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Fonetica: Los sonidos del habla

De manera que no es otra cosa la letra, sino figura por la cual se representa la voz; ni la
voz es otra cosa sino el aire que respiramos, espesado en los pulmones, y herido despues
en el aspera arteria, que lIaman gargavero, y de alii comenzado a determinarse por la
campanilla, tengua, paladar, dientes y bezos.
Antonio de Nebrija, Gramatica de 10 lengua castellano, Libro I, Capitulo III.

EI habla utiliza sonidos espedficos, lIamados fonos, que son articulados por la lengua, los
labios y otros organos adyacentes, los cuales forman el aparato fonador. EI anal isis de los
fonos y su articulacion se llama fonetica, que es el tema de este capftulo. La fonetica, que se
ocupa de los fonos en sf mismos, sus caracterfsticas ffsicas y sus propiedades combinatorias,
se c1asifica en tres modalidades. La fonetica acustica estudia caracterfsticas ffsicas de los
fonos, como la altura, la intensidad, la duracion y el timbre. La fonetica auditiva analiza la
fisiologfa de la percepcion de los fonos por el ofdo. En fin, la fonetica articulatoria estudia
como los organos que constituyen el aparato fonador articulan los fonos.

Analizaremos la articulacion de los fonos del espanol segun criterios


siguientes:

La representacion de los fonos en la transcripcion fonetica


Los principios basicos de la fonetica articulatoria
El mecanismo de alticulacion de los fonos
La caracterizacion de tres clases basicas de fonos: consonantes, vocales
y deslizadas
Los criterios de clasificacion de las consonantes
La articulacion de las vocales y deslizadas
Como se combinan los fonos, formando sllabas y palabras
Los principios basicos de la prasodia (acento intensivo, ritmo y entonacion)

Ellenguaje se manifiesta en el habla mediante los Jonos, que son sonidos alticulados
praducidos par el aparato fonador (Figura 3.1). El aparato fonador puede praducir otras
sonidos, como los glUnidos, los ranquidos y los gritos inarticulados, pera estos no se

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FonetiCa: Los sonidos del habla

del Alfabeto Fonetico Internacional: vocalesy consonantes

inicial
iba
es
alto
oda
una

medial

final

diste
resto
gato
toda
tuna

sail
hable
alia
habl6
Peru

Oeslizadas

cierto

rey
bou

Consonantes

capa
hombre
5
haba, cava
pata
sueldo
hada
loco
sangre
hago
estafa
caza
casa
mismo
muchacho
malo,calma
calla
haya

pie
5
bata,vaca

[p)
[b)
[~)

[t)
[d)
[~)

[k)
(9)

[V)

fue
zapato
sabado

[f)

[Sf
[s)
[z)
[tf)

chapa
lata
llama
llama, hierba
iLiamalo! (Yo?
jota
jota

[I)

[A)3

Ln
[d3)
[X)4
[h)4
[r)
[r)

caja
caja
caro
Israel. carro
cama
cana
cana

rueda
mi
nos
napa

[m)
[n)

[r)

salep
c1ub 6
chalet6
abad
conac6
zigzag
golf
lapiz
dos

mal

reloj
reloj
hablar
album
sin

I Mas elemplos en la
25610 en el castellano centro-norteno;
3En castellano centro-norteno Yalgunas zonas de Hispanoamerica; en otras regiones es reemplazado por [jJ;

4[x] y [h] no suelen ocurrlr en la misma variedad del espanol;


sLa b y la v se pronuncian igual.
6A

menudo no se pronuncia.

e
ZWU1I
mOO:e::
:e::
U1m
00-<
IJlI./>oO
.,., m
,

utilizan en el lenguaje, y par 10 tanto no son fonos. En este capitulo consideraremos


la jonetica atticu!atoria, que se ocupa de los fonos desde el punto de vista de su articulacion par los organos del aparato fonador. Nos enfocaremos en los fonos del espanol,
haciendo alguna referencia comparativa a los fonos del ingles.

3.1 LA REPRESENTACION DE lOS FONOS


Para trabajar con los fonos necesitamos representarlos por escrito, pero la ortografia
com(m, aunque practica para la escritura, no es suficiente, parque contiene demasiadas
ambiguedades, como par ejemplo:
un mismo fono representado par leU'as distintas (gente,jaleo, Mexico)
fonos distintos senalados por la misma letra (casa, aceite; gato, gitano)
una sola letra que representa una secuencia de dos fonos, 0 un solo fono, como la x)
pronunciada ks entre vocales (examen, lexico), 0 ks 0 s en posicion final de s'ilaba
(mixto, texto), 0 s en posicion inicial de palabra (xen6fobo, xerografiar)
digrafosO, 0 grupos de dos letras que representan un solo fono: ch, IT y 11:
chancho, carro, hallo
letras mudas que no representan ningun fono, como la h en hombre, aW, 0 la p
muda ante s en palabras como pseudo, psicologia (que tambien se escriben
seudo, sicologia)
letras dobles que representan un solo fono: innovaci6n, connotaci6n
Ademas, la variacion regional en el habla aumenta la discrepancia entre ortografia y
pronunciacion. La z (caza, zapato, hoz) se pronuncia en el castellano del centro-notte
de Espana con la punta de la lengua entre los dientes (como th en ing. thin, thick) y
como una s en otras regiones. Asimismo, la pronunciacion de la 11 (calle, llama) varia
segun la region (~9.2, 95.1).
Un sistema aproximado de transcripcion es la pronunciacion figurada de los manuales
para turistas. Por ejemplo, la frase le6mo se llama usted? puede representarse KOWmow SEY YAH-mah oos-TEYD? Pero aunque esta representacion ayuda a un angloparlante a pronunciar el espanol de una manera mas 0 menos inteligible, no tiene la exactitud
necesaria para el estudio sistematico de los fonos.
Los lingUistas usan un sistema mas preciso, llamado transcripcion jonetica, que
emplea un alfabeto en el que cada signo corresponde a un fono especlfico. Los signos
utilizados en este libro son los del Alfabeto Fonetico Internacionalo (ver la Figura 3.1 y
tambien la partada interna), y se siguen algunas convenciones especificas, a saber:
Las transcripciones se escriben entre corchetes [ ), poniendose el simbolo [') antes
de la silaba mas fuette, llamada tonica: lampara ['Iam-pa-ra), casa ['ka-sa), papa
[pa-'pa], papa ['pa-pa]. Se marca el acentoO tonico (~ 3.7.1) incluso si la palabra
no lleva acento grafico, 0 tilde, en la artografia comun. 1
Optativamente, se puede senalar la division silabica con guiones 0 con puntos: caso
['ka-so], ['ka.so). En este libro se usaran los guiones.
No se siguen las convenciones de puntuacion, acentuacion 0 uso de may6sculas,
incluso en los nombres propios. Asi, tanto el sustantivo comun flores como el apellido Flores se transcriben con el signa [f]: ['flo-res).

