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Viaje y corografa en Manuela (1858)

de Eugenio Daz CASTRO*

Mara Eugenia Osorio Soto


Universidad de Antioquia

Recibido: 23/03/2011 Aceptado: 14/04/2011

Resumen: El objetivo de este artculo es analizar el tema del viaje en Manuela de Eugenio
Daz Castro. Sostenemos que la obra se inserta en la tradicin de la literatura de viajes y la
comparamos con las narraciones de los viajeros y cientficos del siglo XVIII y XIX. Partimos
de la hiptesis de que Manuela participa de la creacin discursiva de la Nueva Granda, en tanto
que en ella aparece una forma de escribir y describir el paisaje que bien podra emparentarse
con los informes de la Comisin Corogrfica, escritos por Manuel Anczar y publicados
bajo el nombre Peregrinacin de Alpha. Finalmente, nos detenemos en algunos aspectos de
la representacin de la metfora cultural civilizacin/barbarie, que permite contrastar las
relaciones centro/periferia, al igual que desvela las contradicciones sociales y econmicas
sobre las cuales se estaba fundando la nueva nacin.
Palabras clave: Eugenio Daz Castro, Manuela, Viaje, Viajeros cientficos, Comisin
Corogrfica, Escribir, Describir.

* Este artculo se realiza en el marco del proyecto de investigacin: Literatura y Sociedad en Hispanoamrica
dirigido por Flor Mara Rodrguez-Arenas de Colorado State University, Estados Unidos.

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Mara Eugenia Osorio Soto Viaje y corografa en Manuela (1858) de Eugenio Daz CASTRO

TRAVEL AND CHOROGRAPHY IN EUGENIO DIAZ CASTROS intereses bajo los que se impuls la Comisin Corogrfica en la Nueva Granada1. Son
MANUELA (1858) pocas las investigaciones en las que se analiza el viaje en Manuela, o en las que se
comentan aspectos relacionados con ste, y, por tanto, est lejos de haberse agotado.
En el trabajo de Juan Carlos Orrego (2002), El viaje en la literatura colombiana del
Abstract: The aim of this paper is to analyze the theme of travel in Manuela of Eugenio
siglo XIX, el autor analiza la mirada del viajero, as como la funcin del viaje en la
Daz Castro. We claim that the roman is inserted in the tradition of travel literature, and we
think that it has much to do with the narratives of travelers and scientists of the eighteenth construccin de la historia, pero hace su aproximacin desde unos referentes tericos
and nineteenth centuries. We assume that Manuela participate in the discoursive creation of diferentes a los nuestros. Tambin en la tesis doctoral de Sergio Escobar, Manuela,
the country. The starting point is that in Manuela appears a way to write and describe the de Eugenio Daz, la novela sobre el impase fundacional colombiano (2009), se alude
landscape that can be related to the Chorographic Commission reports, written by Manuel dicho tpico, pero el autor no lo desarrolla.
Anczar and published under the name Perigrinacin de Alpha. Finally, we take into account Nuestro objetivo es analizar el viaje como experiencia corogrfica, es decir,
some aspects that can be connected with the cultural metaphor representing the civilization que da cuenta de una regin que, para el caso de la novela, es representativa de la
/ barbarism. This permits establishing a relation between the center and periphery with the Repblica. Nos interesa hablar del viaje en un sentido amplio, por lo que destacamos
purpose of discovering the social and economic contradictions on which the new nation
algunas formas de desplazamientos mediante las cuales se escenifican los diversos
was founded.
ambientes y personajes caractersticos de la regin y del pas. Al mismo tiempo que
Key words: Eugenio Daz Castro, Manuela, Travel, Scientific travelers, Commisin son un medio para referir los discursos relacionados con la geografa, pero tambin
Corogrfica, Write, Describe.
con otros procesos sociales y polticos del siglo XIX, como lo sera la construccin
de la nacin. As, al estudiar el viaje en Manuela nos interesa, en primer lugar, volver
VOYAGE ET CHORGRAPHIE DANS MANUELA (1858) los ojos al legado de la Comisin Corogrfica, al de la Expedicin Botnica e, inclu-
sive, al de los viajeros ilustrados que, a la manera de Humboldt, contribuyeron a hacer
DE EUGENIO DAZ CASTRO
grafa del continente a travs de sus narraciones.
Partimos entonces de la hiptesis de que en Manuela aparecen ecos de la construc-
Rsum : Cet article a pour objectif danalyser le thme du voyage dans Manuela de Eugenio cin discursiva-visual del pas, y de sus regiones, que la Comisin Corogrfica haba
Daz Castro. Nous avanons que cet uvre sinsert dans la tradition de la littrature de voyages
adelantado, con los informes realizados por sus secretarios, Manuel Anczar y San-
et nous la comparons aux narrations des voyageurs et scientifiques des XVIIIme et XIXme
sicles. Nous partons de lide que Manuela participe la cration discursive du pays, au tiago Prez, pero tambin con las pinturas hechas por Carmelo Fernndez, Enrique
moment o apparat en elle une manire dcrire et de dcrire le paysage qui pourrait bien Price y Manuel Mara Paz2. Si bien es cierto que el viaje en Manuela se puede inscribir
sapparenter aux rapports de la Commission Chorographique, crits par Manuel Anczar et en la tradicin que se instaura desde la Ilustracin, pensamos que la incidencia de
publis sous le nom de Peregrinacin de Alpha. Pour finir, nous nous arrtons sur quelques la Comisin Corogrfica es ms reveladora, ya que esta ltima, a diferencia de la
aspects de la reprsentation de la mtaphore culturelle civilisation/barbarie, qui permet de Expedicin Botnica, tuvo como principal eje de preocupacin realizar una imagen
contraster les relations centre/priphrie, en mme temps quelle dvoile les contradictions descriptiva del pas, del individuo y de su entorno. Por otra parte, la poca en la que
sociales et conomiques sur lesquelles on tait en train de fonder la nouvelle nation. la Comisin Corogrfica se desarrolla, entre 1850 y 1859, coincide con el perodo de
Mots-cls : Eugenio Daz Castro, Manuela, Voyage, Voyageur scientifique, Commisin gestacin y publicacin de Manuela. Para la demostracin de esta hiptesis, empe-
Corogrfica, crire, Dcrire. zaremos por discriminar los diferentes viajes o formas de viajar que encontramos en
la novela. El primer tema del que nos ocuparemos ser el del viaje como productor
1. Introduccin
1 Corografa viene del griego khorographia, donde khoros significa regin. La Comisin Corogrfica, dirigida

E
por Agustn Codazzi entre los aos 1850 y 1859 en la Nueva Granada, se encarg del mapeo y de la descripcin
n este trabajo nos proponemos hacer un estudio del tema del viaje en Manuela
sistemtica de las regiones de Colombia (Ovalle, 2008).
de Eugenio Daz (Soacha 1803 - Bogot 1865), el cual, adems de ser central en
2 Junguito (2008) destaca el importante papel de la Comisin Corogrfica en la produccin grafico-discursiva
la construccin de la historia, permite ser estudiado a la luz de las preocupaciones o de Colombia y en la construccin de sta como un pas diverso.

