La población humana. Teoría malthusiana. En 1798, el economista inglés Thomas R.

Malthus, tasando el futuro del hombre, concluyó que el tamaño de la población humana sobre nuestro planeta estaba restringido en parte por la limitación de alimento. Creía que las enfermedades y las guerras eran los medios que impedían el crecimiento de la raza humana. Aunque Malthus estaba en un principio en lo correcto al suponer que existían factores definitivos que obstaculizaban el aumento de la población humana, fue demasiado pesimista por los limitados conocimientos de que disponía, pensó que las penalidades económicas del hombre se harían más grandes a medida que la población aumentara. Malthus fue incapaz de vislumbrar que los enormes adelantos en agricultura y tecnología aumentarían la producción de alimentos y así poder incrementarlos más rápidamente que el crecimiento de la población humana.

puesto que existen limitaciones definidas en la capacidad terrestre para tolerar un gran número de personas. especialmente en las naciones de occidente. el estado económico de la población humana en numerosos países. . tuvo un gran desarrollo. a pesar del marcado aumento en la población. El nivel de vida en lugar de descender como predijo Malthus. de fabricación de alimentos y unidades médicas. No importa cuán eficientes sean nuestros medios de producción. Cuando estas limitaciones ambientales finalmente se traducen en términos de una población muy grande. ascendió considerablemente. Malthus asentó la teoría básica de que el número de organismos vivos (incluyendo los seres humanos) sería restringido inevitablemente por limitaciones impuesta por el medio ambiente. el grado de nacimientos y de muertes tenderán a ser semejantes. Sin embargo.Durante los ciento noventa años siguientes a la teoría de Malthus.

El rápido crecimiento de la sociedad entre 1850 y 1900. tuvo el equivalente al doble de la población de cada siglo. se predice que existirá una población mundial de diez mil millones para el año 2.020. Los estudios de la población humana total del mundo. tal y como nos indica la población mundial. Esta última sería la que la población mundial actual es de más ocho mil millones de personas. representando el doble de la Población humana en cerca de 1700 años desde el tiempo de Cristo.Aumento en la población humana. En 1850 el número de seres humanos había llegado a mil millones. . En 1650 había menos de quinientos millones de personas sobre la Tierra. El número de seres humanos que habitan la Tierra ha aumentado rápidamente. correspondiendo esto al doble de la población en dos siglos. Entre 1900 y 1950 el aumento de la población humana siguió en ascenso doblemente en 75 años. 25.000 millones para el año 2070 y más de 200 mil millones de personas dentro de dos siglos. Los últimos reportes indican que la población mundial actual está aumentando en un 2 por ciento por año (más rápido que en cualquier otro período de la historia del hombre). ¡lo cual equivale a duplicar la población cada 35 años! Si este ritmo de crecimiento continúa. indican que estamos actualmente en la fase logarítmica de la curva de crecimiento. hasta la mitad del Siglo XVII.

El ritmo al cual crece la población es el reflejo de la diferencia entre el grado de nacimientos y el de muertes. es decir. una gran producción agrícola. El rápido incremento de la población en los Estados Unidos se refleja en el naci-miento de 25 por cada mil personas y un grado de mortalidad de sólo 9 por cada 1000 personas. Se predice que la población actual de 300 millones de personas en los Estados Unidos excederá a los 400 millones a finales del 2030. aumento en los sistemas de transportes. . así como el aumento y distribución del conocimiento en los campos de la medicina y salud pública. comunicación. Esto se debe al aumento del dominio del hombre sobre el medio ambiente. El desarrollo de nuestra sociedad científica-tecnológica-industrial ha comenzado a surgir con la iniciación de la revolución industrial del siglo XVII lo cual fue la causa fundamental de la disminución de muertes.

como resultado de cambios fisiológicos ínfimos propios de la vejez. que el grado de mortalidad para una población de una especie dada es alta durante un estado particular del ciclo vital del organismo. En la mayoría de las poblaciones. Los informes acerca de la distribución de muertes entre las diversas edades de una población dada. o bien el tiempo que sobrevive el hombre. Sin embargo. y 3) indicar los medios de control de la población. . dependiendo del tamaño y composición de la misma. Si conocemos. el grado de mortalidad es más elevado entre los organismos más jóvenes y entre los más viejos. entonces uno de los medios efectivos para aumentar la población será eliminar en lo posible aquellos factores ambientales que contribuyen a una mortalidad elevada. El grado de mortalidad está más influido por factores ambientales que el grado de nacimientos. únicamente entre los individuos más viejos. Bajo condiciones teóricamente ideales. podemos vislumbrar un grado mínimo de mortalidad. así como de sus factores ambientales. servir como medio importante para controlar el crecimiento y tamaño de una población dada. por consiguiente.Supervivencia y muerte. actualmente el grado de mortalidad se distribuye por edades en los grupos de una población dada. es importante para: 1) determinar tamaño y composición de una población de organismos. por ejemplo. Puede. 2) predecir el futuro desarrollo de la población y su naturaleza.

