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CIVILIZACIN Y BARBARIE EN LA LITERATURA

HISPANOAMERICANA
La expresin civilizacin y barbarie ofrece varias interpretaciones posibles. Abarca
toda una serie de conflictos que se consideran aplicables en cualquier poca y cualquier
lugar.
La barbarie no puede existir sin la civilizacin y viceversa. Los dos conceptos se
complementan, se nutren mutuamente. La barbarie es ms grande cuanto ms grande es
la
civilizacin.
La frmula est fuertemente ligada a la historia del continente, siendo tan fuerte esta
relacin que las dos no pueden concebirse por separado.
Muchos escritores definen la identidad cultural hispanoamericana mediante este
concepto. Amrica Latina tiene que delimitarse en relacin con su vecino
norteamericano
y la madre patria, Espaa. La relacin de Hispanoamrica con los Estados Unidos y
Europa es
uno de los temas que ms preocupan a los escritores hispanoamericanos.
Adems de Rmulo Gallegos hay otros autores que tratan este tema. Mencionemos por
ejemplo a Domingo Faustino Sarmiento, Jos Mart, Jos Enrique Rod o Roberto
Fernndez
Retamar. Todos los autores sern comparados y estudiados ms detalladamente en este
mismo
captulo.
Amrica Latina siempre ha estado dominada por potencias extranjeras. Los dos pases
que han intervenido ms significativamente en la evolucin del continente son Espaa y
los
Estados Unidos.
10
La conciencia nacional empez a formarse a partir del siglo XIX. Los escritores se
dejaron influir por el liberalismo a la hora de escribir sobre problemas y temas polticos.
Defendan las ideas de libertad y progreso y difundan las ideas autonomistas que
culminaron
durante el romanticismo con la proclamacin de la independencia. En este ambiente
liberal
surgi el tema de civilizacin y barbarie.
Las relaciones feudales contribuyeron al fenmeno del caudillismo en las repblicas
latinoamericanas del siglo XIX. Los caudillos de la independencia asumieron el poder
poltico
e impusieron regmenes dictatoriales. Los escritores se oponan vivamente a los tiranos.
Carlos Octavio Bunge desarroll una teora interesante sobre la gnesis del fenmeno
caudillista en Iberoamrica. En su obra sociolgica Nuestra Amrica. Ensayo de
psicologa
social9 afirma que el caudillismo se debe al carcter perezoso del latino.
La pereza de los pueblos latinos se relaciona con la idea de la integracin de la
poblacin sajona en el continente iberoamericano tras la victoria estadounidense en la
Guerra
Hispano-Estadounidense en 1898. Fue el fin de la influencia espaola en el continente
sudamericano.
Los escritores hispanoamericanos siempre han sentido la necesidad de expresarse
teniendo bien presente la relacin con su coloso vecino del norte.

Para algunos escritores, los Estados Unidos representan un modelo digno de imitar. Se
destaca la posibilidad de relaciones comerciales con ellos bajo la idea del progreso. La
meta
del comercio internacional contrasta con la autosuficiencia econmica defendida por los
caudillos. Uno de los escritores que defienden la integracin de los norteamericanos en
la
sociedad latinoamericana es Domingo Faustino Sarmiento.
El intelectual argentino comenz a ser famoso por el hecho de haber escrito un ensayo
controvertido, Civilizacin y barbarie. Vida de Juan Facundo Quiroga, y aspecto fsico,
costumbres y hbitos de la Repblica Argentina10. Sarmiento escribi la biografa de
Juan
Facundo Quiroga, el caudillo regional, que representaba la expresin espontnea11 de
la
barbarie institucionalizada por Juan Manuel de Rosas. Segn Sarmiento, el problema de
Argentina estriba en su gran extensin territorial. La barbarie era [...] el predominio
de la
fuerza brutal, la preponderancia del ms fuerte, la autoridad sin lmites y sin
responsabilidad
de los que mandan, la justicia administrada sin formas y sin debate12, mientras que la
9 Bunge,

