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HISTORIA DEL RON

Los rabes fueron los primeros en destilar la caa de azcar, produciendo


una bebida llamada Arad. Adems, introdujeron la planta en Europa.
Sin embargo, el refinado para producir el azcar no vio la luz hasta 1470 en
Venecia y para su introduccin en nuestro continente hubo que esperar
hasta mediados del siglo XVI.
Los primeros canutos de caa salieron desde las Islas Canarias hacia las
Antillas en el segundo viaje de Cristbal Coln al llamado Nuevo Mundo en
1493, y en enero de 1494 fecundaron las primeras plantas.
Ese mismo ao, el Almirante Coln escribi al rey de Espaa, dicindole: Mi
Seor, la caa de azcar que plantamos est creciendo bien y con xito.
El clima antillano le sent muy bien a la planta y los caaverales crecieron.
La caa se trituraba para obtener su jugo, que luego se cocinaba para
producir azcar cristalizada para el vido mercado europeo.
La cunyaya, aparato indgena, fue el primer instrumento empleado para
extraer el jugo de caa o guarapo. A ste le sucedieron trapiches o molinos
tirados por caballos y bueyes, ingenios o aparatos con fuerza hidrulica y
por ltimo, las centrales, instalaciones ms sofisticadas.
La mano de obra aborigen fue sustituida por los esclavos negros trados de
frica. Ya en el ao 1539, en una Real Orden de Carlos V, se relacionaban
varios productos de la industria caera, como azcar blanco, cuajado y
purificado, azcar refinado, espumas, mieles y remieles.
Los tallos de caa se expriman para extraer el jugo, pero el lquido
excedente o melaza se fermentaba. Segn una leyenda, fue un esclavo que
de forma casual bebi ese jugo fermentado, provocndole un estado de
embriaguez.
El padre Jean-Baptiste Labat observ que los salvajes, los negros y los
pequeos pobladores de la isla fabricaban una bebida fuerte y brutal a partir
del guarapo de caa, que los alegraba y repona de sus fatigas, a la cual se
le dio el nombre de tafia.
Los colonizadores se asombraron al hacer el feliz descubrimiento de que si
exponan este almbar pegajoso al sol por suficiente tiempo, agregando un
poco de agua, fermentaba hasta convertirse en algo parecido al ron actual y
de inmediato le sacaron provecho.
Pronto se comenz a hablar en Europa de esa bebida fermentada que
provocaba "extraos efectos a la conducta y el comportamiento de las
personas".
Fueron los piratas los primeros en llevar por las Antillas la tafia. Se les puede
considerar los primeros "agentes comerciales" de la precursora del ron.
La palabra ron se menciona por primera vez en 1650, en documentos de
Barbados, donde los colonos ingleses iniciaron la elaboracin 20 aos antes.
Se le llamaba kill-devil, que en ingls significa mata-diablo o rumbellion,
una palabra de Devonshire, Inglaterra, que significa gran bullicio, nombre

que se le daba a las fiestas que los piratas celebraban despus de haber
obtenido grandes tesoros en sus incursiones.
Ya en 1667 se le llamaba simplemente rum, que tal vez se deriva de
rumbeillon o quiz de la ltima slaba del nombre cientfico de la caa de
azcar, Saccharum officinarum. Del vocablo ingls rum provienen la palabra
francesa rhum y la espaola ron.

La predileccin de los lobos de mar por el ron haba sido instituida en 1655
por un ingls, el Almirante Penn, al ordenar la distribucin diaria de una
racin de licor entre los marineros britnicos. stos recibieron raciones
regulares hasta 1970.
En 1731, el Almirante Edward Vernon orden diluir la racin cotidiana en
una medida de dos porciones de agua por una de ron, a la que deba
agregrsele jugo de limn para prevenir el escorbuto entre la tripulacin.
Esta mezcla, uno de los primeros cocteles a base de ron de los que se tenga
noticia, se bautiz con el nombre de grog, en honor al apodo del almirante,
Old Grog.
Barbados tena fama de ser punto de partida difcil en las travesas hacia
Europa a causa de los vientos y las corrientes ocenicas que rodean la isla,
por lo que los marinos deban probar que haban estado all para sortear las
difciles aguas. Un barril de ron Mount Gay, el licor por excelencia de
Barbados, era testimonio de ello, convirtindose entonces en sello distintivo
de los verdaderos marinos.
La historia del ron es la del Caribe. Era exportado a Europa desde las Antillas
y fue un factor econmico de importancia al convertirse en la principal
moneda de cambio en el comercio colonial americano en los siglos XVII y
XVIII.
El ron tambin se exportaba a las colonias inglesas en Amrica, pero la
demanda era tan alta que se establecieron destileras en Nueva Inglaterra,
que importaban bsicamente melaza. Fue la primera bebida destilada que
alcanz niveles industriales.
Alrededor del 80 por ciento del producto era consumido en las colonias
norteamericanas de Inglaterra y el resto era enviado a frica para ser
intercambiado por esclavos, marfil u oro.
Vinculado a tan alegre bebida estaba el Tringulo de Nueva Inglaterra,
organizado de manera siniestra: los barcos dedicados al trfico de esclavos
partan de Nueva Inglaterra hacia frica con cargamentos de ron, utilizado
como moneda de cambio para negociar con los proveedores de esclavos,
que eran llevados a las Indias Occidentales, ya despobladas de aborgenes
por los espaoles, donde eran mano de obra imprescindible para las
plantaciones de caa de azcar.
Su compra se pagaba con melaza, que era llevada a Nueva Inglaterra y
convertida en ron, con el fin de permitir que la rueda siguiera girando.
Adems, en cada escaln del proceso haba ganancias que le daban
atractivo al negocio.