mientras aquellos con una gran proporción de individuos más viejos tienden a declinar. La distribución más o menos igual de grupos por edades. pueden servir como guía útil para predecir el crecimiento futuro de la población. refleja la potencialidad de la población para permanecer invariable en relación a su tamaño.Como regla general las proporciones de varios grupos de edades. Las poblaciones que poseen un gran porcentaje de individuos muy jóvenes. los cuales es de esperar que se extienden. . en cualquier población dada.

el pensamiento malthusiano es hoy el argumento que se sigue esgrimiendo contra los reclamos de tierras. la desigualdad y la degradación ambiental. señala en un texto titulado "Pobreza. la emigración en busca de trabajo y las críticas a la liberalización comercial. La idea central del malthusianismo es que el origen de todos los males está en el exceso de población. el fin de la Guerra Fría y el triunfo del capitalismo de mercado. La organización no gubernamental (ONG) The Corner House Research and Solidarity Group. . Por Chakravarthi Raghavan Una década después de la caída del Muro de Berlín. y que se trata de un modo de pensar que oculta las verdaderas causas de la pobreza. ocultando así las verdaderas causas de la pobreza. la desigualdad y la degradación ambiental provocadas por el sistema capitalista.The Corner House acaba de publicar un documento sobre la teoría elaborada en el siglo XVIII por el clérigo Thomas Malthus. de Gran Bretaña. política y población" que el malthusianismo es utilizado como herramienta para impedir el cambio social y económico. y que aún hoy tiene sus seguidores.

Ross es antropólogo y trabaja en el Instituto de Estudios Sociales de La Haya.El documento es un extracto editado de "El factor Malthus: pobreza. publicado por Zed Books. Thomas Malthus llegó a la conclusión de que siempre habrá personas que no tendrán comida porque la población humana crece en progresión geométrica (se duplica cada 25 años) mientras que la producción de alimentos se incrementa en proporción meramente aritmética. de Eric B. El malthusianismo oculta sistemáticamente que el mal manejo o desperdicio de los recursos del planeta no se debe a los hábitos reproductivos de las personas sino a las contradicciones y motivos del desarrollo capitalista". Occidente. Holanda. sentencian los autores del documento. "Ningún otro marco ideológico ha servido tan eficazmente como legitimador de los intereses. Londres. e incluso las élites orientales influidas por las ideas occidentales. Esta teoría es utilizada aún hoy como explicación de la pobreza y la degradación ambiental. Este argumento ha superado con creces a cualquier otra explicación de la pobreza. política y población en el desarrollo capitalista". . Ross. en particular de la Revolución Verde y ahora de la manipulación genética en la agricultura. todavía le temen al peligro de "superpoblación". las teorías y estrategias de desarrollo de Occidente.

En su “Ensayo sobre el principio de la población” Malthus sostiene que la presión que ejerce la cantidad de habitantes del planeta es una "ley natural". Las clases dirigentes y el sistema político quedan libres de culpas respecto de la pobreza porque. explica Malthus.es el capitalismo. indica el pensador. la falta de tierras o el alto precio de los alimentos. lo cual hace que la pobreza sea natural e inevitable. según Malthus. la causa de la indigencia es la fertilidad y no el desempleo. resultaba una afrenta al orden "natural" de las cosas. capaz de mantener a poblaciones aún mayores. lo cual implicaría a su vez un aumento de la presión que pesa sobre los recursos de producción. Por lo tanto. Cualquier esfuerzo social y político que se haga para reducir desigualdades o mitigar el sufrimiento sería contraproducente porque provocaría un incremento de la población. . Pero sucede que no es posible influir sobre el factor de la fertilidad. El único sistema admisible -si se siguen las tesis Malthusianas. un sistema de propiedad común. Las “pruebas positivas” de enfermedad y desnutrición se presentan como las vías principales a través de las cuales se puede (y se debe) aliviar la presión que sufre el planeta a causa del exceso de habitantes humanos.

