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UNMENSAJEAGARCIA

ElbertHubbard
EstapequeezliterariaUnmenajeaGarciafueescritaunanochedespuesdelacenahora.
Erael22defebrerode1899,aniversariodelnataliciodeWashington,yyabamosaentrar
enprensaconelnumerodemarzodenuestrarevistaPHILISTINE.Brotabacandentedemi
corazn.Escritocualfue,despusdeundapesadodedicadoatratardeensearaciertos
indolentesmoradoresdelaciudadaabandonaraquelestadoletrgicoenquese
encontrabanyainfiltrarlesradioactividad.
Laideaoriginalsurgiounapequeadiscusin,cuandotombamoselcaf,enelcualmihijo
BertlanzolaideadehabersidoRowanelverdaderohroedelaguerradeCuba.Rowan
saliosoloyrealizosupropsito;llevoelmensajeaGarcia.Comoundestellodeluzvino
entoncesamimentelaidea.Esverdad,medije;elmuchachotienerazn:hroees
aquelquecumplesucometido,quellevaelmensajeaGarcia.Levantemeentoncesde
lamesayescribUnmensajeaGarcia.
Tanpocafuelaestimacinquedimosaestearticuloquesepublicosinencabezamientoala
revista.Hizoseelrepartodelamisma,ypocodespuescomenzaronallegarnospedidosde
unadocena,cincuenta,cienejemplaresadicionalesdelnumerodemarzodePHILISTINE;y
cuandolaAgenciaDistribuidoraAmericanNewsCompanypidiomilejemplares,preguntea
unodemisempleadoscualeraelarticuloquehabalevantadotantapolvareda.Esode
Garcia,mecontesto.
AldasiguienteserecibiuntelegramadeGeorgeSDaniels,delFerrocarrilCentralde
NuevaYork,quedeca:CoticeprecioparacienmilejemplaresdelarticuloRowan,enforma
defolleto.AnunciotrenexpressdelEstadoImperialalrespaldo.Digacuandopuedehacerse
laentrega.
Contestecotizandoprecioydiciendoquepodaentregarlosendosaos.
Nuestrasfacilidadesdeimpresineranpocas.,ycienmilejemplaresparecanunaempresa
magna.ElresultadofuedequeleconcedpermisoalSeorDanielsparaquereprodujerael
articulocomoquisiera.Lohizoenformadefolleto,enedicindemediomillndeejemplares.
Distribuyounaediciny,adems,elarticulofuereproducidoenmasdedoscientasrevistasy
peridicos.Hasidotraducidoatodoslosidiomas.
CuandoelSelorDanielsseocupabadeladistribucindeUnmensajeaGarcia,elprincipe
Hilakoll,directordelosFerrocarrilesdeRusia,seencontrabaenestepas.Erahuspedde
honordelaCompaadelFerrocarrilCentraldeNuevaYorkyviajabaportodoelpas
acompaadoporelseorDaniels.Elprncipevioellibrito;leinteresomasporelhechode
queelseorDanielsloestabadistribuyendoentangrandescantidades,probablemente,que
porcualquierotromotivo.
Detodosmodos,cuandoelprnciperusoregresoasupas,hizoquesetradujeraalrusoyse
entregaraunejemplaratodoempleadodeFerrocarrilesenRusia.Trasestevinieronotros