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de imaginario geogrfico, ya que lo ubicamos como un punto de partida que sirve importante para crear las estrategias de la Guerra Independentista. Prez destaca al
para discernir los otros tipos de viajes y la funcin que tienen en el texto. respecto que: Es justamente el Orinoco, cartografiado por Humboldt, donde Bol-
var se encuentra con Jos Antonio Pez y obtienen una importante victoria sobre el
2. El viaje como productor de un imaginario geogrfico pacificador Morillo. Es el ro Orinoco el primer territorio que Bolvar declara libre
para el comercio (Prez, 2002: 49). Por dichas razones, Bolvar llega a referirse a
La llegada de Jos Celestino Mutis al Nuevo Reino de Granada en 1763 incide Humboldt como El nuevo descubridor de Amrica y afirma que su trabajo es ms
en el cambio de paradigma en el sistema de enseanza en la universidad, de una valioso que el de todos los conquistadores juntos. Si bien dicha exaltacin podra
concepcin aristotlica al nuevo modelo newtoniano. Asimismo, marca el inicio leerse en el contexto del reconocimiento que los criollos estaban haciendo de Europa,
del redescubrimiento del Nuevo Mundo el cual, no obstante, se ubica en una lnea como modelo civilizador, tambin podra implicar la mirada crtica que los mismos
de continuidad, en cuanto a la visin que Europa y los europeos haban construido de criollos estaban arrojando sobre Espaa, esto es, como expresin de los anhelos
Amrica naturaleza, paisaje, geografa, fauna, flora y recursos naturales me- independentistas y de la adquisicin de la conciencia criolla.
diante los relatos de los misioneros y de los conquistadores del siglo XVI: La novela de Eugenio Daz se escribe durante este perodo de reflexin sobre la
Desde el Orinoco Ilustrado (1741) del Jesuita Jos Gumilla, obra pionera en cuanto conciencia americana, por lo que advertimos en ella el influjo de cierto americanismo,
al estudio de la flora y la fauna, el clima y la etnografa de la regin guayanesa, hasta aunque pensado como una manifestacin de la especificidad que brinda el paisaje,
las descripciones posteriores contenidas en la relacin de viajes de La Condamine la realidad social y el habitante de la Nueva Granada. De igual manera, pensamos
(1735), Bougainville (1768), Depons (1806-25), de Dauxion-Lavaysse o de Humboldt que Manuela participa de la creacin discursiva del pas en tanto que en ella se
y Bompland, se contribuy a construir una visin de la vida americana no slo desde aluden particularidades especficas de la regin. La manera como est estructura la
la geografa o la naturaleza sino tambin desde la sociologa, la poltica y la economa
obra, en captulos, cuyos ttulos indican cuadros representativos de la naturaleza,
de aquellas sociedades remotas (Dvila 2005: 36).
los habitantes, las costumbres, las relaciones polticas, los rituales religiosos, son
Este redescubrimiento, para los americanos implica, sin embargo, una ruptura, una forma de inscribir lo local y lo nacional.
ya que adems de incidir en la instauracin del pensamiento cientfico europeo como El viaje, es decir, los diferentes tipos de desplazamientos geogrficos que aconte-
norma, incita el despertar del americanismo al interior de los criollos. En este orden de cen en la novela, como lo son las expediciones a la montaa o las visitas a las casas de
ideas, los relatos de los viajeros europeos, de sus exploraciones cientficas, participan los vecinos, tienen unas funciones especficas, puesto que mediante estos se vinculan
del redescubrimiento de Amrica, de la consolidacin del pensamiento occidental personajes y escenarios entre s, permitiendo, a la vez, desvelar algunas manifesta-
eurocntrico en el mundo americano y del despertar de la conciencia criolla. En ciones de la metfora cultural civilizacin/barbarie que trataremos ms adelante. En
dicho contexto se ubica parte del trabajo cientfico-cartogrfico de Alexander Von suma, la regin, especficamente, La Parroquia, es presentada como un micromundo
Humboldt, puesto que sus mapas fueron determinantes en los avances del proceso de lo que era la Nueva Granada, por lo que coincidimos con Escobar (2009) cuando
independentista que se estaba desarrollando en la Nueva Granada: Humboldt se escribe que el viaje en Manuela aparece como una alegora del descubrimiento de las
present a [sic] palacio con un regalo digno de la ocasin: el primer mapa del ro regiones interiores del pas:
Magdalena (nunca antes dibujado en su totalidad), mapas que corregan la ruta del
Dado que la novela se escribi durante la dcada de 1850 y su referente histrico es
Orinoco, y el plano de Cartagena y de Santa Fe. Eran ocho pliegos de cartografa el ao de 1856, el viaje de Demstenes de la capital colombiana a la provincia vecina
que, dadas las circunstancias, representaban un codiciado presente (Prez 2002: 48). puede interpretarse como una alegora del descubrimiento interior iniciado por las
Este legado geogrfico de Humboldt, de igual manera y como nos muestra la lites nacionales desde mediados del siglo. Expresin de este inters por conocer
famosa Carta de Jamaica, escrita por Bolvar en 18153, sirvi para trazar las ru- y cartografiar el pas fueron la creacin de la Comisin Corogrfica, los relatos de
tas de desplazamiento de los ejrcitos independentistas y realistas y, por tanto, fue viajes al interior hechos por los criollos locales, la produccin de cuadros y novelas
costumbristas, adems de mltiples artculos de peridico y ensayos de reflexin sobre
los factores sociales y geogrficos que estorbaban la integracin y la modernizacin
3 Nuevas miradas sobre Humboldt hablan de una dimensin planetaria de su trabajo y ven sus narraciones
del Estado-nacin (Escobar, 2009: 109).
como parte de una poltica imperial, en la que se lee que Europa haba vuelto los ojos a Amrica y, a la vez,
se desvela que el viejo continente se haba erigido como modelo civilizado (Prez, 2002: 50).

