Está en la página 1de 4

Hemingway, Ernest. Los Asesinos de Hombres sin Mujeres En Obras Selectas Vol.2.

Barcelona, Editorial Planeta, 1969. 10 Pgs.


Ernest Hemingway (1898-1961) ha sido considerado uno de los grandes maestros de la
literatura norteamericana. Perteneci al grupo conocido como la Generacin Perdida, sin
embargo como puede apreciarse en su libro pstumo Pars era una fiesta hay indicios de
cierta reticencia del escritor por esta catalogacin, atribuida a Gertrude Stein:
Quin trata a quien de Generacin Perdida? [] pens que todas las
generaciones se pierden por algo y siempre se han perdido y siempre se
perdern. [] Pero al cuerno con sus sermones de generacin perdida y con
toda la porquera de etiquetas que cualquiera puede ir por ah pegando1
El escritor recibi un Pulitzer en 1953 por El viejo y el mar y al ao siguiente el Nobel de
Literatura. Muri en 1961 cuando se dispar con una escopeta.
Hombres sin Mujeres (1927) fue el segundo libro de cuentos del autor. El volumen
consta de 14 historias que giran en torno a diversos temas. Algunos de los cuentos que all
se incluyen son de gran reconocimiento literario por su tcnica, como por ejemplo:
Colinas como elefantes blancos, En otro pas y Los Asesinos. Este ltimo varias
veces antologado (ya que apareca tambin en Las Historias de Nick Adams), sera una
muestra magistral de las tcnicas narrativas que haran de Hemingway un gran maestro del
gnero. El cuento fue escrito en un solo da en Madrid junto a Diez Indios y Hoy es
viernes.
La espera resignada de la muerte puede ser tema central de la historia, solo la espera ya
que dentro del desarrollo del cuento no se relata la muerte del sueco. Este eje se identifica
despus de la segunda parte del cuento en la escena donde Nick Adams va a la pensin
Hirsch.
Alterno a esto hay referentes temticos que enmarcan a Los Asesinos en un contexto
temporal. El relato se escribi durante la dcada de los aos 20. Se pueden identificar
particularidades en el texto que arrojan luces sobre conexiones con sucesos histricos ya
que puede inferirse que el hecho de que en el restaurante de Henry no se venda alcohol es
una clara alusin a la Prohibicin. De igual manera el aumento de las actividades
delincuenciales en Chicago tambin puede relacionarse con la fbula de la historia.
El cuento gira en torno a los hechos acontecidos en el restaurante de Henry, ubicado en
un pueblo llamado Summit, a donde llegan dos hombres y empiezan a hablar con George,
quien atiende el establecimiento, mientras son observados por un Nick Adams. Ms
adelante los dos hombres revelarn sus intenciones: estn all porque esperan a un hombre
al que van a matar, al sueco Ole Andreson, quien cena en las noches all. Mientras lo
esperan tomaran como una especie de rehenes a George, Nick y a Sam (el cocinero negro).
1 Hemingway, Ernest. Pars era una fiesta. Trad. Ingls de Ferrater, Gabriel. Barcelona (3 ed.) Edit.
Seix Barral, 1981. Pgs.: 37-38.

