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La iglesia frente a la cultura posmoderna

Para estudiar la posmodernidad ante todo debemos entender que la Nueva Era es la
respuesta religiosa a la cada del modernismo como movimiento filosfico. Con esto en
mente, consideraremos sucintamente el desarrollo y posterior deterioro del modernismo en
sus aspectos filosficos y religiosos, para luego analizar de qu manera la Nueva Era se
instala en nuestra sociedad presente.
Desde el modernismo a la posmodernidad
Desde siempre, calibrar dos conceptos antagnicos ha sido una tarea difcil. El debate
modernidad-posmodernidad tiene que ver con lo cientfico, pero tambin alcanza, entre
otros, a la poltica, la economa, la educacin, la tica, y la religin. Posmodernidad es un
trmino que se hizo famoso en los aos 80, y a partir de all nos fuimos acostumbrando al
trmino que, sin embargo, no siempre resulta totalmente claro, pues el pasaje de una
concepcin filosfica a otra es un tiempo de profunda incertidumbre.
Uno de los filsofos ms reconocidos en el tema es el francs Jean-Francois Lyotard quien,
a travs de su libro La condicin posmoderna, sostiene que al mismo tiempo que se avanza
a la llamada edad posindustrial, la cultura entra en la edad posmoderna. La posmodernidad
sera, entonces, la cultura que correspondera a las sociedades posindustriales, sociedades
que se habran desarrollado en los pases capitalistas avanzados a partir de los aos 50
sobre la base de la reconstruccin de la posguerra.1
La posmodernidad debe analizarse en relacin con la "modernidad", ya sea que se la
considere como punto de partida, de continuidad o de superacin. Por lo tanto, para poder
entender la posmodernidad primero debemos comprender qu fue y cmo se desarroll la
modernidad.
Juntamente con el desarrollo del capitalismo, la modernidad se haba gestado en Europa en
las ciudades comerciales de la Baja Edad Media; as tambin se haba originado el
Renacimiento artstico de los siglos XV y XVI. Mientras tanto, en el rea religiosa se
desarrolla la Reforma Protestante. sta, al defender la libre interpretacin de la Biblia,
posibilita el desarrollo del individuo. La Reforma es seguida por una serie de cambios como
la Contra-Reforma, las guerras de religin, y la ruptura poltica y religiosa de Europa
Occidental, que llevan a una crisis de la concepcin medieval del mundo centrada en Dios y
a considerar al ser humano como una criatura trascendente cuyo autntico destino es la
salvacin de su alma. La modernidad va a elaborar una concepcin ms bien
antropocntrica, menos religiosa y ms profana, para la cual la autntica vida es la terrenal y
el cuerpo recupera su lugar al lado del alma.2 La poca moderna fue profundamente
configurada por la revolucin cientfica y el consecuente desarrollo de las ciencias
experimentales. En esta tremenda aventura, el hombre moderno fue cobrando conciencia de
sus propias capacidades creadoras y manipuladoras de la naturaleza.
Todo este cambio lleva a cuestionar no tan slo a la Iglesia, sino tambin a la Biblia misma.
Es en este contexto que Descartes comienza a utilizar "la duda" como la herramienta
hermenutica para desarrollar su filosofa. Hasta ese momento el conocimiento tradicional
haba demostrado no ser muy firme; por lo tanto, es necesario "empezar de nuevo, desde los
fundamentos". Para esta tarea es que necesita un mtodo; el elemento esencial de ese

