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PUENTES DE GRAN LONGITUD:

Los diseos modernos de carreteras y autopistas imponen condiciones muy exigentes de


pendiente, curvatura, y altura sobre los cauces, lo que unido a las condiciones
topogrficas y fluviales del pas define la necesidad de disear y construir puentes de
gran longitud.

En estos casos, la colocacin de un sinnmero pilas intermedias para reducir las luces,
puede resolver el problema de la presencia de grandes longitudes, como en el caso del
Puente sobre el Ro Guayas.

En otras ocasiones este tipo de solucin puede traer grandes complicaciones, como la
necesidad de construir pilas esbeltas con longitudes del orden de los 100 m o ms, en la
Sierra; o la construccin de pilas en sitios donde los ros tienen un comportamiento
impredecible, en la Costa.

La construccin de pilas de gran longitud no es en s el problema ms importante, pero un


nmero exagerado de las mismas volvera poco prctico, desde el punto de vista
econmico, un proyecto de puente.
En muchos casos no es posible evitar el diseo y construccin de puentes con grandes
luces por lo que la nica alternativa vlida consiste en buscar otros mtodos de diseo y
construccin, como los puentes colgantes (cable-suspended bridges / suspension bridges),
los puentes atirantados mediante cables (cable-stayed bridges / cable-supported bridges),
o los puentes de hormign preesforzado en volados sucesivos.
EN PUENTES DE GRAN LONGITUD, LA RELACIN ENTRE EL DISEO Y
LA CONSTRUCCIN ES MUY CERCANA. EN LA CONSTRUCCIN DEBEN
TOMARSE EN CONSIDERACIN LOS PARMETROS DE DISEO, Y EL
DISEO DEBE PARTIR DE LA SELECCIN DE LAS METODOLOGAS DE
CONSTRUCCIN.

Los puentes preesforzados en volados sucesivos, para trfico vehicular, son tcnica y
econmicamente convenientes para luces comprendidas entre 80 m y 220 m. Los puentes
atirantados son competitivos con luces entre 150 m y 400 m. Los puentes colgantes, por
su parte, pueden ser convenientes para luces superiores a los 250 m.

Dependiendo de las condiciones particulares del pas y de la zona en que se va a construir


el puente (disponibilidad de equipamiento, de materiales, de mano de obra y de personal
tcnico, adems del correspondiente marco legal y los costos), estos criterios generales
pueden sufrir variaciones.

Si, por ejemplo, el Ministerio de Obras Pblicas hubiera adquirido previamente todo el
equipo necesario para la construccin de puentes atirantados, las empresas constructoras
deberan contemplar en sus propuestas econmicas solamente el arrendamiento a nivel
nacional de este tipo de equipos, mientras que para el caso de puentes colgantes y puentes
en volados sucesivos se debera incluir el arrendamiento internacional (ms costoso que
el arrendamiento nacional por transporte, tipo de garantas, etc.) o el costo de
amortizacin de equipo adquirido expresamente para la construccin. El resultado del
presente caso hipottico sera que la curva de costos de los puentes atirantados
permanecera baja mientras las curvas de los puentes colgantes y puentes en volados
sucesivos se desplazaran hacia arriba, en el grfico, volviendo ms competitivos a los
puentes atirantados.

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