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HISTORIA DE LA DEMOGRAFIA

Historia de la demografa [editar]Ibn Jaldn es el padre de la demografa, ya que


fue el primero en considerar los datos estadsticos en sus estudios. Pero en 1798
Thomas Robert Malthus, considerado el padre de la demografa moderna, public
su obra llamada Ensayo sobre el principio de la poblacin, en la que adverta de
la tendencia constante del crecimiento de la poblacin humana superior al de la
produccin de alimentos, e inform de los distintos factores que influan sobre este
crecimiento: la guerra, el hambre, la enfermedad y la anticoncepcin.

Pero Malthus se equivoc. La ciencia ha conseguido que la produccin de


alimentos pueda crecer incluso a mayor velocidad que la poblacin, especialmente
en los pases industrializados, y muchos de ellos se han convertido en
exportadores de productos agrcolas (aunque la aceleracin en la produccin de
alimentos ha trado consigo la aparicin de los denominados alimentos
transgnicos, lo cual podra afectar a la poblacin). Pero el verdadero problema
actual est, aunque parezca paradjico, en la superproduccin de alimentos y no
porque no existan necesidades de ellos, especialmente en los pases pobres, sino
porque quienes ms los necesitan no los pueden adquirir.

No hay que olvidar que la posibilidad de estudiar la poblacin nace con la


estadstica y, tambin, con la elaboracin de censos regulares y universales. El
intento de censar a la poblacin para conocer su nmero, y recaudar impuestos,
es muy antiguo; desde los romanos hasta la Edad Moderna hay noticias en este
sentido. Pero las dificultades tcnicas para un recuento rpido no permitan la
realizacin de tales estudios. A pesar de los avances del siglo XX, la misma
situacin se presenta en muchos pases subdesarrollados o con conflictos
polticos y militares.

El estudio de la poblacin antigua se hace por medio de fuentes indirectas: series,


diezmos, recuentos de fuegos o una supuesta densidad demogrfica ptima, para
poder vivir en un territorio, cuando las poblaciones estudiadas son muy antiguas.

El trmino densidad demogrfica se refiere al nmero de individuos que habitan


una unidad de superficie o territorio, donde territorio puede representar un pas,
una provincia, un distrito, etc.

Principales teoras sobre demografa


Una teora demogrfica pretende hablarnos de la estructura y la dinmica de las
poblaciones estableciendo leyes o principios que regiran esos fenmenos. Una
teora demogrfica explicara los cambios y acontecimientos de las poblaciones
humanas, de su dimensin, estructura, evolucin y caractersticas, tanto desde un
punto de vista cuantitativo- estadstica- como cualitativo- sociolgico y econmico-.
Se han desarrollado diferentes teoras sobre demografa. Destacaramos las
siguientes:
Teora
de
la
poblacin
de
Malthus
o
Malthusianismo.
Neomalthusianismo.
Teora
de
la
transicin
demogrfica.
Teora
de
la
revolucin
reproductiva.
Teora
demogrfica
de
los
ciclos
econmicos.
La teora malthusiana o malthusianismo es una teora desarrollada por el pastor
protestante Thomas Malthus durante la revolucin industrial en Inglaterra. A finales
del siglo XVIII se publica su libro Ensayo sobre el principio de la poblacin en
1798. La tesis principal del libro es que el ritmo de crecimiento de la poblacin
responde a una progresin geomtrica mientras que el ritmo de aumento de los
recursos lo hace en progresin aritmtica. Por esta razn, y, segn esta hiptesis,
si no existe ningn tipo de "obstculos represivos"- hambre, guerra, peste...- el
nacimiento de nuevos seres humanos mantiene a la poblacin en el lmite de la
subsistencia,
en
el
hambre
y
en
la
miseria.
El malthusianismo ha ejercido una enorme influencia en las ciencias sociales, en
la economa, en la poltica, en la biologa y en la ecologa. Ha sido recurrente la
apelacin al mathusianismo por los movimientos ecologistas en el siglo XX y ha
ayudado a proporcionar una justificacin y desarrollo de mtodos anticonceptivos.
Tambin muchos modelos de crecimiento y de agotamiento de los recursos siguen
la inspiracin malthusiana: el club de Roma con su informe Los lmites del
crecimiento, organizaciones como Optimun Population Trust o la tasa de consumo
de
energa.
Aunque la teora de Thomas Malthus afirm en su ensayo que pese al progreso
tecnolgico y de produccin de alimentos, el crecimiento de la poblacin
neutralizara este progreso y la mayora de la poblacin permanecera en la
pobreza y en el hambre. Los mtodos anticonceptivos y el control de la natalidad
han limitado el crecimiento de la poblacin en los pases ricos, de manera que la
produccin de los alimentos ha sobrepasado a las necesidades de la poblacin.
Estas predicciones an no se han cumplido en los pases pobres.
El neomalthusianismo es una revisin actualizada del malthusianismo clsico. El
neomalthusianismo considera correcta la teora malthusiana que la poblacin
crece a un ritmo geomtrico y los recursos en progresin aritmtica pero discrepa
de las medidas para controlar el crecimiento de la poblacin. Los neomalthusianos
proponen una toma de conciencia de la superpoblacin como un problema que
hemos de ser capaces de solucionar. Apuestan por la "procreacin consciente", la
promocin de la planificacin familiar, el uso y la difusin de los mtodos