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FonetiCa: Los sonidos del habla

es detallada si incluyc muchos detalles, y amplia si induyesolo los


Il.ece,sarios para el analisis que se quiere hacer. En este libra usaremos una trans-

.:li LA ARTICULACION

DE lOS FONOS

Todos tenemos una intuicion hastante clara de que los fonos se forman sobre todo en la
boca, utilizando el aire espirado de los pulmones. Para describir como se articulan los fonos,
nos referimos a los organos del aparato fonador (Figura 3.2), Notese que las funciones prindpales de esos organos tienen que vel' can la respiracion y la ingestion de alimentos. Los

I. Cavidad nasal
2. Cavidad bucal (oral)
3. Paladar duro
4. Velo del paladar
5. Uvula
6. Alveolos
7. Incisivos
8.
9.
10.
I I.
12.

Labios
Apice de la lengua
Lamina de la lengua
Dorso de la lengua
Postdorso de la lengua

13. Raiz de la lengua


14. Epiglotis
15. Faringe
16. Cuerdas vocales y glotis

monos superiores, como los chimpances y los gorilas, tienen esencialmente los mismos
organos, que utilizan para respirar, alimentarse y producir gritos y gmfiidos, pero debido a
ciertas diferencias anat6micas, no son capaces de articular fonos como los humanos.

3.2.1 EI aparato fonador


Los fonos se articulan cuando el aire usado en la respiracion pasa por esos organos. Al
propagarse a traves del aire, siguen los dos movimientos dclicos que componen la respiracion, la inspiraci6n y la espiraci6n. Durante la inspiracion, el aire entra par la nariz 0
par la boca y pasa par la faringe, la laringe, la triiquea y los bronquios hasta los
pulmones. La espirad6n tiene lugar cuando los pulmones se contraen, forzando el aire
a salir por el trayecto inverso. Todos los idiomas utilizan fonos articulados durante la
espiracion, cmos pocos usan fonos formados tambien durante la inspiracion. Los fonos
del espanol, como los de las demas lenguas ramanicas y tambien los del ingles, se articuIan solo con el aire espirado.
La laringe tiene la forma de un tuba al cual se conectan, a la altura de la nuez de
Adan, unos tendoncs musculares que forman las cuerdas vocales. Entre estas hay una
abertura triangular, la glotis (Figura 3.3), por donde el aire espirado pasa a lafaringe, que
conduce a las cavidades bucal y nasal. Cuando las cuerdas vocales se juntan (como
cuando nos esforzamos en alzar un objeto pesado) la glotis se cierra, intermmpiendo
momenmneamente el paso de aire.
Las cuerdas vocales vibran, y su vibracion se prapaga a traves del aire encerrado en
la laringe y las cavidades bucal y nasal. Ese aire vibra armonicamente, amplificando los
fonos, mas a menos como las vibraciones de las cuerdas de una guitarra acllstica en la
caja de resonancia. Ese efecto se llama sanoridad. Pouemos sentiI' la diferencia entre
fonos sonoros (can sonoridad) 0 sordos (sin sonoridad) tocando la nuez de Adan mientras pranunciamos alternadamente sonidos continuos como vvvv-jJJfvvvv-jJJf 0 zzzzssss-zzzz-ssss, 0 th Cing. that) y tb Cing. tbink} ththth-tbtbtIJ-ththth-ththth. Cuando se
nos inflama la laringe (una condicion Hamada laringitis) , las cuerdas vocales no pueden
vibrar. Entonces, la voz, privada de sonoridad, se reduce a un susurro.

17. Laringe
18. Es6fago
19. Nuez de Adan
20. Traquea
Zonas sombreadas: Areas
aproximadas de articulaci6n de algunas consonantes
a. bilabiales:
[p] [b] [m]
b. labiodentales:
[f] [v] [ITJ]
c. linguodentales:
[t] [d] [!] [Q]
d. linguoalveolares: [5] [z] [n] [I] [r] [r]
e. linguopalatales:
[A] [j] [J] [3] [tf] [d3] [P]
f. Iinguovelares:
[k] [9] [x] [I)]
g. laringeas:
[h]
h. uvulares:
[R] [X]
\II

FIGURA 3.2

Partes del aparato fonador

La lengua es el principal organo articulador y participa en la formacion de la mayoria


de los fonos. Para fines descriptivos, podemos dividirla en las regiones senaladas en la
Figura 3.2. La lamina se haHa detras del apice (0 punta) y pOl' debajo de los alveolos
(donde se encajan los dientes). A continuadon vlenen el predorsa, el dorsa y el pastdorso,

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Fonetica: Los sonidos del habla

lIuezdeAdan

B. cerradas

FIGURA 3.3

53

representadas par b, d, g en bodega [bo-'de-va]. En cambio, las consonantes representadas por p, t, c en petaca [pe-'ta-ka], articuladas sin vibraci6n de las cuerdas vocales,
son sordas es decir [-sonoro] 0 [-son].
E1 rasgo nasal (del lat. NASUM 'nariz') depende de la posici6n de la extremidad del
velo. Si esta se encuentra caida, parte del aire penetra en la cavidad nasal, donde tiene
lugar una resonancia earacteristica, Hamada nasalidad. Este rasgo se representa par
[+nasal] 0 [+nasl Son nasales las consonantes representadas por las letras m, ii, n, que
se encuentran en maiiana [ma-'[1a-na). Si el velo se mantiene alzado, bloqueando la
entrada a la cavidad nasal, el aire sale solo por la boca y el fono es no nasal (este rasgo
se representa pOl' [-nasal] a [-nas]), u oral (dellat. pop. ORAUS, relacionado Can lat. as,
ORIS 'boca').

