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La teora malthusiana y el FMI Thomas Robert Malthus, economista y clrigo ingls del siglo XVIII, realiz interesantes contribuciones

a la teora econmica. Anticip el concepto de demanda efectiva, argumentando que los precios suben por exceso de demanda antes que por exceso de dinero; rechaz la validez de la Ley de Say -toda oferta crea su propia demanda-, y al rechazar la tendencia de la economa hacia el empleo total contribuy a formular una teora de la determinacin del ingreso en una situacin sin pleno empleo. Sin embargo, Malthus es conocido ms por su teora sobre el crecimiento poblacional y la produccin de alimentos, que en economa se conoce como Teora Malthusiana: el crecimiento de la poblacin mundial se da en forma geomtrica, mientras el aumento de la produccin de alimentos en progresin aritmtica; a menos que se tomen medidas drsticas, llegar un momento en que los alimentos no alcanzarn para todos. Malthus pronostic el aniquilamiento a mediano plazo de una parte considerable de la poblacin mundial como consecuencia de la crisis alimentaria. La principal medida que recomendaba para diferir la catstrofe demogrfica era el control natural de la natalidad mediante el retraso del matrimonio y la reduccin en el nmero de hijos; aunque tambin confiaba en que las guerras y epidemias actuaran como factores de regulacin natural, retardando la llegada de la crisis total alimentaria. En la reduccin de la demanda efectiva que Malthus identificaba con la eliminacin de subsidios a los pobres- el argumento subyacente es que el temor a la miseria contendra la tendencia al aumento de la poblacin. Con esta ttrica visin, la Teora Malthusiana, catalogada dentro de las teoras catastrficas, contribuy a que la economa fuese conocida como la ciencia lgubre, bautizada as por Thomas Carlyle, critico social y ensayista britnico del siglo XIX. La Teora Malthusiana fracas debido a los errores metodolgicos que contiene en su formulacin y a que sus conclusiones no tomaron en cuenta ni la posibilidad de implementar diversos frenos al crecimiento poblacional, como las modernas tcnicas de control de la natalidad, ni el progreso de la tecnologa agrcola en la produccin de alimentos. El Fondo Monetario Internacional, FMI, public en abril del 2012 su informe sobre la estabilidad financiera mundial (GFSR, por sus siglas en ingls), en el cual se refiere al riesgo de longevidad -prolongacin de la esperanza de vida-, sealando que para neutralizar los efectos financieros de ese riesgo en los planes de jubilacin y en los sistemas de seguridad social, es necesario aumentar la edad de jubilacin y las contribuciones a los planes de jubilacin, combinndolos con recortes en las prestaciones futuras. Medidas creativas e innovadoras no significa aumentar aportes y edad de jubilacin, ni recortar pensiones, como lo interpreta el FMI. Nuestra opinin es que los sistemas de seguridad social y planes de jubilacin que se adopten, deben ser de

