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DESARROLLO DEL SISTEMA NERVIOSO EN NIOS DE 2 A 6 AOS

El perodo comprendido entre los 2 aos y los 6 aos es llamado preoperacional


o de la inteligencia verbal o intuitiva. Se caracteriza por que el nio se encuentra
inmerso en un mundo lleno de objetos fsicos con los que interacta, de personas
con las que tambin se relaciona y un mundo interior de representaciones.
La formacin de smbolos mentales es una caracterstica importante de este
perodo. Esta funcin simblica supone no tomar al objeto por lo que es sino por
lo que representa. El dibujo (dibujar una animal que no estn viendo), la imitacin
(imitar con una silla que conduce un coche), el juego (hacer que come con un
plato vaco) y el lenguaje son modos de expresin simblica.
Con esta capacidad representativa, su pensamiento no se limita como en etapas
anteriores al aqu y al ahora sino que puede dirigirse al pasado e imaginar el
futuro.
Con respecto a la atencin, a partir de los 2 aos va ganando en controlabilidad,
adaptabilidad y capacidad planificadora. A los 2 aos es fcil que cambien de
tarea con facilidad, a los 5 aos ya pueden ser capaces de quedarse en una
misma actividad hasta 7 minutos. Debemos ayudarles a que consigan realizar con
un mismo propsito varias secuencias de acciones, por ejemplo con el propsito
de crear una figura ir cogiendo piezas que puedan ser adecuadas. Las
capacidades atencionales se pueden entrenar y potenciar gracias a la interaccin
con los adultos y otros nios.
Gracias al desarrollo de la atencin sobre personas, objetos y sucesos, los nios
empiezan a poder abstraer ciertas regularidades y as construir ciertos prototipos
de conocimiento: los esquemas y las categoras.
Los esquemas organizan el conocimiento temtico, es decir, los esquemas son
organizaciones mentales de conjuntos generales de conocimientos almacenados
en la memoria, por ejemplo esquemas de escenas (objetos que pueden verse en
un lugar determinado como platos en la cocina), de sucesos (guin del suceso ir
al mdico) y esquemas de historias o cuentos (desarrollo de un cuento bien
construido, donde primero ocurre un suceso y luego viene otro lgico). La
construccin de estos esquemas es muy temprana.
Las categoras permiten al nio relacionar cosas dispares mediante una relacin
de similitud, por ejemplo la categora animales.
Si el nio es capaz de organizar su mundo desde tan temprano es porque tambin
dispone de unas estrategias de memoria que van aumentando progresivamente
con la edad. Los nios de 3 aos ya establecen estrategias de memoria. El
recuerdo autobiogrfico demuestra las capacidades de memoria de los nios de 2
a 4 aos. Los nios a estas edades ya son capaces de contar sus recuerdos.

El desarrollo del cerebro es un proceso de etapa progresivas de formacin


Primera etapa, el nio(a) cuando nace no sostiene su cabeza, poco a poco su
cerebro se va desarrollando y cuando cumple tres meses ya puede sostener la
cabeza y en algunos momento el tronco. Segunda etapa, su cerebro sigue su
proceso tiene capacidad para sostener el tronco y se arrastrar. El desarrollo es un
proceso ordenado de etapas de formacin gradual del cerebral, que va desde las
funciones bsicas a la mas elevadas. Como se explica a continuacin:
43. Tercera etapa, cuando tiene siete meses, se pone en posicin de torito,
gatea y se sienta Cuarta etapa alrededor del ao, su cerebro logra mayor
desarrollo, se pone en pie y puede caminar. Quinta etapa, ya camina
libremente, corre con muy poco equilibrio . Sexta etapa, ya corre libremente
con mayor equilibrio, salta, monta en triciclo y bicicleta . Sptima etapa, su
cerebro ha logrado un desarrollo mas sofisticado de todas las habilidades
motoras, y si quiere, puede convertirse en un deportista.
44. Los nios no deben saltar etapas en su desarrollo Si por algn motivo no hizo,
o la hizo mal cualquiera de las etapas del proceso de formacin cerebral,
entonces, este no tendr un desarrollo sano y el nio(a) presentara problemas en
su desarrollo a nivel fsico y/o intelectual en su vida futura. Es por eso que debe
realizar todas las etapas de su proceso de formacin cerebral.
Estimulacin temprana en el desarrollo del cerebro del nio y la
inteligencia
El periodo infantil es el ms importante en la vida del nio, no slo porque es de
vital importancia para el desarrollo emocional sino porque en esta etapa (0 a 6
aos) el desarrollo del cerebro del nio se realiza de manera espectacular. El
cerebro humano es portador de la inteligencia, sta se encuentra extendida en
todos los puntos de la masa cerebral y utiliza en cada momento partes del
cerebro para la realizacin de sus funciones. Por ello se plantea que la masa
neuronal es el rgano de la inteligencia y responde a las necesidades del
comportamiento intelectual (del pensamiento) del hombre, es decir, la
inteligencia es el factor determinante del comportamiento intelectual y la materia
neuronal es simplemente el soporte. El cerebro, por tanto, le es necesario a la
inteligencia para que su accin sea una accin estrictamente humana (Terr,
2006).
Nuestro cerebro est constituido por neurona, una sola neurona, puede ser
utilizada para mltiples funciones, e incluso componentes de un circuito pueden
ser utilizados en distintos contextos para distintas funciones. Lo verdaderamente
importante es que existan estos circuitos, que esas sinapsis, esas conexiones
neuronales, se constituyan.
Podemos establecer conceptualmente que cuantas ms conexiones neuronales
haya, cuanta ms sinapsis haya, ms capacidades podr deparar ese cerebro. El

