en peligro o slo ella y Ross? A pesar de que no
quera creerlo, pareca una coincidencia que fueran atacados no mucho
tiempo despus de que Ross comenz a investigarlos y Mishca se enter de
su conexin con la polica.
No poda dejar de preguntarse si se trataba de un mensaje o si su
destino era morir esa noche. No pareca que la amenaza fuera a terminar
pronto y si no fuera por el hombre que justo sala de su apartamento,
podran no haber vivido para ver otra maana.
Lauren no quera arriesgarse a alejarse de l, pero se mantena al
margen para que las enfermeras y los mdicos pudieran controlar su
condicin. Por lo menos, de acuerdo a lo que le dijeron, la hinchazn en su
cerebro haba disminuido, pero todava no haba despertado, incluso
despus de tres das.
Lauren Susan vino corriendo hacia ella con los brazos abiertos
. Oh cario, ests bien?
224

Estoy bien, mam dijo, contenta de que Susan estuviera all.


A pesar de sus palabras, Susan mir cada centmetro de su hija
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no poda culparla, y para cuando termin, ambas rompieron a llorar.


Jess, qu pas?
Lauren le cont todo lo que pas esa noche, sin escatimar en los
detalles espeluznantes y todo lo que senta. Trat de contar todo lo ms
rpido posible, porque no quera detenerse en una sola parte.
Estoy contenta de que ests bien. Cmo est Thomas?
Neg con la cabeza, mirando hacia atrs a la cama de hospital de
Ross. Sali de la ciruga, pero no ha despertado todava. l va a estar
bien, verdad? Quiero decir, le dispararon una vez y apenas parpade.
Eso hizo que Susan sonriera. Estoy segura de que hizo algo ms
que eso. Y s, estoy segura de que estar bien, pero Que est pasando
contigo, Lauren? Thomas me dijo que estabas averiguando sobre el caso de
tu padre. Quieres hablar de ello?
Lauren mir hacia otro lado, no estaba segura de cmo responder.
Yo... pens que me ayudara a darle un cierre.
Tienes que saber que ahora nosotras tenemos que contarnos las
cosas. Lauren, Que no me ests diciendo?
No poda contarle. Sus acciones ya haban provocado que atacaran
a alguien que amaba, no poda tomar otro riesgo de esa manera, pero
tampoco poda mentir.
Mam, durante la Navidad en lo de los Volkov
Son el telfono, era un nmero irreconocible con un cdigo de rea
de Nueva York. Agradeciendo a su buena suerte, contest al primer
timbrazo.
Hola?
Lauren? Es el detective Rodrguez de la polica de Nueva York.
S quin eres.
Nos gustara que vinieras a la comisara para responder algunas
preguntas ms.
S, claro. Voy a estar all.
Colg, y dej caer el telfono en el bolso. Tengo que llegar a la
comisara, mam.
Susan la mir preocupada. Est todo bien?
S dijo sacudiendo la cabeza. Slo quieren hacerme un par de
225

preguntas ms. Volver despus.


Pero, Lauren Espera, qu ibas a decir sobre Mishca?
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Lauren se volvi a mirar a su madre, y vio la splica en sus ojos y


un temor que trataba desesperadamente de ocultar. Fue entonces cuando
tom una decisin.
No es nada, mam. Hablaremos ms tarde.
K
Susan se qued al lado de Thomas, alternando entre reordenar las
flores que haba trado, comprobar su telfono para ver si haba algn
mensaje de Lauren, y sentarse inquieta en el incmodo asiento a su lado.
Sus pensamientos eran un caos, porque saba que los secretos del
pasado estaban a punto de ser revelados, y las precauciones de seguridad
necesarias que se haban tomado para garantizar su seguridad y la de
Lauren se desmoronaban. Nunca pudo olvidar el da que se enter de la
verdad...
Susan mir fijamente a quin era su marido desde haca diez aos,
sin saber qu decir, cmo abordar el tema que haba temido traer las dos
ltimas noches. Su primer impulso fue ignorarlo como lo haba estado
haciendo, pero pareca que mientras ms intentaba olvidarse del asunto,
ms pesaba en su mente.
Cameron se sent en el extremo de la cama, con las manos cruzadas
en su regazo observndola. Tena bolsas bajo los ojos, y la parte blanca de
sus ojos estaba ligeramente rosada. Tal vez si hubiera sido una mejor
esposa, podra haber notado la tensin bajo la que se encontraba su esposo,
pero se excus de ello debido a sus largas horas en el hospital.
Qu es lo que haces por ellos ? pregunt Susan, haciendo una
mueca mientras se frotaba el vientre hinchado, sintiendo que el beb
pateaba.
Durante aos haba querido tener un beb, lista para formar una
familia con el hombre que amaba. Ahora, con lo que se enfrentaban, con las
cosas que ella saba, tena miedo del mundo al que traera a su beb.
Cameron suspir, frotndose el puente de su nariz. Su hijo, Mishca.
Trabajo como su mdico particular.
Pero por qu? Son criminales. Por qu no les dices que no quieres?
No es as de simple dijo en voz baja.
Entonces explcamelo. Aydame a entender.
226

Por las prximas horas, eso fue lo que hizo, le explic todo lo que fue
posible sin violar el contrato que tena con Mikhail y sus asociados. Susan
trat de ser comprensiva, pero lo nico que senta era una tristeza
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abrumadora. Debera haberse dado cuenta del peso del secreto que haba
estado llevando a lo largo de los aos, pero la nica cosa por la que se
haba preocupado era por lo que ella quera.
Es por eso dijo, cuando termin. No puedo slo decirles que no.
Cuando tienes una deuda con hombres como estos, son tus propietarios
hasta que la saldas.
Se vea temeroso cuando la enfrent, tocando sus hombros para que lo
mirara a los ojos. No puedes decir una palabra de esto, Susan dijo, con
una intensidad repentina que estaba ausente de sus palabras anteriores.
Si lo haces, nos van a... hombres como ellos no pueden tener cabos sueltos.
Cameron...
Promtemelo exigi, apretndola un poco ms. Ante su reacio
asentimiento, suspir y la dej ir, aceptando su palabra.
Despus de esa noche, nunca hablaron de los Volkovs otra vez, pero
ahora, dos de ellos llevan el secreto.
Susan nunca fue a Nueva York de nuevo despus de ese fin de
semana, y cada vez que Cameron se aventur a salir de la casa a altas
horas de la noche, o no volva a casa durante das, saba dnde estaba.
No saba si era mejor no saber ms, o si debera retomar su
investigacin.
A pesar de que su trabajo creaba tensin en su matrimonio, las
cosas comenzaron a mejorar despus del nacimiento de Lauren. Tal vez
porque el jefe de la mafia rusa se senta sentimental a causa de sus
propios hijos, no llam a Cameron tanto como lo haca antes.
Los cambios en Cameron fueron refrescantes, la nube de
desesperacin que lo segua a todas partes se levant lentamente. Cuando
no se encontraba en el hospital, estaba en casa, duchando a Lauren,
atendindola y fue el mejor padre que Susan hubiera querido.
Entonces todo empez a desmoronarse cuando Lauren tena cuatro
aos. Mikhail solicit a Cameron ms que nunca y Susan lo vio caer en
pedazos de nuevo. Fue slo un ao despus de eso que volvi a casa para
encontrarlo... muerto.
En cuanto lo vio, supo quin lo haba hecho. Por meses vivi con el
temor de que vinieran por ella y Lauren despus. La mayora de la gente
estara relajada, pensando que estaban a salvo, pero Susan saba mejor,
as que se qued en guardia, observando todo y a todos los que estaban
alrededor de ella y su hija. Investig todo lo que pudo para aprender ms
sobre la organizacin criminal secreta.
227

Si necesitaba una confirmacin de sus sospechas, lo consigui el da


que Mikhail Volkov apareci en su puerta.
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Rog y suplic por la vida de su hija, jurando que era inocente y no


tena nada que ver absolutamente con todo. En lugar de matarla,
simplemente se sent, con sus matones gigantes rodendolo, y le ofreci
una gran suma de dinero. Con sus conexiones, Mikhail haba sido capaz
de aadir una cantidad exorbitante de dinero para el seguro de vida que
Cameron haba conseguido hace aos. Si firmaba en la lnea de puntos,
tendra un contrato con ellos, jurando su silencio y nunca traicionar el
regalo que le estaba extendiendo.
Desde ese da, nunca volvi a verlo de nuevo, ni a ninguna persona
que llevara el apellido Volkov... al menos hasta el da de Accin de Gracias.
Su primer instinto fue decirle a Lauren que permaneciera lejos de ellos,
pero, cmo podra hacerlo sin ponerla an ms en peligro?
Ahora, ya era demasiado tarde y tena parte de culpa por todo lo que
le haba pasado a Lauren y Thomas. A pesar de la evidencia, a pesar de lo
que saba en el fondo, mantena los secretos del pasado ocultos de
aquellos a los que ms amaba, pero era momento de que la verdad se
conociera y enfrentara las consecuencias.
Susan?
Thomas parpade al abrir los ojos, haciendo una mueca,
protegindose de la luz cegadora. Susan sostuvo una de sus manos entre
las suyas, y a pesar de su intencin de asegurarle que estaba bien, ahora
fue l quien calmo su llanto.
Se necesita ms que un chico delincuente con un bate para
derribarme dijo con voz ronca, haciendo un atisbo de su clida y torcida
sonrisa.
Algunos das Susan pensaba que viva de esa sonrisa y no saba qu
iba a hacer si nunca la vea otra vez, pero tena que decirle la verdad,
aunque despus, se alejara.
Se aclar la garganta. Habl con Lauren, ella
Cmo est? pregunt, sonando repentinamente en alerta.
Est herida?
Slo unos pocos golpes. Dice que est bien, pero ya sabes cmo es
Lauren. Est ms preocupada por ti.
Ella es fuerte dijo, apretndole la mano. Igual que su madre.
Thomas, hay... hay algo que tengo que decirte. Algo sobre
Es bueno ver que est despierto, detective dijo el mdico al
entrar en la habitacin, interrumpiendo a Susan.
228

Retrocedi dejando que el mdico revisara los signos vitales de


Thomas. Esto le dio un momento para pensar en cmo explicarse. Los ojos
de Thomas se quedaron en ella mientras el doctor trabajaba, con un brillo
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curioso en sus ojos y el ceo fruncido. Siempre haba tenido buenos


instintos, era capaz de saber cundo algo la inquietaba.
Una vez que estuvieron solos de nuevo, Thomas cambi a una
posicin ms cmoda. Slo tenan unos pocos minutos antes de que los
detectives llegaran para conseguir su declaracin.
Qu es, Susan? Puedes decirme cualquier cosa, ya lo sabes.
Mir hacia la puerta, asegurndose de que los detectives no estaban
bajando del ascensor. Ni siquiera al departamento, Thomas.
Eso llam su atencin. Qu est pasando?
Ella lo mir a los ojos, sintiendo la familiar opresin en la boca del
estmago al pensar en su difunto marido. Era ahora o nunca. No poda
dejar que el pasado se repitiera.
Hay algo que creo que debes saber acerca de Cameron...

K
Los dos hombres comandados por el oficial de polica miraron a
Lauren al pasar, murmurando en ruso. Pens que parecan vagamente
familiares, tal vez los haba visto en la cena de Navidad, o tal vez slo de
pasada cuando estaba con Mishca, pero no poda ubicarlos.
Reconoce a alguno de esos hombres? pregunt el detective
Rodrguez, inclinando la cabeza en su direccin.
No dijo Lauren, apartando la vista de ellos. Nunca los he visto
antes. Quines son?
Si el detective oy el leve temblor en su voz, podra haberlo atribuido
a los nervios ms que a la mentira que deca.
Slo personas de inters por ahora. Dio a Lauren una mirada
significativa y comprendi lo que trataba de decir.
S que esto es difcil para ti en este momento, pero si hay algo ms
que puedas decirme, sin importar lo poco importante que parezca, puedes
ser capaz de ayudar a poner en su sitio a estos hombres.
Qu quiere decir? pregunt Lauren confundida. Tengo su
ADN. Cmo no es esto un caso claro?
l suspir, frotndose la frente. Lo ms grave de lo que podemos
229

acusarlos es del asalto contra tu persona. No hay evidencia fsica para


conectarlos al ataque contra el Detective Ross. No se han encontrado
testigos oculares ni el arma. Y a causa de su relacin con Mishca Volkov,
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un conocido socio de los suyos, su abogado puede argumentar que el


asalto podra haber ocurrido en un momento anterior.
Neg con la cabeza. No puede el forense probarlo?
No vamos a renunciar, Lauren. No hasta que hayamos agotado
todos los ngulos que podamos.
Rodrguez repentinamente frunci el ceo, apretando su boca de la
manera que Ross lo haca cuando vea a alguien que no le gustaba.
Qu diablos est haciendo l aqu?
Lauren mir en la direccin donde Rodrguez miraba y cuando vio al
hombre elegantemente vestido, se pregunt lo mismo. Viktor Volkov y otro
hombre con un maletn caminaban por el vestbulo como si fueran los
dueos del lugar, sin detenerse hasta que desaparecieron en la direccin
que tomaron los hombres que haba visto antes. Rodrguez, haciendo un
gesto pregunt a uno de los oficiales que acompaaron a Viktor. Qu
diablos hace Volkov aqu?
Segn l, los matones rusos que trajeron hace un rato lo llamaron,
y luego llam a su abogado.
Increble.
Los hombres se retiraron, con la cabeza bien alta. Cuando miraron
en direccin a Lauren, uno de ellos con un tatuaje en la cabeza de un tigre
sonri, con ojos fros y amenazadores.
En lugar de seguir a los hombres, Viktor habl en voz baja al odo
del abogado, luego cruz la sala hasta que estuvo a unos pocos metros de
distancia de Lauren y el detective Rodrguez. Llevaba un par de pantalones
negros y una insignia blanca encima de la camisa, con el cuello abierto.
Una fina cadena de oro brillaba en ese espacio abierto.
Lauren, es bueno verte. Extendi su mano como si fueran viejos
amigos, como si no hubiese venido y rescatado a los dos hombres que la
atacaron.
Aljate Volkov orden Rodrguez, dando un paso hacia adelante,
interponindose entre ellos, forzando a Viktor a dar marcha atrs con su
mano.
Se ri pareciendo totalmente demasiado divertido mientras miraba
entre Rodrguez y Lauren. Elije con cuidado, chica. Con un
movimiento de cabeza, Viktor se volvi para irse, detenindose a mitad de
camino. Ah, y Mishca te enva saludos.
Lauren sinti caer el fondo de su estmago al or esas palabras, y
230

una rabia tan profunda la llen hasta el punto de abandonar todo


pensamiento racional.
Lo que sea que ests pensando, no es una buena idea dijo
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Rodrguez, mientras ella agarraba su bolso.