tal naturaleza que si no aumentan el bienestar de los asegurados y jubilados, como es lo deseable, al menos lo preserven, pero de ninguna manera lo rebajen. Usted seala correctamente el concepto de la teora maltusiana: El crecimiento de la poblacin mundial se da en forma geomtrica, mientras el aumento de la produccin de alimentos en progresin aritmtica; a menos que se tomen medidas drsticas, llegar un momento en que los alimentos no alcanzarn para todos. Malthus pronostic el aniquilamiento a mediano plazo de una parte considerable de la poblacin mundial como consecuencia de la crisis alimentaria. Evidentemente, la previsin de Malthus es acertada. Como una variante de la escasez de alimentos para satisfacer la demanda de alimentos, se habla tambin del stress del agua. Mientras ocurra un desarrollo de las fuerzas productivas, aunque ste se desplace del centro hacia los pases perifricos, podr atrasarse o disminuirse la contradiccin inevitable entre el ritmo de crecimiento de la poblacin y el ritmo de crecimiento de la produccin de alimentos. Hasta ahora se ha conseguido que la tasa de crecimiento poblacional se haya desacelerado, de un ritmo de 1.57 % a 1.48 % anual. Pero, estamos lejos del plan que la poblacin mundial se pueda estabilizar en una cifra dada. Con los pronsticos del PNUD se espera que la poblacin mundial sea de 9400 millones en 2050. Mientras en los pases en desarrollo (donde reside el 80 % de la poblacin mundial) la tasa de crecimiento poblacional es de 1.8 %, en los pases industrializados es de 0.4 %. En Europa, la poblacin incluso decrecer ligeramente (0.75 %). Mientras en los pases en desarrollo, con esa tasa de crecimiento, la poblacin en cuarenta aos se duplicar. De ah, que una poltica correcta para enfrentar este problema poblacional requiere de planificacin econmica y de una distribucin ms equitativa de la riqueza a nivel mundial. De manera, que es aventurado afirmar, como hace usted, que la teora de Malthus ha fracasado: La Teora Malthusiana fracas debido a los errores metodolgicos que contiene en su formulacin y a que sus conclusiones no tomaron en cuenta ni la posibilidad de implementar diversos frenos al crecimiento poblacional, como las modernas tcnicas de control de la natalidad, ni el progreso de la tecnologa agrcola en la produccin de alimentos. Un fenmeno otro tanto preocupante es el envejecimiento de la poblacin, ante lo cual, es irresponsable limitarse a decir que se le debe hallar una solucin ptima. Usted escribe: Se requieren medidas creativas e innovadoras no significa aumentar aportes y edad de jubilacin, ni recortar pensiones, como lo interpreta el FMI. Nuestra opinin es que los sistemas de seguridad social y planes de jubilacin que se adopten, deben ser de tal naturaleza que si no aumentan el bienestar de los asegurados y jubilados, como es lo deseable, al menos lo preserven, pero de ninguna manera lo rebajen.

Con lo cual, usted confunde la manifestacin de simples deseos de manera, un tanto ingenua- con polticas concretas y efectivas que se puedan contraponer a las medidas que ha esbozado el FMI. En cuanto a las implicaciones en los debates actuales, el problema es la sobrepoblacin y la sustentabilidad. Aqu es donde Dan Brown realmente estropea, y se convierte en un defensor de una comprensin neo-maltusiana, burguesa, y reaccionaria de toda una serie de cuestiones econmicas y medioambientales. Yo personalmente no creo que esa era su intencin, pero definitivamente s lo hizo, por lo que vale la pena criticar esta visin. La ventaja es que est empujando a los lectores a reflexionar y reaccionar ante el hecho de que la humanidad se enfrenta actualmente a un problema que amenaza la supervivencia. Es un problema que tiene dos elementos, fundamentalmente vinculados, el de la sostenibilidad ambiental y el del desarrollo econmico. La humanidad est consumiendo la Tierra hasta su destruccin, a la vez que los bienes y los recursos parecen insuficientes para satisfacer todas nuestras necesidades. El problema con la retrica de Dan Brown es que promueve la idea de que la variable fundamental es el crecimiento poblacional. El hambre, las enfermedades, la contaminacin, el derretimiento de las capas de hielos, todos estn explicados con la sobrepoblacin. De acuerdo con esta visin, Malthus tena razn, la poblacin creci exponencialmente, mientras que nuestros medios de subsistencia se quedaron atrs. La visin pasa por alto el hecho de que la ciencia y la tecnologa tambin se han desarrollado de manera exponencial en los ltimos siglos. La poblacin mundial creci en los ltimos 200 aos ms de lo que creci en los 200.000 aos anteriores. Sin embargo, la ciencia y la tecnologa tambin se han desarrollado mucho ms en los ltimos 200 aos que en los 200.000 aos anteriores. Esto no es una idea novedosa que debi habrsele a Brown en sus lecturas preparatorias. Desde tan temprano como a unos 10 aos despus de la muerte de Malthus recorra esta idea. En 1844, Engels escribi en su Bosquejo de una Crtica de la Economa Poltica (traduccin por idialectica): Sin embargo, con el fin de privar al temor universal de la superpoblacin de todo fundamento posible, deje que nosotros volvamos una vez ms a la relacin de la fuerza productiva a la poblacin. Malthus establece una frmula en la que se basa todo su sistema: la poblacin se dice aumentar en progresin geomtrica 1+2 +4+8+16+32, etc, y el poder productivo de la tierra en una progresin aritmtica 1+2+3+4+5+6. La diferencia es obvia, es terrible, pero es correcto? Dnde se ha demostrado que la productividad de la tierra aumenta en una progresin aritmtica? La extensin de la tierra es limitada. Muy bien! La fuerza de trabajo a