nio no es un hombre pequeo; es un ser en desarrollo y de todas sus estructuras


orgnicas la ms inmadura es su sistema nervioso. Terr (2006) nos dice que al
nacer, el nio cuenta con gran cantidad de neuronas, pero stas an no han
alcanzado su total desarrollo, an estn inmaduras, los hemisferios cerebrales
an no entran en funcionamiento, es aqu donde se hace importante mencionar
que la cantidad y calidad de los estmulos van a permitir el desarrollo potencial
del nio. La inteligencia es una cualidad esencial de la masa neuronal del cerebro
y utiliza en cada momento partes de cerebro para la realizacin de sus funciones.
Los estudios revelan que el hemisferio derecho se relaciona con la expresin no
verbal y el hemisferio izquierdo con la expresin verbal. Cuando el nio nace, o
incluso in tero, es decir, en el momento en que el cerebro se empieza a formar,
las posibilidades de conexin son prcticamente ilimitadas y a partir de ese
momento las posibilidades de constituir nuevos circuitos van disminuyendo. As,
las posibilidades a los 0 aos son ilimitadas, a partir de los 7 aos son muy
escasas, pero a los 3 son mucho mayores que a los 5, y a los 5 son mucho
mayores que a los 7, y as sucesivamente.
De algn modo, pueden plantearse, que el adulto, ya no a los 7 sino a los 15, a
los 20 aos, aprende nuevas cosas, aprende nuevas habilidades, sin duda. Pero
las aprende utilizando conexiones que ya tiene establecidas. Y esto es
importante, porque aquello que no se haya constituido en los primeros aos de
vida ya no se va a constituir. Esto es duro, como mnimo, va a ser muchsimo ms
difcil, por no decir imposible, constituirlo. Por tanto, el objetivo es conseguir el
desarrollo del mayor nmero posible de conexiones.
Desarrollar, mantener y usar. Cuando el nio nace e inclusive antes, empieza una
carrera contra reloj, en la que cada da que no se utiliza se pierde para siempre.
Con lo cual, si las posibilidades de desarrollo cerebral del nio se restringen no va
a ser culpa del nio, sino va a ser responsabilidad del medio en el que se halla, de
la familia y/o los educadores. La estimulacin depende del proceso de
maduracin cerebral, ste ser el que marque cules deben ser en cada
momento los estmulos aportados por el medio. Los pediatras y los embrilogos
conocen bien el calendario de desarrollo, y sobre ello elaboramos las estrategias
o actividades de estimulacin temprana.
Estimulacin adecuada
En que momento se pueden empezar a aportar esos estmulos?
Conceptualmente, tan pronto como los rganos sensoriales aparezcan y sean
accesibles. In tero, ya hay rganos sensoriales. La piel se forma alrededor de los
60 das, el vestbulo alrededor de los 90 das de gestacin, etc. El feto in tero,
oye. Distintas experiencias han demostrado que el nio es capaz de reconocer
msica que oye durante el embarazo de la madre. A partir del momento en el
que el nio nace, por una parte prosigue su desarrollo orgnico, es decir, el