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Recordemos que la novela empieza en medio del desplazamiento que el prota- caso de la novela de Eugenio Daz, no slo permiten dilucidar las incidencias del
gonista, Demstenes, ha emprendido desde la capital hacia una regin del interior proyecto corogrfico, sino que, a nuestra manera de ver, participan de la ya aludida
y que se alude como La Parroquia. La forma del viaje, como el viajero mismo, creacin discursiva de las regiones. Detrs del narrador de los cuadros de costumbres
nos recuerda los recorridos hechos por los integrantes de la Expedicin Botnica encontramos el ojo de un observador agudo que, en el caso de la novela Manuela,
y, ms an, por los de la Comisin Corogrfica, cuya intencionalidad era hacer una aparece como un viajero ilustrado4.
cartografa del territorio, al igual que del individuo y de la sociedad, es decir, de la Cmo se construye La Parroquia? Hemos dicho que Manuela participa del re-
nacin que estaba en proceso de consolidacin. descubrimiento de la regin, y, adems, se destaca la elaboracin discursiva llevada
a cabo mediante dos tcnicas narrativas como son la creacin de ese micromundo
3.1 Manuela como texto corogrfico. El redescubrimiento de la regin que es La Parroquia y los cuadros de costumbres, que retratan las especificidades
del micromundo. En suma, La Parroquia es el teatro de la narracin y, de all que
La Comisin Corogrfica se inscribe entonces en el proyecto decimonnico de sea representativo de la Repblica. Los cuadros de costumbres nos aproximan, de
nacionalizar el espacio, lo cual implica una elaboracin discursiva del territorio y su forma objetiva, grfica, casi cientfica, a los diversos ambientes y personajes propios
posterior apropiacin. Para llevar a cabo este proyecto es determinante el viaje, ya de la regin. A manera de ejemplo, leamos cmo empieza la creacin discursiva de
que posibilita conocer o reconocer los territorios recin nacionalizados y, mediante La Parroquia: En las caidas de la gran sabana de Bogot se encuentran algunos
la escritura, construirlos con unas caractersticas propias y en funcin de unos inte- caseros con los nombres de ciudades, villas o distritos, de los cuales uno, que ha
reses polticos especficos (Junguito, 2008: 32). En otras palabras, viajar y describir conservado sus habitantes el grato nombre de parroquia, es el teatro de esta narracion.
no slo se corresponde con la idea de hacer grafa del territorio neogranadino, sino / Est separado de los otros grupos algunas tres o cuatro leguas, por lo menos, i casi
que se convierte en un asunto geopoltico, pues entre los aos en que se lleva a incomunicado, porque los caminos atraviesan bruscamente las montaas, rastrojos
cabo la Comisin Corogrfica, 1850 y 1859, se recoge y se registra la informacin i fangales (Daz, 1866: 175)5.
necesaria para sentar la base cartogrfica de la nacin, as como para establecer la Conforme a la objetividad que se advierte en la cita, hay otros referentes textuales
divisin regional de Colombia. que nos ubican en espacios y nos pone en contacto con habitantes que son repre-
sentativos. As, en el captulo titulado La casa de un ciudadano encontramos que
[] hay otro tipo de viaje productor de discursos igualmente importante para la cons-
el espacio y los personajes se elevan al plano de la representatividad, en tanto que
truccin nacional: el viaje de exploracin interior. En general, este tipo de escritura
fue muy importante en los pases latinoamericanos durante el siglo XIX, dado que el la descripcin de la casa empieza dando cuenta de las caractersticas geogrficas,
espacio nacional se construy en gran medida mediante los textos de los viajeros que para luego introducir a los habitantes y precisar la correspondencia entre el espacio
emprendieron la labor de describir, demarcar e inventar este espacio. Esta labor de y quien lo habita: En contorno del establecimiento de que hablamos no habia mas
apropiacin del terreno, implic un re-mapeo por parte de los letrados que se legitim que la casa de un vecino [...] que estaba a tres cuartos de legua [...]. La casa, que
a travs del saber y de la superioridad racial (Junguito, 2008: 44). llaman rancho los estancieros pobres, era una enramada compuesta de palmicha,
Ahora bien, sin olvidar los intereses materiales que hubo detrs del proyecto sumamente aplanada de techo, dividida en dos departamentos por medio de un ta-
corogrfico, es importante subrayar que ste fue coherente en su compromiso con bique de palma [...] (Daz, 1866: 214).
la consolidacin de una imagen de unidad nacional que, no obstante, contribuy a Vemos entonces el ojo del cientfico que observa los objetos, el lugar y los per-
la descentralizacin poltica del pas, pues identific y registr las particularidades sonajes. Sobre estos ltimos dice Dos personajes conversan en el rancho del que
regionales y las present como componentes de la totalidad de la nacin (Junguito, hemos hablado [...] i una era la duea de la casa, llamada Melchora [...] La seora
2008: 50). pastora tenia cuarenta aos, pero representaba cincuenta, era alta, delgada, de tez
En el mbito de las letras, el reconocimiento de las regiones, esto es, el redes- macilenta i ojos apagados, rodeados de manchas oscuras (Daz, 1866: 215).
cubrimiento de la Repblica como un territorio diverso, tuvo una clara influencia
en la literatura costumbrista, dado que en sus cuadros se recurre a la investigacin 4 Hablamos de costumbres para aludir el trabajo de descripcin de los espacios geogrficos del territorio
cientfica, para lograr la pintura detallada y precisa de las regiones y sus persona- nacional, sus gentes, y formaciones sociales y econmicas.
jes. En este orden de ideas, las obras literarias del perodo en cuestin, como es el 5 En este escrito se conserva la ortografa original de los textos.

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El estilo narrativo de los ejemplos citados nos remite, asimismo, al de los informes que se estaba construyendo. El viaje a Europa era considerado fundamental en la
que el secretario de la Comisin Corogrfica, Manuel Anczar, haba empezado a educacin de los letrados, y desde mediados del siglo XIX, se convierte en un viaje
publicar bajo el ttulo de Peregrinacin de Alpha6. De ah, pensamos que, adems de modernizador, un viaje en bsqueda del progreso, pero ms importante an, un viaje
la relacin que hubo entre El Mosaico y la Comisin Corogrfica, Manuel Anczar importador de modelos para la construccin de la nacin (Junguito, 2008: 43).
marca una pauta, esto es, una manera de escribir/describir, de narrar las regiones y As, en oposicin a la Europa civilizada, o a los Estados Unidos, se asume la idea
de relatar los viajes. Estas narraciones, adems de ser literariamente bien cuidadas, eurocntrica de la existencia de las nuevas naciones brbaras, que se tenan que civilizar.
obedecen a la voluntad cientfica de la Comisin y, por tanto, incluyen caractersticas Los mecanismos que se proponan para civilizar, sin embargo, no eran homogneos,
geogrficas, sociales, polticas, as como otras anotaciones propias del observador sino que variaron de pas en pas. En Colombia se manifiestan como un deseo de abolir
ilustrado (Junguito 2008: 51)7. Veamos un ejemplo tomado de Peregrinaciones de los viejos sistemas de jerarqua y poder y de crear formas de gobierno, cuyo modelo era
Alpha y que podemos contrastar con los citados de Eugenio Daz: Iguales costum- de inspiracin europeo (Rojas 2001: 36)8. De esta manera, la promocin y la defensa de
bres y la misma condicin mantienen los pueblos San Bernardo y Simaa, situados la civilizacin fue contemplada en los programas del partido liberal y del conserva-
el primero a 7 leguas y el segundo a 8 y tres cuartos al sur de Tamalameque y cerca dor, constituidos en 1849. Pero si bien ambos partidos consideraban que civilizar la
del Magdalena, comunicado por tierra con las poblaciones de la serrana. La suerte
nacin era indispensable para el progreso material y sostenan que Europa era fuente
futura de aquellos pueblos depende de la actividad que el comercio y la navegacin
de la civilizacin, no coincidan en la forma de lograrlo; mientras los conservadores
adquieran en el ro [...] (Anczar 1984: 191).
sealaban una religiosa-cristiana, los liberales, que llegaron a la presidencia en 1849,
Los episodios citados, aunque son escritos bajo distintos gneros, es decir, con
abogaban por una va secular, que reclamaba por el individuo soberano y libre, tambin
una intencionalidad diferente, comparten el tono y la calidad de la informacin
que se entrega al lector. Es decir, hay una similitud en la forma de describir o de la consideraban como la personificacin del sueo de una civilizacin mestiza, en la
narrar el territorio, los caminos, la topografa y los habitantes. Pero, ms que las que los colores de los indios y de los negros se difuminara en su encuentro con sus
coincidencias en el estilo encontramos que la descripcin de las regiones se hace descendientes [] (Rojas 2001: 38)
en relacin a Bogot, que a su vez se asocia con la civilizacin. Teniendo en cuenta Demstenes, como el personaje civilizador en Manuela, permite hacer un se-
dicho aspecto, pasamos a analizar el primer viaje que se da en la novela, de la Capital guimiento del modelo propuesto por los liberales-Glgotas, que eran defensores de
a La Parroquia. los ideales de libertad, igualdad y fraternidad, inspirados en los de la Revolucin
Francesa de 18489. Desde el primer captulo, La posada del Mal-Abrigo, nos encon-
3.2 El viaje de la civilizacin a la barbarie: Capital versus La Parroquia tramos con un protagonista que evoca constantemente las ventajas de la civilizacin
de los Estados Unidos y que manifiesta su inconformidad con el atraso de la Nueva
Como se ha destacado, Europa es el modelo de civilizacin que los criollos Granada, cuyas evidencias son las malas vas de comunicacin, las posadas, al igual
ilustrados consideran digna de imitar en las nuevas repblicas, aunque, segn consta que las costumbres brbaras de los habitantes de la parroquia10: Hombre, Jos!
en el mismo texto de Eugenio Daz, Norteamrica tambin fue vista como ejemplo
de civilizacin. Entonces, en el contexto latinoamericano del siglo XIX, el viaje 8 Por otra parte, aunque la idea de civilizar al pas era inmanente desde la Independencia de Espaa, tom ms
que muchos criollos de la lite hacan a los centros de civilizacin tena una doble fuerza entre los aos 1849-1878.
funcin: confrontar el grado de desarrollo en el que se encontraba la sociedad e 9 Hacia 1853 el partido liberal se dividi en dos fracciones: una moderada, los Draconianos y otra radical,
importar los paradigmas civilizadores que se incorporaran al imaginario de nacin los Glgotas. Mientras los primeros eran menos enfticos en atacar la Iglesia, el Estado y el ejrcito, los
segundos eran partidarios de una economa de comercio sin lmites, enemigos de la iglesia como institucin
y partidarios de la disminucin al mximo del ejrcito y del Estado (Escobar, 2009: 10).
6 Manuel Anczar fue el primer secretario que tuvo la Comisin. Anczar fue un poltico, periodista, educador 10 Cuando se publica Manuela haban transcurrido ms de cuarenta aos desde la Independencia, en 1810. El
y viajero colombiano. Fund la imprenta el Neogranadino y luego el peridico El Neogranadino que fue autor, nacido en 1803, crece en la recin construida repblica, de manera que perteneca a una generacin
vital para la Comisin Corogrfica (Junguito, 2008: 54). que, adems de ser consciente de un pasado colonial que haba que superar, tambin lo era del papel que el
7 Junguito (2008: 48) habla de una elaboracin discursiva de la nacin en la que participa el discurso escrito escritor jugaba en la construccin del futuro de la joven nacin. En trminos generales, como lo apunta Rojas
y el grfico, el primero realizado mediante los informes de la Comisin. El segundo, a travs de las pinturas y (2001: 39), se trata de una generacin que participa activamente en la construccin de la democracia y en la
de los mapas que se realizaron del territorio. que encontramos prominentes intelectuales, polticos y militares.