El crecimiento del proletariado y el creciente costo de la ayuda a los indigentes no se debió al incremento de la población per se. señala el documento. que no sólo sentían disminuir sus ingresos sino que también veían en esas normas el principal obstáculo para la creación de una reserva de trabajo libre y móvil. las leyes que protegían a esta gente constituían una amenaza para los ricos. como la que requería el capitalismo industrial. La teoría de Malthus constituyó entonces un argumento clave: la seguridad que brindaba la ayuda mencionada estimulaba a los pobres a reproducirse. sino a la intensa comercialización de la agricultura. industriales y aristócratas británicos. Sin embargo. Por lo tanto. establecía que cada municipio ayudara a sus pobres con el dinero recaudado de los impuestos. la causa de la pobreza era la fertilidad.Una de las preocupaciones centrales de Malthus y de los capitalistas. "Lo que ocultó el pensamiento malthusiano fue que la mayoría de los pobres. junto con el cercamiento de las tierras comunes y con las leyes que obligaban a mantener alto el precio de los cereales". a fines del siglo XVIII. era la legislación para los pobres. pero no por caridad sino como manera de ejercer un control social sobre el gran número de indigentes desplazados por el cercamiento de las tierras comunales y obligados a buscar otros medios de vida. Creada en el siglo XVI. cuyo número iba en aumento. . no habían nacido en esa condición sino que habían llegado a ella.

según el cual los pobres no son iguales a los más privilegiados porque carecen de las virtudes morales de la prudencia. la eugenesia dio un paso más al argumentar que los defectos morales de los pobres eran innatos. lo cual incluía la posibilidad de esterilización. autodisciplina y racionalidad que caracterizan a la clase media. e incluso carácter. esta teoría empezó a aplicarse a otros problemas sociales. encontró un aliado intelectual en la eugenesia. preocupados por "la diferencia de tasa reproductiva entre las clases sociales y las características inherentes de inteligencia. En la segunda mitad del siglo XIX. hizo circular por su gabinete un artículo de la Revista de Eugenesia titulado "Los débiles mentales. Según este nuevo tipo de estudios. . un siglo más tarde. En Estados Unidos después de la Primera Guerra Mundial surgió la demografía. Faltó muy poco para que los socialistas quedaran incluidos en la categoría de "personas de intelecto débil".El malthusianismo. enmarcada en la eugenesia. para evitar que ciertas categorías de discapacidades o enfermedades contaminaran la “cepa nacional” de genes. Al ponerse de moda la idea de que las enfermedades se debían a factores hereditarios y que muchos problemas sociales eran "médicos" en realidad. ciertas creencias políticas inaceptables pasaron a formar parte del conjunto de síntomas de las enfermedades mentales. Un peligro social". Uno de los que apoyaba estas ideas era Winston Churchill quien. la principal causa de superpoblación planetaria era la fertilidad femenina. Su propuesta fue ejercer un control sobre la natalidad. que supuestamente están relacionadas". La mayoría de los verdaderos profesionales del nuevo campo se dedicaron a analizar el tema de la fertilidad. En poco tiempo. capacidad de previsión. como Secretario de Interior en 1910.

presentada como la única solución al problema del hambre que describió Malthus. Guatemala y Vietnam. El malthusianismo sirvió para justificar una de las estrategias de desarrollo más influyentes de Occidente en el período de postguerra -la comercialización de la agricultura del mundo en desarrollo y la "Revolución Verde". En realidad.  En su análisis de la reforma agraria (y su fin) en Filipinas. la Revolución Verde negó que fuera posible incrementar las cosechas mediante una redistribución de las tierras cultivables y orientó la producción hacia los mercados mundiales en lugar de dirigirla a la satisfacción de las necesidades de subsistencia de cada lugar. .y tuvo un papel central a la hora de reprimir los pedidos de reforma agraria. The Corner House sostiene que el argumento utilizado por Occidente de que el crecimiento demográfico provocó la ocupación de todas las tierras fértiles del Sur fue el que permitió el surgimiento de la Revolución Verde.  Esta explicación se saltea el hecho de que los grandes productores suelen subutilizar la tierra donde los campesinos podrían producir sus alimentos.