A ella no le import, tena que verlo.
K
El corazn le lata rpidamente, la cadencia resonando en sus odos
mientras tomaba el ascensor hasta el piso doce. Estaba temblando por
los nervios, la ira y el fro, en el momento en que lleg a la puerta del
apartamento de Mishca.
No tena nada que temer despus de todo lo que le haban hecho a
ella y a su familia, se negaba a acobardarse frente a ellos
Apretando el puo, golpe la puerta hasta que se abri, apareciendo
un joven que la mir fijamente con expresin peligrosa, pero aduladora a
la que se haba acostumbrado cuando se trataba de los hombres en la vida
de Mishca. Poda oler al alcohol en l, pero lo ignor mientras lo pasaba,
entrando al apartamento.
Haba varios hombres all, todos sentados alrededor Mishca que se
encontraba sentado con un vaso en la mano. Todos se colocaron a su
alrededor, como un ejrcito rodeando al general. Era como si lo viera por
primera vez.
El que le abri la puerta la llam, atrayendo la atencin de Mishca a
ellos. Por una fraccin de segundo, pareca aliviado, pero pronto se
desplaz a la ira, logrando solo aumentar su rabia. Estaba enojado
porque sobrevivi?
Dej el vaso, abriendo la boca para hablar, pero antes de que
pudiera moverse o pronunciar una palabra, Lauren irrumpi hacia l,
atrayendo su mano hacia atrs, y dndole una bofetada con tanta fuerza
como pudo reunir. Su cabeza se gir hacia un lado, pero aun as no
formul un sonido, slo movi su mandbula.
Sus hombres hicieron ruidos de queja, ponindose de pie para
agarrarla, pero Mishca levant la mano detenindolos. Algunos eran
claramente mayores que l y verlos prcticamente inclinarse ante su
comando slo confirm lo que ya crea.
Mishca realmente era Vory v Zakone.
Lauren Se detuvo en seco, con los ojos lanzndose sobre su
cara, y luego hacia abajo sobre su cuerpo. Sin decir una palabra, la agarr
231

del brazo y la arrastr a su dormitorio, cerrando la puerta. Qu te pas


en la cara?
Ella se burl, soltndose de su agarre. Cmo no lo sabes.
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Subi su cara tan repentinamente que se qued petrificada en su


sitio. Qu. Pas?
El Bratva.
Si ella no hubiera estado mirndolo, podra no haber visto, el ligero
estrechamiento de sus ojos mientras apretaba los dientes. La ira se
desvaneci repentinamente, reemplazada por una tristeza que la
consuma.
Me mentiste dijo, con su voz quebrada. Me mentiste. Fuiste
t? Les pediste que lo hicieran? As es como funciona, verdad? Haces las
demandas y te siguen como jodidos perros.
No s de qu ests hablando.
Lauren se ech a rer con amargura. No? A dnde vas cada
jueves a principios de mes? Por qu necesitas un guardaespaldas
personal que parece que pas la mitad de su vida en la crcel?
Se movi para tocarla, pero con una mirada a su rostro, levant las
manos, aunque eso no lo detuvo de igualar su mirada, que podra haber
sofocado a un hombre ms dbil. Necesito que dejes de hacer preguntas.
Ahora.
No soy uno de ellos dijo sealando hacia la puerta. Yo no
respondo a ti.
Ten cuidado. Puede que no respondas a m, pero si continas con
esto, tendrs que responder a alguien ms.
T y tus amenazas de mierda. Qu ms vas a hacer? Enviar a
ms hombres para que nos ataquen a m y a Ross? Lo empuj y se lo
permiti, incluso dando un paso atrs a pesar de saber que podra haberse
mantenido firme. Nunca le dije nada a nadie.
De qu ests hablando, Lauren? pregunt, pareciendo
realmente confundido. Por qu crees que mand a alguien para que te
ataque?
Porque eran de Rusia. Y si no, por qu fue Viktor a rescatarlos?
Yo no te hara dao susurr.
Sacudi la cabeza, agarrando la manija de la puerta. Ya lo hiciste.
Y Mishca se volvi a mirarlo, sintiendo que sera la ltima vez. No
tenas que enviar el mensaje a travs de Viktor. Podras haber sido lo
suficientemente hombre como para decrmelo t mismo.
Con eso, se fue y nunca mir hacia atrs.
232
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Capitn, Mi Capitn.

U
na vez, cuando Mishca era un nio, un abusador de barrio
haba roto su juguete favorito, uno de los pocos regalos que
haba recibido de su padre en su cumpleaos. Era demasiado
viejo para ir a su casa y llorar a su madre aunque lo anhelaba, sabiendo
que arreglara esto. Pero una de las lecturas favoritas de su padre eligi
ese momento para jugar a travs su mente.
Si un hombre te pega, devulvele el golpe dos veces.
As que en lugar de estar triste por la prdida, Mishca creci
enojado, pero no fue nada comparado a lo que senta en este momento.
Viendo los moretones, el dolor en los ojos de ella lo volva loco, y
cualquiera ublyudki bastardo, que le hizo esto, lo pagara con creces.
Necesita algo, Capitn?
Ustedes. Apunt hacia los dos hombres en la puerta delantera.
Encuentren todo sobre el ataque de Lauren Thompson. Quiero respuestas
dentro de una hora.
Estaban parados all, indecisos, poco acostumbrados a l ladrando
rdenes a menos que se refiriera especficamente a los Bratva. Las
emociones no tenan lugar en su mundo, y cuando esos sentimientos lo
convertan en voltil esto conseguira que lo mataran.
233

Agarrando la botella de whiskey a su derecha, Mishca la lanz a los


dos, el cristal rompindose contra la puerta entre ellos. Eto moy
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prekaiz!! Esta es mi orden!!


Ellos apenas se estremecieron, sosteniendo la puerta abierta y
desapareciendo antes de que otro objeto pudiese ir volando hacia ellos.
Mishca era conocido por su puntera y si fall, fue a propsito.
En qu ests pensando? pregunt Vlad.
El problema era que no lo estaba. No poda pensar. No saba por
qu esto haba pasado, pero saba que era su culpa.
Y ahora lo nico que poda hacer era esperar.

K
En Brighton Beach, frente al muelle, los Volkov Bratva posean un
almacn comercial utilizada como compaa ficticia y era utilizada
como una carnicera. Esta contaba con ms de 1800 metros cuadrados y
era un negocio prospero de da, y una cmara de tortura por la noche.
Hacia la parte trasera del almacn estaba una escalera oculta,
conduciendo hacia el stano que estaba destinado a ser utilizado como
una cmara frigorfica, sin embargo, serva para un propsito ms
desagradable.
A menudo fue apodada la habitacin hmeda debido a las tuberas
que corran a lo largo del techo, gotas de agua se escapaban de ellos sobre
el piso de concreto, destacando las viejas manchas de color oxido. Dobles,
robustos ganchos colgados entre las tuberas, capaces de soportar el peso
de un animal muerto, as que las diferentes personas que haban sido
colgadas all a lo largo de los aos no tenan esperanza de que las cadenas
y ganchos cedieran.
Helado aire frio soplaba por las rendijas de la ventilacin superior,
haciendo que los actuales habitantes en el cuarto temblaran, pero no slo
debido al frio. Haban seguido las reglas, nunca cruzar a ningn hombre
en su lnea de trabajo.
No entendan por qu estaban all, los dos haban sido llevados sin
darles una explicacin, solo que eran buscados por el Capitn. Pero una
cosa que ellos saban, era que si fueron trados all, iban a morir.
La crujiente puerta de acero estaba abierta, Vlad entr a la
habitacin primero, luego Mishca. Llevaba una silla plegable de aluminio,
sentndose contra la pared as estaba detrs de los dos hombres colgados
de los ganchos.
Uno de ellos, Ivan, de treinta y cinco; tena una cabeza de tigre
234

tatuado en su garganta, una marca que lo distingua como un sicario para


su organizacin. Haba tenido la marca desde que Mishca poda recordar,
pero nunca haba entendido cmo Ivan la consigui a una edad tan joven.
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La mayora de los hombres nunca la recibieron, pero ya no estaba bajo


ninguna regla de Mishca, l no cuestionaba esto.
El otro, Anatoly, era tan feroz como grande, pesando ms de
doscientas libras. Era uno de los hombres preferidos de Viktor, haciendo
nada y todo lo que le peda. No le importaban las reglas de su mundo, se
preocupaba solamente por la moneda.
Adems de lo que aprendi pasando por otros, Mishca saba muy
poco de los dos, solo que estaban bajo el mando de Viktor en Brooklyn.
Ivan torci su cuerpo, tratando de mirar de vuelta a Mishca, pero
con la forma en la que estaba encadenado, era casi imposible. Entre los
dos, estaba el eslabn ms dbil.
Mishca dobl sus manos en su regazo, en cuanto a los hombres,
dejando todo drenarse dentro de l. Si iba a hacer esto, tena que ser
impersonal. Esto ya no era acerca de Lauren, esto era sobre territorio y las
consecuencias de sus acciones.
Slo uno de ellos sera capaz de salir de esta habitacin vivo porque
dos personas eran una responsabilidad. Uno de ellos tomara el castigo por
el ataque al polica y a Lauren. Cul de ellos sera, dependa nicamente
de ellos.
Mantuvo su voz calmada mientras hablaba. Tienes una
oportunidad para hablar. Slo una. No, no lo mires por ayuda espet a
Ivan mientras vea sobre su hombro hacia Anatoly. l no puede ayudarte
en este momento.
Ivan rpidamente gir su cabeza, mirando hacia la pared.
Viniste a mi territorio sin mi bendicin. Explica.
Anatoly permaneca obstinadamente silencioso, pero el cuerpo de
Ivan estaba temblando. Fue inteligente, decidi responder: Estbamos
siguiendo rdenes, Capitn.
Zhatknis! Silencio! sise Anatoly a su compaero,
silencindolo.
Mishca se levant, flexionando sus dedos mientras rodeaba en un
crculo al hombre que lo miraba obstinadamente. Anatoly saba que
enfrentaba a la muerte y Mishca estaba impresionado a regaadientes,
probablemente ms an si las circunstancias que los trajeron aqu no
fueran tan graves.
As que no vas a hablar? pregunt Mishca en ruso, dndole al
235

hombre una oportunidad ms. Tengo maneras de hacerte hablar.


Nada que no haya sentido antes. Anatoly tir contra sus
cadenas, tratando de liberarse, pero sus intentos eran vanos, Mishca vio
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algo en sus brazos.


Haba araazos a lo largo de sus brazos y las manos, costras sobre
ellos y casi curadas. En su mente poda ver la cara de Lauren, los
moretones purpuras en las mejillas, a lo largo de su mandbula y las
huellas de dedos alrededor de su garganta.
Apretando los dientes, intento empujar el pensamiento, agarrndolo
de su cinturn arrastrndolo ms bien a travs de la habitacin puesto
que las cadenas de deslizan fcilmente a lo largo de las tuberas. Trato de
patear, pero sus piernas estaban atadas con una cuerda.
Cuando estaban lo suficientemente lejos de Ivan as no podan ser
escuchados, Mishca lleg detrs de l, sacando una reluciente pistola de
plata, comprobando el clip, mirando las balas que eventualmente
conectaran al hombre despus de que terminara con l. Era un arma
especial, la primera que haba comprado, el nmero de serie estaba
borrado.
Con los aos nunca haba tenido el placer de usarla. No poda
pensar un mejor momento que este mismo momento.
Se la ense al hombre encadenado. Esto es para ms tarde,
despus de cortar tus dedos y hacerte sufrir.
Anatoly todava permaneca obstinadamente silencioso, pero sus
ojos lo delataron. No pudo ocultar su miedo.
Dime, cules fueron tus rdenes?
Vlad trajo un kit de herramientas, colocndolas en la mesa. Mishca
se encogi de hombros para sacar su chaqueta, pasndosela a Vlad. Sac
un par de guantes nuevos, retirando un cutter del kit. Revel una larga
lona de plstico, dejndola caer al suelo, debajo de Anatoly y era lo
suficientemente amplia para que cayeran salpicaduras de sangre.
Llev la navaja hacia la camisa de Anatoly, cortndola por la mitad y
exponiendo su pecho. Tena la marca de Bratva sobre su corazn, una
seal que lo haca intocable.
Mishca levant el cutter. Habla.
Ya ne predam moy kapitan No voy a traicionar a mi capitn dijo
mirando hacia la navaja y retrocediendo.
Mishca sonri. l no quera traicionar a su Capitn? Dnde
est ahora, tu capitn? Por qu no est aqu para responder por ti?
Anatoly sacudi su cabeza, mirando hacia adelante, negndose a
responder otra vez.
236