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Qu caminos! []. Si t vieras los de Estados Unidos! i las posadas de all! (Daz, de la capital durante el siglo XIX (Rojas, 2000: 248). Las caractersticas de este centro
1866: 170). / Oh! las posadas de los Estados Unidos, esas s que son posadas! Decia tabacalero permiten entonces establecer otro de los contrastes relacionados con la me-
don Demstenes al criado, mientras esperaba el agua (Daz, 1866: 174). tfora civilizacin-barbarie, puesto que all se supone una forma de vida civilizada,
Pero, venamos diciendo que el viaje que hace Demstenes de la capital a la ajena a la representada en la parroquia y, ms an, en los trapiches.
parroquia es civilizador en varios sentidos, a saber: en primer lugar, porque l viaja Ambalema, en oposicin a La Parroquia, aparece ahora como un modelo civili-
como representante paradigmtico de la lite Glgota y como vocero de los principios zado, pero dicha oposicin se hace ms obvia cuando la pensamos como un centro
liberales de la Revolucin Francesa. En segundo lugar, puesto que, como lo apunta de trabajo en contraste con lo que representan los trapiches y, especficamente, El
Escobar (2009), en su pensamiento se exterioriza la lgica de un hombre blanco y trapiche del Retiro, en el que, a diferencia de las fbricas de tabaco, prevalecen
se presenta como el paradigma de lo que significaba ser un sujeto civilizado y pro- unas relaciones econmicas y laborales que dan cuenta de un estado de barbarie de la
gresista. En relacin con esto ltimo, como lo hemos dicho, es un viajero ilustrado sociedad y de los que trabajan all, los trapicheros12. Ahora bien, en la comparacin El
y cientfico, cuyo viaje hacia el interior, la barbarie, le permite ver claramente el trapiche del Retiro/Ambalema encontramos unos marcadores interesantes que, a su
estado de esa poblacin que, desde su mirada, se hallaba en una etapa primigenia, vez, nos remiten a otros aspectos concernientes a la oposicin civilizacin-barbarie y
natural, de barbarie, respecto a la evolucin de la humanidad. A este respecto, que desarrollaremos, a saber: la descripcin de los espacios, la representacin de los
escribe Escobar: Demstenes, al igual que la lite liberal que intensific la coloni- personajes femeninos, el tema de la etnia y, finalmente, algunos aspectos culturales,
zacin interior desde mediados del siglo, asume la nacin, como un lugar vaco de como lo es la presencia de la msica y del baile.
civilizacin, sin historia, en tanto lo supone perifrico a los espacios, a los centros En cuanto a lo primero, la representacin del trapiche como espacio de la barbarie
urbanos, que supuestamente ya haban sido plenamente conquistados por el proyecto y de Ambalema como espacio de la civilizacin, encontramos la correspondencia
global de la modernidad colonial (2009: 144-145). que se establece entre el espacio y los sujetos que los habitan, es decir, sus relaciones
En suma, el viaje civilizador de Demstenes hacia esa regin perifrica adems sociales y laborales. Las descripciones de los trapiches, esto es, de los personajes y de
de ilustrar la relacin civilizacin/barbarie en la que se encontraba el pas, tambin sus historias de vida, da cuenta de un grado de miseria que trasciende lo econmico
representa el intercambio de voces dominantes y subalternas, esto es, la tensin entre para aludir a las vejaciones fsicas y morales a la que son sometidos los trabajadores,
un discurso hegemnico y otros contra-hegemnicos, que se estaran sucediendo en especialmente las mujeres. Veamos, a modo de ejemplo, lo que se dice sobre El
el contexto de la nacin. En el siguiente apartado profundizaremos en este tema, trapiche del Retiro: Los contornos de esta fbrica del Retiro harian reventar de
pues nos ocuparemos de otro desplazamiento que acontece en el texto y a travs del pena el corazon de un radical porque los grupos del bagazo, el tizne de la humareda,
cual leemos otras aristas de la relacin civilizacin/barbarie, pero ahora las anali- la palidez de los peones, el sueo, la lentitud i la desdicha, no muestran all sino el
zaremos a partir del viaje que emprende la protagonista, Manuela, de La Parroquia mas alto desprecio de la humanidad (Daz, 1866: 196).
hacia Ambalema. El trapiche como mquina de extraer el jugo de la caa es primitivo, y como es-
pacio donde se lleva a cabo el trabajo es, en s mismo, un micromundo propicio para
3.3 El viaje de la barbarie a la modernidad: El trapiche versus representar el alto grado de barbarie que todava se vive en La Parroquia y en la socie-
Ambalema11 dad13. Si contrastamos la historia, encontramos que, a finales del siglo XIX, Medardo
Rivas describe el trapiche con las caractersticas que hemos mencionado en su obra
El viaje del que hablaremos ahora, de la Parroquia a Ambalema, que Manuela y su Los trabajadores en la tierra caliente [1899]. All escribe: El trapiche es la mquina
prometido realizan, muestra una cara de la modernidad al poner en escena un modelo
de sociedad capitalista que, gracias a la explotacin del tabaco, se tena en el pas. 12 Esta misma oposicin, aunque con caracatersticas atenuadas, la observamos si establecemos la comparacin
Ambalema aparece en su auge econmico, atrayendo a muchos letrados y comerciantes entre Ambalema y la hacienda La Esmeralda, cuyo propietarios es el suegro de Demstenes, ubicada en
las inmediaciones de Bogot y en donde se describen las peonas del campo (Daz, 1866: 254).
13 Podramos, nuevamente, volver a establecer la comparacin con La Esmeralda, cuando don Demstenes
11 Ambalema es un puerto tolimense a orillas del Magdalena. El el siglo XIX fue un centro tabacalero de reco- alude a los trilladeros de trigo, lidiados por yeguas, en comparacin a los, por entonces, ya existentes en
nocida importancia y, junto con Mariquita, alcanz fama por la excelente calidad del tabaco. Estados Unidos e Inglaterra (148).