además de justificar. Así. resultaba ecológicamente más racional que la industrialización de Estados Unidos.Una de los consecuencias de dicho sistema fue que se redujo la producción local de alimentos del mundo en desarrollo. y troncos de árbol bananero cortados en trozos. Las pruebas crecientes de que la agricultura de la Revolución Verde es menos eficaz que sus antecesoras hizo que algunos especialistas concluyeran que medir el éxito sólo en base al alto rendimiento de las cosechas es un error.  Siempre hubo alternativas a la Revolución Verde.  La nueva retórica del “desarrollo sustentable” y la “globalización” no alcanza para ocultar que el nuevo régimen económico exacerba. En la década del 60. a la vez que acelera la polarización económica e ideológica. la Revolución Verde dejó de ser una manera de aumentar la seguridad alimentaria de los pobres y se transformó en un modo de garantizar que se atendieran los intereses económicos de las multinacionales occidentales y estadounidenses. los problemas sociales y ambientales del Sur. La agricultura del Sur terminó desarrollándose sólo para exportar y Estados Unidos se convirtió en el principal proveedor de insumos agrícolas y en la mayor fuente de cereales para los países pobres. el excremento animal debe desecharse y se convierte en uno de los principales peligros ambientales. Las investigaciones realizadas en 1972 en Bengala Occidental. defender y ampliar los derechos de propiedad privada. La ración de los animales –paja y cáscara de arroz. donde los fertilizantes son derivados petroquímicos.  . India. y no resuelve. el malthusianismo está muy lejos de sucumbir. Gunnar Myrdal sostuvo que el futuro de la agricultura asiática se basaba en una mayor intensividad de producción. Y el pensamiento malthusiano postula la desigualdad. mostraron que un sistema que para Occidente era tradicional e ineficaz. Sin embargo.se producía a nivel local y el ganado lo convertía en sustancias que las personas podían utilizar como abono y combustible. pero fueron suprimidas. El ganado indio no competía en absoluto con los seres humanos por el uso de la tierra o la comida. En Estados Unidos.

 Virginia Abernathy. De este modo. El malthusianismo tiene un papel importante en esta idea. ex editora del Population and Environmental Journal. Por eso. hace poco resucitó la “tragedia de los bienes comunes” de Garrett Hardin al sostener que la desigualdad en la distribución de la riqueza es esencial para conservar los escasos recursos que tenemos y legitimar la propiedad. igual que la legislación para pobres de hace un siglo y medio. . como tal.  Uno de los corolarios de esta teoría malthusiana es que la inmigración también es una forma de redistribución y. las intervenciones de Occidente parecen más benignas. ya que se supone que las guerras se deben a escasez de recursos y no al neocolonialismo o al neoliberalismo. Abernathy es contraria a las “grandes transferencias de tecnología y fondos al mundo en desarrollo”. Abernathy y otros neomalthusianos intentan asegurarse de que las políticas ambientales se centren en la destrucción que provoca la superpoblación en los países en desarrollo. impide que los pobres del Sur entiendan que los recursos son limitados. ya que estos podrían mejorar los salarios y estimular la fertilidad.  Una de las opiniones más extendidas entre los pensadores del Norte es que los conflictos regionales se deben sobre todo a crisis ambientales.

El Consejo de Población (en cuya junta se encuentra el presidente del Banco Mundial. James Wolfensohn) también intenta hacer del cambio climático un asunto centrado en el crecimiento futuro de la población del Sur. Incluso el recalentamiento planetario. sin precedentes.  Es ilusorio tener esperanzas en una economía de este tipo o pensar que es muy segura. se convirtió en un argumento a favor del control de la natalidad en el mundo en desarrollo. Los países en desarrollo se convierten así en reservas de mano de obra. Sólo si cambia todo el sistema y se logra una sociedad donde los recursos se distribuyan de forma más equitativa se podrá superar la política malthusiana de población y considerar los derechos y necesidades de reproducción humana. es en clave ambientalista que se expresan el malthusianismo y la mayoría de los temores respecto de la inmigración. no se debe a un exceso de reproducción sino. en buena medida. . consecuencia de la quema de combustibles fósiles durante un siglo y medio de capitalismo industrial. Los recursos de producción son desarrollados por compañías multinacionales para uso y beneficio de las naciones industrializadas.  El movimiento campesino actual.  Así. cuyos recursos deben estar al servicio del Norte. a que los intereses del desarrollo agrícola comercial los volvió obsoletos. sin tener en cuenta las verdaderas causas del movimiento internacional de personas y sin siquiera contemplar la presión que ejerce la globalización en el Sur.

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