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Bitters

Historia

El amargo de Angostura fue elaborado por primera vez en Venezuela en 1824 por un médico
alemán, Johann GottliebBenjaminSiegert, como remedio para los mareos y el malestar estomacal
(aunque sus otros usos médicos habían sido descubiertos mucho antes).Siegert fundó más tarde
la House of Angostura, una compañía para comercializar la bebida entre los marinos.

Fue exportada a Inglaterra y Trinidad, donde se usó en distintos cócteles, siguiendo su uso
medicinal por parte de la Marina Real Británica en el Pink Gin. El amargo de Angostura y otros
bíteres parecidos de genciana pueden tener cierta efectividad aliviando casos leves de náuseas. Se
usa para estimular el apetito, tanto de comida como de cócteles. Se emplea tanto
en aperitivos como en digestivos.

En las antiguas recetas de cócteles se usaban a veces pequeñas cantidades de quinina, que sigue
usándose en concentraciones menores la tónica, usada principalmente con bebidas como
la ginebra.
Anuncio de 1883 publicitando mejora para varias enfermedades.

Origen

La palabra Bitter es de origen alemán y se utiliza para denominar una bebida alcohólica de fuerte
carácter aromático, elaborada a partir de hierbas y de un sabor amargo. Mucha gente lo llama
simplemente bíter y se traduce al español precisamente como amargo.

El bitter forma parte esencial de muchos tragos y a pesar de que en los últimos 30 años había
perdido su protagonismo, gracias a la nueva tendencia de optar por los tragos clásicos, el bitter o
bíter ha recuperado su reputación y su lugar en los bares de todo el mundo.

En el pasado, el bitter era considerado como un medicamento de corte milagroso y luego pasó a
utilizarse como un digestivo, aunque fue en los bares donde encontró su verdadero hogar.

Definición

El bitter es una bebida con una graduación alcohólica de 45% de alcohol por volumen. Se elabora a
partir de la destilación e infusión de una amplia variedad de hierbas, frutas, especias y raíces sobre
una base de licor.

Generalmente se preparan con angostura, la cáscara de algunas frutas, genciana y cascarilla entre
otros muchos elementos. Le da un toque muy especial a los tragos y se suelen utilizar muy pocas
cantidades precisamente por su sabor amargo. Al usar bitter en un trago se le da mucho aroma y
calidad. Comúnmente se emplea en pizcas o con cuentagotas.

Un bíter (del alemán bitter) es una bebida alcohólica aromatizada con esencias de hierbas y que
tiene un sabor amargo. Hay numerosas marcas de bíteres que antiguamente se comercializaron
como medicamento milagroso pero actualmente se consideran simples digestivos. Habitualmente
tienen un 45% de graduación alcohólica y además de como digestivos se usan para hacer cócteles.

La palabra Bitter es de origen alemán y se utiliza para denominar una bebida alcohólica de fuerte
carácter aromático, elaborada a partir de hierbas y de un sabor amargo. Mucha gente lo llama
simplemente bíter y se traduce al español precisamente como amargo.

El bitter forma parte esencial de muchos tragos y a pesar de que en los últimos 30 años había
perdido su protagonismo, gracias a la nueva tendencia de optar por los tragos clásicos, el bitter o
bíter ha recuperado su reputación y su lugar en los bares de todo el mundo.

En el pasado, el bitter era considerado como un medicamento de corte milagroso y luego pasó a
utilizarse como un digestivo, aunque fue en los bares donde encontró su verdadero hogar.

Algunas curiosidades sobre el bitter

No es lo que en la coctelería se suele llamar bebida potable. Esto significa que se elabora como un
acompañamiento y no para servirse solo, puro, en las rocas o en grandes cantidades.

Generalmente se utiliza en la última instancia de la preparación. Un exceso o su uso antes de lo


previsto fácilmente puede arruinar el trago. El bitter también se utiliza en las comidas de forma
similar y con fines también similares.

En el pasado formó parte de la preparación original del famoso vermouth italiano Martini &Rosso y
hoy existen distintas marcas de bitters, así como distintos ejemplares que pueden conseguirse sin
problemas en el mercado.