Cuerdas vocales

y mas hacia atras se encuentra la raiz. Son activos los articuladores que se muevcn, como
los labios, la lengua y 1a mandibula inferior, Y pasivos los que no se mueven (0 que se
mueven poco), comolos}l1cisivos superiores, el paladar blando y el paladar duro.
Los labios, los incisiyos superiores y la region de los alveolos funcionan como areas
de contacto con la le~g~a.por detras de los alveolos, la parte superior de la eavidad
bueal se eneorva, formalldo 1a b6veda palatina. En la porcion anterior de esta hay una
estmctura osea, el paladar duro (0 s6lo paladar), seguida en la porci6n posterior de una
estructura muscular, el paladarblandu 0 vela del paladar (0 solo vela), que termina en
un apendice muscular flexible, la uvula 0 campanilla.
La variaci6n de la forma y tamano de la cavidad bucal influye en la articulaci6n de los
fonos. Los labios pueden estar en. posici6n redondeada 0 alargada. La mandibula inferior
se mueve, ampliando 0 estrechando la cavidad bucal. La lengua se adelanta 0 se retrae,
se alza 0 se baja, llegando a toear los dientes, los alveolos y otras partes de la cavidad
bucal. EI resultado de toda esa variaci6n es que los idiomas del mundo presentan una
enorme diversidad de fonos.

3.2.2 Rasgos foneticos


Si hay tanta variedad de fonos, lcomo se pueden analizar de una manera sistematica? Eso
se hace clasificandolos mediante rasgosO foneticos y segUn la actuacion de los 6rganos
fonadores. Los rasgos foneticos tienen valencia binaria, es dedr, positiva 0 negativa, que
senala respectivamente si el rasgo esta presente (+) 0 ausente (-) en un fono. Dos rasgos
foneticos generales, aplicables a todos los fonos, son sonora y nasal.
EI rasgo sonora corresponde a la sonoridad causada por la vibraci6n de las cuerdas
vocales (~ 3.2). Este rasgo se escribe abreviadamente entre corchetes, [+sonoro] a
[+son]. Las vocales espanolas son todas sonoras. Son tambien sonoras las consonantes

3.3 VOCALES Y SiLABAS


Una caracteristica articulatoria fundamental de las vocales es que se forman sin obstaculo
a la salida del aire espirado, permitiendo que este escape continuamente. Corresponde
a esta articulad6n el rasgo [+continuante] 0 [+cont], En espanol todas las vocales son
continuantes.
La posici6n de la lengua 0 de los labios haee variar el timbreo, 0 sea, la cualidad
especifica de cada vocal. Podemos verificar eso al pronunciar sin intermpci6n las vocales
i - e - a - 0 - u, desplazando la lengua desde arriha hacia abajo y desde delante hacia atras.
Se produce de esa manera un sonido vacalico continuo, cuyo timbre se modifica a
medida que la lengua cambia de posici6n. Para identificar las vocales de un idioma tomamos como referencia un diagrama como el de la Figura 3.4, en la cuallos vertices de un
triangulo imaginario corresponden aproximadamente a las posiciones extremas de la lengua en la cavidad bucaI.
Segun el grado de elevaci6n de la lengua, las vocales son altas, medias 0 bajas, y
segun el grado de desplazamiento horizontal son anteriores, centrales y posteriores. En
contraste entre los rasgos alto y bajo, a entre los rasgos anterior y posterior senala la posici6n relativa de cada vocal respecto a las demas, y no valores absolutos. Como se ve en
la Figura 3.5, el esquema del triangulo vocalico permite comparar la articulad6n de los
fonos vocalicos de dos idiomas.
AI analizar la posici6n de la lengua, tomamos como punto de referencia su elevaci6n
con relaci6n a la posici6n neutra, que en espanol es aproximadamente donde se articula

--=-:

_ _- - - - - - - ~
........-.....",..Yd

---=-_~~===_o

--

Fonetica: Los sonidos del habla

Capitulo 3

54

55

la vocal [e] (se, te, lee). En ingles la posicion neutra cOl'responde a una vocal central
media, representada pOl' el signo [a], llamado schwa. Es el sonido que se produce para
senalar una vacilacion, representado en la escritura por er... , eh ..., a uh ... Son altas las
vocales articuladas can la lengua pOl' arriba de esa posicion, como [i] (si, mi) 0 [u]
(to, su). Son bajas las que se articulan pOl' debajo de esa posicion, como [a] CIa). Se consideran medias las vocales que no son ni altas ni bajas, como [e] (de) y [0] (10).
La posicion del dorso varia al adelantarse la lengua para articular las vocales
anteriores (0 palatales) [i] y [e]. Asimismo, la lengua se retrae para formar las vocales
posteriores (0 velares) [u] y [0]. Las vocales articuladas en una posicion intermedia, como
la [a], son centrales.
Ademas, segun la posicion de los labios las vocales son alargadas, como [i], [e], [a],
a redondeadas, como [0], [u]. En espanol y en ingles los labios se redondean al articular
las vocales posteriores [u] y [0], y se alargan al articular las vacales [i], [e], [a]. En ambas
lenguas ese movimiento es automatico y por 10 tanto el rasgo redondeado es predecible:
las vocales posteriores son redondeadas y las no posteriores son alargadas.

