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Teora demogrfica

Una teora demogrfica es aquella teora de la ciencia demogrfica que


pretende dar cuenta de la estructura y la dinmica de la poblacin
estableciendo leyes o principios que regiran esos fenmenos. Una teora
demogrfica explicara los cambios y acontecimientos de las poblaciones
humanas, de su dimensin, estructura, evolucin y caractersticas generales,
tanto desde un punto de vista cuantitativo -estadstico- como cualitavo
-sociolgico y econmico.

Principales teoras sobre demografa


Una teora demogrfica pretende hablarnos de la estructura y la dinmica de
las poblaciones estableciendo leyes o principios que regiran esos fenmenos.
Una teora demogrfica explicara los cambios y acontecimientos de las
poblaciones humanas, de su dimensin, estructura, evolucin y caractersticas,
tanto desde un punto de vista cuantitativo- estadstica- como cualitativosociolgico y econmico-.
Se han desarrollado diferentes teoras sobre demografa. Destacaramos las
siguientes:
- Teora de la poblacin de Malthus o Malthusianismo.
- Neomalthusianismo.
- Teora de la transicin demogrfica.
- Teora de la revolucin reproductiva.
- Teora demogrfica de los ciclos econmicos.

1.- teora malthusiana o malthusianismo es una teora desarrollada por el


pastor protestante Thomas Malthus durante la revolucin industrial en
Inglaterra. A finales del siglo XVIII se publica su libro Ensayo sobre el principio
de la poblacin en 1798. La tesis principal del libro es que el ritmo de
crecimiento de la poblacin responde a una progresin geomtrica mientras
que el ritmo de aumento de los recursos lo hace en progresin aritmtica. Por
esta razn, y, segn esta hiptesis, si no existe ningn tipo de "obstculos
represivos"- hambre, guerra, peste...- el nacimiento de nuevos seres humanos
mantiene a la poblacin en el lmite de la subsistencia, en el hambre y en la
miseria.
El malthusianismo ha ejercido una enorme influencia en las ciencias sociales,
en la economa, en la poltica, en la biologa y en la ecologa. Ha sido
recurrente la apelacin al mathusianismo por los movimientos ecologistas en el
siglo XX y ha ayudado a proporcionar una justificacin y desarrollo de mtodos
anticonceptivos. Tambin muchos modelos de crecimiento y de agotamiento de
los recursos siguen la inspiracin malthusiana: el club de Roma con su informe
Los lmites del crecimiento, organizaciones como Optimun Population Trust o la
tasa
de
consumo
de
energa.
Aunque la teora de Thomas Malthus afirm en su ensayo que pese al progreso
tecnolgico y de produccin de alimentos, el crecimiento de la poblacin
neutralizara este progreso y la mayora de la poblacin permanecera en la
pobreza y en el hambre. Los mtodos anticonceptivos y el control de la
natalidad han limitado el crecimiento de la poblacin en los pases ricos, de
manera que la produccin de los alimentos ha sobrepasado a las necesidades
de la poblacin. Estas predicciones an no se han cumplido en los pases
pobres.

2.- neomalthusianismo es una revisin actualizada del malthusianismo


clsico. El neomalthusianismo considera correcta la teora malthusiana que la
poblacin crece a un ritmo geomtrico y los recursos en progresin aritmtica
pero discrepa de las medidas para controlar el crecimiento de la poblacin. Los
neomalthusianos proponen una toma de conciencia de la superpoblacin como
un problema que hemos de ser capaces de solucionar. Apuestan por la
"procreacin consciente", la promocin de la planificacin familiar, el uso y la
difusin de los mtodos anticonceptivos as como el aborto y la defensa de la
esterilizacin femenina o masculina.

3.- teora de la transicin demogrfica, asociada al fenmeno de la


revolucin industrial, seala la existencia de un desfase entre una disminucin
de la mortalidad y la de la natalidad. El resultado es el cambio de unas tasas de
natalidad y mortalidad altas por unas otras de bajas. Este proceso se ha
acelerado con el tiempo, desde hace casi 100 aos, durante el desarrollo de la
revolucin industrial, hasta hace 25 aos, en algunos pases en vas de
desarrollo. Segn, esta teora existe 4 fases:

- Fase 1: Antiguo rgimen demogrfico. En la primera fase, las tasas de


natalidad y de mortalidad son muy altas, por lo que el crecimiento natural de la
poblacin es muy lenta. Es propio de sociedades preindustriales.
- Fase 2: Comienzo de la transicin. Los ndices de mortalidad empiezan a
caer gracias a las mejoras introducidas en la higiene, a los avances en
medicina, a la alfabetizacin de la poblacin y a las innovaciones tecnolgicas
agrarias. Estos avances contribuyen en el aumento de la esperanza de vida y
en la reduccin de la mortalidad. Es propio de pases en vas de desarrollo.
- Fase 3: Final de la transicin. Los ndices de natalidad inician un descenso
motivado por la incorporacin de la mujer a la educacin y al mercado laboral,
acceso a los medios anticonceptivos, al estado de bienestar, a la sustitucin de
la agricultura de subsistencia por la agricultura industrial junto a cambios
profundos de la estructura y de la dinmica social. Es propio de sociedades
industriales.
- Fase 4: Rgimen demogrfico moderno. Se caracteriza porque las tasas de
natalidad y de mortalidad caen en picado, igualndose. El crecimiento natural
de la poblacin es muy bajo o nulo. Es propio de sociedades postindustriales.
4.- teora de la revolucin reproductiva crtica la metodologa de estudio de
la teora de la transicin demogrfica. Su modelo de cambio, apoyado en
estudios longitudinales, pretende dar cuenta de los cambios demogrficos de
manera sistmica. Los conceptos claves de la teora de la revolucin
reproductiva son eficiencia reproductiva, longevidad y reemplazo generacional.
En lneas generales, las consecuencias de la revolucin reproductiva tiene
efectos sobre el trabajo, en el declive del patriarcado, la "desregulacin social"
de la sexualidad, el "paso de gnero a la generacin como eje de distribucin
de roles productivos- reproductivos", el refuerzo de lazos familiares y el
envejecimiento de la poblacin. El concepto de "eficiencia reproductiva" es
central en la teora de la revolucin reproductiva para comprender el cambio
demogrfico de las sociedades modernas. Un alta eficiencia reproductiva
implica una alta longevidad asociada a una baja natalidad.

4.- teora demogrfica de los ciclos econmicos, se expone la importancia


de dichos ciclos econmicos en la demografa. Los ciclos econmicos
repercuten en los patrones de vida de las personas. La economa afecta a
aspectos como la educacin, el matrimonio, la adquisicin de bienes, el ahorro
o la jubilacin. Los cambios y las expectativas econmicas tienen claros
efectos demogrficos y al mismo tiempo los cambios demogrficos tienen
consecuencias econmicas.

TABLA DE VIDA
Las tablas de vida pueden ser entendidas como un resumen de la estructura
interna de una poblacin, expresada como el nmero de integrantes con
diferentes edades, y algunos parmetros que pueden ser inferidos de esta
estructura, relevantes para la comprensin de la variacin de la poblacin en el
tiempo.
La estructura interna de una poblacin est referida al nmero de individuos
que en un momento dado tiene una edad x. Al construir una tabla de vida a
partir de datos longitudinales (todos los individuos en una tabla pertenecen a un
mismo grupo que es seleccionado al inicio del estudio y es seguido desde su
nacimiento -simultneo- hasta que todos perecen), el nmero de individuos en
la edad x+1 siempre ser menor o igual al nmero de individuos en x. La
diferencia entre estos dos nmeros ser igual al nmero de individuos que
murieron antes de alcanzar la edad x+1. A partir de estos datos, es sencillo

calcular la probabilidad qx de que un individuo de la edad x muera o px de que


sobreviva (px = 1 - qx). Notando que estas probabilidades son edadespecficas, contamos con una forma simple de calcular la supervivencia dentro
de una poblacin, la cual es uno de los parmetros importantes de las
estrategias de historias de vida.

