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LAS OFRENDAS A LOS DIOSES

Las ofrendas a la divinidad son una manifestacin constante en la humanidad. A qu se debe este
impulso religioso? Cmo han concebido el sacrificio las distintas religiones a travs de los tiempos?

A travs de la historia el hombre ha sentido incruentas y otras cruentas. Abarcan desde los beneficios recibidos; lo que se pretenda,
el impulso de ofrecer a los dioses sus pertenen los frutos de la tierra hasta los animales o por tanto, era establecer un lazo de unin
cias ms preciadas: sus riquezas, sus rebaos, incluso los seres humanos. o pacto con la divinidad.
los frutos de su trabajo y hasta sus hijos. Ms difcil resulta determinar a qu im As, se ha afirmado que el sacrificio entre
Este sentimiento es tan fundamental en el pulso interno obedecen estas ofrendas. De los primitivos era un acto de comunin: un
pensamiento religioso moderno como lo fue las varias respuestas posibles, dos merecen gape de camaradera en que los asistentes
en la antigedad ms remota. La idea, como especial atencin. La primera considera que coman la carne de la vctima. Ha sido in
veremos, est presente en la Iglesia cristiana, el sacrificio tena por objeto propiciar la sinuado que se consideraba al animal como
tanto entre los catlicos como entre los clera divina en caso de pecado; en este un ttem, un ser misterioso en el que se mez
protestantes. En el catolicismo, sobre todo, sentido se ha llegado incluso a hablar de claban la naturaleza del dios de la tribu con
el concepto de sacrificio, entendido como soborno, pensando que los primeros sacri la de la tribu misma. Al comer el ttem, los
ofrenda a Dios hecha generalmente sobre ficios se ofrecieron para ganar el favor divino miembros de la tribu crean que estaban
un altar, conserva plena vigencia.. y suavizar el genio del dios enojado. Slo absorbiendo su vida y naturaleza.
mas tarde se convirti este ritual en un acto Sin embargo, dos cosas son ciertas. Una,
El por qu de los sacrificios e homenaje. que el propsito primario de los sacrificios
Las ofrendas a los dioses, conocidas desde La segunda cree que su motivacin y fi ha sido siempre establecer un lazo vital de
los tiempos ms antiguos, son unas veces nalidad ltimas eran la accin de gracias por unin entre el hombre y dios, quedando las

A g n j , dios dei fuego de la religin vdica,


precursora dei hinduism o aparece con dos
una sim boliza e! fueg o del hogar
En el grabado vem os al dios M itras m atando
un to ro . Es el acto central de su c u lto , que
traje ron de Persia los soldados y que tu v o
gran influencia en el Im perio rom ano desde
el siglo II hasta el V de la era cristiana. P rc
ticam ente se desconocen sus detalles.