Bien.
Mischa tom la navaja, cortando a travs de la marca en su pecho,
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rasgando su carne. Anatoly grit, golpeando contra sus cadenas, tratando


de escapar del dolor. Cuando la marca fue claramente desfigurada, Mishca
lo dej caer en la envoltura de plstico.
Cerrando sus manos en puos, Mishca lo golpe en la mandbula,
disfrutando el crujido satisfactorio del hueso debajo de su puo. No se
detuvo, enviando otro golpe en su otra mejilla, despus uno en su lado, su
estomago, y otro en su plexo solar.
Mishca inclusive quera enredarse.
Anatoly gru de dolor despus del tercer golpe, apretando sus
dientes para tomar la arremetida de golpes. Cuando Mishca finalmente le
dio una prorroga, Anatoly escupi la sangre cubriendo sus dientes.
No tienes que contestar dijo Mishca limpiando su ceja. Como
nuestros tatuajes, tu cuerpo me cuenta la historia. Se puso en su cara,
asegurndose de que tena toda su atencin. Cuntas veces la
golpeaste? Cuntas veces te rog que pararas? Cuntas veces?
Se detuvo as mismo antes de decir las palabras, sabiendo que
cuando estuvieran fuera, nunca las revertira, y a lo mejor, no estaba listo
para escuchar la respuesta. Pero la pregunta ahora estaba molestndolo.
Cuntas veces me llam pidiendo ayuda?
Mishca poda ver el momento de reconocimiento en los ojos del
hombre mientras elevaba su cabeza en sorpresa. Tambin vio un brillo de
arrogancia cuando se dio cuenta de lo que realmente se trataba esto. No
tena nada ms que perder a este punto.
Llor a el svinbya canalla dijo, elevndose las esquinas de su
boca. Pele con todo lo que tena, pero suka ne mog borotsya la perra
no poda luchar. Mi Capitn dijo que poda hacer lo que quisiera con ella.
Si no hubiera sido por los testigos, la habra tomado. Se ri
oscuramente, el sonido inundando a Mishca. Me gusta cuando gritan.
Casi se lo imagin. Lauren en el suelo, ese animal sobre ella. Haba
visto a algunas de las chicas que Viktor mantena en su casa en Brooklyn,
sus ojos vacios y atormentados como si recordaran noche tras noche de
ser tomadas en contra de su voluntad.
Mishca se sinti helado ante la admisin del hombre, lo que haba
planeado en hacerlo que quera hacer. A Lauren. Deyushka? La
Chica?
Sin otra palabra, Mishca tom su arma, tir el martillo hacia atrs, y
vaci el cartucho en el pecho del hombre, guardando unas cuantas para
ponerlas en la ingle del hombre,
237

Pero su ira no estaba apaciguada, en realidad, slo creci. Estaba


ms all de la razn a este punto, la nica cosa en su mente era Lauren y
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los odiaba por lo que le hicieron, y sinti una fuerte emocin cuando se la
imaginaba, pero no poda decidir si era amor u odio.
Enfundando su arma, dej al hombre desangrarse, cruzando de
vuelta por encima de Anatoly quien estaba gimiendo dolorosamente.
Vlad estaba parado ah, silenciosamente juzgando las acciones de
Mishca aunque nunca dira ni una de esas palabras en voz alta.
Tomando un cuchillo, cort la camisa del hombre y cort un camino
a travs del pecho del hombre, sus gritos de dolor cayendo en odos
sordos. No tena que preguntar nada, Anatoly habl libremente, cualquier
cosa para detener la tortura.
Juro que no lo s, Capitn. Lo juro! Estbamos estaba slo
siguiendo rdenes, por favor. Viktor nos dijo cundo y dnde.
La tocaste? Mishca gru tan fuerte que su voz hizo eco.
N-No, fui por el polica. Eso es todo. Lo juro.
No le crea. Apuntando, le dispar al hombre en ambas rodillas, sus
gritos de dolor haciendo sonrer a Mishca, aunque la culpa y la amargura
aun lo consuman.
Suficiente, Mishca.
Entrando en la habitacin ahora estaban Mikhail, Viktor, y sus
hombres. Mishca estaba tan enfurecido que vio rojo, sacando su arma y
apuntndola en el corazn de Viktor.
Viktor no se asustaba fcilmente Mishca lo saba muy en lo
profundo, pero jur que antes de que dejaran este congelador, hara que el
hombre lo sintiera.
No se alej, no era un cobarde, pero por un rpido segundo, casi
imperceptible, trag.
Aleja el arma, Mishca dijo calmadamente Mikhail, pero firme. Su
mano derecha de hombre, Sebastin, movi una mano a su cadera donde
su propia arma descansaba.
Era el kryshas techo, de Mikhail, su sicario mano derecha. Si
Gerard no estaba disponible, entonces este era el hombre al que Mikhail
llamaba.
Solo porque su padre le dio una orden directa, Mishca baj su arma.
Viktor pase ms en la habitacin, mirando al cuerpo colgando
flcido, sangre cayendo de los hoyos mltiples en su torso, luego de vuelta
a la atontada excusa de soldado.
Hay alguna razn por la cual tienes a mis hombres encadenado
238

como maldito ganado, chico? demand Viktor, parndose


defensivamente. No estn bajo tu comando.
Pgina

Vinieron a mi territorio y casi matan a un maldito politseyski!


policia! Te atreves a moverte en mi territorio? A partir de ahora, estn
bajo mi comando.
Viktor succion sus dientes, mirando a Mishca de arriba a abajo con
odio disfrazado. No haba amor entre los dos, especialmente cuando ambos
estaban en la lnea para ascender al trono una vez que Mikhail se retirara.
Ya que la posicin raramente poda ser tomada a la fuerza, era una
eleccin hecha por Mikhail. La ventaja pareca estar hacia Mishca desde
los ltimos par de aos, la relacin de Viktor y Mikhail se volvi tensa.
Dostatochno Suficiente, Mishca, dijo Mikhail levantando sus
manos. Tom la silla vaca en la habitacin, encendiendo un cigarro.
Dime de lo que hablas.
Estos dos, explic Mishca apuntando su arma primero a
Anatoly, despus a Ivan. Les dieron rdenes de llevarse al polica y a la
chica con l.
Viktor se burl. Nunca te diran tal cosa.
Pero me dirn, dijo Mikhail con el aire del hombre que era la
ltima autoridad. Mir a Ivan, nivelando una mirada en l que hubiera
roto a un hombre inferior. Cules fueron tus rdenes?
Ivan mir a Viktor con impotencia, pero inclusive l saba que no
poda negar una pregunta de Pakhan Jefe. Nos dieron una direccin y
fotografas. Se nos dijo tomarlos a ambos.
Tomarlos? Quieres decir matarlos.
Si, Pakhan.
Mikhail volvi su atencin a Viktor. Mandaste un golpe sin mi
autorizacin? Las palabras eran aparentemente calmadas, pero el
significado detrs hizo que Viktor se aclarara la garganta.
Por supuesto que no. Ellos malinterpretaron mis rdenes. Iban a
obstaculizar al politeyskiy policia. Necesitbamos sacarlo del camino. Les
dije a mis hombres que tomaran los archivos que llevaba.
Oh, y la chica que era? Maldito dao colateral? chasque
Mishca, sus dedos deseando presionar el gatillo.
Viktor poda mostrar su enfado en Mishca ya que eran del mismo
rango. Solo te importa porque era tu shlyukha puta. No te has
cansado de estar mezhdu eye nog entre sus piernas?
Antes de que Mishca pudiera dispararle por el ltimo comentario,
Mikhail chasque sus dedos.
239

Tu razonamiento es sin importancia. El hecho es que hay un


polica en el hospital y dudo que el excelente de Nueva York diga que es
Pgina

algo menos que un atentado en su contra. O tu hombre paga por esto o t


lo hars. Mishca, ven conmigo.
Con sus rdenes dadas, Mikhail se dirigi hacia la puerta, pero se
detuvo en su camino y dirigi sus ojos grises de acero a Viktor. Y la
prxima vez que me entere que has puesto un golpe en alguien ms sin mi
bendicin. Tendr tus estrellas.

240
Pgina
El Interrogatorio

A
travs de un espejo unidireccional, Lauren vea al hombre en
la silla de ruedas, con las muecas esposadas a la mesa de
metal atornillada al suelo. La ltima vez que lo haba visto,
tena la sonrisa arrogante de un hombre que saba que caminaba libre,
pero ahora, sus ojos estaban hundidos, su piel sudada y gris, y por no
hablar del hecho de que ya no poda caminar. Atrs qued su actitud
sarcstica, sustituida por un miedo tan profundo que sus ojos no podan
dejar de observar alrededor la pequea habitacin, como si sintiera los
ojos sobre l. Tena razn, lo miraba, lo haba hecho desde que el Detective
Rodrguez la llam abajo, pero los hombres que verdaderamente tema la
mayora no estaban.
Su abogado estaba sentado junto a l, e incluso pareca un poco
nervioso, constantemente jugueteando con el nudo de la corbata o
mirando el reloj de oro que tena en la mueca, inclinndose en intervalos
para susurrarle al odo del cliente. Ivn observaba el vidrio, encontrndose
con sus ojos. Saba que no poda verla, pero se apart de todos modos,
frotndose los escalofros de los brazos mientras tomaba respiraciones
relajantes, tratando de ignorar el miedo irracional que senta en su
corazn. La sensacin fantasma de puos golpendola le provoc una
mueca de dolor, pero se oblig a empujar esas sensaciones en la parte
posterior de su mente.
241

El Detective Rodrguez estaba en la habitacin con ella, con los


brazos cruzados sobre el pecho. Le recordaba al detective favorito de su
madre en la pantalla. Tena el mismo temperamento cuando se trataba de
Pgina

los delincuentes, pero era amable y considerado con las vctimas. Estaba
preocupado, Lauren lo saba, sobre lo que iba a ser revelado. Ross le haba
hablado de su padre y haba sacado sus propias conclusiones a partir de
eso.
Ests bien? pregunt despus de un momento de observarla.
Necesitas algo?
Neg con la cabeza. Estoy bien.
Sabes, no tienes que permanecer aqu para esto. Te puedo contar
lo que l dice.
Lo que significaba que modificara ese discurso, quitando todos los
detalles que necesitaba or. A decir verdad, no entenda por qu estaba
all. Saba que ya haba confesado esta maana, pero ahora tena ms
informacin?
Su estmago se tens cuando se volvi de nuevo a Anatoly. Sinti en
su corazn que lo que iba a decir cambiara todo lo que saba. Haba
comenzado a sospechar de ellos, Mishca y su familia, que saban algo
sobre su padre. Era demasiado tarde para marcharse.
Quin es sta, detective? pregunt una mujer entrando en la
habitacin. Llevaba gafas de montura metlica, y un traje de pantaln.
Tena el pelo recogido en un moo apretado, ojos oscuros que lo
observaban todo, y el comportamiento de alguien acostumbrado a estar a
cargo.
Es Lauren Thompson, una amiga del detective de Michigan.
Arque una ceja. Maravilloso. Por qu est aqu, ahora?
Creo que sera mejor si hablaras con nuestro asesino en primer
lugar.
La mujer observ a Lauren una vez ms antes de salir de la
habitacin, segundos despus, la puerta de la habitacin de al lado se
abri...

K
La Abogada Asistente del Fiscal de Distrito Margaret Thatcher era
una mujer que tomaba su trabajo muy en serio. Crea en el honor y la
justicia, y en los ltimos treinta aos que trabaj como fiscal para el
242

estado de Nueva York, nunca haba tenido el infortunio de ofrecer un


acuerdo con la fiscala a cualquier delincuente que llegara a la sala de
audiencias.
Pgina

Ahora, aqu estaba, con tan slo vagos detalles acerca de un hombre
que era tan estpido como para asaltar a un polica, y quera un acuerdo
para que la supuesta informacin slo pudiera proporcionarla. Margaret
no quera or lo que tena que decir, y prefera simplemente manejar el
caso abierto y cerrado y nunca dejarlo ver la luz del da de nuevo, pero
como el Detective Rodrguez consider que vala la pena la audiencia,
acept de mala gana, aunque no prometi nada del resultado de esto.
Al abrir la puerta, la Fiscal Thatcher entr a la sala de
interrogatorios, evitando mirar al sospechoso, luego estrech la mano de
su abogado, Roger Givens.
Sr. Stonosky, se declar culpable del asalto a mano armada y
asalto agravado. Qu tipo de acuerdo se puede esperar hacer?
Tengo informacin dijo en voz baja, como si alguien aparte de los
presentes pudiera orlo. Sobre un asesinato.
Sac un bloc de notas de su cartera, buscando un bolgrafo para
poder garabatear una nota rpida. Y cmo encontr esa informacin?
Roger se aclar la garganta, inclinndose hacia delante para decir:
Mi cliente no divulgar nada a menos que se le haya concedido la
proteccin de testigos al terminar esta reunin, as como la inmunidad
completa.
Margaret sonri. Por favor. Roger, conoces tan bien como yo, la
probabilidad de que eso ocurra. Adems, me pediste que escuche esto. Si
quieres que te d algo, tienes que decirle a tu cliente que me d algo con lo
que trabajar.
Mientras hablaba, Roger sacudi la cabeza. Los hombres sobre los
que mi cliente tiene informacin son peligrosos. Teme por su vida.
Aunque Margaret estaba inclinada a creerles despus de todo, su
cliente estaba en una silla de ruedas, se neg a ceder.
Consciente de esto, Roger se inclin para susurrarle al odo al
cliente. Neg con la cabeza firmemente, negndose a hablar. Margaret
golpete su pluma contra su bloc de notas, ya cansada de jugar su juego.
Tenan cinco minutos antes de que ella se fuera...
Est bien dijo Anatoly removindose en su silla, haciendo una
mueca de dolor. Haba un mdico, en Michigan. Thompson o algo as.
Ella ocult su sorpresa, cruzando las piernas mientras ech un
vistazo detrs del vidrio donde saba que Lauren y el Detective Rodrguez
estaban observando. La chica no poda tener ms de veinte aos. Tena
243

que ser la hija de este mdico.