Podemos analizar el armazn general de este cuento por las dos escenas fundamentales
que lo componen. La primera inicia con la llegada de los dos hombres al restaurante, all
conversarn como dos tipos corrientes aunque ciertos detalles en sus parlamentos los
muestran irnicos y agresivos- y luego se dir que estn all para matar a alguien, hay un
aumento de la tensin en el ritmo de la narracin que lleva al momento de la revelacin,
que sea por medio del dilogo y no por medio de la intervencin del narrador. George
interroga a los hombres sobre sus actos cuando ellos empiezan a dar rdenes a los
presentes (l, Nick y el cocinero):
De qu se trata todo esto?
Por qu no le cuentas? se oy la voz de Al desde la cocina.
Dime chico vivodijo Max. Qu piensas que va a pasar?
George no respondi
Yo te lo voy contarsigui Max. Vamos a matar a un sueco.
Conoces a un sueco grandote que se llama Ole Anderson?
Seguido a esto los dos asesinos se permiten seguir la conversacin como si no les
estuvieron contando nada fuera de lo comn. Sin embargo esa potencial victima nunca
llega y ellos deciden irse. La espera al sueco determina otro punto importante del cuento y
es el manejo del tiempo. A la llegada de los dos hombres se hace alusin al tiempo con la
expresin Afuera estaba oscureciendo y se da el dato hora cuando George dice son las
cinco para explicar porque no esta lista la mayora de los platos del men. Sin embargo, es
por medio de la espera por la llegada de Andreson, en la que George mira constantemente
el reloj, que se va marcando el paso del tiempo.
Con la segunda escena hay un giro en la perspectiva del punto de vista ya que ahora
seguimos a Nick Adams, el joven que conversaba con George antes de la llegada de los
asesinos y que hasta el momento solo era uno de los presentes. Este decide ir a ver al sueco
para contarle todo lo que ocurri y avisarle de que dos hombres lo buscan para matarlo.
El cuento se concibe como bajo un estilo directo no del todo dominante-, que permite
ir descubriendo la historia a medida que esta avanza, exploracin guiada por los dilogos
que se establecen entre los personajes. Hay una constante supresin de elementos. Este
proceso elptico plantea algunos interrogantes sobre aspectos trascendentales de la historia
y que dentro del texto son prescindidos: Quin enva a los asesinos a Summit? Cul es el
motivo por el que mataran al sueco? Por qu Nick Adams se empea en que Ole Andreson
haga algo con tal de evitar que Al y Max lo encuentren? Por qu el sueco se niega a
hacerle caso a Adams?
Estos datos escondidos como los definira Mario Vargas Llosa, no tienen respuesta
dentro del tejido narrativo de la historia. Lo oculto marca una muestra de objetividad con la
que Hemingway narra de una manera en que los detalles particulares carecen de
importancia a la hora de contar, en la que no es necesario ponderar demasiado acerca de los
personajes ni describir minuciosamente las situaciones. Los dilogos concisos, el uso de las
palabras justas y un punto de vista casi cinematogrfico terminan de redondear la visin
objetiva y directa de la historia. A pesar de todo, el estilo del cuento no es del todo directo