pos de nios bajo los cimientos de los edi


ficios. Son reliquias de ofrendas para for
tificar las paredes de las casas y las murallas
de las ciudades.
Los Brahmanas
La historia nos dice que casi todas las re
ligiones han-conocido la institucin del sa
crificio. En el hindusmo, por ejemplo, tiene
un puesto importantsimo. El pueblo de la
antigua India crea que la existencia del
Universo y de los dioses dependa de los ritos
sacrificiales, cuyos secretos slo los conocan
los brahmanes, sumos sacerdotes del sacri
ficio. El mundo de lo divino y lo humano se
unan en Agni, dios del fuego, y es l quien
consumaba el sacrificio y, actuando como
sacerdote, lo presentaba a los dioses. Cuando
dems consideraciones en un segundo plano. la humanidad. Las fuerzas sobrenaturales de se elaboraron los textos rituales en los volu
La otra, que aunque las intenciones sean orden sagrado se otorgaban a travs de l a minosos tratados conocidos por Brahmanas,
diferentes para cada comunidad, el ritual de los procesos de la naturaleza y a la comunidad. las ofrendas se conceban como repeticiones
las ofrendas presenta grandes semejanzas en En algunas sociedades, cuando su vigor v del primer gran sacrificio del dios Prajapati,
todos los tiempos y lugares: primero se con fuerza natural daban muestras de languide que era al mismo tiempo creador y creacin.
sagraba la vctima y despus se la destrua, cer. estaba obligado por razn de su cargo Desmembr su cuerpo para crear el Universo
a menudo por medio del fuego, para liberar a inmolarse en favor de su pueblo. No es y restauro despus las distintas partes, con
as sus cualidades vitales. La muerte confiere extrao, por tanto, que las sociedades bus lo que fue al mismo tiempo sacerdote y vc
la santidad, o bien barre, cubre o aleja casen medio de evadir la penosa necesidad tima, renovando la creacin, inaugurando la
el mal. de a c a b r ton l. En algunas se buscaron organizacin social y asegurando la conti
ritos para rejuvenecer al soberano o jefe nuidad del orden csmico y el bienestar
Una ofrenda cruenta reinante. En otras se ofreca en sacrificio al humano.
Ya se ha dicho que el sacrificio puede ser primognito del rey en su lugar. Como los sacerdotes eran los nicos que
cruento o incruento. El primero admite la Entre los aztecas de Mjico y los incas de podan celebrar estos ritos correctamente y
ofrenda tanto de un animal como de un ser Per, se escoga a un prisionero de guerra con xito, ejercan inmenso poder e influencia
humano. En las sociedades primitivas se para personalizar al rey. Durante un ao se sobre la sociedad hind, llegando a suplantar
sola considerar al rey como encarnacin le trataba como a un ser divino. Despus se incluso a los reyes sagrados. El brahmn
de la divinidad. Como tal controlaba el cre le sacaba el corazn y se nombraba un su se deca est legitimado para este Uni
cimiento de las cosechas y la sucesin de las cesor. Sin embargo, el sacrificio humano verso por su superioridad y su nacimiento.
estaciones. Se le crea responsable del clima, no slo ataa al rey o a su sustituto. En Posteriormente, hacia 500 a. J.C., se es
la vegetacin, la fertilidad y el bienestar de Palestina se han encontrado numerosos cuer- cribieron una serie de tratados msticos, los
Upanishads, que tienden a fusionar los dioses
vdicos (de los antiguos hindes), con merma
de su identidad. Entonces perdi su fuerza
y significado anteriores el sistema de sacri
ficios. Los Brahmanas no se repudiaron de]
todo, pero su transformacin dej abiertc
el camino para que Mahavira, fundador de]
jainismo (secta disidente del hinduismo), 3
Gautama, el Buda, abandonasen por com
pleto la institucin del sacrificio. Con todo
ms tarde se rehabilitaron las divinidades
cruentas, reinterpretndolas segn la ms
tica de los Upanishads..Hoy da, el hindusmc
ha reducido los sacrificios de animales, cuyz
manifestacin ms importante son los que s
hacen a la diosa Kali, sobre todo de cabras
En cambio, abundan los sacrificios incruen
tos, de frutas, flores, etc.
De hecho, cuando las religiones desarro

La ofre nda ms preciada que los hom bre:


p rim itivo s podan hacer a su D ios era h
vida de su hijo. P osteriorm ente estos sacri
fic io s se su stitu ye ro n p o r los de anim ales
En e! dram tico Sacrificio de Isaac de Cara
vag g io, un ngel detiene la m ano de A b ra
ham, sealando un carnero que Y a v hi
en viado corno su stitu to .
Los aztecas de M jico crean que el dios del sol necesitaba sangre hum ana para alim entarse. El Festival de la R ecoleccin es una cele
Por ello, la guerra era un deber religioso. Hacan m iles de prisioneros, a los que sacaban el bracin religiosa m uy popular en Inglaterra.
corazn de sus cuerpos viv o s con el cuchillo ritual de calcedonia (figura superior) en lo alto Se trata de una supervivencia de los das en
de los te m p lo s-p ir m id e de T e n o c h titl n , la capital, hasta que en 1521 los espaoles les que se ofre can los fru to s a Dios com o
c o n virtie ro n al catolicism o. accin de gracias y rogativa.