Haciendo otra nota en su libreta, se puso de pie. Disclpenme un
momento, seores.
Pgina

Saliendo, el detective Rodrguez ya estaba en la puerta para


encontrarse con ella.
Qu diablos est pasando?
Rodrguez se aclar la garganta, sacando una carpeta con varios
informes y documentos del interior. Esto estaba en el coche de Ross.
Hace unos quince aos ms o menos, el doctor Cameron Thompson fue
encontrado asesinado en su casa, con tres disparos en el pecho. Cero
huellas, ni cabellos, sin fibras, pero los casquillos de bala fueron dejados
en el suelo.
Ahora la Detective Ross estaba a cargo del caso, pero despus de
aos sin un sospechoso, el caso fue congelado. Seal con el pulgar de
nuevo a la habitacin donde Lauren estaba esperando. Lauren es la hija
de la vctima y se mud aqu alrededor de agosto y me enter que est
saliendo con Mishca Volkov.
Eso llam la atencin de Margaret. La gente en su posicin haca un
objetivo el aprender de alguien que se crea estaba involucrado en el
crimen organizado. Aunque casi no haba pruebas contra el Volkov ms
joven, era muy claro que su padre estaba involucrado en negocios turbios,
aunque nunca era suficiente para condenarlo.
Tiene que haber una conexin continu Rodrguez. Ahora
estoy pensando, los rusos mataron al doctor y pensaron que Ross
encontrara nueva evidencia para implicar a uno de ellos, probablemente,
uno de los de los ms altos.
Pero, qu razn tendran para matar a un mdico de Michigan?
No tengo ni idea, pero estos tipos son muy organizados y
despiadados. Anatoly est abajo en la cadena alimentaria, si sabe algo
acerca de este asesinato, la orden tuvo que venir desde arriba. Si
conseguimos que lo diga, podemos acabar con al menos uno de los
miembros de Vory v Zakone.
Margaret asinti, decidiendo ya cmo procedera con esto. Qu
sabe la chica?
Nada dijo Rodrguez, encogindose de hombros. Por lo que yo
s, no tiene idea de en lo que su novio est involucrado, pero si ellos se
enteran de que est hablando con nosotros, puede estar en peligro. Creo
que deberamos dejar un coche delante de su casa.
Consguelo y pdele que se quede aqu. Quiero interrogarla
despus.
Con un asentimiento final en su direccin, Margaret volvi a la
244

interrogacin.
Quiero dejar algo muy claro antes de que est de acuerdo con
Pgina

cualquier trato dijo volviendo a tomar su asiento. Su cliente ya se ha


declarado culpable y cumplir la pena mxima, pero recalc y Roger
protest, si su cliente quiere pasar sus das en una prisin de mnima
seguridad con servicio de proteccin constante depende de l.
Y con respecto a la inmunidad?
Su cliente no ser acusado mientras est participando activamente
en la investigacin.
Anatoly todava pareca dudoso. Quiero eso por escrito.
Margaret hizo un gesto con la mano hacia el espejo, sealndole a
uno de los hombres en el interior que tenga la documentacin preparada.
Sacando una grabadora de su bolso, presion grabar.
Sr. Stonosky, puedes decirme lo que pas esa noche?
Anatoly mir a Roger, esperando su visto bueno. Hace aos, recib
una llamada de mi Capitn. Me dijo que tena un trabajo para m. No le
hice ninguna pregunta, slo consegu los detalles. Volamos a Michigan y
pagamos una visita al doctor.
Quin es su Capitn?
Viktor Volkov.
Margaret hizo una nota. Usted dijo, nosotros. Con quin vol a
Michigan?
Mi Capitn.
Le pregunt acerca de su... tarea?
Neg con la cabeza. No cuestionas a tus superiores. Si lo haces,
mueres. Adems, las rdenes de matar slo son aprobadas por el Jefe.
Quin es el Jefe?
Anatoly se pas una mano por la cara, el miedo parpadeando en las
profundidades de sus ojos. Proteccin de testigos, verdad?
S, seor Stonosky.
El Jefe es Mikhail Volkov.
Conoca al doctor Thompson de antemano?
No, pero lo haba visto alrededor del Jefe. Trabaj con sus hijos,
como su mdico.
Eso fue... inesperado. Slo poda imaginar lo que la chica estaba
pensando en este momento. Por cunto tiempo fue el doctor Thompson
su mdico privado?
245

No s.
Est bien. Llveme a travs de los acontecimientos de la noche del
Pgina

asesinato.
Llegamos a Michigan, robaron un coche, y fuimos a la casa del
doctor. Nos reconoce, nos deja entrar. Nadie ms estaba en casa as que
no haba preocupacin por testigos. Entonces, mi Capitn le dispar tres
veces en el pecho.
Un fuerte golpe en el vidrio le provoc a Margaret una mueca de
irritacin, odiando ser interrumpida en medio de un interrogatorio.
Disculpndose, Margaret sali y entr en la habitacin a prueba de sonido
donde Rodrguez estaba en cuclillas delante de Lauren, hablando en voz
baja con ella.
Margaret haba visto muchos casos en los que los nios escuchan
las confesiones del asesino de su padre, y en la mayora de esas
circunstancias, lloraran, tratando de luchar contra policas para tratar de
llegar a la fuente de su dolor, pero no Lauren.
Ella se sent en lo que Margaret asumi era un silencio estupefacto,
mirando fijamente el suelo. Margaret sinti una punzada en el pecho,
nunca disfrutando de esta parte de su trabajo.
Tal vez debera esperar
Pregntale dijo Lauren mientras miraba a Margaret, lgrimas
brillando en sus ojos, lo que dijo su capitn. Antes de que le disparara a
mi padre, pregntale lo que dijo.
La boca de Margaret qued boquiabierta. Cmo sabes que algo se
dijo?
Yo estaba all, en el armario. Sus ojos se abrieron a lo lejos. Lo
dijo en ruso.
Si escucharas su voz de nuevo, seras capaz de identificarla?
Lauren asinti.
Ella fue testigo.
Margaret no saba si sentirse eufrica por la informacin o triste. Si
poda identificar con seguridad la voz de Ivn Volkov, que, junto con el
testimonio de Anatoly poda encarcelarlo de por vida, pero si la mafia rusa
se enteraba de esto, los dos estaban prcticamente muertos.

K
Puedo hablar con usted en privado, detective?
246

Lauren los vio salir, cerrando la puerta a su paso. Mientras miraba a


la fiscal interrogar a Anatoly de una manera imparcial y objetiva, Lauren
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no esperaba ninguna de la informacin que l haba revelado.


Al escuchar los detalles, se enferm del estmago, odiando la
manera que Anatoly poda contar la historia, sin ningn remordimiento
por lo que haba hecho. Lauren no estaba confundida. Saba que la nica
razn por la que confes era porque quera un acuerdo y para vengarse de
ellos por lo que le hicieron a l. El nico temor que haba mostrado era la
hora de mencionar a las personas involucradas.
Ivan y Mikhail.
Cuando dijo el primer nombre, se haba sorprendido. Si ellos haban
conocido a su padre, entonces tenan que saber que era su hija. No slo
porque comparta su nombre, sino porque se pareca a l.
Por qu todo el secreto? Por qu fingir que no saban quin era
ella? Nada de esto tena sentido.
Pero cuando Anatoly dijo que su padre era el mdico de Mishca y
Alex, su corazn casi detuvo. No slo por la tristeza, sino para la ira y la
traicin.
Por meses, Mishca le haba sonredo, pas tiempo con ella, la bes,
pero nunca admiti conocer a su padre, aunque era consciente de que su
familia alej a su padre de ella.
La nica pregunta era, por qu?
Rodrguez volvi a entrar en la habitacin despus de su discusin
silenciosa en el pasillo. Regres a su lado, los ojos suavizados mientras
pona una mano en su hombro.
Necesita un minuto? pregunt mientras la Fiscal volvi a entrar
en la otra habitacin.
Lauren vio la pregunta, apenas escuchando lo que estaba diciendo,
hasta el ltimo segundo. Vea su boca formar las palabras, la forma en que
enunci cada palabra que dijo una docena de veces. Se haban
reproducido una y otra vez en sus odos, pero a diferencia de la vez que
Viktor les haban dicho, esa era la voz que haba odo hace tantos aos.
Este era el hombre que haba especificado.
Poda escuchar ahora, claramente, como lo haba hecho entonces,
pero ahora era peor.
Peor porque ahora poda poner rostro a los hombres que se llevaron
a su padre cuando era slo una nia.
Peor porque Ross haba sido herida en su bsqueda de la verdad.
247

Y peor porque el amor de su vida lo saba todo.


Pgina
Primera Dama

A
nya Volkov era tan hermosa como era insensible, un hecho
bien conocido para cualquiera que tuviera la desgracia de
cruzarse con ella.
Nacida en un pequeo pueblo en Rusia el resultado de un hombre
mayor que viol a una adolescente. Anya tena un conocimiento ntimo
de las duras realidades de la pobreza, y la cruel realidad de donde haba
venido, y ms tarde jur nunca a caer tan bajo como su madre.
Pero era slo una nia en ese momento, su sufrimiento no haba
empezado realmente. El atractivo de una vida nueva y prometedora en
Estados Unidos hizo un llamamiento a la madre de Anya, Nadia. Esperaba
que con la oportunidad, pudiera proporcionar una vida mejor a su hija que
la que haba tenido en su pas polticamente oprimido.
Sin embargo como muchas mujeres antes que ellas, Nadia y
Anya se introdujeron en el pas de forma ilegal y fraudulenta. Nadia se vio
obligada a ejercer la prostitucin, y desde que Anya era slo una nia en el
momento a sus captores les gustaba creer que tenan una conciencia,
fue obligada a ver noche tras noche mientras su madre fue alcanzada con
una aguja, el lquido turbio dentro hacindola flexible a los hombres que
pretendan usarla.
Anya fue expuesta a otro mundo acerca del que saba muy poco, ver
248

a las mujeres utilizadas para sus cuerpos, los hombres que iban y venan
a su antojo, mostrando fajos de dinero. La nica conclusin a la joven,
pero deformada mente procesada fue que a travs del sexo, el dinero
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prosperara. Si quera salir, tendra que usar su cuerpo para conseguir las
cosas que quera.
Con tan slo la tierna edad de diecisis aos, mucho despus de
escapar de sus carceleros y dejando a su madre a su suerte, Anya
aprendi el arte de seducir a los hombres. El primer hombre que siempre
sucumbi a sus encantos era un profesor de ingls que le ense el idioma
de este pas y la provey de todo lo que pudo haber querido.
No estaba confundida de ninguna manera. Saba lo que esperaba de
ella, y saba que slo la mantuvo debido a su naturaleza perversa. Cuanto
ms viejo se puso, ms rpido se volvi distante, pero ese no era un
asunto. Anya le dren cada centavo a su nombre y se fue en medio de la
noche. No tena miedo de que quiera venir en pos de ella, sabiendo que se
enfrentaba a una condena mucho ms larga si alguna vez abra la boca.
Con su primer gusto de la sociedad de clase alta, Anya decidi
entonces que hara todo en su poder para no volver jams a su pobre
infancia, pidiendo comida y vistiendo harapos de ropa.
Una vez que el profesor no era de ninguna utilidad para ella nunca
ms, vino un famoso chef, un director general, e incluso un abogado. Los
hombres entraban y salan de su vida, su dinero dejado atrs, pero para
una mujer como Anya, ya no era suficiente. Se aburra con las
puntuaciones de los hombres, al verlos slo como medios para un fin.
Quera la emocin de la persecucin, la emocin de un reto.
Fue entonces cuando se top con Mikhail Volkov y su esposa, Catja.
Saba con slo una mirada que era diferente a los hombres antes que l,
que poda ser todo lo que ella quera. Haba algo oscuro y seductor en l
que llama a una parte primitiva de ella. Anya tuvo que contar con l, sin
importar el costo, no importa quin estaba herido en el final.
Y aunque haba algunas mujeres que encuentran la idea de cortejar
a un hombre casado repugnante, ella se deleitaba en la idea, con ganas de
probar las artimaas que haba adquirido pacientemente en los ltimos
aos.
Todos los jueves a principios de mes, como un reloj, Mikhail y un
grupo de otros hombres se reuniran en la ciudad, frecuentando un hotel
en el que ella se alojaba. Durante meses trat de tentarlo, pero nada
pareca llamar su atencin cuando estaba en el hotel, pero la suerte estaba
de su lado. Despus de un poco de espionaje y soborno, se enter de que
la pareja y su hijo de cuatro aos de edad, estaban en necesidad de una
mucama. A pesar de que le dola mucho caer tan bajo como para fregar los
249

pisos sobre sus manos y rodillas, la recompensa era demasiado importante


como para que permitiera que su orgullo interfiera.
Anya se arrastraba en la cara de la esposa de Mikhail, pero cuando
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se haba ido de la casa y era libre para vagar por la casa a su antojo,
derram el encanto cada vez que se encontraba con Mikhail. Un pico de
las copas de encaje de su sujetador aqu, un destello de sus bragas all.
Fue su sonrisa que lo delataba, la ligera inclinacin de sus labios
hacindole saber que estaba finalmente llegando a l. Pareca que
demostrar demasiado para el devoto esposo de seis aos.
Tan pronto como Anya comenz a trabajar en la casa, Mikhail y ella
comenzaron su relacin ilcita. Se col en torno al principio, hacer el amor
en todas las habitaciones. Pronto, no importaba si eran capturados,
prcticamente tirndose en la cara de Catja.
Ahora, la duea de la casa, no era solo Catja recibiendo complejos y
costosos dones, pero haba una cosa de Catja que Anya todava codiciaba,
su anillo de diamantes.
Ella anhelaba tener por fin uno de los suyos, mucho ms grande que
el corte fino, tradicional de Catja. Anya haba empezado a trazar, pensando
en la manera de tomar la otra mujer fuera de la foto sin sospecha cayendo
sobre ella, pero no haba manera sencilla de realizar esto desde que Catja
ya no confiaba en ella.
Pero la suerte estaba todava en el lado de Anya.
Por razones que Anya nunca se haba preocupado de averiguar,
Catja estaba muriendo. En esa fatdica maana, como el atad de Catja
fue bajado a la tierra, Anya comenz a planear su boda de ensueo. Seis
semanas ms tarde, estaba casada. Ahora, como la mujer de la casa y
conocedora de todos los aspectos de la vida de Mikhail Anya solicitaba
todo bajo el sol. Se mudaron a la mansin fuera de la ciudad, comprando
las veinte hectreas de terreno que la rodean. Si quera un auto, slo tena
que batir sus pestaas, y siempre y cuando el chico que Mikhail adulaba
no trataba de formar cualquier tipo de relacin con ella, estaba contenta
en su encuentro feliz y poderoso... al menos por un hechizo.
Esa felicidad que haba buscado durante tanto tiempo comenz a
desvanecerse como ahora estaba inmerso en la posicin de ama de casa.
Para ella, la chispa ya no estaba all, hasta que un nuevo delicioso reto se
presentaba tan slo unos meses ms tarde.
Ahora, una simple suka puta pensaba en desentraar todo lo que
Anya haba trabajado? Ella la matara primero.
Como una mezcla de lluvia y granizo cay de las nubes grises de
tormenta oscureciendo el cielo, Anya se sent en silencio en la parte
trasera de su auto con chfer, su chofer experto maniobrando a travs del
trfico de un da de retraso. Ellos estaban en camino a una reunin con
una de las fuentes de Anya dentro de la polica de Nueva York.
250