Las colonias inglesas monopolizaron la produccin y comercializacin del


ron durante esta poca. En 1763 haba 150 destileras en Nueva Inglaterra,
que se abastecan principalmente de las Antillas Francesas.
El ron continu siendo el principal licor destilado en los Estados Unidos
durante sus primeros aos de vida independiente. A veces era mezclado con
melaza y se llamaba blackstrap; otras veces era mezclado con cidra, el fruto
del cidro, produciendo una bebida llamada stonewall.
En 1791, como consecuencia de la revuelta de los esclavos en Hait, que
motivaron la destruccin de los ingenios azucareros, Cuba, que contaba con
300,000 habitantes, se convirti en el monopolio de las exportaciones de
azcar hacia Europa.
A inicios del siglo XIX, con la introduccin de la mquina de vapor, los
trapiches aumentaron su capacidad y las roneras se multiplicaron por todo
el pas. En 1837 se implant el ferrocarril en Cuba, antes que en Espaa, el
cual desplaz a la traccin animal para la transportacin de la caa y el
alcohol de toda la isla.
En La Habana se abrieron tiendas y tabernas donde se compraba y
saboreaba el ron, que se convirti en parte de la vida cubana. Se impusieron
una serie de avances tecnolgicos vinculados con los alambiques, que
obligaron a la corona espaola a favorecer el desarrollo de las exportaciones
cubanas en la industria azucarera.
Para 1860, haba ms de 1,000 destileras en Cuba, pero el ron an era una
bebida spera, fuerte, reservada a los piratas del Caribe. Facundo Bacard
Mass, un emigrante espaol, experimentaba con la destilacin del ron en
su casa, tratando de encontrar una frmula que lo civilizara.
Pero desde cundo el aguardiente de caa se conoce como ron? Decamos
que cuando el reino nazar de Granada fue conquistado, en 1492, por los
castellanos, estos descubrieron y aprendieron la fabri-cacin de aquella
extraordinaria bebida de alta graduacin alcohlica, que no sabemos con
seguridad si en aquel mo-mento o despus dironle el nombre de ron.
Cuando llevaron el cultivo de la caa dulce a las Indias Occidentales, junto
con la fabricacin de azcar se empez a destilar ron, sobre todo por
franceses e ingleses, como veremos ms adelante. Es el comienzo de la
historia moderna del ron, tan cargada de mil ancdotas y hechos.
El beber ron puro es popular en los pases productores pero, en la mayora
de los pases, el ron es consumido mezclado con otras bebidas,
prefirindose rones claros para cocteles como el daiquir; los rones oscuros
se emplean en cocteles como el "Rum Collins". El ron tambin es usado para
preparar algunas salsas de postres y otros platos. Tambin se usa para dar
sabor al tabaco.

CUL ES EL ORIGEN DEL RON?

Esta bebida, obtenida de la destilacin de los jugos fermentados de


la caa de azcar, tiene su antecedente en un licor similar que se
elaboraba en la regin espaola de Granada cuando era dominada por los
rabes en el siglo XI, quienes haban trado esta planta de la India.
Despus, en el siglo XVI, los espaoles llevaron la caa a la regin de las
Antillas (Indias Occidentales) tras la introduccin de la caa de azcar en
1493 por Cristbal Coln, donde el clima result ser mucho ms
favorable para su produccin.
No sabramos de esta bebida si no fuera porque en el siglo XVII los
plantadores en las islas del Caribe descubrieron que tras la extraccin del
azcar quedaba un lquido espeso color marrn llamado melaza, mismo que
al destilarse produca la bebida alcohlica que hoy conocemos.
Las colonias inglesas y francesas de las Antillas, especialmente en lo
que hoy es Barbados, fueron las primeras que comenzaron a destilar ron a
gran escala.
Los britnicos comenzaron a importarlo a Europa, donde su consumo se
extendi. Hoy esta bebida alcohlica es elaborada en ms de treinta
pases, que les ponen su sello particular. Los rones ms valorados son
los cubanos
y
caribeos.
El ron que hoy en da conocemos fue creado por D. Facundo Bacard y Mas
hace ms de 150 aos. La produccin de rones secos y ligeros empez a
finales del siglo XIX. Este tipo, producido principalmente en las Antillas
Espaolas (Cuba, Repblica Dominicana y Puerto Rico) y en las Islas
Vrgenes, emplea levaduras cultivadas para la fermentacin y se emplea,
para la destilacin, alambiques modernos y de operacin continua.
Hay tres tipos de ron que se comercializan: blanco, dorado y aejo. Al ron
dorado se le aade caramelo, por ello toma ese color mbar. El ron
aejo u oscuro se diferencia por su intensidad de sabor y fuerte aroma
dulce; su proceso de elaboracin es muy similar al de la receta original,
basada en la fermentacin de la melaza o de la caa de azcar y su
destilacin; la diferencia se debe bsicamente a la mejora del control del
proceso y
el
aumento
de
su
produccin.
En coctelera, por sus caractersticas organolpticas (valoracin cualitativa
basada en los sentidos) se le usa como base de algunos de los cocteles ms
afamados, como el Mojito o el Daiquiri. Tambin es ingrediente en
repostera, salsas, asados y calderetas, as como flambeados.