')

FIGURA 3.4

FIGURA 3.5

Posicion relativa aproximada de las vocales espafiolas

Al cantar una cancion sencilla, como "La cucaracha", 51 marcamos el ritmo con el pie
o chasqueando los dedos, notamos que las palabras se dividen en segmentos naturales.
Por ejemplo, sentimos que una division como la-cu-ca-ra-cha suena mas natural que,
por ejemplo, lac-uc-ar-ach-a 0 cualquier otra division. Esos segmentos son las sllabas.

Articulacion de las vacales espafialas. comparadas can las del ingles

estadaunidense

Vocales inglesas
anteriores
centrales

VocaIes espanolas
anterlores
centralcs
posteriores

aqui

[u]Peru

[i]

altas

beet [i]
bit [I]

medias

hable

bajas
[a]

esta

La cu-ca-ra-cha, la cu-ca-ra-cha
ya no puc-de ca-mi-nar
por-que no tie-ne, por-que Ie faI-tan
las pa-ti-tas de a-tras

[Ia-ku-ka-'ra-tfa - la-ku-ka-'ra-tfa]
[ja-no-'p~e-5e-ka-mi-'nar]

['par-ke-na-'tle-ne-par-ke-Ie-'fal-tan]
[Ias- pa-'ti-taz-5e-a-'tras]

posterlores
[u] boot
[u] book

Una sHaba contiene siempre una sola vocal, que constituye su nucleo, En espanol
solo las vocales pueden formar un nueleo silabico. Por eso decimos que las vocales tienen el rasgo siliibico (representado [+silabico] 0 [+silJ). Ademas de la vocal, una sllaba
puede contener otras fonos mas que se pranuncian junto con la vocal, fOfmando as! una
unidad ritmica. En la secuencia de palabras las cucarachas hay cinco silabas: las-cu-cara-chas. Una silaba es abiel1a si termina en vocal (cu, ca, ra) y trabada si termina en
consonante (-chas, -nm; -tan).
En espanol como en ingles, en toda palabra de dos 0 mas silabas, una de estas se artlcula con mas fuerza articulatoria que las demas (ctt-ca-RA-cha, ca-mi-NAR). La sHaba mas
fuelte es la tonica y las demas son iitonas. Ese incremento de fuerza alticulatoria es 10 que
se llama acentoO intensivoo, 0 de intensldad,o tonico, 0 prosodico (~ 3.7.1). El contraste
entre la silaba tonica y las silahas atonas senala diferencias de significado, como se ve en

Fonetica: los sonidos del habla

4.1) bablo/babl6 0 papa/papa, que difieren solamente por la pasi(Sobre la estlUctura silabica del espanal, vease la seccion 4.9.)

It

FIGURA 3.6

57

Diptongos decrecientes (vocal + deslizada)


[u]

[i]

[i] \

-J

[u]

[UiJl

[e]

[0]

neutro rev]

fa humano [avP

fey [eiJ

hoy [oiJ

[a]

[a]

causa [av]

3.4 DESLIZADAS, DIPTONGOS YTRIPTONGOS


En la cancion "La cucaracha" hay das palabras, puede y tiene, que cantienen respectivamente las secucncias d~f?gosHe] y [\,!e]. En tiene, el fono [l], representado par la letra
i, se articula mientraslal~.~g~ase desplaza desde la posicion de la vocal [i] hacia la posici6n de la vocal tel. Asimisrno,enpuede, el fono [\.I], representado por la letra 1.1, se forma
durante el desplazarniento de la lengua desde la posici6n de la [u] hacia la posicion de la
2
tel. Esas dos hmos, [l] y [I,l], pertenecen ala clase de las deslizadas. En palabras como
peine y reuma hay las secuencias [el] y [e\.l], en las que la deslizada viene despues del
fono vocalico: ['pei- ne], ['re\,!-ma]. Esas combinacianes de deslizada + vocal 0 vocal +
deslizada canstituyen diptongos.
Como las vocales, las deslizadas son sonoras Y se articulan sin abstacula a la salida
del aire. La diferencia es que, al contrario de las vacales, las deslizadas no pueden ni prolongarse indefinidamente, ni constituir nucleo silabico, y pOl' eso son [-silabicas]. La raz6n
de eso cs que una deslizada no se articula en una posici6n fija, sino mientras la lengua se
desplaza. Par esa se dice que las deslizadas sanfonos de trans/ci6n.
En el diagrama izquierdo de la Figura 3.6, las flechas representan el desplazamienta
de la lengua desde la posici6n de una de las vocales [a], tel, [0], hacia la regi6n cercana
al vela dande se produce la [u]. De ese mavimienta resulta la deslizada posteriar [\,!].
Cuando esta deslizada viene dcspues de una vocal se forma un diptongo decreciente
como [a \.I] , [e\.l] , [0\.1]: causa ['kal,!-sa], neutro ['nel,l-tfo], 010 humano [Io\,!-'ma-no].
En el diagrama a la derecha de la Figura 3.5 la flecha representa como se articula la
deslizada anterior [1] mientras la lengua se desplaza hacia la region palatal donde se articula la vocal [i]. La deslizada [i] se cambina can las vacales [a], tel, [0] para producir los
diptangas [ai ei 01], como en hay [al], ley [Iel], soy [sol]. Estos diptongos tambien son
decrccientes, puesto que estan formados por vocal + deslizada.
La Figura 3.7 muestra el movimienta inverso, es decir, la parte mas elevada de la lengua se desplaza desde la regi6n de [i] a [u], hacia la posici6n de articulaci6n de una de
las vocales [a], tel, [0]. EI resultada es un diptongo creciente, farmada par deslizada +
vocal: [1a], [le], rio], [iu], [\.Ia] , [\,Ie], [\.10], [\,!i]. Si el movimiento empicza en la regi6n
palatal, el resultado es la articulaci6n de la deslizada anterior [1]: Asia ['a-sial, fie! [fieI]) ,
dio [dio], miura ['mi u - ra ]; siempieza en la regi6n velar, se alticulan la deslizada palatal

hay [aiJ

lEI diptongo [o\.Jl se forma cuando una [01 final forma un diptongo con una [ul atona que empieza la palabra siguiente:
10 humano [Iou~-ma-nol.lo universal [lou~-ni-ver-sal].lousado [lo\.J'sa(lol. Dentro de una palabra, [0\.11 aparece en bau,
palabra que viene del catalan y design a cierta modalidad de pesca y el barco que se utiliza en esta (cf. el nombre de Port Bou.
poblaci6n sltuada en la frontera con Francia). Aparece tambien en algunas abreviaciones como COU [ko!.!l Cursa de Orientaci6n

Universitaria.