Quince minutos despus, se detuvieron en un estacionamiento


detrs de un saln de juegos de azar en el Barrio Chino los propietarios
Pgina

amigos de los Bratva, adyacente al auto de polica camuflado. Siempre


haba divertido Anya que a la polica de este pas les gustaba creer que sus
autos eran poco visibles. De hecho, era dolorosamente obvio a quien el
vehculo perteneca.
Se ajust sus gafas de sol con fastidio mientras esperaba al Oficial
Johnny Marciano darse prisa su camino. Henry, el conductor, sali del
coche, grava crujiendo bajo sus botas cuando intercept a Marciano,
revisndolo y retirndole su arma, antes de que le permita entrar al auto.
Johnny Marciano estaba en sus cuarenta y tantos aos, con una
panza de cerveza y un peinado para tapar la calva grotesca. Tena ojos
marrones pequeos y brillantes y la piel bronceada de su herencia italiana.
Bajo el brazo, llevaba un maletn grande que sostena como oro precioso.
Con el ltimo vistazo rpido alrededor, se meti en la parte trasera con
Anya, el pulso en la base de su cuello aleteando salvajemente mientras
Anya dirigi una mirada sobre l.
Era peligrosa en su propio derecho.
Marciano le dio una dolida sonrisa mientras pasaba la mano por los
escasos cabellos, pasando el caso a su regazo. Detrs de sus gafas, poda
ver el ligero temblor corriendo por su cuerpo.
Con un suspiro de impaciencia, no tena tiempo para garantas.
Tienes lo que te ped?
Uh, s se aclar la garganta, limpiando la manga de su chaqueta
de traje sobre su rostro. Dijiste que yo iba a recibir el pago.
La mayora de los hombres, sin importar su ocupacin, sin importar
su desarrollo moral, siempre han tenido un precio. Siempre haba un
pequeo y sucio secreto que no queran que se vea, o el dinero que
necesitaban para mantener a sus familias, especialmente a los hombres de
las fuerzas del orden que hicieron estos hombres susceptibles a los bajos
fondos de menor moral del crimen.
Marciano, en particular, tuvo dos hijas adolescentes con la
esperanza de asistir a las universidades de su eleccin y el dinero que
gan en el departamento no poda afrontar los gastos.
Anya sac una envoltura de peluche llena de veinte mil dlares en
billetes de baja denominacin. Esper hasta que solt el maletn antes de
tirarlo a l, mirando con disgusto apenas velado a los ojos de l casi
babeando.
Confo en que esto es todo lo que tienes en el caso?
S dijo asintiendo. Por supuesto.
251

Golpe una ua contra la ventana trasera y la puerta de Marciano se


abri. Mientras sala, se volvi hacia Anya y dijo: Hay un testigo, una
chica joven. Creo que su nombre era Lauren algo. Podra estar en el
Pgina

archivo.
Los dedos de Anya se apretaron tan fuerte en el maletn que sus
nudillos se pusieron blancos. Marciano sintiendo su creciente ira, hizo una
rpida retirada subindose a su auto, huyendo a toda velocidad sin mirar
hacia atrs.
Hemos acabado aqu. Anya llam a Henry mientras la puerta
estaba siendo cerrada.
Abriendo el maletn, comenz a cavar entre los archivos, leyendo
sobre las declaraciones de varios testigos. Ya saba sobre el detective de
homicidios que fue asaltado y no le podra importar menos. Los testigos no
haban visto demasiado. Ninguna de sus declaraciones se sostendra en la
corte, de eso estaba segura, el testimonio de Lauren iba a ser un poco un
problema pero Mishca poda encargarse de eso.
Lo que no estaba esperando or era acerca del doctor asesinado.
Un evento en el pasado que ella pensaba tena demasiado desde que
haba sido enterrado.
Dentro de un bolsillo haba una grabadora de plata con una cinta
dentro. Regresndola al principio, presiono reproducir.
Tengo informacin reconoci la voz como una de los hombres
bajo el mando de Viktor. Acerca de un asesinato.
La mayora de los hombres en su organizacin eran leales y con
mucho gusto se aventaran al fuego para ayudar a un compaero Vor. La
traicin de este hombre era una brecha de todo en lo que crean y sera
tratado inmediatamente.
Pero eran sus palabras las que causaron que una astilla de miedo se
hundiera en Anya. Saco su telfono y rpidamente marco un nmero.
Necesito verte.
Ella escuch, asintiendo, colgando despus de obtener su ubicacin.
Dando la direccin al chofer, alcanz un compartimiento lateral en la
puerta, sacando una botella de champagne. Descorchndola, se sirvi una
copa, pasndose el contenido en dos tragos. Dejando la copa, se olvid de
su estatus mientras beba directamente de la botella.
Anya mantuvo reproduciendo la grabacin, sabiendo que necesitara
convencerlo de que la chica era un problema y necesitaba ser neutralizada.
A pesar del juramento bajo el que vivan, Mikhail amaba a su hijo
profundamente pero Anya saba que si Mishca pona en peligro la Vory v
Zakone ese amor sera puesto a un lado.
252

Tomando un profundo respiro justo como haba hecho hace mucho


tiempo, comenz a planear como deshacerse de la nica persona que
podra destruirlo todo.
Pgina
K
Anya encontr a Mikhail en su postura usual, leyendo el peridico
mientras coma borsch9. A su entrada, palmeo el espacio a lado de l. Se
sent en el brazo de su silla, sonriendo cuando mir sus piernas mientras
las cruzaba, ensendole su muslo. Algunas cosas nunca cambian.
Tenemos un problema dijo tomando el peridico de sus manos,
reemplazndolo con el maletn. Parece que la chica est hablando.
l volteo los pestillos del maletn, leyendo sobre las declaraciones
dentro, su expresin nunca cambiando. La grabadora no estaba adentro,
sin embargo ya haba sido destruida junto con la grabacin de camino
hacia all.
Cmo encontraste esto? pregunt dejndolo de nuevo en el
maletn, cerrndolo y ponindolo a un lado.
Todava tengo amigos dijo fcilmente, no queriendo revelar sus
fuentes. Pero eso no es importante en este momento. Necesitamos
arreglar esto antes de que ms dao pueda ser hecho.
Arreglar qu? pregunt Mishca entrando. Lucia bastante
diferente desde la ltima vez que haba estado en la mansin.
Anya haba escuchado vagamente que l y la chica ya no estaban
juntos y que haba sido advertido de mantenerse alejado de ella. No haba
esperado que tuviera ningn efecto en l. El ltimo hombre con el que
haba terminado teniendo una relacin, apenas le haba dado un segundo
pensamiento pero Mishca lucia miserable.
Parece respondi Anya, que tu hembra ha ido a la polica.
l frunci el ceo. Qu quieres decir? No hay nada con lo que
pueda ir a la polica.
Ests seguro? No has estado pensando claramente desde que la
trajiste a nuestras vidas.
Padre?
Descaradamente ignorndola, irritndola y si hubiera sido otra
persona hubiera exigido que se le ensearan modales.
253

Mikhail le explic lo que estaba sucediendo, la informacin que


tenan y lo que pasara si algo sala a la luz.
Pgina

Como dije. No sabe nada.

9
Borsch: Se refiere a una sopa de verduras que incluye generalmente races de remolacha
que le da un color rojo intenso.
Entonces por qu se est viendo con la polica de Nueva York
pregunt Anya ensendole una de las pocas fotos de la chica saliendo del
recinto.
Como he dicho. Fulmin a Anya. Nunca he mencionado nada
incriminatorio. Si, tiene su suspicacia, solo despus de que ese detective
viniera aqu. Nunca me menciono a l.
Eras descuidado.
Suficiente Anya. Golpete Mikhail sus dedos en su escritorio,
viendo a su hijo. Viktor respondi por su parte en esto. Ahora, t tienes
que responder por tu parte tambin.
Un tic comenz en la mandbula. Qu ests diciendo?
T sabes la repuesta a eso Mishca dijo Anya simulando simpata
ms que ansa para acabar con esto.
Anya nunca haba tenido conceptos errneos acerca de su relacin
con Mishca. Antes de que tuviera a Aleksandra, tenda a evitarla,
prefiriendo pasar su tiempo con las nieras e incluso ese espantoso
doctor. Tal vez saba cerca de su relacin con Mikhail antes de la muerte
de su madre y eso afecto su relacin con ella pero mientras tuviera el
corazn de su padre, ella tena el mayor poder.
Mientras la verdad no saliera a la luz
No voy a matarla dijo Mishca con absoluta conviccin.
Se burl de l. No es opcional.
Su inquietud se transform en ira mientras volteaba aos de odio en
ella. Yo no te respondo a ti, recuerda tu lugar.
Jadeando, mir a Mikhail. Vas a permitirle que me hable as?
Si nos disculpas mi amor.
Anya no cedi. No lo
Significa que te vayas. Ahora.
Sintiendo la agitacin en la voz de Mikhail, Anya sabiamente se
par, pasando una mano sobre su cabello aunque no haba un mechn
fuera de lugar y dejo la oficina. No fue lejos, permaneciendo all para
presionar su oreja contra la puerta, tratando de discernir su conversacin
en murmullos.
254

Fue difcil y su frustracin solo creca, al menos hasta que capto el


final de ella. Por un momento, se haba preocupado que Mikhail se pusiera
Pgina

de su lado o no pero no debera haberlo hecho.


La puerta se bario antes de que Anya pudiera moverse, un furioso
Mishca parado ah. En ese momento, se vea justo como su padre pero por
diferentes razones. Mikhail era despiadado en su bsqueda de poder y
frecuentemente no tena piedad pero Mishca est enseando esta
crueldad, no por poder si no por una simple chica.
Cmo alguien poda amar tanto a otra persona?
l irrumpi pasando junto a ella y si fuera una mejor persona, no se
hubiera regodeado pero cuando se sala con la suya, Anya tena que hacer
que todos lo supieran.
Estoy segura que encontraras a otra Mishca. No era nada especial.
Se gir tan rpidamente que no tuvo tiempo de moverse antes de que
su mano estuviera alrededor de su garganta, empujando su espalda contra
la pared.
Uno de estos das, gryaznaya shlyukha sucia ramera, mi padre
se cansara de ti. Trat de liberarse pero su agarre era fuerte, apretando
su mandbula lo suficientemente fuerte para hacer una mueca de dolor.
Y cuando lo haga sigui, sacudiendo su cara hacia arriba as ella
lo estaba viendo, no disfrutar nada ms que poner una bala en tu
cerebro porque odio perderme los finales.
La empujo lejos, acechando en la distancia. No fue hasta que estaba
fuera de vista que tom un respiro profundo, frotando su dolor de
garganta. Cuando todo esto acabara, iba a tener a Mikhail exiliando a ese
pequeo bastardo lejos de ella.