Conocidos como licores y con diferentes preparaciones, otros dos clásicos


italianos, Averna y Campari, incluso son considerados por muchos como un bitter.
Algunas de las marcas de bitter más populares son sin lugar a dudas en primer lugar el Angostura
Bitters que cuenta con distintos sabores y aromas, se fabrica en Trinidad y es de un precio muy
accesible, la FeeBrothersBitters que elaborada en Nueva York desde el año 1950 es famosa por su
amplia y diversa línea de bitters y TheBitterTruth, marca de origen alemán también reconocida por
su enorme variedad de sabores y aromas, desde frutas de todo tipo a chocolate.
El bitter es un elemento imprescindible para preparar cocteles con personalidad y agradar a nuestro
invitados, es también llamado amargo o biter y muchas veces cuando lo probamos en cocteles nos
hace reconocerlo por sus destacadas propiedades aromáticas y sabor amargo, aporta fragancia a
nuestras bebidas y una vez que lo pruebas no quieres dejar de utilizarlo para preparar tus cocteles
en casa.

El bitter era considerado un remedio alternativo, luego como un digestivo y finalmente un ingrediente
especial para combinar con nuestras bebidas a manera de coctel, el origen de su popular nombre es
alemán y esta hecho a base de hierbas, jengibre, pimienta, limón y genciana, entre otros.

Generalmente el bitter tiene na graduación alcohólica de 45% por volumen, dura mucho tiempo
después de adquirirse en nuestros minibares, ya que se añade en pequeñas proporciones con
cuentagotas a las bebidas que preparamos por un sabor amargo, además es un ingrediente para
mezclar con otras bebidas y jamas para servirse puro o en las rocas por lo que puedes adquirirlo
seguro de que te servirá de ingrediente por mucho tiempo.

Existen bitters, de diferentes aromas y sabores, inclusive los hay de chocolate, ideales para
complacer los paladares mas exigentes en materia de cocteles, algunas personas consideran bitters
a varios licores como el Campari, el Aperol y el Averna, a pesar de ser elaborados de maneras
diferentes. El Aperol fue creado en 1919 a base de naranjas acidas, genciana y Ruibardo, además
de otras plantas y es usado para preparar AperolSpritz, otro coctel delicioso.

Algunas de las marcas bitter, mas conocidas a nivel mundial son Angostura bitter, o amargo de
angostura, que viene en diferentes presentaciones y es elaborado en Trinidad, ThebitterTruth, es
una marca alemana con variados sabores y aromas de bitters, y el FeeBrothersBitters elaborado en
New York. Anteriormente el bitter era utilizado para elaborar el vermouth italiano de Martini &Rossi
con un característico color rosáceo, se servia en vasos cortos.

Ingredientes

Los bíteres se preparan por infusión o destilación, usando hierbas aromáticas, cortezas, raíces y
frutas para darles sabor y propiedades medicinales o digestivas. Son ingredientes comunes de los
bíteres la angostura, la cascarilla, la cassia, la genciana, la cáscara de naranja y la corteza de
quina (cultivada en Perú e Indonesia). El sabor del amargo de Angostura, el suze y el bíter de
Peychaud, por ejemplo, procede principalmente de la genciana.

Los bíteres sin alcohol deben su sabor a la Artemisia ludoviciana.

Christopher Hobbs, autor de Foundations of Health enumera como contenido típico de los bítteres la
raíz de angélica (Angelicaarchangelica), la hoja de alcachofa (Cynarascolymus), la piel de naranja
amarga (Citrus × aurantium), la hoja de cardo bendito (Cnicus benedictus), la raíz de genciana
(Gentianalutea), la raíz de sello de oro (Hydrastiscanadensis), la hoja de ajenjo (Artemisia
absinthium) y la flor de milenrama (Achilleamillefolium).

Variedades

Los bíteres digestivos se consumen típicamente solos (sin rebajar) o con hielo al final de una comida
en muchos países europeos y sudamericanos. Algunos, como el Fernet Branca o el Campari, se
usan también habitualmente en cócteles.

Los cócteles amargos suelen usarse para aromatizar cócteles en pequeñas cantidades. En los
Estados Unidos, muchos cócteles de este tipo quedan fueran de la clasificación de las bebidas
alcohólicas, por lo que se venden en tiendas que no tienen licencias para vender licores, como
supermercados.

Los bíteres de naranja se hacen con cáscara de naranja amarga, además de diversas especias para
mejorar su sabor. Estos bíteres figuran a menudo en recetas antiguas de cócteles.
Aunque casi todos los bíteres tienen alcohol, se han producido y comercializado algunas variedades
sin éste.