Carlos Octavio, Nuestra Amrica. Ensayo de psicologa social, 6 ed., Buenos Aires, Casa
Vaccaro, 1918, pgs. 224-248.
10 Sarmiento, Domingo Faustino, Facundo. Civilizacin y barbarie, 7 ed., Madrid, Ctedra, 2005.
11 Franco, Jean, Historia de la literatura hispanoamericana, 18 ed., Barcelona, Ariel, 2009, pg. 66.
12 Sarmiento, Domingo Faustino, op. cit., pg. 62.

11
civilizacin estaba representada por la ciudad: [...] all estn las leyes, las ideas del
progreso, los medios de instruccin, alguna organizacin municipal, el gobierno regular
[...]13. Segn afirma Jean Franco, Sarmiento vea la solucin del problema en la
inmigracin
y la industrializacin.14 La llegada de extranjeros al continente acabara con la barbarie
cultural y la insuficiencia econmica.
Sarmiento cre la imagen del gaucho malo. Segn Anna Houskov, todos los
caudillos descienden de su cepa. Sacan las fuerzas necesarias de la naturaleza, a la que
estn
unidos.15 En este punto, el personaje de doa Brbara es muy similar a la figura del
gaucho
malo. A lo largo del libro se subraya la relacin que existe entre doa Brbara y la
naturaleza. Brbara depende de ella. Saca las fuerzas de ella mediante la brujera.
A pesar de su proyecto civilizador, Sarmiento admiraba la pampa. Es una fuente de
sabidura. La vida de los gauchos refleja la unin del hombre con la naturaleza. En este
punto,
la opinin de Sarmiento coincide con la de Gallegos. El novelista venezolano quiere
civilizar
el llano, pero al mismo tiempo reconoce que tiene sus encantos16.
A diferencia de Sarmiento, Gallegos ana civilizacin y barbarie en sus personajes. Se
consigue la armona uniendo estos dos polos opuestos. Para Sarmiento, representan un
conflicto eterno.
Sin embargo, el mismo Sarmiento se dio cuenta de que su plan civilizador era una gran
utopa. Anna Houskov dice que segn muchos escritores los problemas de Amrica
Latina
estriban en la adopcin de la solucin propuesta por Sarmiento. Los pueblos

hispanoamericanos imitan el modelo europeo y el estadounidense sin intentar buscar su


propio camino.17 Jos Mart dijo al respecto: El vino, de pltano; y si sale agrio, es
nuestro
vino!18
A pesar de su carcter utpico, la obra Facundo. Civilizacin y barbarie se convirti en
un arquetipo dentro de la literatura hispanoamericana. Muchos escritores posteriores
siguieron
el camino abierto por el autor argentino teniendo en cuenta sus ideas irrealizables.
Otros autores advirtieron una posible relacin con una gran potencia mundial. Uno de
ellos fue Jos Enrique Rod. Su creacin gira alrededor del americanismo. Defiende lo
latino
desdeado frente a lo extranjero sobrevalorado.
13 Sarmiento,

Domingo Faustino, op. cit., pg. 66.


Jean, op. cit., pg. 68.
15 Houskov, Anna, Imaginace Hispnsk Ameriky, Praha, Torst, 1998, pg. 40.
16 Gallegos, Rmulo, op. cit., pg. 352.
17 Houskov, Anna, op. cit., pg. 21.
18 Mart, Jos, Poltica de Nuestra Amrica, 8 ed., Mxico, Siglo XXI Editores, 2005, pg. 42.
14 Franco,