It FIGURA 3.7

Diptongos crecientes (deslizada + vocal)


[u]

[i]

cuida [l}iJl

[i]\~

[u]

miura U,u]

[0]

[el

fue [Vel

cuota [vol

pie riel \

[a]

[a]

cuatro [val

cr/ada ria]

dio [dio]

IAlgunas variedades tienen [U~l par [\.Jil, p. ej" cuida ['ku~-(lal par ['k\.li-oal, y [lul por [i\.Jl, p. ej., ciudad ['s~u-'oa(ll par [siu-'oa(ll.

[\J] y los diptongo crescientes, es decir, farmados par deslizada + vocal, [\.Ia], [\,!e], [!.!o]:
cuatro ['kl,!a-tro], file [f\,!e], cuota ['kl,!o-ta].
Una vocal entre das deslizadas, dentro de la misma sllaba, farman un triptonga [len
[\Jan [l,!ell: limpHiis [lim-'piajs], buey [bl,!e1], Uruguay [u-ru-\'\,!al]. Es habitualla formaci6n de triptangos entre palabras en la pronunciaci6n normal (Figura 3.8).

Fonetica: Los sonidos del habla

Diptongos y triptongos
~8(i~gscrecientes
J;gianola
mi~amor
[l~ldego
mi~error

[lolodio
[lul miura
[\.1al cuarto
[\.1e] puede
[\.)0] cuota
[\.1i] cuidado

mLhonor
mi~universidad
su~amor

su~error

su~horario

su~hijito

Triptongos
[1all estudi<iis, estudia~irlandes
Ua\J] malicia~humana
[lell estudieis, estudie~ingles
[le\J] pie~ulceroso
[loll sali6~irritado
[10\.1] sali6~humillado

Diptongos decrecientes
[all hay
la~iguana
[el] ley
le~importa
[all soy
lo~idiota
[i~] ciudad
la~humanidad
[a~] causa
le~hundi6
[e~] seudo
lo~humano
[o~] bou
su~intento
full muy
[IJal] Uruguay, antigua~iglesia
[~a~] guau, antigua~uni6n
[~el] buey, fue~imposible
[~e~] fue~humilde
[~oll antiguo~impulso
[~o\.)] antiguo~ultraie

La secuencia de letras iu (ciudad, viuda) y ui (foi, cuida) representan diptongos,


mas comlmmente crecientes}
diptongo
creciente

diptongo
decreciente

ciudad
[slu-'oao]
[siIJ-'oao]
viuda
[blu-oa]
['bi\.)-5a]
fui
[f~i]
[full'
cuida
['k~i-oa]
['kul-5a]
Finalmente, hay un hiatoO cuando dos vocales contiguas se pronuncian en silabas
separadas, como eillas palahras siguientes:
poeta [po-'eota]
teatro [te-'a-tro]
feo ['fe-o]
mio ['mi-o]
caer [ka-'er]
caido [ka-'i-oo]
reescribir [re- es-kri-'~ir]
Sahara [sa-'a-ra]
alcohol [al-ko-'ol]
se harta [se-'ar-ta]
la otra [Ia-'o-tra]
10 odio [10-'0-010 ]

3.5 CONSONANTES
Alcontrario de las vocales y las deslizadas, las consonantes se articulan con un obstaculo,
total 0 parcial, que dificulta la salida del aire espirado. Corresponde a esa articulaci6n el
rasgo consonantico (representado por [+consonantico] 0 [+consD. Analizamos las consonantes mediante tres criterios, a saber:
(a) si hay vibraci6n de las cuerdas vocales, causando sonoridad (~ 3.4), las consonantes
son sonoras [+son], y si no hay, son sordas 0 no sonoras [-son]
(b) el modo de articulaci6n (~ 3.5.1)
(c) el punto (0 el area, 0 ellugar) de articulaci6n (~ 3.5.2)

3.5.1 Modo de articulaci6n


La manera como se articula una consonante depende de tres factores, a saber:
(a) el tipo de obstaculo formado por los 6rganos articuladores
(b) las modificaciones que los articuladores causan en el sistema articulatorio
(c) la presencia 0 ausencia de nasalidad (~ 3.2.1)

Segun el modo de articulaci6n las consonantes pueden ser oclusivas, fricativas, a/ricadas, laterales, vibrantes 0 nasales (Figura 3.9).

FIGURA 3.9
Oclusivas
[-son]
[t]
Up]
papa
tata
['pa-pa] ['ta-ta]

Consonantes segun el modo de articulaci6n

Nasales
[+son]

Uk]

[+son]
[b]

Cd]

[g]

[m]

coca

bata

dama

gata

mama

['ko-ka]

['baNta] ['da-ma] ['ga-ta] r'ma-mal


Fricativas
[-son]
[ell
[f]
[X]3
[h]3
Us]
[sf
(0(0
cena
cena
S050
caja
caja
['fo-fo] ['ee-na] r'se-naT ['SO-SO] ['ka-xa] ['ka-ha]
[+son]
[0]
[~]
[j]
[w]
[V]
[z]
haba
hada
haga
haya
hueco
mi5mo
['a-pal ['a-oaT ['a-va] ['a-Ja] ['we-ko] ['miz-mo]
Africadas
Laterales
Vibrantes
[+son]
[-son]
[+son]
[+son]
[d3]
[A]4
[tf]
[I]
[r]
[r]
yate
chucho
loca
llama
cara
raca
['d3a-te]
['tJu-tJo] ['Io-ka] ['Aa-ma] ['ka-ra] ['ro-ka]
inyectar
charco
fiel
calle
curar
carro
[irVd3ek-'tar] ['tJar-ko] [fl el]
['ka-Ae]
[ku-'rar] ['ka-ro]

[jl]
nona
['na"na] [']10-]10]
en]

nana

I[e] es tlpica del castellano del centro-norte de Espana y corresponde a [5] en otras variedades.
2[5] es la articulaci6n apicoalveolar tlpica de la s en el castellano centro-norteno.
3[x] y [h] no ocurren en la misma variedad de la lengua.
4[,<] es tlpica sabre todo del castellano del centro-norte de Espana (~ 4.3.2.3).