ya por el medio del narrador nos enteramos del nombre del restaurante, y el del camarero y
del hecho de que haba un hombre Nick Adams- hablando con este a la llegada de Al y
Max. Lo dems se conoce por los dilogos que pueblan la historia.
Hemingway siempre habl de su forma de escribir con un mtodo que derivara en la
conocida Teora del iceberg, con lo que especfica que de la misma manera en que solo una
parte de este es visible, en una historia nicamente una pequea parte es visible para el
lector. A partir de la aplicacin de esta tcnica el autor logra contar una historia donde
muchos detalles son desconocidos y logra un efecto importante: generar dudas acerca de la
hilacin total de la trama, por lo que se cimienta en el lector la necesidad de reconstruir y
completar la historia. Este recurso literario tambin sera denominado como Show dont
tell (o que podra entenderse como Muestra no lo cuentes) y aunque el escritor hizo de esto
un sello caracterstico de su trabajo fue usado constantemente antes y despus de l.
El uso del dilogo dentro del relato tiene valor de forma (la estructura del cuento se basa
en las conversaciones) y de significado (el peso de la historia recae en los dilogos). As
mismo es importante en la medida de que por medio de la locucin de los personajes nos
damos cuenta de su carcter y de sus actitudes, as como de sus motivaciones.
Hay partes del cuento donde la forma de la forma de expresin de los asesinos adquiere
sentido: Al tiende a hablar con sarcasmo y Max con furia, aunque esta particularidad no se
da en todo el texto en general. Hay ocasiones dentro de los dilogos donde Max se inclina
por una posicin casi amena en su comportamiento. Hay matices en su trato a George, unas
veces le reclama por mirarlo y por rerse y en otras le habla de una manera calmada como
cuando le pregunta si ha ido al cine.
Ya que por medio del dilogo se puede identificar algunos aspectos sobre la actitud de
los personajes, tambin es til para establecer ciertas polaridades entre los personajes,
empezando por los asesinos y George: esta se da porque mientras George est un poco
tenso y cuestiona a los otros dos por sus acciones, ellos lo tratan con una mezcla de furia,
irona y sarcasmo. La siguiente relacin de contraste se establece entre Nick y el cocinero
Sam, Nick decide ir a avisarle a Ole todo lo que ha ocurrido, mientras Sam se muestra
temeroso y le dice a Nick que es Mejor que no tenga nada que ver con eso. No te
conviene meterte o No vas a ganar nada involucrndote. Mantente al margen. El tercer
choque se da entre Nick y Ole: al contarle que lo van a matar, Nick le propone que huya o
de aviso a la polica, en tanto que el segundo decide no hacerle caso, argumentando que
No hay nada que hacer y que ya est cansado de escapar. Esto sumado a la actitud del
sueco, el hecho de que est acostado y vestido, y de que mire a la pared todo el tiempo
mientras Nick le habla pueden ser signos de resignacin ante un eventual encuentro con la
muerte.
Debido a que en la narracin el autor no proporciona datos sobre los personajes, y
estableciendo un paralelismo con la tcnica del iceberg, podemos decir que lo nico que se
ve de todos los personajes es la cabeza. Acerca de los asesinos se dan pequeos datos como
sus nombres. As mismo dentro de las pocas intervenciones del narrador se dan detalles
sobre la vestimenta de los hombres, uno de las pocas descripciones de los personajes. Sin

embargo no se especifica quien los enva, ni porque quieren matar a Ole Andreson. Sam y
George solo intervienen por medio del dilogo, de ellos tampoco tenemos datos de
relevancia. En cuanto a Ole Andreson solo se dice que anteriormente fue un boxeador,
aparentemente vivi en Chicago (por la suposicin de que es por algo que hizo all que
planean matarlo), sin embargo la razn que de que haya huido anteriormente, de que lo
busquen y de que esta vez no quiera evitar la muerte, son totalmente extraas.
Pero de todos los personajes de Los Asesinos es la presencia bajo el agua de Nick
Adams la que ms genera intriga. Nick Adams es un personaje constante en las historias de
Hemingway. Algunas de estas historias pueden definirse como de iniciacin y
adolescencia, en otras como en El gran ro de los dos corazones el Nick Adams
protagonista es ya un hombre mayor. Se ha dicho que es un alter ego del propio
Hemingway y que est basado en diversas experiencias de este. Datos asociados al
contexto histrico de Los Asesinos y el hecho de que Hemingway haya vivido una poca
de su juventud, tal vez admitan la suposicin de que este cuento tambin puede incluirse en
esta caracterstica comn. Suponer esto sin embargo, no permite determinar un perfil de
Adams que aclare su papel dentro de este cuento. Tampoco da respuesta acerca de las
preguntas, que la actitud, las actuaciones o las decisiones, plantean. Por ejemplo no es clara
la razn de la resolucin final de Nick de marcharse del pueblo, porque soporta pensar que
Andreson est en su cuarto y espere all sabiendo lo que pasar.
Si seguimos viendo los personajes como trozos de hielo en el mar de los cuales solo una
pequea parte es notable a simple vista, la analoga puede proponernos nuestra
participacin en el esclarecimiento de esas partes ocultas. Para conocer por completo a
Nick Adams y sobre todo entender sus motivaciones tendramos que sumergirnos para el
agua helada, ese torrente de informacin que Hemingway deja vedada, para poder verle las
piernas.
Juan David Rincn Huertas.
Introduccin a la literatura.
Espaol y Filologa Clsica.