255
Pgina
Respuestas

L
os das se convirtieron en semanas mientras Lauren haca todo
lo posible para evitar a Mishca o cualquier persona relacionada
con l. Claro, Nueva York era un lugar muy grande, pero la
polica estaba un poco paranoica de que pudiese encontrarse con l.
Constantemente miraba por encima del hombro, algunos das un hombre
amenazante de negro la segua, pero nunca se acercaba demasiado a ella,
como si estuvieran simplemente hacindole saber que estaba siendo
observada.
Ross estaba fuera del hospital, se alojaba en un hotel,
constantemente vigilado por la polica de Nueva York, por si acaso alguien
trataba de hacerle una visita. A pesar de las protestas de Lauren, un coche
patrulla estaba aparcado frente a su casa de piedra rojiza.
Estaba casi curada, sus moretones dejando lugar a unas marcas un
poco descoloridas, pero todava poda sentir los golpes cuando estaba sola
en la noche, al igual que los puos de fantasmas golpeando su cara.
Slo empeoraba cuando pensaba en Mishca.
Ahora, sentado en la sala, esperando que Amber volviera con la
comida, Lauren trat de envolver su mente alrededor de la doble vida que
ahora saba que l llevaba.
l no lo haba negado cuando le pregunt, aunque no le haba dado
256

mucha oportunidad de decir nada, pero su silencio fue suficiente


respuesta. Con la forma en que describieron a Vory v Zakone, esperaba a
alguien despiadado, hambriento de poder, pero no lo haba visto... no en
Pgina

Mishca.
En retrospectiva, poda verlo en Mikhail y Viktor, sus gestos, la
manera en que se conducan. Tambin explicara la desaparicin de
Mishca todos los jueves. Haba pasado tiempo investigando, aprendiendo
todo lo que pudo sobre la organizacin secreta. Para su sorpresa, no haba
mucho en ellos.
Encontr el conjunto de reglas, un mandato que seguan, aunque
partes de l parecan contradecir con los hombres con los que estaba
tratando. Al igual que la ley de los ladrones no tenan una familia. Mikhail
tena una esposa e hijos, y de lo que Lauren haba visto, no pareca como
si hubiera abandonado a Mishca.
Adems de las reglas, no haba casi nada de valor en Internet. Haba
un montn de otros delincuentes, y no haba ni siquiera menciones de
otros jefes de la mafia rusa, pero no encontr nada sobre Mikhail y el resto
de la Volkovs. No saba si eran simplemente mafia rusa por el nombre, o si
nunca haba suficiente pruebas reunidas contra ellos para construir un
caso.
Pero a pesar de todo, Lauren todava lo extraaba.
Obstinadamente se aferraba a la esperanza de que Mishca no tuviese
ninguna participacin, que no saba nada de nada de esto. No estaba
preparada para enfrentar la realidad de lo que l era.
Su telfono son.
Viendo el identificador de llamadas, atendi. Hola, Detective
Rodriguez.
Lauren, necesito que vengas a la comisara. Su tono era urgente,
haciendo que se incorporara bruscamente.
Por qu? Mi mam est bien? Y Ross?
No, no, ellos estn bien. Es sobre Ivan Stonosky. Fue asesinado en
un ataque a la prisin anoche.
Rodriguez segua hablando cuando el timbre son. Yo, uh, espera.
Mi compaera de piso regres.
Vamos a necesitar que vengas a la comisara para hablar de tu
declaracin y el caso. Lauren? Lauren, ests ah?
No pudo responder, demasiado preocupada con la visin de Mishca
de pie en el umbral, con la boca en una lnea dura. l no dijo nada, ella
tampoco, pero sus razones no podra ser ms diferente.
Ech un vistazo a su telfono cuando lo sostuvo a su lado. El
257

detective Rodriguez segua hablando, pero sus palabras estaban


amortiguadas.
Ella colg. Qu ests haciendo aqu?
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Necesitamos hablar. Su voz era grave y desprovista de


emociones.
No hay nada de lo que debamos hablar. Creo que deberas irte.
Comenz a cerrar la puerta, con toda la intencin de acabar con
toda la conversacin all, pero l la atrap con la mano, hacindola
sacudirse hacia atrs.
No es opcional.
Mishca dio un paso hacia ella y dio un paso atrs. Repitieron esta
danza hasta que l estuvo lo suficientemente lejos como para cerrar la
puerta y girar la cerradura.
Sus ojos recorrieron la habitacin, buscando en vano un arma para
usar contra l. Su bolso estaba apoyado en el suelo cerca de la cama
donde lo haba tirado un par de horas antes. Si poda agarrarlo, poda
sacar la botella de maza que guardaba dentro de ella. Haba un pequeo
porcentaje de personas que no se vean afectados por ella, pero esperaba
que Mishca no fuese uno de ellos.
Hizo un gesto hacia el sof con una inclinacin de la cabeza. Toma
asiento.
Ella lo hizo, no porque se lo haba ordenado, sino porque sus piernas
no estaban estables. Por lo menos su bolso estaba al alcance de su mano.
Sentndose en el borde de la mesa de caf justo en frente de ella, se
inclin hacia delante, apoyando los codos en sus rodillas, juntando los
dedos delante de su cara.
Cmo has pasado al oficial de afuera?
Su labio se curv hacia arriba. Cualquier persona puede ser
comprada.
La mano de Lauren se apret reflexivamente en su telfono. l
todava te recordara si has venido a matarme... a menos que ya est
muerto.
l perdi su sonrisa. No estoy aqu para matarte.
Mataste a Anatoly. Ante la mirada que cruz su cara, se burl.
Fue bastante obvio. Habl contigo, uno de ellos termin muerto, el otro
est en una silla de ruedas.
Extendi la mano, lo que significaba que iba a trazar su mandbula
como lo haba hecho tantas veces en el pasado, pero cuando se estremeci,
l se apart. Nunca deberas haberte lastimado.
258

Pero no es esto lo que eres? No matas a la gente? Lauren no


saba lo que la hizo lo suficientemente valiente como para preguntar.
Cmo sabes Anatoly est muerto?
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Se percat de que no haba respondido a su otra pregunta. En lugar


de responderle, se encogi de hombros.
Tienes dos opciones. O irte de la ciudad o morir.
Frunci el ceo, casi poda ver sus sentimientos reflejados en sus
ojos. Sorpresa, rabia, dolor. Lo haras, Mish? Me mataras?
Yo nunca te hara dao dijo suavemente, recordndole por qu
siempre haba estado tan cautivada por l. Pero no puedo controlar lo
que otros puedan hacer. Te suplico que dejes pasar esto.
Toc sus manos mientras deca las palabras, como si estuviera
obligado. Su pulgar acarici sus nudillos y por un momento mientras
cerraba los ojos, poda imaginar que estaban juntos de nuevo, feliz y
simplemente disfrutando el uno del otro.
Apartando la mirada, cruz los brazos sobre su pecho. No puedo.
Maldijo, pasndose las manos por el cabello. Pens que era
suficiente. Puedo entender tu necesidad de venganza, creme.
De qu ests hablando?
Anatoly e Ivan dijo, exasperado. Me encargu de ello.
Sus nudillos estaban descoloridos y tenan unos cuantos rasguos y
cortes apenas cicatrizados. No slo era el hombre que Ross haba descrito
o el chico del que ella se haba enamorado, pero una combinacin de los
dos.
No es acerca de ellos susurr.
Entonces dime suplic. Deja que te ayude.
Quera hacerlo. Probablemente podra proporcionarle ms
respuestas que las que podra encontrar por su cuenta, pero estaba
demasiado cerca de la fuente y con todo lo que estaba pasando, no saba si
poda confiar en l.
Lo s, Mishca. Lo s.
Fue sutil, slo un ligero endurecimiento alrededor de su boca, pero
era todo lo que necesitaba. Saba lo de su padre.
Es eso lo que estabas buscando, confirmacin?
No, quiero la verdad.
Lauren...
Quiero una reunin con tu padre.
l ya estaba sacudiendo la cabeza antes de que ella terminara. No
259

va a suceder.
Es necesario.
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l te va a matar.
No. Me. Importa.
La agarr por los brazos, atrayndola en una rfaga de movimiento.
Estaba demasiado sorprendida como para reaccionar, dejndose atrapar y
presionar contra su pecho.
A m s. Por qu no lo entiendes?
Mish
La bes, tan bruscamente que en un primer momento permaneci
inmvil, luego se derriti bajo el ataque, regresndole el beso con todo lo
que tena en ella. La sostuvo, con sus brazos envueltos firmemente
alrededor de ella, y se perdi en sus brazos... por lo menos hasta que
regres su sentido comn.
Por qu no puedes dejarlo pasar pregunt en su cuello, aun
sostenindola.
Lo haras? Si fuera tu padre, lo dejaras ir?
No puedo protegerte de ellos si no me escuchas.
Ella finalmente se apart, el fro retornando ahora que sus brazos no
estaban a su alrededor. Nunca he pedido tu proteccin, Mishca. Nunca
he pedido nada de esto.
Su expresin cambi de suplicante a determinado. Esta es tu
ltima advertencia, Lauren. No te lo pedir de nuevo. Vete o te obligar a
ello.
Entonces hazlo, porque no voy a parar hasta que desentierre la
verdad.
Le dijo algo en ruso, yndose. Cuando cerr la puerta, la imagen de
Lauren y su padre se cay de la repisa de la chimenea, aterrizando boca
abajo en el suelo. Oy el crujido de cristal y corri a recogerla. Las piezas
ms pequeas se cayeron.
Era casi irnica cuando lo gir en sus manos. El punto de impacto
pareca abrirse en abanico sobre el rostro de su padre. Dndole la vuelta,
le quit la cubierta negra, con la intencin de sacar la foto y colocarla en
uno de los pocos marcos vacos que an tena en su habitacin, pero
cuando su mano se cerna sobre l, vio marcador negro a lo largo del dorso
de la foto.
En la esquina superior izquierda, una serie de nmeros y letras
estaban escritas de puo y letra de su padre. No tena idea de lo que
260

significaba, slo sabiendo que deba ser algo importante para que l lo
escondiera en una imagen que le haba regalado en su cumpleaos antes
de su muerte.
Pgina

Slo otra pieza del rompecabezas.


Ese era Mishca al que vi salir? pregunt Amber mientras
entraba por la puerta, llevando las bolsas a la cocina. Pens que ustedes
dos haban terminado.
Lo hicimos... Yo, eh, tena una de sus camisas aqu y la quera de
vuelta. No era como si pudiera decirle la verdad sobre lo que estaba
pasando.
Y has visto a ese polica afuera? Ha estado all para como las
ltimas dos semanas.
Probablemente haciendo una vigilancia.
Amber no pareca muy convencida. Siempre estoy aqu, para que
lo sepas.
Gracias. Voy a comer ms tarde. Creo que no tengo mucha
hambre.
De regreso en su habitacin, Lauren busc a travs de sus notas por
cualquier cosa relacionada con el cdigo. Habra recordado algo como esto,
a sabiendas de que podra haber significado algo importante, pero no
haba nada en el expediente de su padre que podra unir con esto.
Estaba a punto de darse por vencida, sin saber en dnde ms
buscar, hasta que su mirada se pos en la caja de las cosas viejas de su
padre en la esquina. Haba una cosa que no haba mirado.
Su computadora.
Ponindola a cargar, mientras esperaba a que arrancase. Fue a
todos los lugares obvios primero. Los documentos guardados, historial
web, videos, pero no pudo encontrar ni una sola cosa que ayudara. Incluso
busc en Google el cdigo, pensando que tal vez se trataba de algn tipo
de algoritmo complejo que podra llevarla a un lugar.
Sin embargo, sigui sin encontrar nada.
Se mantuvo firme, sin embargo, en que todo esto estaba conectado.
El Vory v Zakone y su padre, y se dio cuenta de que estaba a punto de
averiguar lo que era esa conexin. Si no poda encontrarlo, slo haba una
persona que saba de qu pudiese hacerlo.
Hizo la llamada, la persona en el otro extremo atendiendo en el
segundo tono. Oye, Matt, necesito un favor...
261

K
Pgina
Tom unos das para Matt que viniese con su horario de trabajo y su
trabajo en la escuela, que encontrara un momento en que ambos
estuviesen disponibles haba sido difcil. La anticipacin la haba
araando, al saber que estaba tan cerca de la verdad. Cuando haba
recibido la llamada de Matt dicindole que poda pasar por ella casi salt
por la oportunidad.
Horas ms tarde, Matt estaba en la puerta, vindose como la muerte
recalentada cuando entr en el apartamento con un par de pantalones a
cuadros pijama, su zapatillas converse negras, y una camiseta que deca:
Mi Nerd se ve mejor que el tuyo, llevando una mochila pesada.
Tengo un examen maana, nena. Qu puedo hacer por ti?
Instal su equipo en el sof, ya sabiendo lo bsico de lo que quera
despus de su conversacin en el telfono aunque ella haba sido un poco
vaga. Sentndose a su lado, sac la vieja computadora porttil de su
padre, su puesta en marcha junto a su mucho ms reciente.
Cristo, de dnde sacaste esa cosa? La Edad de Bronce?
Sonriendo, sacudi su cabeza. Era de mi padre. Vas a ayudarme
o continuars burlndote de ella?
S, s. Qu necesitas?
Necesito que eches un vistazo en sus archivos y
Sonaba como si estuviera leyendo un mandato cuando dijo: La
piratera es ilegal, sobre todo en el buen estado de Nueva York, donde se
considera un
Te voy a comprar el nuevo Call of Duty.
Bueeeno Se rasc la cabeza. Hay una posibilidad de un buen
tiempo en prisin y me refiero a que, sinceramente, me veo como si
pudiera sobrevivir en la crcel?
Muy bien! dijo Lauren, lanzando sus manos en alto a pesar de
que estaba sonriendo. El nuevo Call of Duty y esa especie de mando a
distancia especial que queras para tu sistema.
Crujiendo sus nudillos, sonri descaradamente. No es como si me
fueran a capturar de todos modos.
Buscando en su mochila, sac un disco duro externo, as como un
262

cable de doble conexin USB que conect los dos ordenadores porttiles.
Tecle furiosamente y lo que estaba haciendo hizo que la porttil de su
padre se iluminara, imitando las acciones.
Pgina