Comúnmente denominado como bíter, se utiliza en la preparación de un gran número de tragos y


cócteles.

Hoy en ElGranCatador con gusto ampliamos tus conocimientos sobre el mundo de la coctelería
enseñándote todo lo que debes saber sobre el bitter.
Bitter o bíter

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Qué es y qué contiene el bitter

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El bitter es una bebida con una graduación alcohólica de 45% de alcohol por volumen. Se elabora a
partir de la destilación e infusión de una amplia variedad de hierbas, frutas, especias y raíces sobre
una base de licor.

Generalmente se preparan con angostura, la cáscara de algunas frutas, genciana y cascarilla entre
otros muchos elementos. Le da un toque muy especial a los tragos y se suelen utilizar muy pocas
cantidades precisamente por su sabor amargo. Al usar bitter en un trago se le da mucho aroma y
calidad. Comúnmente se emplea en pizcas o con cuentagotas.
Algunas curiosidades sobre el bitter

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No es lo que en la coctelería se suele llamar bebida potable. Esto significa que se elabora como un
acompañamiento y no para servirse solo, puro, en las rocas o en grandes cantidades.

Generalmente se utiliza en la última instancia de la preparación. Un exceso o su uso antes de lo


previsto fácilmente puede arruinar el trago. El bitter también se utiliza en las comidas de forma
similar y con fines también similares.

En el pasado formó parte de la preparación original del famoso vermouth italiano Martini &Rosso y
hoy existen distintas marcas de bitters, así como distintos ejemplares que pueden conseguirse sin
problemas en el mercado.

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Conocidos como licores y con diferentes preparaciones, otros dos clásicos italianos, Averna
y Campari, incluso son considerados por muchos como un bitter.

Algunas de las marcas de bitter más populares son sin lugar a dudas en primer lugar
elAngosturaBitters que cuenta con distintos sabores y aromas, se fabrica en Trinidad y es de un
precio muy accesible, la FeeBrothersBitters que elaborada en Nueva York desde el año 1950 es
famosa por su amplia y diversa línea de bitters y TheBitterTruth, marca de origen alemán también
reconocida por su enorme variedad de sabores y aromas, desde frutas de todo tipo a chocolate.

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Por si aún no sabías qué es un bitter, ahora estás listo para añadirlo a tus tragos y hacerlos más
especiales ¿que esperas? Aquí tienes 10 cócteles clásicos que incluyen algunos en los que
puedes utilizar bitter.

El bitter, complemento perfecto en coctelería


Los bitters o amargos son una preparación alcohólica aromatizada con botánicos para obtener un
resultado amargo o agridulce en el sabor de la bebida que se va a preparar. Inicialmente eran
utilizados para medicinas, sin embargo ahora se venden como digestivos y para potenciar el aroma
de cocteles. Tienen una larga historia de curación de dolencias y aromatización de bebidas. Aunque
pueden parecer misteriosos, en el fondo, los bitters son simplemente hierbas y especias amargas y
aromáticas infusionadas o teñidas en los destilados. La combinación de los diversos sabores es lo
queresulta más divertido de experimentar.

Los ingredientes botánicos históricamente utilizados en la preparación de los bitters han consistido
en hierbas aromáticas, cortezas, raíces, y/o frutas, por su sabor y propiedades medicinales. Algunos
de los más comúnmente utilizados son cascarilla, cassia, genciana, cáscara de naranja, y la corteza
de quinina. La mayoría de los bitters contienen agua y alcohol, el último de los cuales funciona como
un disolvente para extractos botánicos, así como un conservante.