mtodo es, justamente, "la duda". Descartes duda de todo y en ese momento aparece como
un escptico, pero profundizando en la duda descubre que en tanto que duda y piensa,
existe. Su famoso "Pienso, luego existo", se constituye en la primera verdad. A partir de
Descartes el hombre se ubica en el centro del universo, y su preeminencia ser el signo
fundamental de casi toda la modernidad. Mientras que en el resto de Europa el racionalismo
crece, Inglaterra transita los caminos del empirismo.
Tanto el racionalismo francs como el empirismo britnico, juntamente con el desarrollo de
las ciencias, nutren al iluminismo del siglo XVIII. Esta corriente de pensamiento emprica
defiende una razn que se apoya en la experiencia.
En aquel contexto la educacin comenz a tener un papel predominante, llegndose a decir
que los conocimientos llevaran a nuestros nietos, siendo ms instruidos, a ser ms virtuosos
y felices. En el aspecto religioso, si bien los ilustrados no son ateos, est muy extendida una
religin natural o desmo, que luego en el posmodernismo encontrar cabida en una
concepcin animstico-oriental. Asimismo, las ideas ticas conforman una parte importante
en el desarrollo de la modernidad.
Quebrada la unidad religiosa como consecuencia de la Reforma y las guerras de religin del
siglo XVII, la religin pierde fuerza como elemento conglomerante en relacin a lo moral y lo
tico, cediendo terreno entre los ilustrados a una concepcin que busca principios racionales
en lugar de religiosos. Toda la filosofa gestada en los siglos XVII y XVIII present una
alternativa a la cosmovisin cristiana, hasta aquel momento predominante, y se tradujo en
instituciones y pautas concretas de conducta que orientaron la vida de los hombres en todo
el mundo.
En la segunda mitad del siglo XIX el pensamiento de Federico Nietzsche guiar la crtica a la
filosofa occidental, a la moral por su antinaturalidad y a la religin por coercitiva. La religin,
deca Nietzsche, nace del miedo y conduce a la prdida del sentido de la vida, la prdida de
los instintos, proponiendo una filosofa que atenta contra los instintos de la vida.
Su concepcin de "Dios ha muerto" se convierte en el fruto de la modernidad. Para que el
hombre siga viviendo, Dios debe morir. A travs de la experiencia del antropocentrismo del
Renacimiento, del racionalismo a partir de Descartes, del poder del pueblo con la ilustracin
y del auge de la ciencia con el positivismo, no hay lugar para Dios en la cultura moderna,
que es una cultura secularizada. Hemos matado a Dios.
Como resultado de la muerte de Dios, el hombre moderno ha llegado al nihilismo, que
significa falta de metas, falta de respuestas a los porqus que se haban respondido desde
Dios. Nos hallamos perdidos. No hay posibilidad de obrar a partir de un fundamento slido 3.
Hay una falta total de absolutos y todo se transforma en relativo y, por lo tanto, incierto.
Como resultado del resquebrajamiento de los ideales forjados en el Iluminismo, la
posmodernidad sera la poca del desencanto, del fin de las utopas, de la ausencia de los
grandes proyectos que descansaban en la idea del progreso. Dicho desencanto se produce
porque se considera que los ideales de la modernidad no se cumplieron, menos an si se
entiende que dichos ideales eran universalistas, es decir, que deban valer para toda la
humanidad. No hay cabida para las cosmovisiones totalizantes; estamos en la cosmovisin
de bricolage.4

Lyotard peyorativamente denomina "grandes relatos" a los proyectos o utopas cuya finalidad
era legitimar, dar unidad y fundamentar las instituciones y las prcticas sociales, polticas,
religiosas, etctera. Uno de esos grandes relatos, que l denominara tambin "mito o
leyenda", es el "mega-relato" de la cristiandad. Para l, esos "mega-relatos" han entrado en
crisis y han sido invalidados en el curso de los ltimos cincuenta aos. La definicin de
Lyotard de los "grandes relatos" es inaceptable en cuanto a la historia bblica pues sta no
es un mito o leyenda sino la mismsima historia salvfica del hombre, fundamentada en dos
absolutos no negociables: Dios mismo y su Palabra dada a los hombres, inspirada por Dios,
que ubica al hombre en su contexto histrico pasado, presente y futuro.
Takeshi Umehara, posiblemente el filsofo japons contemporneo ms destacado, se
pregunta: "Es tan difcil, hoy en da, ver que la modernidad, por haber perdido su relacin
con la naturaleza y el espritu, no es otra cosa que una filosofa de muerte?"5. Este
comentario de Umehara conecta claramente a la posmodernidad con la concepcin oriental
de la Nueva Era.
Una razn fundamental de la resurgencia de la religin es que la pobre percepcin del
Iluminismo en cuanto a la racionalidad ha probado ser un fundamento dbil sobre el cual
construir la propia vida. La estructura objetivista impuesta sobre la racionalidad ha tenido un
efecto contraproducente en la bsqueda humana. Cuando la racionalidad falla como base
firme, abre la puerta a todo tipo de religiones, cuanto ms amorfas, mejor; y la falta de
consistencia teolgica permite la entrada al "vale-todo" y a la "sinrazn". La metfora, el
smbolo, los rituales, las seales y los mitos por mucho tiempo ridiculizados por aquellos
interesados nicamente en expresiones racionales y exactas hoy estn siendo
rehabilitados.
La posmodernidad no sera un proyecto o un ideal ms sino, por el contrario, lo que queda
del derrumbe de las ideologas a partir del fracaso del modernismo.
El concepto cartesiano que haba puesto al individuo en la cspide de sus posibilidades abre
las puertas del individualismo hasta el nivel del egosmo. Sin embargo, el individualismo sin
sentido de trascendencia de ningn tipo lleva al fracaso de la filosofa cartesiana y abre sus
puertas a un concepto mutualista, interpersonal, oriental, que conlleva un claro sabor a
Nueva Era. Como consecuencia de la prdida de los grandes ideales del Iluminismo, el
hombre posmoderno ha perdido, entre otras cosas, la conciencia del esfuerzo como medio
de lograr metas. Hoy se nos propone la cultura de lo instantneo: caf instantneo, silueta
instantnea, aprendizaje instantneo, y hasta espiritualidad instantnea. La gente quiere
todo aqu y ahora, sin pensar en metas futuras producto de la dedicacin, el esfuerzo y la
constancia.
En la sociedad posmoderna todo es relativo y no hay lugar ni tiempo para lo que requiere
voluntad y compromiso. Es la era de los feelings: "nada es verdad ni mentira", todo se diluye.
Es, segn el socilogo Juan Gonzlez Anleo, la religin light: un tipo de religiosidad
caracterizada por su ausencia de dramatismo, su incoherencia doctrinal, su talante
asistemtico (las creencias no se traducen necesariamente en normas para el
comportamiento personal y sus ritos no exigen un soporte institucional), su declaracin de
independencia en el terreno de los compromisos personales, ticos, etctera. Es sta, pues,
una prctica lejana de una religin "que impone exigencias y normas de pertenencia y que
reclama un compromiso afectivo y efectivo con la Iglesia".6