Las tablas de vida pueden ser construidas a partir de datos transversales. En


contraste con los longitudinales, en este caso se realiza un censo poblacional,
se cuenta el nmero de individuos en cada edad o grupo de edad, y se realiza
la suposicin de que la estructura observada representa las tasas de natalidad
y mortalidad de la misma manera que lo hara un estudio longitudinal. Una
forma especial de estudio transversal se obtiene empleando datos histricos,
i.e. provenientes de individuos que no vivieron en el mismo tiempo (e.g. a
travs de registros de nacimientos y muertes). En este caso, se aade la
suposicin de que la estructura poblacional no ha cambiado significativamente
durante el lapso transcurrido entre el primer nacimiento y la ltima muerte.
3.l. Parmetros de la tabla de vida
Examinaremos algunos ejemplos de tablas de vida. El primero corresponde a la
tabla de vida de una poblacin de la especie de saltamontes Chorthippus brunneus
que vive en prados (Tabla 1). Para su elaboracin, se sigui, desde su nacimiento
hasta su muerte, el desarrollo de una cohorte de individuos; es decir, de un grupo
de individuos de la misma edad que se han incorporado a la poblacin en el mismo
momento. Uno de los trminos ms importantes que se pueden deducir de una
tabla de vida es la tasa reproductora bsica R 0 o nmero medio de descendientes
producidos por cada individuo original al final de la cohorte (tambin se puede
definir como la descendencia probable para cada individuo). Para el caso de la
Tabla 1, R0 sera: R0= lx mx= (Fx) / a 0= 0,51 Ntese que para el caso de
especies anuales (es decir, de aquellas que completan su ciclo de vida en
aproximadamente 12 meses), este ndice informa del grado en que la poblacin a
aumentado o disminuido con el tiempo.
3.2. Tipos de tablas de vida
En general se han utilizado tres tipos de estrategias para determinar la
supervivencia de poblaciones naturales y, por tanto, para construir tablas de vida.
1. Supervivencia
(lx en la Tabla l) observada directamente. Se obtiene partiendo de una gran
cohorte nacida al mismo tiempo, que es estudiada a intervalos regulares a lo largo
de toda su vida. Este es el mejor tipo de informacin posible.
2.Edad en el momento de la muerte.- Los datos sobre la edad de la muerte pueden
utilizarse para estimar las funciones de la tabla de vida. Luego, debemos suponer
que la poblacin es estable en el tiempo y que las tasas de nacimiento y muerte de
cada grupo de edad permanecen constantes (lo que no es realista).
3. Estructura de edades observada directamente
. En algunos organismos, es posible determinar con cierta facilidad

cuntos individuos de cada edad viven en la poblacin.


Por ejemplo, recurriendo a contar los anillos de las
escamas en el caso de especies de peces, o los anillos de crecimiento de los
rboles (dendrocronologa), o mirando los dientes de los quidos. Con este mtodo
se asume que la distribucin de edades de la poblacin es constante (lo que no
suele cumplirse). Dependiendo del mtodo utilizado para obtener los datos, se han
diferenciado dos clases fundamentales de tablas de vida: las llamadas tablas de
vida de cohorte (tambin llamadas dinmicas, horizontales o de generacin), que
utilizan datos del tipo 1, y las tablas de vida estticas, que se construyen a partir de
datos de los tipos 2 y 3. Veamos ambas clases de tablas en detalle.
3.2.l. Tablas de vida de cohorte
Las tablas de vida de cohorte se construyen siguiendo, desde el nacimiento hasta
la muerte del ltimo individuo, la supervivencia y fecundidad por edades de una
cohorte de individuos que forman parte de una poblacin (Ricklefs 1990). La tabla
del ejemplo anterior (Tabla l) se denomina tabla de vida de cohorte porque sigue el
desarrollo de una nica cohorte de individuos. Estas tablas son las nicas posibles
cuando se estudian especies anuales como el saltamontes del ejemplo. Tambin
son apropiadas para estudiar poblaciones de plantas y animales ssiles,
particularmente si stos son de vida corta, en las que resulta fcil registrar el
momento de llegada de cada individuo a la poblacin, marcarlo y muestrearlo
reiteradamente durante el curso de su vida. Veamos otro ejemplo de tabla de vida
de cohorte. En este caso, los autores dividieron el ciclo vital del organismo
estudiado (la especie de planta Phlox drummondii) no en una serie de fases, sino
en clases de edad (ver Begon et al.1995: 138). Esta tabla la hicieron realizando
censos de semillas en diversas ocasiones antes de la germinacin, y luego
establecieron otros censos, a intervalos regulares, hasta que todos los individuos
hubieron florecido y muerto. El resultado (la Tabla 2) muestra que el uso de clases
de edad permite poner de manifiesto los esquemas detallados de fecundidad y
mortalidad de las poblaciones (obsrvese que la longitud variable de las clases de
edad en el ejemplo ha exigido la conversin a tasas diarias de las columnas
qx y kx). Esta es precisamente una de las ventajas de utilizar clases de edad, es
decir, el permitir que un observador estudie en detalle los esquemas de natalidad y
mortalidad dentro de una fase. La desventaja de esta tcnica reside en que la edad
de un individuo no es necesariamente la medida mejor, ni incluso la mas
satisfactoria, de su status biolgico. Las tablas de vida de cohorte tambin tienen
limitaciones. Por ejemplo, son difcilmente aplicables en el caso de organismos de
vida larga (pensar por ejemplo en las dificultades de usarlas en el caso secoyas), o
altamente mviles, y/o en el caso de organismos con iteroparidad superpuesta (en
estos ltimos, puede ser difcil reconocer cada cohorte y seguirla a lo largo de su
existencia, diferencindola del resto de las cohortes ms viejas y mas jvenes). En
este sentido, un caso particular lo constituyen las especies de plantas que pueden
dar lugar a bancos de semillas.
La estimacin de la fecundidad de la cohorte objeto de estudio en este caso se ve
dificultada debido que en un mismo ao pueden germinar semillas producidas por
dicha cohorte el ao anterior, o por esa misma u otras cohortes en aos
precedentes.