emplear en esta tierra de la superficie aumenta con la poblacin. Incluso si asumimos que el aumento en el rendimiento debido al aumento de trabajo no siempre elevan en proporcin al trabajo, an existe un tercer elemento que, sin duda, no significa nada para el economista ciencia cuyo progreso es tan ilimitado y mnimamente tan rpido como el la de la poblacin. Cunto progreso no debe la agricultura de este siglo a la qumica nada ms de hecho, a dos hombres solos, Sir Humphry Davy y Justus Liebig! Pero la ciencia aumenta por lo menos tanto como la poblacin. La poblacin aumenta en proporcin con el tamao de la generacin anterior, la ciencia avanza en proporcin al conocimiento legado a ella por la generacin anterior, y por lo tanto en las condiciones ms comunes tambin en una progresin geomtrica. Y qu es imposible para la ciencia? La sobrepoblacin no es la raz detrs de hambre, enfermedades, contaminacin o derretimiento de las capas de hielo. El problema est dentro de nuestro sistema econmico, nuestro modo de produccin. Cmo podemos decir que los bienes y los recursos son escasos, cuando tenemos, al mismo tiempo, personas que padecen hambre y excedentes de alimentos siendo destruidos, casas vacas sin inquilinos y personas sin hogar, y productos farmacuticos en los almacenes mientras que sobran los enfermos? En la evaluacin de las causas de la contaminacin y el calentamiento global, cmo podemos reducirlo al crecimiento de la poblacin, sin mencionar las millones de toneladas de residuos y contaminantes que provienen de los mtodos industriales de produccin insostenibles? Las races de nuestros problemas se encuentran dentro de la distribucin desigual de los recursos y el carcter no-planificado de nuestra economa. Con una distribucin ms racional de los bienes y recursos, junto con la sustitucin de las fuerzas del mercado y el nimo de lucro por la planificacin social, podramos escapar un apocalipsis Dantesco. Sin embargo, como Dan Brown presenta el problema, no slo ignora las races reales del problema, sino que es casi un argumento racista. Decir que estamos superpoblados es decir que alguien que no debera estar aqu. Quin? Bueno, la poblacin no est en aumento en el Primer Mundo. Cada pas con una tasa de crecimiento poblacional por encima de 1% es un pas del Tercer Mundo. En otras palabras, los problemas del mundo son el resultado de los pobres sin educacin que simplemente no pueden dejar de tener hijos (segn este discurso neo-maltusiano). Dan Brown hace bien al enfocarnos en este tema. Si no hacemos algo, la humanidad, ms temprano que tarde, en realidad podra enfrentar una crisis que amenace nuestra supervivencia. De hecho, la evidencia apunta al hecho de que ya estamos en esta crisis. Pero Dan Brown falla al no sealar al lector hacia soluciones reales. No deberamos centrarnos en el crecimiento poblacional. Deberamos centrarnos en

el sistema en su totalidad, en cmo, qu y para quin se producen los bienes y servicios. En otras palabras, el capitalismo es el problema! La solucin: el socialismo (o si esto es una mala palabra, la democracia econmica, la economa participativa, o cualquier otro eufemismo). En el espritu de la obra de Dante, los seres ms peligrosos de la Tierra son los miembros de la clase capitalista, ya que su existencia en realidad amenaza la supervivencia de nuestra especie. Por lo tanto, los rincones ms profundos del infierno se guardan para ellos. Nuestro trabajo es hacer su infierno en la Tierra, al hacer nuestro paraso en la Tierra. . El prximo 31 de octubre la poblacin mundial ser de 7.000 millones de personas, inform hoy el Fondo de Poblacin de las Naciones Unidas (UNFPA). Sin embargo, destac que no todos se han beneficiado de los avances y continan existiendo grandes disparidades entre los pases. El UNFPA tambin subray que, de los 7.000 millones personas, casi 2.000 millones son jvenes de entre 10 y 24 aos. En ese sentido, urgi a los gobiernos a invertir en su salud y educacin porque ellos, con su capacidad creativa e innovadora, son la clave para la transformacin del futuro. Para 2050, se prev que la poblacin mundial sea de 9.300 millones de personas y a finales de este siglo alcanzara los 10.000 millones. Catstrofe malthusiana Catstrofe malthusiana se refiere a las consecuencias previstas por la teora demogrfica de Thomas Malthus, en esta teora se prevea un aumento en progresin geomtrica o exponencial en la poblacin junto con un aumento en progresin aritmtica en la produccin agrcola de alimentos que causara una situacin de pauperizacin y economa de subsistencia que podra desembocar en una extincin de la especie humana y que Malthus pronostic para el ao 1880. Aunque la previsin fall, el malthusianismo sigue vigente, el trmino Catstrofe malthusiana se sigue utilizando para describir situaciones crticas que pueden hacer inviable o muy dificultosa la supervivencia de la poblacin humana si persiste su crecimiento.

