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ECONOMA CIRCULAR

La era en la que abundaban los combustibles


fsiles baratos y otros materiales esenciales toca a su
fin. Esta realidad, asociada a la presin demogrfica, a la
escasez de recursos como el agua y los productos
alimenticios, y a la proliferacin de desechos nocivos,
demuestra la necesidad de replantear nuestro modelo de
produccin y consumo, en lugar de contentarnos con
correcciones provisionales.
La economa circular plantea el paso necesario de
un sistema econmico lineal basado en producir,
consumir y eliminar los residuos producidos a un nuevo
modelo basado en las 3R: reducir, reutilizar y reciclar la
mayor cantidad de los residuos que se produzcan en los procesos productivos y de consumo. Pero
la aplicacin prctica de ese concepto a cada caso y sector necesita ser viable desde el punto de
vista econmico y de sostenibilidad, por lo que habr que buscar siempre un aprovechamiento
energtico y el material adecuado a cada tipo de residuo generado.

La economa circular es uno de esos conceptos que est presente en nuestro entorno
cotidiano, pero de los que solo tomamos conciencia cuando alguien los sistematiza, ordena y valora
como conjunto. Aprovechar los recursos, ser eficientes en todo lo que hacemos a nivel personal y
profesional, ahorrar esfuerzos y costes, no derrochar, reciclar, reutilizar, etc. son cosas de la vida
misma que, si se ordenan, se escalan a nivel global y se les da el valor (econmico, social y
medioambiental) que tienen, conforman lo que se ha venido a llamar economa circular.
Es necesario que el aprovechamiento de los materiales y productos que se van a reconvertir o
a reciclar no sea ms costoso que producir esos bienes como si fueran nuevos.
En enero de 2012 la fundacin Ellen MacArthur encarg a la consultora McKinsey & Company
un informe llamado Hacia la Economa Circular: razones econmicas y comerciales para una
transicin econmica acelerada (Towards the Circular Economy: Economic and business rationale
for an accelerated transition). Este informe concluye que gran parte del sector de manufactura
europeo podra ahorrar unos 650.000 millones de euros de aqu al 2025, si rediseara sus sistemas
productivos de acuerdo con la economa circular.
Esta iniciativa emblemtica pretende crear un marco poltico destinado a apoyar el cambio a
una economa eficiente en el uso de los recursos y de baja emisin de carbono que nos ayude a:
- Mejorar los resultados econmicos al tiempo que se reduce el uso de los recursos;
- Identificar y crear nuevas oportunidades de crecimiento econmico e impulsar la innovacin
y la competitividad
- Garantizar la seguridad del suministro de recursos esenciales;
- Luchar contra el cambio climtico y limitar los impactos medioambientales del uso de los
recursos.
La economa circular descansa en varios principios:

1. Preservar y mejorar el capital natural controlando existencias finitas y equilibrando los flujos de
recursos renovables: Todo comienza desmaterializando la utilidad: proporcionando utilidad de forma
virtual, siempre que sea posible. Cuando se necesiten recursos, el sistema circular los selecciona
sabiamente y elige las tecnologas y procesos que empleen recursos renovables o que tengan
mejores resultados, siempre que esto sea factible. Adems, una economa circular mejora el capital
natural potenciando el flujo de nutrientes del sistema y creando condiciones que, por ejemplo,
permitan la regeneracin del suelo.
2. Optimizar el uso de los recursos rotando productos, componentes y materiales con la mxima
utilidad en todo momento, tanto en los ciclos tcnicos como en los biolgicos: Esto supone disear
de modo que pueda repetirse el proceso de fabricacin, restauracin y reciclaje de modo que los
componentes y materiales recirculen y sigan contribuyendo a la economa.
Los sistemas circulares emplean bucles internos ms ajustados siempre que estos puedan
preservar ms energa y otros valores, tales como el trabajo incorporado. Este tipo de sistemas
reduce la velocidad de rotacin de los productos al incrementar su vida til y fomentar su
reutilizacin. A su vez, la accin de compartir hace que se incremente la utilizacin de los productos.
Los sistemas circulares maximizan el uso de materiales con base biolgica al final de su vida til, al
extraer valiosos elementos bioqumicos y hacer que pasen en cascada a otras aplicaciones
diferentes y cada vez ms bsicas.
3. Fomentar la eficacia del sistema revelando y eliminando externalidades negativas: Lo anterior
incluye reducir los daos al uso humano, tales como los relacionados con los alimentos, la
movilidad, la vivienda, la educacin, la salud y el ocio, y gestionar externalidades tales como el uso
del terreno, la contaminacin atmosfrica, de las aguas y acstica, la emisin de sustancias txicas
y el cambio climtico.