cerebro no ha terminado de crecer y de madurar en el momento del nacimiento,


ni mucho menos, le quedan aos de evolucin.
De hecho, a partir del momento del nacimiento, la duplicidad del volumen y
tamao cerebral no se va a volver a dar en ningn momento de la fase de la vida
de ese sujeto, con lo cual, los primeros meses, los primeros aos y cuanto ms
cerca del principio estemos, ms van a ser absolutamente vitales en todo el
futuro del nio y del adulto que como consecuencia de l se forme. Adems, a
partir de ese momento, todos los rganos sensoriales son accesibles, por lo que
podemos actuar sobre todos ellos, sin las limitaciones que conlleva como cuando
el nio est in tero. Por tanto, conceptualmente, debemos rodear al nio a partir
del momento del nacimiento, de aquellos estmulos que aporten mayor cantidad
de energa y sean ms vastos, ms amplios de espectro.
Est comprobado que con la estimulacin temprana ayudamos a potenciar la
capacidad de aprender de los nios y a su vez ayudamos a desarrollar el
potencial intelectual que el nio trae al nacer. El desarrollo del cerebro de un beb
an no se ha completado al momento de nacer y todo lo que l vea, escuche,
toque y sienta antes de los tres aos ser de suma importancia para determinar
como crece y el tipo de conexiones que har a nivel neurosensorial. A mayores
conexiones neuronales ms rico ser el cerebro.
Desarrollo cerebral del nio
Varias veces se ha comprobado que el desarrollo cerebral de un nio
depende tanto del aspecto gentico como del medio ambiente, adems,
siendo el ltimo un factor condicionante para el resto de la vida.
Si bien un beb nace con el n total de neuronas, el proceso de interconexin de
stas se desarrolla despus del nacimiento. Por esta razn, el cerebro crece tan
rpidamente durante los primeros meses de vida; a los6 meses ya pesa el
doble y a los 18, alcanza el 80% del definitivo.
Al momento de nacer pesa aproximadamente 350 gramos; a los 14, 900gramos,
y a los 5 aos ya ha alcanzado el 90% de su peso definitivo. Esto quiere decir que
durante el 1 y 2 ao de vida el cerebro crece a una velocidad impresionante
por minuto, no porque se estn multiplicando sus clulas, sino porque su
estructura se est organizando para llegar a desarrollar su compleja actividad.
Durante este perodo se establece el proceso de interconexin neuronal: un
sistema extraordinariamente complejo, indispensable para permitir el rpido
envo de informacin que pasa de 1 a otra parte del cerebro.
Para esto se requiere una muy bien organizada red neuronal. Mientras tanto, el
medio ambiente influye mucho. La nutricin y los diversos estmulos ambientales

(cognitivos, sensitivos, verbales, afectivos y motores) modelan


el cableado cerebral.
Se condiciona, de esta manera, la expresin del potencial gentico, sea para bien
o para mal. Durante los primeros aos de vida, las experiencias negativas
pueden dejar daos permanentes que se relacionan, entre otras cosas, con
dificultades de aprendizaje.
El correcto establecimiento de estas conexiones es vital para el proceso de
aprendizaje
Si un nio comienza su proceso de aprendizaje tempranamente (de 1 a 3 aos),
la actividad cerebral preponderante se radica en el hemisferio izquierdo. Si este
proceso empieza entre los 3 y los 6 aos, es posible observar actividad en el
hemisferio derecho, siendo la distribucin bilateral ms marcada entre los 11 y
los 13 aos.
Los avances de la qumica cerebral y las nuevas tecnologas han permitido
comprender lo complejo del proceso cerebral y cun vulnerable es a factores
ambientales.
Una mala alimentacin impacta en el correcto cableado cerebral, as como un
ambiente negativo dificulta el proceso de cableado, lo que se traduce en un
impacto duradero. Debido a esto, se ha puesto nfasis en la necesidad de un
cuidado y un ambiente favorable durante los primeros aos de vida.
Influencia del medio ambiente
Se ha comprobado que los nios que se desarrollan en ambientes de carencia
emocional y cultural presentan serias dificultades para el posterior proceso de
aprendizaje.
En estas situaciones se hace necesario desarrollar programas especiales con el
objetivo de prevenir este dao, llamado dao sociognico-biolgico. Ambos
factores ambientales (biolgicos y sociales) se refuerzan entre s influyendo
positiva o negativamente.
Dao y reparacin slo en la primera infancia?
Como mencionamos, un medio ambiente adverso no permite que se establezcan
correctamente las conexiones neuronales, por lo que el proceso posterior
de aprendizaje se dificulta. Tambin se sabe que durante este perodo
el cerebro es extraordinariamente plstico.
De hecho, se ha observado que si se produce depravacin y desnutricin en
los primeros meses de vida, el cociente dedesarrollo psicomotor se retarda,
coincidiendo con muy escasas conexiones neuronales.

No obstante, si antes de que se cierre esta ventana (a los 3 aos) se interviene


con una alimentacin adecuada y estimulacin verbal y psico-afectiva, queda
tiempo para la recuperacin del dao, ya que vuelven a restablecer las
conexiones sinpticas. Si no existe esta estimulacin, el dao se vuelve
permanente y el nio es lesionado de por vida.
Es muy significativo el apego que el beb tenga con la madre, as como
laestimulacin verbal, visual y motora. Ciertos autores extienden el perodo
de impacto cerebral hasta los 6 aos de vida.
Es el aprendizaje el que condiciona y dirige los cambios en el cerebro o,
por el contrario, el proceso de maduracin del cerebro permite el
aprendizaje en una edad determinada? Existen muchos expertos ocupados
en esta investigacin, ya que se requiere alcanzar la mayor claridad posible para
lograr la igualdad de oportunidades para todos. En otras palabras, la accin
igualitaria de aprendizaje tendra que iniciarse durante los primeros aos de
vida.
De todas formas, se debe sealar que, aunque el cerebro del nio posee una
enorme plasticidad, el cerebro del adulto no la pierde. El proceso de aprendizaje
puede lograrse a cualquier edad. Las investigaciones se abocan a averiguar si el
mecanismo de aprendizaje difiere con la edad. De ser as, el desarrollo
de estrategias de aprendizaje debera ser adecuado a cada perodo de la vida.