3.2.2. Tablas de vida estticas


Las tablas de vida estticas se calculan basndose en el anlisis de la estructura
de edades de la poblacin en un momento determinado. Como alternativa (bien es
cierto que imperfecta) a la tabla de vida de cohorte, es decir, a la necesidad de
estudiar la vida de los individuos analizados durante toda su existencia, se puede
recurrir en ocasiones a esta solucin de compromiso que es la tabla de vida
esttica. Estas tablas se construyen a partir de la estimacin de estructura de
edades de la poblacin analizada. Por ejemplo, capturando individuos cuya edad
es establecida a partir de determinados caracteres (p. e. los dientes en los
equinos), o registrando la edad de los cadveres que se encuentren. Estos
mtodos tienen tambin problemas. Por ejemplo, siempre puede ocurrir que
algunos cadveres no sean hallados. Adems, es necesario asumir que no se
produce ninguna variacin anual durante el periodo analizado en cuanto al numero
total de nacimientos, ni tampoco en las tasas de supervivencia especficas de la
edad, lo que no es realista ya que estos aspectos suelen covariar con el ambiente.
Debido a ello, se puede decir que las posibilidades informativas de tablas de vida
estticas sobre la dinmica de las poblaciones suelen ser limitadas. Lowe y
colaboradores tuvieron acceso a una gran proporcin de los ciervos muertos entre
1957 y 1966 en la isla de Rhum y pudieron estimar de forma fiable su edad. La
segunda columna de la Tabla 3 incluye los datos obtenidos para 1957. La
construccin de una tabla de vida a partir de
estos datos solo es posible si se admite que no se produjo
ninguna variacin anual antes de 1957 en cuanto al nmero
total de nacimientos, ni en cuanto a las tasas de superviven
cia
especficas de cada clase de edad. Es decir, debe admi
tirse
que los 59 ciervos de seis aos vistos en 1959 eran los
supervivientes de los 78 ciervos de 5 aos que haba en 1956,
que a su vez eran los supervivientes de los 81 ciervos que
vivan en 1955, etc. Dicho de otro modo, debe admitirse que
los datos de la Tabla 3 son los mismos que se habran
obtenido si se hubiese seguido una sola cohorte.
Sobre estas hiptesis, se establecieron las columnas
l
x

,
d
x

y
q
x

. Pero est claro que las hiptesis son falsas ya que se


observa que haba ms animales de siete aos que de seis
aos, y de quince aos que de catorce; es decir, parecera
que
haba muertes negativas y tasas de mortalidad sin sentido
. No
obstante estos problemas, la tabla tiene cierta utilidad

, al
menos como mtodo capaz de mostrar la tendencia general de
la tasa de supervivencia (lo que se comprob estudiando qu
pasaba con la poblacin de ciervos despus de 1957).
Precisamente, con dicha finalidad de mostrar tendencias
los
autores corrigieron las tres ltimas columnas de la ta
bla
asegurando una disminucin constante durante los periodos
comprendidos entre las edades 2-8 y 10-16.

1. https://es.wikipedia.org/wiki/Teor%C3%ADa_demogr%C3%A1fica
2. http://comentariosdemislibrosfavoritos.blogspot.pe/2014/11/principale
s-teorias-sobre-demografia.html
3. http://efir19.blogspot.pe/2010/08/tabla-de-vida.html
4. http://www3.uah.es/pedrovillar/Docencia/Ecologia%20Grado
%20Biologia/Archivos/Temas/Ficheros%20de%20MAR/Apuntes
%20Tema9DinamicaPoblaciones.pdf