Creo que te subestim murmur Lauren mientras lo observaba


ir sin esfuerzo a travs de cientos de archivos.
Se ri entre dientes, no apartando la vista de las dos pantallas. El
primero en la clase. Ahora, lo que estoy buscando?
Lauren le tendi la foto, mostrndole el cdigo en el dorso de la
misma. Creo que esta es una contrasea y necesito encontrar cualquier
archivo que se desbloquee.
Asinti, utilizando el mouse tctil para abrir una carpeta. Se abri
otra imagen, sta de Lauren sentado bajo el rbol de Navidad, con astas en
su cabeza y una nariz roja que brillaba
T eras adorable dijo Matt con una voz inusualmente alta.
Eso es todo? pregunt Lauren, sintiendo como los resultados de
su bsqueda eran un poco... anti-climtica.
Qu esperabas? Planes de guerra militares? Matt se puso serio
cuando la mir. Estabas pensando, en serio? Porque tengo la teora de
que nuestro gobierno se est preparando.
Lauren se golpe el brazo, tratando de no rerse. No empieces
ahora con las teoras de la conspiracin. Hay algo inusual acerca de la
foto?
No lo creo. Volvi la vista hacia la pantalla, abriendo las
propiedades de la imagen. Eh
Eh por qu eh?
Hizo un gesto a la imagen. Es como un gigabyte.
Y?
Al darse cuenta de que no tena idea de lo que quera decir, rod los
ojos. A veces me pregunto qu les estn enseando en la escuela. Al
igual que el maldito teorema de Pitgoras. Es decir, s que estoy en las
computadoras y toda esa mierda, pero es slo que es intil y
Matt!
De cualquier forma, la mayora de las fotos pesan unos cincuenta
megabytes, y eso es bastante grande. Esta es demasiado pesada.
Y por qu es diferente?
se encogi de hombros. No lo s. A menos que... Comenz a
escribir de nuevo, arrastrando el archivo de la carpeta de su escritorio.
Agarrando la unidad flash que haba unido a una cadena alrededor de su
263

cuello, insert la unidad, copiando la imagen y tirando de ella hacia arriba


a su propio ordenador porttil.
Pgina

Tengo un programa que descifra el contenido oculto en el interior


de archivos de vdeo o de audio. Fue tu padre como un espa o algo as?
Eso sera bastante genial.
Era un mdico, un cirujano.
Muy bien, aqu vamos.
Con una facilidad ridcula, Matt extrajo el contenido, abriendo una
ventana gris con un signo de interrogacin que peda una contrasea.
Agarrando la imagen, tecle en la serie de nmeros y letras y puls enter.
Una pequea lnea apareci, dando vueltas durante varios segundos antes
de que el cuadro se expandi a una ventana ms grande.
Ambos se inclinaron hacia adelante para ver mejor la pantalla, Matt
ley el documento en voz alta. De acuerdo, caso nmero 24.369. Una
nia, de dos aos, necesita una transfusin de sangre a causa de un
accidente. Tiene algn sentido para ti?
Lauren neg, sin dejar de leer. Entendi la esencia de lo que el
informe deca por su tiempo como voluntaria en el hospital, pero lo que no
entenda era por qu eso era lo suficientemente importante como para su
padre para enterrarlo.
Dice que el padre de fichero no coincida con la chica oh-oh,
drama de nia de pap. Riendo, sigui leyendo. Ah, aqu estamos. El
nombre de la chica era Volkov, Aleksandra. Oye, no era Volkov el nombre
de tu novio?
Y ah estaba, el quid.

264
Pgina
El Encuentro Final

L
auren se sent en su escritorio, con los pies apoyados en el
borde, mientras mantena el equilibrio sobre las dos patas
traseras. Vio cmo los carros pasaban y los peatones felices
vivan sus vidas
Echaba de menos a esa bendita ignorancia. Una maana haba
cambiado su vida, haba cambiado todo lo que crea saber. Casi deseaba
no haberse ido, haber seguido el consejo de su madre, pero necesitaba
esto. Incluso si lo que sucedera destruira todo.
Golpes duros sonaron en la puerta, justo cuando se baj,
ponindose de pie. Haba llegado el momento.
Agarr su bolso, y lo puso sobre su hombro, tomando una
respiracin calmada. No se tom un momento para repensar lo que estaba
haciendo. A travs de la mirilla, mir a los hombres que estaban al otro
lado, esperando. Incluso sin sus tatuajes visibles, era obvio quien los
haban enviado.
Al tocar el pomo, se pregunt brevemente si fue as como le sucedi
a su padre. Si se haba sentado solo, esperando el da en que el Vory v
Zakone apareciera en su puerta. Fue por eso que la hizo esconderse en el
armario, para protegerla?
Aplanando una nueva ola de ira, Lauren abri la puerta, encarando
265

a los asesinos de paga con la cabeza en alto. No poda actuar


irracionalmente si esto iba a funcionar, tena que mantener la calma.
Fueron enviados para matarme. No era una pregunta. Pero si
Pgina

el Pakhan Jefe, quiere la informacin que tengo, quiero un encuentro.


Ninguno de los dos confirm ni neg sus palabras, solo se quedaron
ah. Reconoci a uno de ellos, Gerard, crey que era su nombre, del
apartamento de Mishca. l ladr algo a su compaero, pero no le quitaba
los ojos de encima. Su compaero sac un pequeo telfono plateado,
marc un nmero y habl en voz baja. Momentos ms tarde, colg.
Con un solo movimiento de cabeza, tena su respuesta.

K
Algunos podran haber pensado que era la idea ms estpida del
mundo, entrar en el coche con dos asesinos a sueldo, pero no era como si
tuviera muchas opciones.
Condujeron a travs de la ciudad, Lauren mantuvo un agarre
apretado sobre su bolso, sintiendo las pequeas hendiduras de la carpeta
en el interior. Durante horas haba ledo la misma lnea una y otra vez, su
mente completamente fundida. No crea que algo as fuera importante en
su forma de vida, pero claramente era suficiente para matarla.
Se detuvieron frente a un hotel de lujo, con numerosos vehculos
negros aparcados en la calle. La gente caminaba a lo largo, ignorando por
completo a la docena de hombres que estaban junto a los coches. Era tan
estereotipado que Lauren tuvo que preguntarse, por qu nadie cuestion
su presencia, o lo saban, cmo lo saba ahora, y no queran cruzarse con
estas personas?
Apenas vio algo del interior del hotel, rpidamente la escoltaron al
conjunto de ascensores. Haba uno que estaba siendo vigilado por un
hombre que llevaba unos auriculares con un pequeo bulto debajo de la
chaqueta del traje. Gir la llave y la puerta se abri, con otro hombre
esperando. Los hombres que la seguan, nunca la dejaban dar un solo
paso sin que uno de ellos est sobre sus talones. Cuando las puertas se
estaban cerrando, respir hondo y esper poder regresar.
Con cada piso que pasaban, una campana sonaba, el sonido
clavando su angustia. Su reflejo en el ascensor con espejo mostr el miedo
en sus ojos y las expresiones de piedra de los guardias. Finalmente, el
ascensor se detuvo.
Sigui a uno de los guardias de fuera, y el otro en la retaguardia.
266

No tuvo tiempo para disfrutar de la opulencia de la habitacin, ya


que giraron en una esquina, detenindose en otro conjunto de puertas.
Eran como puestos de control, y en cada uno, un nuevo grupo de guardias
Pgina

murmuraban en sus auriculares, obteniendo la confirmacin antes de


permitirles seguir.
Pero detrs de estas puertas, slo Vlad se puso de pie, con un traje
completamente negro, con la pistola de cintura a la vista. Sus ojos se
posaron en los de ella brevemente, y luego dio una fra inclinacin de
cabeza en direccin de los hombres y la dejaron ir. Ellos dieron un paso
atrs y volvieron a desaparecer en los ascensores.
Antes de que Lauren pudiera caminar, Vlad la detuvo, mirndola
pensativo.
Mi capitn, dice, no mostrar ningn temor.
Sus cejas se juntaron. Su capitn, Mishca. Mishca le estaba diciendo
que no mostrar ningn temor.
Sin esperar su respuesta, empuj las puertas para abrirla.
Mishca, Anya, Mikhail, Viktor, Alex, y algunos otros hombres que
Lauren nunca haba visto antes estaban sentados alrededor de una mesa
circular, con un vaso descansando en frente de cada uno. Se pregunt por
qu Alex estaba all ya que dudaba que estuviera involucrada en el negocio
actual.
Todos miraron hacia ella, por la interrupcin, pero slo Mishca y
Alex se sorprendieron de verla. Mishca mir entre ella y su padre, con la
mano sobre la mesa apretndola en un puo, pero no hizo ningn otro
movimiento. Era absolutamente evidente que en esta sala, Mishca no tena
poder, por lo menos no en contra de su padre.
Al verlos todos juntos, a una grande y feliz, aunque criminal, familia
hizo que lo que estaba a punto de hacer sea un poco ms difcil, pero no
iba a dar marcha atrs. Era su culpa que haya perdido a su padre. La
verdad que estaba a punto de revelar era todo lo que se merecan y mucho
ms.
Mikhail hizo un gesto para que tomara el asiento solitario, girando el
anillo de plata maciza en su dedo meique. No esperaba tu peticin.
Pens que a estas alturas estaras muerta.
Mishca se puso de pie, hablando rpidamente en ruso. Mikhail lanz
una mirada en direccin a Mishca, sus ojos volvindose feroz por un
segundo mientras ladr una orden que Mishca sabiamente sigui. Agarr
la silla, y la coloc correctamente, pero no se sent, en su lugar puso sus
manos sobre la mesa, con el cuerpo tenso.
Slo hay un problema con eso dijo Lauren, sonando mucho ms
267

tranquila de lo que se senta. Si me matan, ellos sabran que fuiste t.


Adems, tengo algo que quieres.
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Sac las copias de las entradas del diario, colocndolas sobre la


mesa. Mi padre llevaba un diario de todo el trabajo que hizo por ti.
Nombres. Fechas. Es suficiente para un hombre inteligente. Aunque no
admiti que haba mucha menos informacin de la que estaba
describiendo.
Mikhail ri. Eso es lo que vine a hacer aqu? Amenazarme?
Quiero respuestas sobre mi padre continu. Estoy segura que
te acuerdas de l. Mir a Mishca entonces. Dr. Cameron Thompson.
Creo que lo llamabas Doc?
Por lo menos tuvo la decencia de parecer avergonzado.
Qu es
Mikhail alz la mano para detener a Anya. Tienes todas las
respuestas, verdad? En tu pequeo diario.
No, yo quiero saber por qu lo mandaste a matar.
La reaccin de todos fue cuidadosamente controlada, bueno la de
todos menos la de Alex, slo lo mir desconcertada. El rostro de Anya se
torci en una mueca, pero hubo un destello de inquietud en sus ojos.
Viktor se vea imperturbable aunque mir a Mikhail por el rabillo del ojo.
Ms sorprendente, Mikhail y Mishca fruncieron el ceo, sus expresiones se
reflejaban mutuamente.
Mikhail, no tenemos tiempo para la acusacin de esta chica tonta.
Mtala y acaba de una vez dijo Viktor
Si yo mat al buen doctor, por qu te habra dejado acercarte a
mi hijo? pregunt Mikhail ignorando el arrebato de Viktor.
Podras haber pensado que nunca lo iba a descubrir.
Neg con la cabeza. Entonces no eres tan inteligente como mi hijo
te atribuye. Dime, por qu crees que he tenido algo que ver con la muerte
de tu padre?
Un hombre, Ivan, fue llevado a la comisara porque me atac y a
alguien que me es importante. Ofreci informacin al abogado acerca de
un asesinato, el asesinato de mi padre. Proporcion detalles suficientes
para que volvieran a abrir su caso. Dijo que les habas dado autorizacin
para matar a mi padre, lo enviaste a l, a otro hombre, y a Viktor para que
lo hicieran. Lauren mir hacia otro lado. Un robo que sali mal. Eso es
lo que yo crec creyendo, al menos hasta que lo o decir esa frase en el
desayuno. Supongo que realmente no se puede luchar contra el destino.
268

Le haba costado das averiguar qu significaba esta palabra. No era


como si pudiera hablar en ruso, pero despus de intentar y fallar,
escuchndola una y otra vez, por fin tena lo suficiente para encontrar una
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coincidencia.
Cmo sabes estas cosas pregunt Mikhail, su tono de voz ms
agudo que antes.
Yo estaba en el armario. Nadie saba que estaba all y eso se
mantuvo fuera del archivo de la polica.
Lstima. Eso fue lo que vio en los ojos de Mishca mientras la miraba,
y comprensin. Pero no quera eso de l. Quera mantener a los dos lados
separados para que pudiera continuar con esto.
Esos hombres de los hablas, uno es el que te atac y el otro
polica, no?
Ella asinti.
Por qu hara esto? No se puede cobrar a un muerto.
Lauren busc en su bolso, consciente de los guardias iban por sus
armas ocultas, pero simplemente tom la carpeta y la dej sobre la mesa.
Mi padre se enter de que Viktor estaba durmiendo con tu esposa.
Anya se qued sin aliento. Vas a permitir que me acusen de estas
mentiras? En mi pas, te cortara la lengua.
No hay necesidad de tales amenazas, Anya. Deja que la nia
hable. Si miente, bueno, nos ocuparemos de ella, pero s que no le pasar
nada hasta que termine. Pero Mikhail no se vea como si le creyera y
Lauren tampoco. Slo pareca divertido por todo. Dices saber de esta
vida, entonces conoces mi ttulo. Nadie se mueve a menos que yo lo
ordene.
A menos que estuvieran tratando de escondrtelo replic
Lauren. Si no lo pediste, qu razn tendra tu capitn que matarlo?
Dnde est la prueba?
No hay ninguna prueba! exclam Anya indignada. Est
mintiendo.
Lauren mir la carpeta, conociendo las respuestas que posea, pero
en realidad no las necesitaba. Toda la prueba que necesitaba estaba en la
habitacin.
Hay una prueba viviente.
Esta vez fue Mishca quien habl, la confusin clara en su expresin.
Hubo un testigo del acto?
Alex.
269