12
Rod se inclin hacia el bando hispano durante la Guerra Hispano-Estadounidense en
1898. Pretendi criticar el creciente imperialismo norteamericano en las pginas de su
ensayo
Ariel19 en el que escribe sobre dos fuerzas antagnicas. La fuerza civilizada est
representada
por el espritu Ariel, mientras que la brbara por Calibn. Los dos son los personajes
shakespearianos procedientes de su obra de teatro La Tempestad. La simbologa es
obvia.
Ariel, espritu del aire en La Tempestad, simboliza las ideas, la espiritualidad y la razn
de
Amrica Latina, mientras que Calibn, relacionado con la tierra, encarna la
irracionalidad y el
materialismo estadounidense. Rod se mostraba optimista sobre un porvenir ms
prspero
para el continente iberoamericano. Segn el ensayista, el espritu del hombre est
afectado por
el utilitarismo, que rechazaba estrictamente. El novelista venezolano qued bastante
influido
por Rod. Al igual que l, Gallegos rechazaba el papel mesinico del yanqui. La
colaboracin
con los Estados Unidos la perciba como peligrosa, lo que se demuestra a travs del
personaje
de Mster Danger en la novela.
La teora de Rod representa el polo opuesto de la teora de Roberto Fernndez
Retamar. El ensayista cubano rechaza en su ensayo Calibn20 la teora de Rod
insistiendo en
la identificacin de los latinoamericanos con Calibn. La idea del escritor cubano se
basa en
el hecho de que la poblacin autctona era considerada brbara e inferior y como tal era
vctima del proceso civilizador de los colonizadores europeos. Los pueblos
latinoamericanos

descienden de canbales que fueron esclavizados por Prspero21. No se puede torcer


la
realidad con el fin de elevar la historia. Por eso Roberto Fernndez Retamar rechaza la
civilizacin y adopta la barbarie como un rasgo natural del hecho diferencial
latinoamericano.
Fernndez Retamar representa as un ejemplo de la inversin de la antinomia.
Jos Mart es otro de los autores que advierte de la dependencia de los Estados Unidos.
Segn afirma Mart, el gobierno ha de nacer del pas; el espritu del gobierno ha de ser
el del
pas.22 El cubano seala que Amrica Latina debe seguir su propio camino. Mart
admira las
culturas precolombinas, las cuales elogia en su poesa. Destaca la importancia de las
culturas
autnticas. Est a favor de la integracin de los indios en las sociedades nacionales. Los
indgenas pueden aportar mucho en todas las reas. Lo autctono y lo nacional eran
unas de
las prioridades de Gallegos tambin. Procuraba crear la conciencia de la patria.
19 Rod,

Jos Enrique, Ariel y Proteo selecto, Caracas, Biblioteca Ayacucho, 1993.


Retamar, Roberto, Calibn. Apuntes sobre la cultura en nuestra Amrica, La Habana, Casa

20 Fernndez

de
las Amricas, 1971.
21 Prspero es uno de los personajes de La tempestad, de Shakespeare. En la obra esclaviza a Calibn.
22 Mart, Jos (2005), op. cit., pg. 39.

13
La literatura criollista surge de esta preocupacin por lo nativo. Los protagonistas
novelescos suelen ser portadores de ideales de su creador. Los literatos luchaban por sus
ideas
y sus respectivas obras se convertan en instrumentos para difundirlas y hacerlas
realidad.
Segn ngel Damboriena, de ah proviene el gusto por los personajes alegricos.23
La naturaleza forma parte indispensable de la literatura criollista. El ambiente
geogrfico adquiere un valor simblico. Se convierte en el protagonista de la novela.
Empieza
a ocupar una posicin prominente. La naturaleza coincide incluso con el protagonista
antagnico en su poder destructivo y sus fuerzas primitivas que son capaces de
transformar al
hroe civilizado en un hombre amoral, sin escrpulos y regido por los bajos instintos.
La
naturaleza brbara se ve personificada en caudillos y caciques.
De lo que acabamos de exponer se desprende que cada uno de los escritores percibe la
dicotoma de civilizacin y barbarie de distinta forma, cada uno a su modo, con sus
respectivas peculiaridades.