pases,ydeRusiapasoaAlemania,Francia,Espaa,Turqua,laIndiayChina.Durantela
guerraentreRusiayelJapon,atodoelsoldadorusoquefuealaguerraseleentregoun
ejemplardelMensajeaGarcia.
Encontrandolosjaponesesestoslibritosenpoderdelosprisionerosrusos,llegaronala
conclusindequedebadeseralgobueno,y,porconsiguiente,lotradujeronaljapones.
YporordendelMikado,seentregounejemplaratodoempleadociviloMilitardelGobierno
japones.
MasdecuarentamillonesdeejemplaresdeUnmensajeaGarciahansidoimpresos.Se
dicequeestaeslacirculacinmayordetodalahistoriadelmundoquehayatenidountrabajo
literariodurantelavidadesuautor,graciasaunaseriedeincidentesafortunados.
EntodoesteasuntodeCubahayunhombrequesedestacaenelhorizontedemimemoria
comoelplanetaMarteensuperihelio.CuandosedeclarolaguerraentreEspaayEstados
Unidos(1898),eramuynecesariocomunicarseprontamenteconeljefedelosinsurrectos.
EncontrabaseGarciaallenlamaniguadeCuba,sinquenadiesupierasuparaderoexacto.
Eraimposibletodacomunicacinconelportelgrafooporcorreo.Elpresidentedelos
EstadosUnidosteniaquecontarconsucooperacin,sinperdidadetiempoquehacer?
Alguiendijoalpresidente:HayunhombreapellidadoRowanquepuedeencontraraGarcia,si
esqueeshumanamenteposibleencontrarlo.
SemandoallamaraRowanyseleentregounacartaparaque,asuvez,lahicierallegara
Garcia.Comofuequeestehombre,Rowan,tomolacarta,lacerro,lametienunacartera
dehule,selaamarroalpecho,hizounviajedecuatrodasydesembarcounanocheenlas
costasdeCuba,enunbotesincubierta;Comofuequeseinternoenlasmontaasyentres
semanassalioalotroextremodelaisla,habiendoatravesadoapieunpashostily
desconocidoyentregolacartaaGarcia,soncosasquenotengoespecialdeseoderelatar
endetalle.PerosiquieroqueconstequeMackinley,presidentedelosEstadosUnidos,puso
unacartaenmanosdeRowanparaqueestelaentregaraaGarcia.Rowantomolacartayno
pregunto:DondeestaGarcia?.
LoadoseaDios!Heaquunhombrecuyafiguradebeservaciadaenimperecederobroncey
puestasuestatuaentodosloscolegiosdelpas.
Noeslaenseanzadeloslibrosloquelosjovenesnecesitannilainstruccinsobreestoo
aquellosinoelendurecimientodelasvertebrasparaqueseanfielesasuscargos,paraque
actencondiligencia,paraquehaganlacosa:llevarelmensajeaGarcia.
ElgeneralGarciayanoexiste,perohayotrosGarcias.
Nohayhombrequenohayatratadodeadministrarunaempresaquerequieramucho
personal,que,avecesnosehayaquedadoatonitoalnotarlaimbecilidaddelpromediode
loshombres;lainhabilidadofaltadevoluntadparaconcentrarsuinteligenciaenunacosa
dadayhacerla.
Laasistenciairregular,ladesatencinridcula,laindiferenciavulgaryeltrabajomalhecho
parecenserlareglageneral.Nohayhombrealgunoquesalgaairosodesuempresaa
menosque,quierasonoquieras,oporfuerza,obligueosoborneaotrosparaqueleayuden,
amenosqueDiosTodopoderoso,ensuinfinitabondad,hagaunmilagroyleenvielngel
deLuzquelesirvadeauxiliar.

Tu,lector,puedeshacerestaprueba.Teencuentrasenestosmomentossentadoentu
oficina.Atualrededortienesseisempleados.Llamaaunodeellosypdelelosiguiente:
TengalabondaddebuscarenlaEnciclopediayhagameunmemorndumcortodelavidade
Correggio.
Creestuqueelempleadocontesta:Si,seor,ysemarchaahacerloquelepediste?
Nadadeeso.Temiradesoslayoyteharunaomasdelassiguientespreguntas:
QuieneraCorreggio?
EncualEnciclopedia?
Dondeestalaenciclopedia?
Acasofuiyoempleadoparahaceresto?
NoquerrdecirustedBismark?
PorquenolohaceCarlos?
Muri?
Hayprisaparaeso?
Noseriamejorqueletrajeraellibroyustedmismolobuscara?
Ymeatreveraaapostardiezcontraunoaquedespusquehayascontestadoel
interrogatorioyexplicadolamaneradebuscarlainformacinquenecesitasyporquela
necesitas,tuempleadoseretirayobligaaotrocompaeroaqueloayudeaencontrara
Correggio;regresandopocodespusdicindotequenoexistetalnombre.Desdeluego,
puededarseelcasodequeyopierdalaapuesta;pero,segunlaleydelasprobabilidades,no
deboperder.
Ahorabien:tusabesloquetienesentretusmanos;tunodebesmolestarteenexplicaratu
auxiliarqueCorreggioestaescritoconCynoconK,sinoque,sonrienteydebuenhumor,le
dirs:Estabien,dejelo.Ydichoestotelevantarasylobuscarastumismo.
Yesaincapacidadparaobrarindependientemente;esaestupidezmoral;esadeformadadela
voluntad;esafaltadeadecuadadisposicinparahacersecargodeunacosayrealizarla,
esassonlascosasquehanpospuestoparamuylejosenelfuturoalsocialismopuro.Silos
hombresnoactanporsupropiainiciativaparasimismo,queharncuandoelproductode
susesfuerzosseabeneficiodetodos?Lafuerzabrutaparecenecesariayeltemorala
rebajadesalarioelsbado,alahoradelcobro,oeldespido,hacequemuchostrabajadores
yempleadosconservensutrabajoosucolocacin.
Anunciadsolicitandountaquimecangrafo,ydediezsolicitudes,nuevesondeindividuosque
notienenortografa,yloqueesmas,deindividuosquenocreennecesariotenerla.
PodranesaspersonasllevarelmensajeaGarcia?
Mireustedmedecaelgerentedeunagranfabrica;mireustedaesetenedordelibros.
Bienquelepasa?Esunmagnificocontable,ysiselemandaaserunadiligencia,talvezla
haga;peropuededarseelcasodeque,antesdellegarasudestino,entreenvariosbares,y
cuandolleguealacalleindicadayanoseacuerdedeloqueseledijo.
PuedeconfiarseaesehombrequelleveunmensajeaGarcia?
Recientementehemosestadooyendoconversacionesyexpresionesdemuchassimpatas
hacialosextranjerosnacionalizadosquesonobjetosdeexplotacindefabricasytalleres,as
comohaciaelhombresinhogar,queandaerranteenbuscadetrabajohonrado,yjuntosa