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primitiva inventada para extraer el jugo de la caa: se compone de tres ruedas de madera amaada, porque gano todos los dias mi peso en el trabajo de los alios del tabaco,
dentadas y unidas, y que giran y se mueven, porque la del medio est comunicada cmo a mi gusto [...] bailo todos los domingos [...]. No dependo de Nadie, porque
con un mayal o viga, de la cual tiran, en un crculo continuado, dos mulas arreadas para eso tengo plata [...] (Daz 1866: 262).
por un muchacho casi desnudo, sucio y asqueroso (Rivas 1899). Asimismo es posible discernir una segunda nocin de libertad que advertimos
Ambalema representa lo contrario, pues aunque no se describe, en forma directa, en las mujeres de la parroquia, representadas por Manuela, Clotilde y, entre otras,
el funcionamiento de la industria tabacalera, ni las condiciones de trabajo, s es Juanita, cuyos discursos, algunas veces, reflejan una visin ms consciente del
evidente que son mejores, al igual que los estmulos econmicos. Esto lo confirma pensamiento feminista ilustrado, aunque tambin asociado al liberalismo. Esto lo
Matea cuando advierte: Es verdad que aqu no trabajamos con mala gana, como leemos en la siguiente conversacin entre Clotilde y Juanita:
all en los trapiches de mi tierra; sino que nos tiramos a matar por acumular tareas Mientras que los seores trapicheros conversaban de esta suerte, las dos seoritas
para recibir una buena manotada de pesos francos en sbado por la tarde (Daz, haban pasado a tratar del socialismo, cosa que le parecer mui extraa a mis lectores.
1866: 329). Se entiende, adems, que Ambalema est inmersa en una economa del I cmo es eso? Juanita, preguntaba Clotilde a su amiga.
consumo. Pues que hai una escuela que quiere que hagamos nuestro 20 de julio [...]
A travs de los ojos de Manuela vemos las transformaciones que se han operado Con que respetaran nuestras garantas de mujeres, conque hubiera como en los Estados
en la sociedad y la incidencia de la nueva economa en los hbitos cotidianos. Manuela Unidos, una polica severa en favor de las jvenes... (Daz, 1866: 197).
se fija, por ejemplo, en la forma de vestir de Matea y, a rengln seguido, advierte Sin embargo, cuando el narrador habla de las trapicheras no es posible asociar
que no slo las ropas y las joyas son novedosas, sino el comportamiento mismo de dichos personajes a ningn concepto de libertad. Pues, como lo hemos sealado,
las mujeres en general. Manuela se fij en el traja de Matea [...] Muchas de las que el trapiche no slo representa lo brbaro en s mismo, sino que dicha condicin se
se hallaban en los grupos del pueblo estaban vestidas de la misma manera, siendo agudiza cuando se describe a las mujeres que trabajan all. Se trata de personajes
peonas la mayor parte de ellas. Algunas se cruzaban fumando tabaco y caminando cuyas vidas estn compradas, por lo que ejemplos como el de la vida de Rosa o la de
con cierto aire de liviandad y descoco, nicamente tolerable en los puertos y en los Pa son paradigmticos: Ah est la pobre Pia tan graciosa i tan joven, condenada
lugares demasiado calientes [...] Las cantinas estaban abiertas, y de pasada vea la a la degradacion por causa del dueo de tierras, forzndola a asistir al trabajo en el
parroquiana algunas escenas de amor (Daz, 1866: 327-328). trapiche, entre una peonada corrompida, sin reglamentos ni inspeccin de ningn
Antes hemos hablado de la correspondencia espacio/personajes y, como se de- jnero (Daz, 1866: 198).
duce de la anterior cita, ahora trataremos el tema de la representacin de las mujeres La diferencia de gnero a la que apunta Eugenio Daz en su novela no es casual
en cada uno de los espacios indicados, Ambalema y el Trapiche, en relacin con el pues, en el ya citado texto de Medardo Rivas (1899), constatamos que el ambiente del
par binario civilizacin/barbarie. En Ambalema observamos que la relativa libertad trapiche, a finales del siglo XIX, se contina viendo como un espacio brbaro y las tra-
que adquieren las mujeres, gracias a su incorporacin a la produccin moderna ca- picheras son descritas como sujetos que han perdido todas sus cualidades femeninas:
pitalista, modifica sus hbitos y sus creencias. Lo primero queda consignado en la
cita, mientras lo segundo se entiende del dilogo entre Manuela y Matea, cuando la Este servicio se hace por hombres cuyo salvajismo es una acusacin vehemente contra
primera le pregunta por la Iglesia que se haba quemado y Matea le responde que: el gobierno republicano y demcrata que hemos establecido, contra la religin del pas,
que ha abandonado su misin civilizadora, y contra la filantropa que debiera reinar
seria muy conveniente que la levantasen, aunque all la iglesia tenia mnos uso que
en nuestra sociedad; o por mujeres hombrunas, que han perdido todos los atractivos y
en la parroquia de donde ellas eran nativas (Daz, 1866: 328).
encantos de su sexo, y que viven en la ms degradada situacin, y atenidas slo a sus
La libertad individual es, a nuestro parecer, el punto ms plurisignificativo en la fuerzas fsicas para ganar el jornal (Rivas 1899).
comparacin que estamos haciendo entre Matea, Manuela y las trapicheras, puesto
que si bien aparece como un elemento inherente a una ideologa y a unas condiciones Ahora bien, ligado al tema de la representacin de gnero tenemos el de las
econmicas, es interesante subrayar la libertad con la que se comportan las mujeres relaciones tnicas en cada uno de los espacios que estamos tratando: el trapiche y
en Ambalema, representadas en Matea, ya que dicha libertad aparece ligada a su Ambalema. Mientras que en el primero se alude directamente a las tres razas dis-
incorporacin a la produccin capitalista. As lo expresa ella: Yo me hallo muy criminadas: la negra, la indgena y la blanca, en Ambalema se habla de mestizaje.