59

60

Capitulo 3
Fonetica: Los sonidos del habla

3.5.'.' Consonantes oclusivas


En la formaci6n de las consonantes oelusivas hay una oelusi6n 0 cerraz6n total, es decir, los
articuladores forman un obstaculo que bloquea completamente la salida del aire. Es 10 que
pasa en la articulaci6n de las oelusivas [p] y [b] iniciales de pino ['pi-no], vino ['bi-no]: los
labios se juntan para impedir la salida de aire. Cuando esa oelusi6n se deshace, e1 aire acumulado deWis del obstaculo escapa rapidamcnte. Son tambien oelusivas la [t] taco ['ta-ko],
la Cd] dato ['da-to], la [k] cata ['ka-ta], y la [g] gata ['ga-ta]. Mas adelante (~3.5.2) hablaremos del punta donde se forma el obstaculo para estas consonantes.
AI pronunciar pares minimos (+- 3.3) como pino/vino, tia/dia, cata/gata, nos damos
cuenta de que las oelusivas iniciales contrastan en sonoridad: [p], [t], [k] son sordas a [-son],
mientras que [b], [d],[g] son sonoras 0 [+son). Por 10 demas, las consonantes de cada uno
de los pares [p]/[b], [t]/[d], [k]/[g] son homorganicasO, es decir, tienen el mismo punto de
articulaci6n (~ 3.5.2).

nscriha las consonantes oelusivas de las palabras

(g) baja [

CD gana [

(h) palo [

(j) kilo [

3.5. '.2 Consonantes fricativas


La caracteristica mas marcadade las consonantes fricativas es, como sugiere su nombre,
cierta fdcci6n audible, causada par el aire al escapar pOl' una abertura estrecha formada
por los articuladores. Es el caso de la [f] de fuem ['f~e-ra], la [jJ de haya ['a-Ja] 0 la [e]
del castellano centro-norteno, escrita zoe: ceniza [ee-'ni-ea]. Tambien es fricativa la [x],
escrita jog, como en jauja ['xa!J-xa], gema ['xe-ma], gitano [xi-'ta-no]. Es igualmente
fricativa la consonante intelvocalica de haba ['a-~a], hada ['a-5a], haga ['a-va].

3.5. '.3 Consonantes africadas


Las consonantes africadas combinan la articulaci6n de las oelusivas y las fricativas. La africada sorda rtf], escrita ch, cha-cha-chii [tfa-tfa-'tfa], empieza mas a menos como una [t].
El apice de la lengua se apoya en los incisivos supedores mientras la lamina y el predorso
contactan los alveolos y el paladar. Luego ese obstaculo se deshace parcialmente, formando una pequena abeltura entre el predorso y el paladar. El aire sale par esa abeltura,
produciendo la fricci6n tipica de las fricativas.
Tiene atticulaci6n similar, pero can el apice tocando los incisivos inferiores, la africada
sonora representada por la letra y ante vocal en posici6n inicial, como en la pregunta
enfarica lYo? [d30], a despues de consonante nasal, como en inyectar [ir'i-d3ek-'tar]
d
(1a
es una consonante nasal palatalizada que viene delante de una consonante palatal)
<.i~~~"() (~ 3.5.2.4). Sin embargo, hay variedades del espanol en las que se pronuncia la fricativa
[j] en aquellas posiciones, como en 10 digo yo [lo-'5i-yo-'jo] 0 el hiato [el-'ja-to], la
hierba [Ia-'jer-~a].

en]

fTACTIVIDAD 3.8 Identifique y transcriba las consonantes fricativas y africadas en las


palabras siguientes. (AIgunas palabras admiten dos posibilidades.)
Ejemplo: fue [f]

(d) zapato

(], (

(b) hago [ ]

(a) soy

(]

(e) cabo

[]

(c) haba (J

(0 chompa ( ]

3.5./.4 Consonantes /atera/es y vibrantes


En la articulaci6n de la consonante lateral [I], representada ortograficamente par l, hay un
obstaculo parcial formado par el contacto del apice can los alveolos, de manera .que el
aire escapa par los lados de la lengua: lata ['Ia-ta], calma ['kal-ma], papel [pa-'pel]. En
la alticulaci6n de la lateral palatal [A], tipica del espanol centro-norteno y representada
ortograficamente par II, el obstaculo se articula entre el paladar y la lamina de la lengua,
yel aire sale pOl' los lados de esta: llama ['Aa-ma], calle ['ka-Ae].
En una consonante vibrante, el obstaculo se forma con una vibraci6n del alticulador.
Si hay una sola vibraci6n la vibrante es simple, como la [r] medial de earn ['ka-ra] 0 final
de comer [ko-'mer], en que el apice vibra una vez, tocando brevemente los alveolos.
En cambia, suele haber entre tres y cinco vibraciones sucesivas en la vihrante 17uUtiple [1'],
inicial de rato ['ra-to] 0 medial de carro ['ka-ro]. Las laterales y las vibrantes forman la
clase de las consonantes liquidaso, que comparten diversos rasgos, como por ejemplo su
combinaci6n en gtupos consonanticoso como PI,Pl; hI, hr (plano, precio, blanco,
brinco) (~ 4.9; Fig. 4.6).