Bitters a lo islandés
Con la ayuda de Ricardo Guererro, mixólogo de Reyka en Colombia, aprenderemos a hacer bitters
en casa, tan interesantes como los “amargos” profesionales traídos al mercado colombiano por esta
marca de vodka. Como él recuerda, existen 2 maneras. Un método consiste en combinar todos sus
ingredientes botánicos e infusionar con el destilado, todo junto. El otro, es hacer infusiones
separadas o tinturas de cada botánico y luego mezclarlos al gusto personal. Para muchos esta
segunda opción es la mejor ya que existe un mayor control del sabor final del bitter que se va a
crear, lo anterior, debido a que cada ingrediente se extrae de manera diferente y a su ritmo.
Dependiendo de los botánicos, el tiempo de la infusión puede variar de un día a varias semanas.
Pero antes de empezar, tengamos a la mano: un tablero, pelador de verduras y frutas, cuchillo y/o
mortero (para romper las especias), tazas, cucharas, frascos limpios, recipientes para hacer
tinturas con cuenta gotas, etiquetas para frascos, colador de malla fina, gasa, y/o filtros de café para
colar, pipeta o jeringa para mezclar, embudo. Ingredientes: agentes amargos, agentes aromáticos y
de sabor, spirit de alta calidad (Reyka para el ejemplo), agua destilada para diluir, agentes
endulzantes o edulcorante (opcional). Sin más preámbulos, ¡manos a la obra!

1. Clasifique los botánicos: Coloque cada botánico en un frasco separado (agente aromático y
amargos). Es posible que desee picar o triturar ingredientes para exponer más superficie para una
mejor y más rápida infusión.

2. Cubra con Reyka: Añada Reyka (o el vodka de tu preferencia) en cada frasco, asegurándose de
que los botánicos están completamente sumergidos (proporciones 2 cucharitas de botánicos cada 4
oz de destilado, 1 parte de botánicos por 5 partes de destilado, o 1 parte de botánicos por 2 partes
de destilado (el cielo es el límite). Cubra el frasco herméticamente.

3. Etiquete los frascos: Con el contenido y la fecha. También es posible que desee anotar las
medidas que utilizó, ya sea en la etiqueta o en su cuadernillo de notas.

4. Agite los recipientes una vez al día: Para que todo el alcohol entre en contacto con los botánicos
es necesario que cada día se remuevan los frascos de manera enérgica. La extracción será mucho
más eficiente de esta manera.

5. Espere que cada botánico le exprese su punto: Dependiendo del botánico, el tiempo de infusión
puede variar de un día a varias semanas. Es recomendable ir tomando notas de aroma y
degustativas de sus infusiones; Así sabrá cuando está listo.

6. Cuele: Cuando cada tintura está listo, colar los sólidos. Para colar más fino, utilice un filtro de
café.

7. Mezcle: Ahora viene la parte creativa. Usando un gotero, pipeta o jeringa, comience a mezclar las
diferentes tinturas en una pequeña botella de vidrio o botellita de bitter. Opcionalmente, se puede
diluir con agua destilada y/o ligeramente endulzarlo. Dele unos días o semanas para que los
sabores se casen de verdad.
8. ¡Disfrute!: deléitese con esta explosión se sabores.

 Licor casero tipo bitter


 Receta casera de aperitivo tipo bitter
Ingredientes:

15 gramos de piel de naranjas secas


15 gramos de orejones de melocotón o albaricoque
15 gramos de piel de limón
Un litro de alcohol etílico de 90 grados apto para consumo humano

Preparación:

a. Es muy sencillo preparar este bitter casero. Simplemente tienes que colocar en una botella
grande y con cierre hermético la piel de las naranjas bien lavada y previamente disecadas. Añade
también los orejones y la piel de limón (siempre teniendo en cuenta que debe emplearse únicamente
su parte amarilla, jamás la blanca).

b. Añade el alcohol y deja reposar en un sitio fresco y oscuro durante aproximadamente tres meses.
Una vez transcurrido ese tiempo, simplemente debes filtrar y embotellar. Debes tener en cuenta que
este bitter no tiene agregado de agua ni almíbar, razón por la cual es MUY fuerte. Por eso mismo,
debe emplearse con otras bebidas o para preparar tragos.

¿Porqué utilizar bitters?

A diferencia de lo que se cree popularmente, el bitter no solo hará tu bebida más amarga, sino
que también será efectivo a la hora de integrar ingredientes y dar al cóctel complejidad; es la sal y la
pimienta de los bartenders.
Prueba a hacer dos Manhattan, uno con bitter y otro sin él y verás como el que no lo tiene es una
bebida dulce y plana sin complejidad, notarás que no tiene comparación.

Elaboración de Bitters

El espíritu “home-made” nace de la pasión por elaborar tus propios productos, para ofrecer un toque
personal a cada bebida y formar parte de un movimiento que cada vez tiene más adeptos.