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[En el trapiche] Las tres razas, a saber, la africana, la espaola i la india, con sus varie- diferencia de las canciones importadas de Espaa i las canciones de la tierra caliente
dades, se encuentran all confundidas por el tizne, la cachaza, los herpes i la miseria, de Sur Amrica. Las unas estudiadas en las academias con todas las reglas del arte,
de tal manera, que no son discernibles [...] (Daz, 1866: 193). i las otras estudiadas en la garita, la canoa, la senda de la montaa o el lavadero, sin
[En Ambalema] Es notable cmo se han cruzado las razas en estos pueblos. Ya no se ms reglas que el sentimiento i la inspiracion (Daz, 1866: 333).
veia sino uno que otro tipo de las tres razas madres, la blanca, la indjena y la africana Hay, finalmente, un aspecto que Orrego destaca, a propsito del viaje de Manuela
(Daz, 1866: 332).
hacia Ambalema. Se trata de la forma, o de la perspectiva, como viajan los calzados
En la primera cita, a nuestro modo de ver, no es posible asociar el tema de la y los descalzos. A los primeros les estara reservado lo confortable, mientras que el
etnia con el grado de civilizacin, sino que es el trapiche, las condiciones de trabajo brbaro es quien padece las incomodidades del viaje: As: mientras Demstenes es
y las relaciones que all se dan, las que siguen apareciendo como el smbolo de la cazador, cientfico y crtico social cuando se desplaza por los caminos, las gentes de
barbarie. No obstante, en la descripcin de Ambalema, como una ciudad mestiza, s la parroquia slo pueden ser desplazados (Manuela y Dmaso), prfugos (Tadeo) o
nos remite al proceso de construccin de la nacin en Colombia y, concretamente, mandaderos (los paisanos Elas y Dimas, contratados para llevar cartas a Ambale-
al proyecto de nacin mestiza que, si bien no pretendi exterminar a los negros y ma) (Orrego, 2002: 39). Pero, en el quehacer de Demstenes como expedicionario
a los indgenas, busc su asimilacin al considerarlos seres inferiores y material cientfico encontramos unas implicaciones que nos ayudan a indagar sobre el tema
no apto para la nacin. Sobre este punto volveremos en el siguiente apartado (Del del viaje en el texto de Eugenio Daz, a la luz de las ideas cientficas que circulaban
Castillo, 2007: 27). en el siglo XIX.
El ltimo marcador que aludimos, para dar cuenta de la representacin civilizacin/
barbarie en la novela, lo relacionamos con las manifestaciones culturales asociadas 3.4 El viaje cientfico: Expedicin a la montaa
a lo popular y lo culto. Se trata de las referencias al baile, al canto, a las coplas y a
la msica arraigada en la tradicin folclrica. As, en el ya mencionado captulo El El viaje como conocimiento es un concepto que podemos aplicar al texto
trapiche del Retiro emerge una voz que entona una copla que, si bien no tiene espe- de Manuela, puesto que, como lo hemos argumentado, participa del proyecto
cial significado, s nos interesa el comentario que hace el narrador: A estos acentos escribir/describir el territorio que le era inherente a la Comisin Corogrfica. Si
acompaaba el crujido de la mquina del trapiche, que resonaba como el canto ms bien el inters cientfico-geogrfico se haba iniciado con los alumnos de Mutis,
lgubre que pudiera producir un concierto de los infiernos para tormento de almas ste mantuvo continuidad al interior del grupo letrado del pas, a travs de todo
(Daz, 1866: 199). Tambin en El lavadero, la primera vez que Manuela se encuentra el siglo XIX, como se deduce de los tratados publicados por el joven Francisco
con Demstenes, lo hace en este peculiar escenario. Mientras ella lava su ropa, canta Jos de Caldas en el Semanario y de los primeros textos sobre geografa que en-
unas coplas que l escucha por casualidad: Los golpes del lavadero/ Acrecientan mis contramos en la Nueva Granada. En 1825 Acevedo y Tejada, militar y el escritor
pesares/ Haciendo brotar del alma/ Suspiros por centenares (Daz, 1866: 187). As de la declaracin de la independencia, publica Noticia sobre la geografa poltica
queda en evidencia la relacin binaria entre cultura oral (brbara), representada por de Colombia. De igual forma, el escritor y poltico Juan Jos Nieto [1805-1866],
Manuela, y letrada (civilizada), representada por Demstenes. autor de Ingermina o la hija del Calamar [1844], publica Geografa de la provin-
En el captulo Ambalema se hace ms clara la relacin que se establece entre la cia de Cartagena en1839. Las obras de estos dos autores hay que estudiarlas bajo
msica culta y la popular. La primera se escenifica en el saln de baile, cuando la perspectiva de sus intereses poltico-militares y, en el caso de Nieto, tambin
se toca la varsoviana que como bien sabemos proviene de la tradicin europea y, por en su potencial diferenciador, esto es, como un texto que incita a un discurso de
tanto, podra asociarse con la civilizacin. La segunda, los ritmos populares, toma la identidad costea, en una poca en la que lucha entre centralistas y federalista
presencia a travs de un bambuco que se deja escuchar cuando Matea y Manuela estaba en su furor. Pero, como lo hemos apuntado, el conocimiento de la geografa
dejan el saln de baile. Aqu el narrador hace una reflexin sobre estas modalidades, fue determinante a la hora de definir la identidad nacional en Colombia. Sobre este
lo culto y lo popular, y dice: tema escriba Mara Fernanda Cuevas:
El bambuco inspira tristeza a los tristes, a los alegres inspira alegra [...] En estas La importancia adquirida por la geografa era tal que, en los aos 1830, en medio de
funciones del pueblo descalzo es que puede hallar el observador de costumbres la los enfrentamientos entre liberales y conservadores, exista un consenso sobre la nece-
sidad de realizar un estudio integral de los recursos naturales y humanos del territorio.