Yo? Alex mir a Mishca. Cmo he llegado a esto? Era un


beb cuando tu padre fue asesinado.
Afilando su resolucin, Lauren mir directamente a Mikhail. Ella
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no es tu hija.
Silencio.
La fachada fresca de Mikhail pas a la palidez, reemplazada por algo
mucho ms terrible. He tolerado este cuento... en nombre de mi hijo. No
voy a tolerar tu falta de respeto.
Contrataste a mi padre para ser tu mdico particular. Alex
necesitaba algn tipo de procedimiento y lo llamaste para tomar tu ADN
para ella, no eras compatible.
Todos comenzaron a gritar en ruso, una conversacin que fue
bastante fcil de seguir con slo mirarlos.
Quin es el padre? le exigi Mikhail a Anya.
Eres t! Lo juro.
Viktor explot fuera de su asiento, yendo por el arma en su cinturn,
pero antes de que pudiera hacer otro movimiento, los guardias se lo
impidieron.
T! escupi Mikhail en direccin a Lauren. Termina.
Solo la familia era compatible.
Familia?
Viktor. El padre de Alex es Viktor. Cuando mi padre tropez con la
verdad por accidente, tenan lo matarlo.
Deb haberte matado tambin! escupi Viktor, rociando saliva
por toda la mesa. A ti y a su preciosa puta mujer!
Cansada de su burla, Lauren corri hacia l, pero Mishca la
intercept, abrazndola con una fuerza irresistible.
Te has preguntado por qu nunca se movi de esa puerta? Por
qu nunca trat de correr? l me estaba protegiendo hijo de puta, y espero
que te pudras en el infierno!
Suficiente. Mikhail no grita, pero su tono contena suficiente
autoridad para que el silencio cayera sobre la sala. Vlad, lleva a Viktor a
los cuartos hmedos.
Hermano, no. Esto simplemente no es verdad. Yo nunca...
Las splicas y maldiciones de Viktor cayeron en odos sordos cuando
luch por la habitacin, sus luchas no eran rivales para los tres hombres
que prcticamente lo llevaron. Alex lo mir cabizbaja, mirando al hombre
que pens como un to toda su vida, y de nuevo a su madre, quien se neg
270

a llorar o suplicar.
Esa nube de ira que se haba apoderado de Lauren mientras Viktor
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le haba lanzado insulto tras insulto se disip mientras se enfrenta ahora a


la cruel realidad de lo que haba infligido a otra persona. Cuando ms
hombres entraron en la habitacin, Lauren tuvo que apretar los ojos
mientras Alex grit ms fuerte, teniendo que ver a su madre ser arrastrada
de la habitacin tambin. Aunque su madre era demasiado orgullosa, Alex
le rog Mikhail en su nombre, por lo que la culpa empeor sobre Lauren.
Cuando se fueron, Mishca la solt, retrocediendo como si estuviera
enferma. Mikhail la mir, pero sus rasgos se escondieron en una mscara
de indiferencia para que no pudiera obtener una lectura precisa de su
estado de nimo.
T sabes ms de lo que permito, pero soy un hombre de honor, y
aunque t padre no puede dar fe de ello, fue leal a m. Por ello, vas a vivir
para ver otro da. Mishca me ha jurado que no vas a decir una palabra a la
polica y por eso, espero tu lealtad de ahora en adelante.
Se puso de pie, abrochndose la parte frontal de la chaqueta.
Hablaremos otra vez del diario, hasta entonces. Se fue.
Dos golpes del silencio. Tres. Cuatro. Y con cada uno, la habitacin
era ms pequea mientras se qued con Mishca. No se movi, no habl,
pero poda ver la ira en l. Ms que eso, sin embargo, no haba angustia y
que no saba si era para ella o Alex. Lauren se movi, con ganas de salir
antes de que pudiera llevar esa rabia hacia ella.
Vali la pena? pregunt Mishca mirando sus manos.
Mish.
Sali disparado de su asiento, tomando su rostro, pero no dio
marcha atrs. Respndeme.
Sostuvo su cabeza, negndose a retroceder ante l. No era mi
intencin hacerte dao susurr.
A m? Se ri con amargura. A m no me has hecho nada Pero
a la chica cuya vida has arruinado? Y para qu? Para vengar a tu padre
muerto. Comprende, l vino a nosotros. Y eres tan audaz como para
enfrentar a la Pakhan? Tienes suerte de que te deje vivir!
Era diferente que venga de l que de Viktor. Al igual que un golpe
fsico, sus palabras la magullaron hasta el punto de que nuevas lgrimas
le escocan los ojos. Le tom hasta la ltima gota de su fuerza de voluntad
para seguir manteniendo su mirada ardiente.
Agarr la arma de la mesa, la puso en mano la mano de l,
envolviendo sus dedos a su alrededor, y luego lo llev hasta el pecho de
ella, sostenindola apretada contra su corazn.
271

Yo no hice eso dijo sorprendida por lo tranquila que estaba su


voz, pero estaba demasiada cansada para sentir algo ms. Anya lo hizo.
Viktor lo hizo. No me culpes por la mierda de tu familia. Siento que todo
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esto es normal para ti, pero quiero dejar algo claro. Tu to mat a mi padre,
porque estaba teniendo relaciones sexuales con tu madrastra. Mi padre
deba dinero, s ese era su error, pero no mereca morir.
As que debera agradecerte porque me estas dejando vivir? No
necesito esa mierda de ti. Adelante dijo empujndole el brazo. Haz lo
que tu familia es conocida por hacer.
Cuando solt su mano le tom slo un momento antes de dejar caer
el brazo, mirndola avergonzado.
Laur
No quiero volver a verte otra vez susurr.
Lo dej en esa habitacin y sigui a los hombres de Mikhail fuera de
la casa, tomando una respiracin profunda para detener las lgrimas
traicioneras que estaban esperando caer, pero no quera parecer dbil
frente a ellos. No todo iba a estar bien, ya no. l no haba apretado el
gatillo, pero todava senta como si lo hubiera hecho, como si hubiera un
agujero gigante en su corazn.
Lo odiaba y se odiaba a s misma porque lo amaba, y nunca sera
capaz de decirle.

272
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Eplogo
A
las seis en punto de esta maana el cuerpo de Viktor
Volkov, hermano del renombrado empresario Mikhail
Volkov, fue encontrado en un basurero afuera de un
restaurante local. Aunque los oficiales encargados se han negado a
comentar como lleg ah, se cre que fue una pelea que sali mal

Era adecuado, algunos diran que karma. Pero Lauren no poda


reunir la energa para sentir algo ahora que Viktor estaba muerto. Haba
orquestado la muerte de su padre, el asalto suyo y de Ross, y
prcticamente destruido cada vida que tocaba. Aun con todo lo malo que
haba causado, dos errores no hacen un acierto, y ahora Lauren estaba
lidiando con la culpa de su muerte.
Este era el mensaje de Mikhail hacia ella. Y una advertencia.
Lauren podra no haber jalado el gatillo, pero muy en lo profundo,
saba que yendo a la mansin, confesando los secretos que haban sido
enterrados hace tiempo. Lo haba matado.
Estaba en conflicto sobre todo lo que ya saba sobre que Mikhail y
Mishca no haban tenido nada que ver, pero, eso de verdad los excusaba?
Saban quin era ella, quien era su padre, y aunque Mikhail no le deba
nada, pens que ella y Mishca haban tenido algo significativo.
Las palabras de Mishca aun la seguan. Aun poda ver la ira residual
en sus ojos, la traicin que los separ. La peor parte? Entendi porque no
le haba dicho era difcil confesar algo que no saba, e inclusive poda
entender porque grit lo que dijo. En ese momento, no haba estado
pensando en Alex y en como esto la afectara.
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Pero al mismo tiempo, nadie haba pensado en su familia.


Lauren apag la televisin, cortando a la reportera que estaba
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cubriendo el homicidio. Haban pasado meses desde la confrontacin y no


haba escuchado de ni uno de los Volkov desde entonces. Por eso estaba
agradecida. No dudaba que los vera otra vez, despus de todo tena algo
que ellos queran.
Susan y Ross entraron en su habitacin, golpeando dos veces en su
puerta antes de abrirla. Ross haba sido liberado del hospital algunas
semanas atrs, pero aun estaba en muletas, su tobillo en una tobillera.
Lucia mejor, su color era mejor, pero no estaba aun lo suficientemente
fuerte. Ya que Lauren haba decidido pasar el verano en casa al menos
hasta que Ross estuviera de vuelta en sus pies, se haban quedado hasta
que el semestre termin.
Le dio una sonrisa temblorosa a Ross, elevando sus piernas debajo
de su cara para enfrentarlos. Los haba llamado para que vinieran,
queriendo confesar todo, sabiendo que ambos merecan una explicacin
por lo que le haba pasado a Ross y la verdad que supo sobre su padre.
Oh, Lauren, qu est mal? pregunt Susan, siempre sabiendo
cuando algo le molestaba.
Mam las lgrimas salieron primero, derramndose y cayendo
por sus mejillas antes de que pudiera decir las palabras, pero cuando lo
hizo, las forz a salir entre gemidos.
Cuando finalmente estaba relatando todo lo que haba pasado la
fiesta de navidad, la visita de Ross, su confrontacin en la mansin
Susan estaba tan callada por tanto tiempo, que Lauren temi que en
cualquier momento se fuera a quebrar. Estaba lista para ello, lista para las
acusaciones, para la ira que esperaba que su mam sintiera, pero lo que
no esperaba era su profunda respiracin.
Lo s, Lauren lo s.
Qu quieres decir con que lo sabes?
Se estir por la mano de Lauren, sujetndolas con las suyas.
Lauren, hay cosas sobre tu padre y nunca quise decirte nada de esto.
Era mejor dejarlo en el pasado.
Lauren cerr los ojos. Mam, solo dime.
El Da de Accin de Gracias, me preguntaste porque estaba
actuando extraamente cuando conoc a Mishca. Era porque lo haba
conocido antes. Aos atrs, antes de que nacieras. Tu padre y yo
estbamos aqu de visita cuando tuvo una llamada una emergencia, me
dijo.
274

Lauren mir a Ross. Estaba callado, mirando fuera por la ventana,


su expresin impasible dejndole saber a Lauren de que estas no eran
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nuevas noticias para l.


Segu a Cameron cuando dej el hotel. Susan tuvo una mirada
distante en sus ojos, como si lo estuviera viviendo. Al principio nunca lo
cuestion, todos esos das que se tendra que ir, las misteriosas llamadas
telefnicas cada par de semanas. Me cans de no saber.
Fuimos a una bodega donde un montn de hombres lo estaban
esperando. Pens que me podra escabullir, ver lo que estaba haciendo,
pero cuando los vi, casi dese que estuviera teniendo una aventura. Eso
lo podra haber superado. Me llevaron a ver a su Jefe, Mikhail. Mishca
estaba con su madre. Cameron les jur que nunca dira una palabra de lo
que vi ese da. Susan apret su mano. Cario, tienes que entender. Le
promet a tu padre que nunca te dira sobre esto.
Entonces dmelo ahora demand Lauren. Creo que tengo el
derecho de saberlo.
No puedo.
Qu quieres decir con que no puedes? pregunt quitando su
mano, parndose.
Ahora, Lauren
Ni siquiera comiences, Ross. No quiero decir, cmo estn
ambos tan calmados sobre esto? Te dije que mataron a mi padre y
vagamente parpadeaste. se gir hacia Ross. Nos atacaron y soy la
nica enloqueciendo.
Crees que no saba? pregunt Susan, su voz quebrndose. Lo
supe en el momento que vine a casa y lo vi, pero no era como si tuviera
evidencia que dar? Solo tena lo que tu padre me dijo y eso nunca habra
sido suficiente para hundirlos. He vivido quince aos con el conocimiento
sobre los asesinos de Cameron. Me siento mejor sabiendo que Viktor fue
el que lo mat y ahora est muerto? S, pero no cambia nada. Tu padre
aun est muerto.
Todo era una mentira. Era como si fuera la nica que no tena idea
de lo que estaba pasando a su alrededor, y era la nica herida por todo
eso.
Saliendo como una furia de la habitacin, Lauren tom su abrigo,
abriendo la puerta principal, y parndose de repente cuando casi se
estrella con dos detectives mientras estaban a punto de tocar en la puerta.
Dio un paso atrs, tomando una calmante respiracin. Si? Los
puedo ayudar?
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Mostraron insignias doradas. Lauren Thompson?


Si?
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El primero se aclar la garganta y dijo: Soy el Detective Parker, mi


compaero el Detective Lorenza. Apreciaramos si pudiera ir a la estacin
de policas y contestar algunas preguntas.
Ross sali tambalendose de la habitacin detrs de Susan,
inclinndose pesadamente sobre sus muletas. Cuando vio a los hombres,
su fatiga se desvaneci y se par en toda su altura, su cabeza en alto.
De qu se trata? pregunt.
Con respecto a la muerte de Viktor Volkov.

Fin

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Sobre el Autor
C
on una Licenciatura en Escritura Creativa, London Miller ha
tocado la pluma al papel, creando fascinantes mundos
ficticios donde los chicos malos algunas veces son los chicos
buenos. Y las mujeres que aman. Su novela debut, In The Beginning, es la
primea en la Serie Volkov Bratva.
Actualmente reside en el Sur de Georgia donde bebe mucho caf y
pasa noches escribiendo.
Para saber ms de London Miller y sus proyectos, por favor vistala a
travs de sus las redes sociales:
https://www.facebook.com/londonmillerauthor
https://twitter.com/LMAuthor
http://www.pinterest.com/londonmilleraut/
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O puedes escribirle a su correo london.millerauthor@gmail.com

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Prximo Libro
Until the End

Lauren Thompson
Despus de conocer la verdad detrs de la trgica muerte de su
padre, Lauren jur nunca volver a estar cerca de otro Volkov, pero a veces
los asuntos del corazn son demasiado fuertes para resistir
Mishca Volkov
Como un Capitn en los Volkov Bratva, Mishca haba comprometido
su lealtad hacia los Vory v Zakone, pero pronto se encuentra en
desacuerdo con la vida que siempre conoci
Hasta el Final
Cuando Mishca y Lauren luchan por salvar su relacin, nuevos
278

obstculos se presentan, obligando a la pareja a tomar decisiones


drsticas que pueden o apartarlos o acercarlos aun ms
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***Destinada solo para pblico adulto.

Junio 2014 en Paradise Books!


Traducido, Corregido y
Diseador Por...

Vistanos! 279

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