3.5./.5 Consonantes nasa/es


Segun qued6 dicho (+- 3.2.2), en la articulaci6n de las consonantes nasales em], [r], en]
(manana [ma-J1a-na]) la extremidad del velo se relaja y se baja, permitiendo que el aire
entre a la cavidad nasal, donde se produce la resonancia caracteristica que corresponde al
rasgo de nasalidad(+- 3.2.2). La mayoria de las atticulaciones son arales (0 no nasales), u
orales, y la punta del velo se mantiene alzada, bloqueando la entrada de la cavidad nasal,
y el aire sale par la boca. Las consonantes nasales del espanol y del ingles son Lodas sonoras. En algunos idiomas, como el frances y el portugues, hay tambien vocales nasales, pero
en espanol estas s610 existen en algunas variedades regionales (~ 9.5.1).

(d) para

(g) caro

(j) cama

(e) carro

(h) hogar

(k) nata

(J) rata

(i) hablar

(1) sana

- - - - - - -

c-IIIIIII

Fonetica: Los sonidos del habla

te~;urnir de la siguiente manera la elasificaci6n de las consonantes segun el


OClllsivas: hay una oelusion 0 cerraz6n total.
Fricativas: hay una oelusion parcial que causa fricci6n.
Africadas: hay una oelusi6n inicial que se deshace parcialmente, provocando friccion,
Nasales: el aire sale poria cavidad nasal, creando resonancia (nasalidad).
Laterales: hay un obstaculo central y el aire escapa lateralmente,
Vibrantes: hay un articulador que vibra una vez (vibrante simple) 0 varias (vibrante
multiple).

3.5.2 Punto de articulaci6n


Para anaUzar las consonantes es esencial determinar en que region del aparato fonador se
forman, Este criterio tiene que vel' con el punto (0 lugar; 0 area) de articulaci6n, que
tiene en cuenta dos factores:
(a) euales son los articuladores que forman el obstaculo;
(b) la region donde se forma el obstaculo.
Segun su punto de articulacion (Figura 3.10), las consonantes se elasifican en las categorias siguientes. Se usan los prefijos lingua- y labio- para distinguir entre consonantes
que tienen el mismo punto. de alticulacion Y articuladores distintos, como linguodental,

labiodental.
3.5.2.' Consonantes 'abia'es
En las bilabiales el obstaculo se forma en el contacto, total 0 parcial, de los labios. Es el
caso de las oelusivas [p] de pato ['pa-to], [b] de bate ['ba-te], voto ['bo-to] y la nasal [m]
de roata ['ma-ta]. Tambien cs bilabialla fricativa sonora [~] de haba ['a-~a], en la que el
airc escapa entre los labios, causando friccion. La fricativa [f] de fama ['fa-rna] se articula
pOI' el contacto dellabio inferior con los incisivos superiores, y por eso es una labiodental.
Tambien es labiodentalla fricativa sonora inglesa [v]: vet [vet]. Esta fricativa labiodental
sonora no ocurre en la pronunciacion espanola normal, aunque S1 dialectalmente, especialmente en el habla de personas que hablan algun otro idioma que tiene el fono [v).
3.5.2.2 Consonantes denta'es
La articulacion dental se caracteriza par el contacto de la lengua con los incisivos superiores, Si el apic e toca la cara posterior de los incisivos, se articula una apicodental, como la
oclusiva sorda [t] tata ['ta-ta] 0 la oclusiva sonora [d] doy [doD- Si el apice toea ligeramente el borde de los incisivos superiores, se forma una fricativa interdental, como la fricativa sonora [0] hada ['a-oa] 0 la sorda [a] caza ['ka-aa]. Tambien son dentales la [0] y
[1], que vienen ante otra consonante dental, como en tonto ['too-to], falta ['fal-ta]. Se ve
esta [l] en la ultima palabra del tercer verso de "La cucaracha" (+- 3,3).
3.5.2.3 Consonantes a'veo'ares
Las consonantes alveolares se forman pOl' el contacto del apice 0 la lamina con los
olos, como en la lateral [I] de lata ['Ia-ta] 0 la nasal [n] de nata [,na-ta]. En la mayor
del mundo hispanohablante hay una fricativa dorsoalveolar [5] que corresponde a la

FIGURA 3.10
labiales
Bilabiales
[-son] [+son]
[p]
[b]
papa
voy
['pa-pa] [boll

63

Consonantes segun el punto de articulaci6n

[~]

[m]

haba

mama
['rna-rna]

['a-~a]

labiodentales
[-son] [+son]
[f]
[rT)] I
rue
anrora
[f\,!e]
['arT)-fo-ra]

Dentales
Apicodentales
[-son] [+son]
[t]
[d]
[0]
[n]
tata
sue/do
todo
alto
canto
['ta-ta] ['s\,!el-do] ['to-oo] ['aI-to] ['kar;rto]

Interdentales
[-son]
[+son]
[af
[Q]3
cenizo
panza
[ae-'ni-aa] ['paQ-aa]

Alveolares
Apicoalveolares
[-son] [+son]
[5]4
[I]
[n] [r]
[r]
5050
lata
no caro
carro
['so- so] ['Ia-ta] [no] ['ka-ro] ['ka-ro]

Dorsoalveolares
[-son]
[+50n]
[s]
[z]
soso
isla
['so-so] ['iz-Ia]

Palatales
Alveopalatales
[-son]
[+son]
[r1JS
rtf]
[d3]
chapa
yo
plancha
['tIa-pa] [d30] ['plan-tfa]

Dorsopalatales
[+son]
[-son]
[If
[3f
W [A]6
oye
calle
calle
calle
['o-je] ['ka-Ae] ['ka-3e] ['ka-fe]

Velares
[-son]
[k]
[X]9
casa
caja
['ka-sa] ['ka-xa]

Bilabiovelares8
[+son]
[w]
hueco
['we-ko]