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Fue as como el 11 de mayo de 1831 se aprob la ley que ordenaba la descripcin un vivir y un hacer del campo, abriendo de esta manera un espacio testimonial para
geogrfica del Estado de Nueva Granada y el levantamiento de su mapa oficial14. Sin dichas experiencias. El segundo efecto se logra a travs de un retrato irnico elabo-
embargo, los enfrentamientos violentos, producto de la agitacin poltica del momento, rado en torno al personaje principal, quien, por no pertenecer al entorno, comunica al
no permitieron la ejecucin del proyecto. El presidente Jos Hilario Lpez lo retomar,
lector su extraeza ante el paisaje y la flora, la fauna y la forma de vida en el campo.
en 1851, mediante la creacin de una Comisin Corogrfica, dirigida por el gegrafo
y militar italiano, Agustn Codazzi (Cuevas, 2009: 4).
Paralelo a la llegada de Demstenes a La Parroquia se van poniendo en escena los
otros personajes, su cotidianidad y la de La Parroquia. La presencia de este hombre
La articulacin de Eugenio Daz con el inters por las citadas ciencias lo ubicamos de ciudad produce entonces una dinmica diferenciadora que si bien empieza con
en el contexto de la tertulia de El Mosaico de la cual fue cofundador. Este grupo es, aspectos bastante generales, va ahondando en elementos ms ntimos y hogareos
adems, receptor de gran parte del material legado por la Comisin Corogrfica. En de los habitantes de La Parroquia y de los trabajadores de los trapiches. Lo anterior
cuanto a la relacin que existe entre la Comisin Corogrfica y la tertulia El Mosaico, se lleva a cabo, no obstante, mediante los desplazamientos por el campo, las expedi-
escribe Erna Von der Walde: La actividad en el campo de las letras que llevaron ciones a los sitios aledaos, as como con las visitas a casas de los otros habitantes.
a cabo Vergara y Vergara y los miembros de El Mosaico puede entenderse como
As lo vemos en el captulo Dos visitas: Don Demstenes, que habia viajado i
la de la elaboracin de una definicin de la cultura nacional. Su labor devino en la
visto toda la grandeza de los hoteles i de las casas mas ricas de los Estados Unidos,
configuracin de un mapa social de la nacin que sirvi de base para una pedagoga
era el socialista ms a propsito para apreciar en aquella situacion todo el mrito
civilizatoria y ciudadana (2007: 246).
de la humanidad i pobreza neogranadinas en tal saln con una estanciera descalza i
As, la agudeza que encontramos en Eugenio Daz para describir el paisaje, la
vestida con el traje mas inmediato que puede haber al de los aborjenes de la tierra
tipologa de sus pobladores, al igual que las relaciones econmicas que se derivan
de la produccin agrcola tiene una doble implicacin. Por un lado, se trata de un (Daz, 1866: 236).
discurso que circula al interior del grupo letrado del pas y, quiz por incidencia de El viaje se configura como potencial diferenciador, en el sentido que tiene su
ste, es un producto de una concepcin que el escritor tiene sobre su quehacer literario. propia funcin en la puesta en escena de la vida en el campo. Algo similar ocurre
Esto se desvela en su primer encuentro con el conocido intelectual del siglo XIX, con el viaje que denominamos cientfico en la novela, esto es, de conocimiento y
Jos Mara Vergara y Vergara, cuando ste le pregunta sobre su oficio de escritor: de exploracin al interior de La Parroquia, puesto que dicho viaje participa de un
entramado que se compone de otros desplazamientos, excursiones o expediciones
Conque usted... es escritor?
y cada uno de estos cumple un papel en esta loa descriptiva de la fauna, la flora, la
De costumbres del campo, nada mas.
Como quien dice no tengo ms riqueza que una mina de oro . i ha escrito usted geografa, pero tambin de otros aspectos sociolgicos y econmicos como lo son
ya algo? la tenencia de la tierra, las condiciones de trabajo en los trapiches y el clientelismo
S seor. Aqu traigo la Manuela. poltico. Veamos un ejemplo relacionado con la pasin que Demstenes comparte
Qu cosa es la Manuela? con el cura Jimnez, la botnica:
Una coleccion de cuadros de trapiche, la roza de maiz, la estanciera, i otros escritos
Reparando entonces don Demstenes una bellsima flor encarnada entre las que el
de esas tierras donde he vivido (Vergara, 1866: 164).
seor cura traia del campo, le dijo:
En las respuestas de Eugenio Daz est implcito el saber heredado del que ya Qu hermosura! qu flor es esa?
hemos hablado y que tiene que ver con la tradicin de escribir/ describir el viaje, es Es pasiflora, se encuentra en los temperamentos de 70 grados de Fahrenheit, en bos-
decir, con las crnicas o informes que se estaban produciendo dentro de la Comisin ques no mui altos ni cerrados, i en terrenos poco gredosos por lo comun.
Corogrfica, especficamente, con las de Manuel Anczar, en las cuales est implcita A m me gusta la botnica dijo don Demstenes; pero no tengo lecciones prcticas
la idea de mirar hacia lo propio. El narrador en Manuela crea las estrategias para (Daz, 1866: 186).
hablar de La Parroquia desde adentro y desde afuera. En el primer caso, presenta El quinto captulo Expedicin a la Montaa, es uno de los ms representativos
puntos de vista de los diferentes personajes e incluye sus historias como parte de para el tema que estamos desarrollando, ya que el sustantivo expedicin implica una
caracterstica que se corresponde con la idea del viaje de conocimiento. Recorde-
14 Jos Manuel Restrepo y Francisco Antonio Zea tambin haban publicado trabajos sobre el Departamento de mos que, adems, tena el referente de las expediciones realizadas por la Comisin
Antioquia y el general Joaquin Acosta un mapa sobre la Repblica.

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Corogrfica a las regiones del interior, y de cuyos descubrimientos se nutra Manuel imagen de nacin y, ms concretamente, teniendo en cuanta la relevancia que toma
Anczar para escribir sus artculos y publicarlos en El Neogranadino. Teniendo en el pasado indgena en la literatura del siglo XIX. Segn lo destaca Carl Lagenbaek
cuenta lo anterior, veamos cmo se plantea la Expedicin a la Montaa: Habiendo (2007), mientras que en la literatura colombiana la civilizacin indgena fue un re-
aceptado el convite que le hizo el seor cura, de ir juntos a algunas espediciones por ferente comn, en las letras venezolanas se exaltaba la idea del indio como salvaje.
los alrededores, se fij como artculo primero del programa, un viaje a la montaa. Lo anterior es importante ya que hara parte de lo que Lagenbaek (2007: 47) llama
El plan del viaje haba sido estudiado i presentado por el cura, como el fiambre fu retrica nacionalista del siglo XIX en Colombia, en la que se retrata con nostalgia
aderezado por Manuela (Daz, 1866: 206). el perdido pasado indgena civilizado. En palabras de Lagenbaek: [E]n la retrica
En consecuencia, existe una lnea en comn entre las narraciones recogidas en nacionalista del siglo XIX, la apropiacin del indgena con antecedentes civilizados se
Peregrinacin de Alpha de Manuel Anczar y la novela de Eugenio Daz. Ambas basaba en una lgica conservadora, incluso en la idea nostlgica del pasado perdido,
mantienen una continuidad en el espritu mismo del peridico El Mosaico, puesto que en ltimas llevaba al mantenimiento de la estructura social tradicional; mientras
que estos espacios narrativos, a su manera, indagan y representan una perspectiva el antecedente salvaje implicaba un desprendimiento ms fcil del pasado, as como
sobre la entidad histrica, social y geogrfica del pas. Para el caso de los textos de una aproximacin ms liberal, positivista y defensora del progreso (2007: 47).
Manuel Anczar escribe Andrea Junguito: Anczar no slo construye en su texto Volviendo a la novela de Eugenio Daz, pensamos que en el contraste, entre las
las regiones existentes en el momento de la exploracin, sino que construye tanto su inscripciones de los antiguos panches y la presencia de Jos Fitat, quien aparece
pasado como su futuro, y los tres planos se contrastan. La construccin del pasado como un indgena trasculturado, se nos presenta el verso y anverso de la misma
comn es fundamental para construir una imagen de unidad y un sentido de perte- moneda; mientras Demstenes evoca el pasado indgena, asistimos a un discurso
nencia, pero por encima de todo es fundamental para justificar el ideal de nacin reivindicatorio que coincida con la idealizacin que los criollos estaban hacien-
mestiza (2008: 51). do de la civilizacin indgena en la poca posindependentista: De hecho, para
En el mismo captulo que venamos aludiendo de Manuela hay manifestaciones los criollos la idealizacin del nativo se una al amor por la patria. El indio era el
del intento por reconstruir el pasado, concretamente, en una escena en la que don smbolo ideal de las maldades del sistema colonial y a la vez poda ser presentado
Demstenes encuentra unas inscripciones indgenas, pertenecientes a los panches, como humilde agradecido por la gesta de la Independencia (Langebaek 2007: 48).
en unas piedras a la entrada del bosque. All se produce un dilogo muy simblico Pero, si bien con la incorporacin de este episodio se da cuenta de ese pasado y,
entre Demstenes y el indgena Jos Fitat, que es su servidor: hasta cierto punto, se reivindica y critica el rgimen colonial, la presencia de Jos de
Aparecan all unos crculos i figuras espirales, unos cuadrados i unas manos al parecer Fitat que bien podra ser pertinente y aleccionadora, crea cierta ambigedad, dado
estampadas, todo trabajado como a punta de pico [...] que representa un indgena sin memoria. En este sentido tambin podra simbolizar la
Era majestuoso el sitio tanto por lo presente como por lo pasado [...] aquellas pinturas situacin de los mismos criollos en el perodo posindependentista. Veamos el pensa-
antiguas, adoratorios tal vez, de una nacin guerrera i populosa; todo era para meditar, miento de Demstenes: Ai! decia, Qu monumentos nos quedan de esa populosa
para llenarse por lo mnos de una imprescindible melancola. nacion que cumplia su destino sobre la tierra como todas las que han existido?
Jos! Le dijo, en fin, don Demstenes a su criado. T sabes qu es esto? []. / La lei, que proteje a los negros, despoja a los indios, a esta raza noble a la
S, mi amo... pinturas de los antiguos. que no se enrostra el ser maliciosa, que es el instinto de todo el que es perseguido.
I esos quines eran?
Entnces mas maliciosos son los guajiros, que no han permitido, haciendo uso de
No s, mi amo.
No?... No sabes que son tus abuelos? qu son tus mayores, despojados de su libertad sus flechas i su veneno, que sus tierras sean repartidas (Daz, 1866: 208).
i de sus tierras por unos filibusteros de tantos?... (Daz, 1866: 207). A propsito de la discusin sobre el asunto indgena y la relevancia que toma ste
durante el proceso de la consolidacin de la nacin, Sergio Escobar encuentra una
As, en este escenario de la Expedicin a la montaa, se sigue configurando correspondencia entre la postura de Jos Mara Samper y Julio Arboleda15, en cuyos
el viaje de conocimiento que ahora, no obstante, procura un saber sobre el pasado
prehispnico e indgena. Aunque las interpretaciones para este episodio son mlti- 15 Nos referimos a La Repblica en la Amrica espaola [1869] de Julio Arboleda y a Ensayo sobre las revolu-
ples, su contenido mismo, habra que pensarlo a la luz del propsito de construir una ciones polticas y la condicin social de Las repblicas colombianas (hispano-americanas) Con un apndice
sobre la orografa y La poblacin de la Confederacin Granadina [1861] de Jos Mara Samper.