La crisis del individuo en los tiempos modernos tambin es aprovechada para revitalizar
concepciones orientalistas, de tipo holstico y naturalistas. Segn ellas, la armona del
hombre con la naturaleza se lograra a travs de una suerte de disolucin del individuo en el
cosmos, quien ya no habra de proponerse dominar la naturaleza sino, ms bien, insertarse
en ella como un ente ms para vivir en paz con los otros hombres, las otras especies vivas y
el equilibrio con todo el medio ambiente. Muchos planteos ecologistas se inscriben en esta
lnea de pensamiento y constituyen un lugar comn en el pensamiento de vastos sectores.7
Los seres humanos no podemos vivir sin significado, propsito ni esperanza; pero cada vez
es menos aceptada la idea posmilenial en cuanto a que un da el mundo ser mejor y todas
las cosas empezarn a funcionar, caminando juntos y felices hacia el Reino de Dios que,
casi imperceptiblemente, entrar a nuestra realidad. Desgraciadamente, esa idealizacin de
un planeta con igualdad de condiciones no se est cumpliendo. La diferencia entre Norte y
Sur es cada vez ms notoria, y la brecha entre los pases desarrollados con los emergentes
se profundiza ms y ms sin vislumbrarse ninguna salida coherente.
Si la fe en Dios fracasa, su lugar es tomado por otros dioses: los poderes de la naturaleza, la
razn, la ciencia, la historia, la evolucin, la democracia, la libertad individual y la tecnologa.
O por otras manifestaciones de la religin secular, como la ideologa.
La era moderna haba propuesto primero la religin y luego la ciencia como ejes para
conseguir las metas buscadas. El siglo XX cuestiona ambas y ya no parecemos poder
alcanzar ningn tipo de metas.
"Los principios del modernismo ya estn agotados y, en consecuencia, aquellas
sociedades que se encuentren erigidas sobre las bases del modernismo estn
destinadas al colapso"8. Para Umehara la alternativa es un posmodernismo, que no es
otra cosa que la antigua concepcin oriental de la Nueva Era, evidenciada a travs de
una propuesta doble: el mutualismo y el carcter cclico o, dicho de otra manera, la
armona interpersonal y la doctrina animstico-oriental de la reencarnacin.
Es claro que frente al desorden establecido se est produciendo un reencantamiento del
mundo, por va de una trivializacin de lo religioso que lo sita en horscopos, ufologismos o
bsqueda de experiencias msticas por los caminos de oriente.
Los nuevos movimientos sociales juveniles (pacifismo, ecologismo, etc.) presentan aspectos
filosfico-religiosos: algunos tienen referencias explcitas a las confesiones tradicionales; en
otros laten viejas resonancias de izquierda; todos estn recorridos por un utopismo parareligioso de armona y solidaridad mundial con los hombres y la naturaleza. En algunos
aparece una nueva sensibilidad que reivindica planteamientos ticos con pretensiones de
universalidad, que implican una visin del mundo, de la sociedad y del hombre que rompen
con el presentismo dominante y la cerrazn ante las preguntas metafsicas.9
En el mundo moderno todo fue desacralizado en nombre de la ciencia. En el mundo
posmoderno todo fue sacralizado nuevamente, resultando en una sacralizacin que no es
tal. Cuando todo es sagrado, nada lo es. La religin posmoderna muestra, como el tango de
Discpolo, a la Biblia junto al calefn.
Todo esto no nos debe llevar al pesimismo y a la desesperacin. Alrededor de nosotros hay
mucha gente en busca de un nuevo significado de la vida. Este es el momento cuando la
iglesia cristiana nuevamente puede presentar una visin correcta del Reino de Dios. No