La teora malthusiana En el ao 1798, Thomas Malthus public su Ensayo sobre el principio de la poblacin.1 En ste, pronostic que la poblacin aumentara con ms rapidez que el suministro de comida. Explic que la poblacin aumenta en progresin geomtrica, mientras que el suministro de comida slo puede aumentar en progresin aritmtica (esto fue una modelizacin para simplificar el difcil proceso de estimacin de la base de recursos, y la escogi como hiptesis optimista que sirviera de lmite en la situacin tecnolgica de la poca). Predijo que cuando no hubiera suficiente comida para la poblacin, se producira una catstrofe (algo que ya suceda, la limitacin del crecimiento demogrfico por debajo de su mximo potencial, esto es de doblar la poblacin cada 10-15 aos, como frica en la actualidad, por medio de la miseria, aunque, y como el explica, escoge el lmite libre de crecimiento en doblar la poblacin cada 25 aos, una estimacin conservadora, para mantener la validez de la aproximacin). Malthus teoriz que esta catstrofe slo se podra evitar con contracepcin, y mtodos parecidos (como l deca, el aumento de la poblacin, se ve limitada por medidas morales, vicio, y miseria (el vicio lo consideraba una rama de la miseria, pero lo mantena para marcar la diferencia, no hay que olvidar que era un clrigo). Modelo matemtico La ley de Malthus predeca por tanto la ocurrencia en el futuro de un fenmeno llamado caststrofe malthusiana en el que los recursos alimentarios seran claramente insostenibles para mantener a la poblacin mundial y sobrevendran graves guerras y hambrunas que diezmaran a la humanidad. Esta seccin formaliza las ideas de Malthus en forma de ecuaciones diferenciales y calcula en funcin de ciertos parmetros el tiempo de ocurrencia de la catstrofe malthusiana en donde la cantidad de alimentos disponibles no es suficiente para sostener a toda la poblacin. Expresado en ecuaciones diferenciales el argumento de Malthus es el siguiente: Si P(t) es la poblacin en el ao t que crecera exponencialmente (progresin geomtrica) y A(t) la cantidad total de alimentos que crecera linealmente (progresin aritmtica) las tasas de aumento seran: (1)

La solucin de las dos ecuaciones anteriores lleva a que la cantidad de alimento por persona viene dada por:

Donde P0 es la poblacin inicial y A0 es la dotacin inicial de alimentos. Supongamos ahora que la cantidad mnima de alimentos o ingesta mnima por persona es amin, entonces si las hiptesis de Malthus hubieran sido correctas para todo instante del tiempo, la cantidad de alimentos por persona se habra reducido hasta ser inferior a la cantidad mnima de alimentos por persona en el instante de la catstrofe malthusiana tcm: (2) Puede verse que para cualesquiera valores positivos de r, k, A0, P0 y amin existe un instante del tiempo dado por tcm en el que se produce indefectiblemente la catstrofe malthusiana, si las ecuaciones de evolucin (1) no cambian en todo el proceso. La solucin de (2) viene dada mediante la funcin W de Lambert:

(3) Esta ltima expresin da el tiempo para el cual se produce la catstrofe malthusiana, y se puede ver que ese momento llega antes cuanto mayor es la tasa crecimiento exponencial r. Malthusianismo El malthusianismo o maltusianismo es una teora demogrfica, econmica y sociopoltica, desarrollada por el economista britnico Thomas Malthus (1766-1834) durante la revolucin industrial, segn la cual el ritmo de crecimiento de la poblacin responde a una progresin geomtrica, mientras que el ritmo de aumento de los recursos para su supervivencia lo hace enprogresin aritmtica. Por esta razn, de no intervenir obstculos represivos (hambre, guerras, pestes, etc.), el nacimiento de nuevos seres aumentara la pauperizacin gradual de la especie humana e incluso podra provocar su extincin -lo que se ha denominado catstrofe malthusiana.1 2

Ensayo sobre el principio de la poblacin[editar editar fuente] Malthus, en su libro de 1798 Ensayo sobre el principio de la poblacin (An Essay on the Principle of Population) predijo que la sobrepoblacin provocara la extincin de la raza humana para el ao 1880. No consider el hecho de que la tecnologa tambin crece, y por tanto, crecen mtodos para desarrollar ms alimento.3 Influencias y crticas Si el ritmo de crecimiento de la poblacin responde a una progresin geomtrica, mientras que el ritmo de aumento de los recursos para su supervivencia lo hace en progresin aritmtica se poda inferir que la caridad y ayuda a los pobres (propia del paternalismo Tory) eran intiles, ya que slo resultaran en un crecimiento del nmero de pobres. Esta idea fue aprovechada por losWhigs para desarrollar sus ideas econmicas, ejemplificadas por la Ley de Pobres de 1834, que fue descripta por sus oponentes como ...una ley malthusiana diseada para forzar a los pobres a emigrar, a trabajar por salarios ms bajos, a vivir con una cantidad reducida de alimentos. Las ideas de Malthus influyeron en la construccin de la teora de la evolucin de Charles Darwin, a travs de la novelista Harriet Martineau. Para el Dr. Dan Ritschel (Centro de Historia de la Educacin en la Universidad de Maryland) el malthusianismo, aunque se ha identificado con la superpoblacin en sus inicios responda a una teora de crecimiento de la poblacin pobre y dependiente que podra llevar -por las necesarias ayudas del Estado con el consiguiente aumento de gastos- a un bancarrota nacional. Karl Marx, en una nota de El Capital, expone una de las primeras crticas de la teora malthusiana, ya que considera su teora demogrfica como un plagio superficial de autores tan distintos como Daniel Defoe, Benjamin Franklin, Alfred Russel Wallace y otros, postulando que el progreso en la ciencia y la tecnologa permiten el crecimiento exponencial de la poblacin por tiempo indefinido.4 La teora de Malthus es un tema recurrente en las ciencias sociales. Por ejemplo, John Maynard Keynes, en su libro Las consecuencias econmicas de la paz, abre la polmica con una imagen malthusiana sobre la economa poltica de Europa como inestable a causa de la presin demogrfica malthusiana sobre los suministros de alimentos.

Neomaltusianismo 1850-1914[editar editar fuente] Se consideran neomaltusianas aquellas posiciones que siguen considerando el crecimiento de la poblacin desproporcionado en relacin con la produccin de alimentos (Ley de Malthus) proponiendo la procreacin consciente, promaternidad responsable o limitacin de la natalidad -mediante el uso de mtodos anticonceptivos- como solucin dirigida a las clases bajas o pobres -proletariado-.5 Aunque el neomalthusianismo remite a la corriente ideolgica aparecida a mediados del siglo XIX en Estados Unidos e Inglaterra, difundida en Francia, Espaa, Portugal y otros pases latinoamericanos asociada en la mayora de los casos anarquismo, puede entenderse, en un sentido muy amplio, como posiciones neomalthusianas aquellas que manifiestan la desproporcin de la poblacin en relacin con la capacidad del planeta para producir recursos y en general aquellas que proponen, a partir de mediados del siglo XX, contener la poblacin mundial. Grupo de Chicago - los precursores del neomalthusianismo El grupo de Chicago se considera precursor del neomalthusianismo. Estuvo asociado a la Federacin Universal de la Liga de la Regeneracin Humana y tena como revista de difusin The Lucifer. Fueron miembros del grupo Moses Harman y su hija Lillian Harman, Ezra Heywood, el mdico Foote y su hijo E.C. Walker y la gran activista Ida Craddock. Posteriormente Margaret Sanger y Emma Goldman, a travs de conferencias y el peridico anarquista Mother Earth cuando consigan el derecho a la maternidad libre.6 1896 - Liga de la Regeneracin Humana de Francia[editar editar fuente] Paul Robin funda en 1896 la Liga de la Regeneracin Humana de Francia cuya presidencia de honor ostenta el ingls George Dryslale, autor de Elementos de Ciencia Social, libro de 1854 que ser referencia para el neomalthusianismo francs y espaol.5 El anarquista francs Paul Robin definir el neomalthusianismo como medio de combatir la pobreza mediante la limitacin de los nacimientos hasta que existan las condiciones idneas que garantizen para los futuros hijos de los obreros una buena educacin, una buena organizacin social y un buen nacimiento .5