esasexpresionesconfrecuenciaseempleanpalabrasdurashacialoshombresqueestnen
elPoder.Nadasedicedelpatronoqueseenvejeceantesdetiempotratandoenvanode
induciraloseternosdescontentosyperezososaquehagansutrabajoaconciencia;nise
dicenadadellargotiemponidelapacienciaqueesepatronohatenidobuscandopersonal
quenohaceotracosamasquematareltiempotanprontocomoelpatronovuelvela
espalda.Entodoestablecimientoofabricasetieneconstantementeenpracticael
procedimientodeseleccinporeliminacin.Elpatronoseveconstantementeobligadoa
rebajarpersonalquehandemostradosuincompetenciaenelfomentodesusintereses,ya
tomarotrosempleados.
Noimportaquelostiemposseanbuenos;esteprocedimientodeseleccinsigueentodo
tiempo,ylanicadiferenciaestaenquecuandolascosasvanmal,eltrabajoescaseayla
seleccinsehaceconmayorrigor;peroafueraysiempretienenqueirincompetenteyel
inservible.Porinterspropio,elpatronotienequequedarseconlosmejores,conlosque
puedanllevarunmensajeaGarcia.
Conozcoaunindividuodeaptitudesverdaderamentebrillantes,perosinlahabilidad
necesariaparamanejarsupropionegocio,yque,sinembargo,escompletamenteintilpara
cualquierotro,debidoalainsanasospechaqueabrigaconstantementedequesupatronole
oprimaotratedeoprimirle.
Sinpodermandar,notoleraqueselemande.Siseledieraunmensajeparaquelollevara
aGarcia,probablementesucontestacinseriaLleveloustedmismo.
Hoyestehombreerranteporlascallesenbuscadetrabajo,teniendoquesufrir
lasinclemenciasdeltiempo.Nadiequeleconozcaseatreveadarletrabajo,
puestoqueeslaesenciamismadeldescontento.
Noentraenrazones,ylonicoqueenelpodraproduciralgnefectoseriaunbuenpuntapi
salidodeunabotadelnumero44,desuelagruesa.
Se,enverdad,queunindividuotandeformecomoese,moralmente,noesmenosdignode
compasinqueelfsicamenteinvalido;peroennuestracompasinderramemostambinuna
lgrimaparaaquelloshombresqueseencuentranalfrentedegrandesempresas,cuyas
horasdetrabajonoestnlimitadasporelsonidodelasirenadelafabrica,ycuyoscabellos
encanecenenlaluchaquesostienencontralasaaindiferencia,contralaimbecibilidad
crasaycontralacruentaingratituddelosotros;quienes,anoserporelespritu
emprendedordeestos,andarnhambrientosysinhogar.
Diriasequemeheexpresadoconmuchadureza.Talvezsi;perocuandoelmundoenterose
haentregadoaldescanso,yoquieroexpresarunaspalabrasdesimpatiahaciaelhombre
quesaleadelanteensuempresa,haciaelhombreque,aunapesardegrandes
inconvenientes,hasabidodirigirlosesfuerzosdeotroshombres,yque,despusdeltriunfo,
resultaquenadahaganado,nadamasquesusubsistencia.
Tambinyohecargadoconmilatadecomidaaltalleryhetrabajadoajornaldiario;y
tambinhesidopatronoysequepuededecirsedeamboslados.Nohayexcelenciaenla
pobrezaperosequelosharaposnosirvenderecomendacin;notodoslospatronosson
capacesytiranos;notodoslospobressonvirtuosos.
Missimpatastodasestnconelhombrequehacesutrabajoaconcienciacuandoelpatrono
estapresente,comocuandoestaausente.yconelque,alentregarseleunacartapara
Garcia,tranquilamentetomalamisiva,sinhacerpreguntasidiotasysinintencinalgunade

arrojarlaalaprimeraalcantarillaqueencuentreasupaso;odehacercosaalgunaqueno
seaentregarlaasudestinatario.Esehombrenoquedasintrabajonunca,nitieneque
declararseenhuelgaparaqueseleaumenteelsueldo.Lacivilizacinbuscaansiosa,
insistentementeaesaclasedehombres.
Cualquiercosaqueesehombrepida,laconsigue.Selenecesitaentodalaciudad,entodo
pueblo,entodavilla,entodaoficina,tienda,tallerofabrica.Elmundoenterolosolicitaagritos:
selenecesitaparaquepuedallevarunmensajeaGarcia