liaron concepciones ticas superiores, sus


predicadores reaccionaban inevitablemente
contra las formas ms crudas de ofrendas
sangrientas, tanto humanas como de anima
les. As ocurri en el mazdesmo, credo
proftico del primer milenio a. J.C., que se
convirti en la religin nacional de Persia.
Zoroastro, su fundador, denunci el sacri
ficio de un buey como una orga de borrachos
heredada de la antigedad indo-irania. Con
den tambin la ofrenda indiscriminada de
ganado, aunque permita la matanza de
toros ante un altar, siempre que se llevara a
cabo en forma humanitaria.
El sacrificio principal del mazdesmo te
na lugar en la ceremonia del Haoma. Con
sista en aplastar el haoma, planta sagrada
considerada como elixir de la vida, para
extraer su esencia vivificante. Haoma era
reputado como de origen divino, hijo de
Ormuz y seor de la sabidura. Se crea
que estaba encarnado en la planta, ofrecin
dose en holocausto mediante su destruccin
para otorgar la vida eterna a sus fieles.
El da de la Expiacin
El judaismo tiene como uno de sus princi
pios rectores un complicado culto sacrificial.
Histricamente, la narracin bblica del voto
de Jeft consistente en el sacrificio de su hija
y el relato de la ofrenda frustrada de Isaac por
Abraham, aluden ambos a sacrificios huma
nos. No obstante, se consider suficiente la
ofrenda de un animal o el pago de una suma
de dinero. Esto es lo que hicieron Jos y
Mara cuando llevaron a Jess al templo. El
sacrificio, por lo dems, tena un carcter
expiatorio.
Entre los hebreos, los actos de expiacin
constituyeron ceremonias de gran importan-
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El centro de! m azdesm o es ei fuego en el
altar, sobre el que se ofrecan sacrificios de
carne, fru ta y flores. M oneda de oro persa
del ao 250 de la era cristiana.

Los pequeos huesos hallados en un ja rro


m o rtu o rio de barro cerca de G ezer, en Israel,
sealan el lugar don de fu e sacrifica do un
nio para que su vida fortaleciese el edificio.

cia. Tras el exilio en Babilonia, la celebracin Lucas es el sacramento principal del culto el vino en el Cuerpo y la Sangre de Jesucristo).
del Da de Expiacin dej de ser un rito de cristiano. Se ha visto en ella un doble aspecto: H oy se tiende a no disociar esos aspectos
expulsin primitivo para convertirse en una de sacramento y de sacrificio. Como sacra sacramental y sacrificial considerando la
purificacin anual de la nacin, los sacerdo mento, constituye el alimento espiritual del Eucarista como un todo. Pero queda en pie
tes, el templo y el altar. En su forma origina cristiano; en la vertiente sacrificial, algunos el hecho de que se trata de un autntico
ria, formaban parte del rito la aspersin del la han considerado slo como una conmemo sacrificio, sacrificio eucarstico, por el cual
pueblo con la sangre de la vctima y la trans racin o recuerdo de la Muerte del Salvador. Cristo realiz su accin de gracias y en
ferencia de los pecados contrados por la Para la Iglesia catlica, sin embargo, es un el cual se evidencia la comunin de los
nacin al llamado chivo expiatorio, que verdadero sacrificio, pues en la Eucarista cristianos, que participan as de la ofrenda
se enviaba al desierto cargado con aqullos, est presente realmente Cristo, en virtud de de la Cruz, con la que quedaron redimidos
En realidad, este animal no era una vctima la transubstancacin (conversin del pan y los pecados de la humanidad.
sacrificada, sino un portador de pecados
que alejaba las culpas. Pero la sangre de los
otros animales s serva de expiacin, debido
al nefesh o sustancia anmica que conte
nan. Para completar la purificacin, haba
que quemar a las dos vctimas fuera de la
ciudad, y la persona encargada de ello tena
que someterse a una concienzuda limpieza
antes de volver a la congregacin de Israel,
Finalmente, el Da de Expiacin se convirti
en un gran da de sbado, en que cada ao,
el dcimo da del sptimo mes (octubre) las
gentes deban afligir sus almas para des
prenderse de los pecados cometidos con
mano alta (deliberadamente), con since
ridad y verdadero arrepentimiento, mientras
que los sacrificios diarios del templo expia
ban los quebrantamientos involuntarios de
la Ley. Esta fiesta la observan an los judos
con los ms estrictos ayuno y abstinencia.
Se celebra n las sinagogas, aunque en forma
muy distinta de la originaria.
La ltima Cena
En el cristianismo, la nocin de sacrificio
est ligada a la Eucarista. Instituida por
Jesucristo en la ltima Cena como narran
los tres evangelios de Mateo, Marcos y

Este grabado repro du ce la escena de M oiss


ante la zarza ardien do , sm b olo de la pa
labra de D ios y m uestra de los sacrificios
que deban tributrse le .
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