anticonceptivos as como el aborto y la defensa de la esterilizacin femenina o


masculina.
La teora de la transicin demogrfica, asociada al fenmeno de la revolucin
industrial, seala la existencia de un desfase entre una disminucin de la
mortalidad y la de la natalidad. El resultado es el cambio de unas tasas de
natalidad y mortalidad altas por unas otras de bajas. Este proceso se ha acelerado
con el tiempo, desde hace casi 100 aos, durante el desarrollo de la revolucin
industrial, hasta hace 25 aos, en algunos pases en vas de desarrollo. Segn,
esta
teora
existe
4
fases:
- Fase 1: Antiguo rgimen demogrfico. En la primera fase, las tasas de
natalidad y de mortalidad son muy altas, por lo que el crecimiento natural de la
poblacin es muy lenta. Es propio de sociedades preindustriales.
- Fase 2: Comienzo de la transicin. Los ndices de mortalidad empiezan a caer
gracias a las mejoras introducidas en la higiene, a los avances en medicina, a la
alfabetizacin de la poblacin y a las innovaciones tecnolgicas agrarias. Estos
avances contribuyen en el aumento de la esperanza de vida y en la reduccin de
la mortalidad. Es propio de pases en vas de desarrollo.
- Fase 3: Final de la transicin. Los ndices de natalidad inician un descenso
motivado por la incorporacin de la mujer a la educacin y al mercado laboral,
acceso a los medios anticonceptivos, al estado de bienestar, a la sustitucin de la
agricultura de subsistencia por la agricultura industrial junto a cambios profundos
de la estructura y de la dinmica social. Es propio de sociedades industriales.
- Fase 4: Rgimen demogrfico moderno. Se caracteriza porque las tasas de
natalidad y de mortalidad caen en picado, igualndose. El crecimiento natural de la
poblacin es muy bajo o nulo. Es propio de sociedades postindustriales.
La teora de la revolucin reproductiva crtica la metodologa de estudio de la
teora de la transicin demogrfica. Su modelo de cambio, apoyado en estudios
longitudinales, pretende dar cuenta de los cambios demogrficos de manera
sistmica. Los conceptos claves de la teora de la revolucin reproductiva son
eficiencia reproductiva, longevidad y reemplazo generacional. En lneas generales,
las consecuencias de la revolucin reproductiva tiene efectos sobre el trabajo, en
el declive del patriarcado, la "desregulacin social" de la sexualidad, el "paso de
gnero a la generacin como eje de distribucin de roles productivosreproductivos", el refuerzo de lazos familiares y el envejecimiento de la poblacin.
El concepto de "eficiencia reproductiva" es central en la teora de la revolucin
reproductiva para comprender el cambio demogrfico de las sociedades
modernas.Un alta eficiencia reproductiva implica una alta longevidad asociada a
una baja natalidad.

En la teora demogrfica de los ciclos econmicos, se expone la importancia


de dichos ciclos econmicos en la demografa. Los ciclos econmicos repercuten
en los patrones de vida de las personas. La economa afecta a aspectos como la
educacin, el matrimonio, la adquisicin de bienes, el ahorro o la jubilacin. Los
cambios y las expectativas econmicas tienen claros efectos demogrficos y al
mismo tiempo los cambios demogrficos tienen consecuencias econmicas.