1900 - Federacin Universal de la Liga de la Regeneracin Humana En 1900 se funda, clandestinamente en Pars, la Federacin Universal de la Liga de la Regeneracin Humana, 'liga neomalthusiana promaternidad consciente y libre', en el domicilio parisino del anarquista cataln Francisco Ferrer Guardia, con la asistencia de Paul Robin, Charles Dryslale (hermano de George Dryslale, autor de Elementos de Ciencia Social, obra de 1854), la anarquistalituana Emma Goldman y el mdico holands Rutgers.7 1904 - Seccin espaola de la Federacin Universal[editar editar fuente] En 1904 se funda en Barcelona la Seccin espaola de la Federacin Universal de la Liga de la Regeneracin Humana con la presencia de Luis Bulffi de Quintana y la feminista Nelly Roussel(1878-1922), entre otros.5 1906 - Huelga de vientres - Luis Bulffi de Quintana[editar editar fuente] El mdico anarquista espaol Luis Bulffi de Quintana edit, a partir de 1904 la revista neomalthusiana Salud y Fuerza que llevaba como lema Procreacin consciente y limitada. Revista mensual ilustrada de la Liga de Regeneracin Humana y en 1906 public su ensayo ms conocido Huelga de vientres, que lleg a alcanzar la sexta edicin en 1909. Fue detenido y encarcelado por propaganda neomalthusiana.8 Neomalthusianismo en el siglo XX - Superpoblacin y lmites del crecimiento[editar editar fuente] Parte de la teora de Malthus -el crecimiento desorbitado de la poblacin en relacin a los recursos- sigue siendo el ncleo de distintas propuestas y conceptos que se realizan a partir de mediados del siglo XX. 1968 - La explosin demogrfica - Paul R. Ehrlich[editar editar fuente] Vanse tambin: Optimum Population Trust y Paul R. Ehrlich. El libro de Paul R. Ehrlich La explosin demogrfica (Population Bomb) (1968), de corte malthusiano, ha jugado un papel importante en el movimiento ecologista de los aos 1960 y 1970 y ayud a proporcionar una justificacin para la investigacin y desarrollo de mtodos anticonceptivos.9 Paul R. Ehrlich es miembro de la organizacin Optimum Population Trust que promueve el control de la poblacin.

1972 - Los lmites del crecimiento - Club de Roma[editar editar fuente] Muchos modelos de crecimiento y agotamiento de los recursos tienen una inspiracin malthusiana: la tasa de consumo de energa superar la capacidad de encontrar y producir nuevas fuentes de energa por lo que se producir una crisis que podra unirse a una crisis por el suministro de alimento si la poblacin sigue creciendo. En este sentido se incluye el informe encargado por elClub de Roma Los lmites del crecimiento y organizaciones como Optimum Population Trust.10 1995 - Capacidad de carga - Joel E. Cohen[editar editar fuente] Tambin pueden considerarse neomaltusianos el profesor Joel E. Cohen, de la Universidad Rockefeller, creador de la expresin capacidad de carga (referida al tamao mximo de poblacin que el ambiente puede soportar)11 y Samuel Huntington, en relacin al crecimiento de la poblacin islmica como causa de conflictos (curiosamente, reconocidos sufes islmicos como el profesor Idries Shah y, mas recientememte, el psiquiatra Claudio Naranjo se cuentan como destacados miembros del Club de Roma).12

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