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ensayos se sistematizan respectivamente el pensamiento liberal y conservador de la 4. Conclusiones


poca en la que se desarrolla la novela, con la de Demstenes y la del cura Jimnez:
Samper, adoptando el tpico discurso del nacionalismo liberal, culpa al rgimen que El tema del viaje en Manuela se enmarca dentro de una tradicin de literatura
se hered de la colonia por la poca integracin econmica y cultural de los indgenas de viajes, cuyas fuentes podemos ubicarlas, para el caso de Amrica, en las cr-
y afro-americanos. Los problemas de consolidacin eran, pues, para Samper, como nicas y en las relaciones de los conquistadores, aunque tambin se emparenta con
para Demstenes, consecuencia de la forma retrgrada y obscurantista como Espaa las narraciones de los viajeros y cientficos del siglo XVIII y XIX. Personalidades
haba colonizado los pueblos americanos, no de la colonizacin misma [] / Al igual como Humboldt y Jos Celestino Mutis fueron artfices de un redescubrimiento
que el cura Jimnez, Arboleda invita a estudiar las costumbres, creencias y tradiciones
del Nuevo Mundo, el cual implic el paisaje, los individuos, la geografa, la fauna,
locales del pueblo americano para componer la repblica de acuerdo a lo que era fsica,
social y moralmente (Escobar, 2009: 112-113).
la flora, esto es, miraron hacia Amrica como una fuente inagotable de recursos
Naturales. Estos cientficos, al mismo tiempo, participan de una manera de escribir/
Una perspectiva semejante a la de Arboleda es la que encontramos entre los describir el territorio: Amrica se crea discursivamente a travs de los relatos de
miembros del El Mosaico en 1858, quienes defendan la idea de que la literatura estos viajeros, pero tambin como un espacio de alteridad, en relacin con Euro-
deba rescatar los tesoros escondidos de la patria y, entre ellos, los recuerdos ori- pa. La Comisin Corogrfica tuvo una importancia central en la continuacin del
ginales de los primitivos habitantes de Amrica que se vean oscurecidos da por proceso de creacin discursiva del pas que haba sido iniciado por Jos Celestino
da. Asimismo, se argumentaba que dichos habitantes antiguos tenan un gran aporte Mutis y sus alumnos.
moral, dado que haban tenido una fisonoma social y haban sido notables por El texto de Eugenio Daz se inserta en la tradicin de la literatura de viajes de
su religin, por sus costumbres, por sus adelantos (El Mosaico, diciembre 24 de dos maneras especficas. En primer lugar, porque participa de la creacin discursiva
1858 en Lagenbaek 2007). del pas, en tanto que en Manuela aparece una forma de escribir y describir el paisaje
En lo restante de este captulo quinto seguimos asistiendo a una especie de que bien podra emparentarse con los informes de la Comisin Corogrfica, escritos
inventario de rboles y frutos de La Parroquia, igualmente se revela que tanto el sa- por Manuel Anczar y publicados bajo el nombre Peregrinacin de Alpha, los cuales
cerdote Jimnez como don Demstenes comparten un entusiasmo especial por el marcan una pauta o una manera de narrar las regiones. De igual manera, el captulo
conocimiento de la flora y, especficamente, de la homeopata en el caso del primero. cinco Expedicin a la montaa, guarda caractersticas comunes con las descripciones
El inters compartido por estos personajes, as como la forma como se representa en de viajes cientficos y lo entendemos desde el ttulo mismo. En esta misma expedicin
el texto, nos permite ubicar la expedicin a la montaa en la misma lnea del viaje se desvela el asunto de la diversidad tnica y, mediante la incorporacin del indgena
cientfico que Jos Celestino Mutis haba iniciado con sus expedicionarios y que los en la narracin, se da cuenta de un pasado que, por un lado, critica el rgimen colonial,
miembros de la Comisin Corogrfica haban continuado. pero, por el otro, muestra a unos pobladores que han sido desarraigados y que han
Demstenes acta entonces como el viajero cientfico, cuyo mtodo parte de la perdido su memoria ancestral.
observacin, pero registra y sistematiza: Luego que observ don Demstenes las El viaje, asimismo, cumple otra funcin importante en la obra, ya que mediante
labores y copi algunas en su cartera [...] (69). En este orden de ideas, sus anotacio- ste se desvelan aspectos de la representacin de la metfora cultural civilizacin/
nes sobre las plantas, los animales y los habitantes de la Parroquia, no slo lo ubican barbarie, en el sentido que permite contrastar las relaciones centro/periferia, al igual
como un sujeto letrado, sino como el agudo observador que requiere el cuadro de que desvela las contradicciones sociales y econmicas sobre las cuales se estaba
costumbres. El ya mencionado paralelo que se puede establecer entre Demstenes fundando la nueva nacin. En otras palabras, los mltiples desplazamientos que se
y El cura, como hombres de ciencia, como letrados y como sujetos polticos, nos dan en el texto encuentran una correspondencia en la relacin binaria: Civilizacin/
remite a otros motivos presentes en la literatura del siglo XIX relacionados con barbarie y viceversa; Demstenes viaja de la capital a la parroquia y Manuela de la
las oposiciones binarias: civilizacin/ barbarie, escritura/ oralidad y ciudad/campo las Parroquia a Ambalema, pero lo importante es que en ambos desplazamientos se pone
cuales, como lo hemos visto, pueden ser estudiadas en relacin con el del viaje y a en evidencia el contraste entre dos mundos: el rural de La Parroquia y capitalista
fin de poner de manifiesto los diferentes grados de barbarie y de modernidad en La de la ciudad moderna.
Parroquia y la regin.

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