podemos aceptar la visin de que la nica tarea de la iglesia es proveer un lugar para los
individuos en algn sector privado donde puedan gozar de una seguridad religiosa interior,
pero que no les requiere desafiar las ideologas que regulan la vida pblica de las naciones.
El privilegio de la vida cristiana no puede ser entendido aparte de sus responsabilidades 10.
Debemos, sin ninguna duda, invadir la cultura posmoderna supersacralizada, animista,
sincretista, y permearla con la verdad bblica. Debemos enfrentar nuestra cultura con un
evangelio que cambie vidas a travs de nuestra prdica y de nuestras propias vidas plenas
del evangelio liberador de nuestro Seor Jesucristo.
Nunca olvidemos que sin importar lo que el Posmodernismo y la Nueva Era traten de
comunicar, aquel vaco interior en el corazn del hombre que mencionara San Agustn
permanecer as hasta tanto el hombre halle la plenitud de Dios en Jesucristo.
Juan Terranova, hijo, es argentino, tiene un Masters en Misionologa y trabaja con
Sociedades Bblicas en Argentina.
Notas:
1. Guillermo A. Obiols y Silvia Di Segni de Obiols, Adolescencia, Posmodernidad y
Escuela Secundaria (Buenos Aires, Kapelusz, 1992), p. 2.
2. Ibid., p. 3.
3. Ibid., p. 11.
4. Jos Mara Mardones, Races Sociales del Atesmo (Madrid, Fundacin Santa Mara,
1985), p. 9.
5. Tekeshi Umehara Un mundo dominado por la disciplina de Oriente?, Diario Clarn.
Buenos Aires, 17/10/92, p. 14-15.
6. Juan Gonzlez Anleo, Los jvenes y la Religin Light, Cuadernos de realidades
sociales (Madrid, 1987), pp. 29-30.
7. Guillermo A. Obiols y Silvia Di Segni de Obiols, op. cit., p. 27.
8. Takeshi Umehara, op. cit., p. 14.
9. Jos Mara Mardones, Ibid., p. 9.
10. Lesslie Newbigin, Foolishness to the Greeks (Grand Rapids, USA, Eerdmans, 1986),
p. 124

UNA

PROPUESTA DEFINICIN DE LA

VERDAD

La verdad no es simplemente lo que funciona. Esta es la filosofa del


pragmatismo un enfoque del tipo de, un fin justifica los medios. En
realidad, las mentiras pueden parecer que "funcionan," pero an as son
mentiras y no la verdad.

La verdad no es simplemente lo que es coherente o comprensible. Un grupo


de gente puede reunirse y formar una conspiracin basndose en una serie
de falsedades en la que todos convienen en contar la misma historia falsa,
pero eso no hace que su declaracin fuera una verdad.

La verdad no es lo que hace sentir bien a la gente. Desafortunadamente,


las malas noticias pueden ser la verdad.

La verdad no es lo que la mayora dice que es la verdad. Cincuenta y un por


ciento de un grupo puede llegar a una conclusin equivocada.

La verdad no es lo que resulta comprensible. An una larga y detallada


presentacin puede resultar en una conclusin falsa.

La verdad no es lo que es demostrado pblicamente. Una verdad puede ser


conocida privadamente (por ejemplo, la ubicacin de un tesoro enterrado).