Cuando creas un cóctel, primero investigas sobre el producto que quieres conseguir y probar qué
ingredientes casan entre si por afinidad o por contraste. El mercado está lleno de destilados, licores,
siropes, bitters...para crear infinidad de mezclas, pero si echas en falta alguno o en la ciudad donde
resides no es fácil encontrarlo, ese es el momento para hacerlo tú mismo.

Hacer bitters caseros es relativamente fácil.

Necesitas:

- Algunos conocimientos básicos sobre botánica para conocer que sustancias son amargantes,
cuales aportan taninos y de donde extraer los aceites esenciales causantes del aroma.

- Herramientas como probetas, alcohómetro, jiggers, cucharillas de cocina con medida americana
(muchas recetas vienen de allá y trabajan en “teaspoon, tablespoon, cups y onzas”) una “superbag”
para colar, botes herméticos...
- Alcohol: Ron, Vodka, Bourbon...dependiendo del bitter que quieras hacer. Cuanto más grado
alcohólico tengan mejor ya que menos tardará en extraer los compuestos que necesitamos.

A continuación os pondré una tabla para convertir esas medidas.

Tabla de medidas

 1cup (8 onzas) = 250ml.


 1onza = 30ml.
 1tablespoon(tbsp) = 15ml.
 1teaspoon(tsp) = 5ml.
 ½teaspoon = 2,5ml.
 ¼teaspoon = 1,25ml.
Como generalmente trabajaremos con sólidos, basta con llenar la cuchara que utilizamos para medir
con la misma cantidad como si fuera de líquido.

Orange Bitter de Gary


Ingredientes:

 Zest de 3 naranjas, cortados en tiras finas.


 ¼cup de pieles de naranjas deshidratadas en trozos pequeños.
 4 clavos.
 8 granos de cardamomo verde, machacados.
 ¼tsp de semillas de cilantro.
 ½tsp de raíz de genciana.
 ¼tsp de pimienta de Jamaica.
 2 cups vodka de alta graduación, o mas si es necesario.
 1cup de agua.
 2tbsp de sirope doble de azúcar.
Elaboración

o Introduce todos los ingredientes menos el vodka, el agua y el azúcar en un recipiente con
tapa.
o Vierte las 2 cups de vodka sobre éstos hasta cubrirlos por completo, añade mas vodka si es
necesario, cierra y guardalo de la luz directa a temperatura ambiente durante 2 semanas,
remuévelo a diario.
o Después de 2 semanas cuela el liquido a través de una superbag, asegúrate de sacar el
máximo de liquido, vuelve a introducir en el recipiente y almacena el alcohol. En una
cazuela mezcla las partes sólidas del colado con 1 cup de agua y calentar a fuego lento
durante 10 minutos, tápalo para evitar que se evapore, déjalo enfriar y guárdalo 1 semana
en otro recipiente limpio. Remuévelo a diario.

o Pasado este tiempo cuela la mezcla con la superbag, vuelve a asegurarte de que está bien
colado y mezcla ambos líquidos, añade el azúcar y déjalo reposar durante 3 días a
temperatura ambiente.
o Os recomiendo que si no vais a hacer muchos cócteles hagáis menos cantidad ya que al
ser un bitter natural sin extractos ni aceites esenciales añadidos evoluciona con el paso del
tiempo y pierde potencia aromática. Aún así lo puedes utilizar dentro del año sin problema.

Midnight Bitter

También voy a aprovechar la oportunidad para daros una receta mía que surgió llegando del bar a
las 3 de la mañana con una bolsa cargada de botánicos.
Receta

 1 cup alcohol etilico 80%vol.


1/2 cup de agua.
1 tsp. de flor de hibisco.
1/2 oz. de naranja deshidratadas
1/4 tsp. de corteza de quina.
1/4 tsp. de raiz de bardana.
1/4 tsp. de pimienta de Jamaica.
1/2 vaina de vainilla.
4 clavos.
1/4 stick de canela.
1 oz. de chips de madera de roble(tostado medio).
1 tbsp. de sirope doble.

La elaboración es exactamente igual a la que hemos comentado antes, si tenéis cualquier consulta
no dudéis en preguntarnos.

Esperamos que este artículo os haya sido de utilidad y que pronto nos podáis comentar algunas
impresiones sobre vuestras propias creaciones!

(Un agradecimiento especial a Brad Thomas Parsons por qué sin su libro nada de esto hubiera sido
posible)

"Ver, oir y mezclar"

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