[+son]
[g]
['I]
[I)]
gato
hago banco
['ga-to] ['a-yo] ['bal)-ko]

laringeas
[-son]

[h]9
caja
['ka-ha]

[+son]
[r]
cana
['ka-r a]
Uvulares 10
[+son] [-son]
[R]
[X]
carro
carro
['ka-Ro] ['ka-xo]

I[ITJl es una nasal labiodental que viene ante una consonante labiodental.
2[8] es tlpica del espanol del centro y norte de Espana y es reemplazada por [s] en otras variedades.
3[r;l] es una nasal interdental que viene ante la interdental [8).
4La apicoalveolar [s] y su homorganica sonora [i] son tlpicas del espanol del norte de Espana y son reemplazadas par [s] y [z]
en otras variedades.
s[r'i] es una nasal palatalizada que vlene ante una consonante palatal.
6[,{] es una lateral palatal usada en el espanol del norte de Espana y de algunas zonas andinas.
7[3] y [J] son fricativas palatales (liamadas asibiladas 0 rehiladas), respectivamente sonora y sorda. Corresponden a la
pronunciaci6n de 11 y de y en el espanol rioplatense (Argentina y Uruguay) (-- 9.5.1).
80 0 ble articulaci6n: hay una constricci6n velar y los labios se ponen en posici6n redondeada.
9[X] y [h] no suelen ocurrlr en la misma variedad,
ILas uvulares [R] y [xJ se usan regionalmente (Puerto Rico).

Fonetica: Los sonidos del habla

el apice toca levemente los incisivos inferioresmientras el predorso se


:'llvcollas. Son tambien alveolares la vibrante simple [r] de moro ['mo-ro] y
"itlraillte multiple [r] de morro ['mo-ro] (- 3.5.1.4). (La letra s representa tamblen
que se camentaran en el Capitulo 9, Variaci6n regional.)

TACTIVIDAD 3.10

transcriba sus consonantes e

identifique su punta de articulla<:ioltl.


Ejemplo: pata [p] bilabial,
(a) bota [ ] _ _,

bada

6S

uvular sonora [R] como la frkativa uvular sorda [xJ: carro ['ka-Ro] - ['ka-xo ], rueda
['R~e-Cla] - ['xue-Clal
Las consonantes laringeas se caracterizan pOI' una friccion, causada por el aire, que
empieza en la laringe. Es el caso de la fricativa sorda [h], de artkulacion parecida ala fricativa sorda inicial de ing. home, history. La frkativa laringea [h] reemplaza a la fricativa
velar [x] en el sur de Espana, Canarias y palte de Hispanoamerka, sabre todo en el Caribe
y Centroamerica: genero ['he-ne-ro], gh'o ['hi-ro],jota [,ho-ta], qja ['ka-ha]. En muchas
regiones (como el sur de Espana y el Caribe) la [h] corresponde tambien a la pronunciacion de la sflnal desflaba: discos ['dih-koh], los tres [Ioh-'treh] (~9.3, 9.4, 9.5), Tambien
se clasifica la [h] como una fricativa glotal, debido a que su articulaci6n involucra la regi6n
de la glotis.

(b)

Cc)

Cd)
3.5.2.4 Consonantes palatales
Las consonantes palatales se caracterizan por el contacto de la lengua can el paladar. Tienen articulaci6n palatalla nasal [p] de nono ['po-po] y la lateral sonora [A], como en
calle ['ka-Ae], me llama [me-'Aa-ma], un llanero [un-Aa-'ne-ro]. La [n] tiene menos
palatalizacion que la [p] (_ 3.5.1.3) y viene antes de otra consonante palatal: chancho
['tJan-tJo]. La africada sorda [tIl de chapa ['tJa-pa] se articula can la lamina y el predorso
de la lengua en los alveolos y el paladar. Par 10 tanto, tiene una articulacion alveopalatal,
en la que predomina el rasgo palatal.
Otras palatales son la fricativa sonora [jJ de leyes ['Ie-jes] y la africada sonora [d3]
de lYa? [d3 a], inyectar [in-d3ek-'tar], articuladas con el apice de la lengua tocando
los incisivos inferiores y el dorso alzada hacia el paladar. Ademas de la letra y como
en los ejcmplos anteriores, estos fonos corresponden a la grafia hi seguida de vocal,
como en hierba, hiato, hiena. En la pronunciacion del sur de Espana y parte de
Hispanoamerica, estas dos consonantes corresponden tamhien al digrafo ll, como
en calle ['ka-je], ILhimalol ['ja-ma-Io] 0 ['d3a-ma-lo], un llanero [un-ja-'ne-ro] 0
[un-d3a-'ne-ro]. En el espanol rioplatense (Argentina y Uruguay) se usan, en cambio, la
consonante fricativa sonora [3] y su homorganica sorda [J]: calle ['ka-3e ] a ['ka-Je], yo
me llamo [30-me-'3a-mo] 0 ['Jo-me-'Ja-mo].

3.5.2.5 Consonantes velares


Las consonantes velares se articulan con el postdorso de la lengua alzada hacia el vela
del paladar. Se forma asi la oclusiva sonora [g] de gato ['ga-to]) 0 su homorganica sorda
[k] de cama [,ka-ma] y la fricativa sonora [V] de hago ['a-yo]. Tambien es velar, pero
articulada entre el pastdorso y el vela, la fricativa sorda [x] de genero ['xe-ne-ro], giro
['xi-ro], jota ['xo-ta], c~a ['ka-xa].

3.5.2.6 Consonantes uvulares y laringeas


Las consonantes uvulares se articulan mediante una vibracion de la llYula, el apendice
muscular flexible que se encuentra en la extremidad del velo. Es el caso de la [R] del fran~
ces parisiense (jrmu;ais, rare). En el espanol puertorriqueno se oye tanto la fricativa

3.5.2.7 Doble articulacion


La fricativa sonora [w], generalmente escrita bu ante vocal, aparece al inicio de sllaba, como
en hueso ['we-so], hueco ['we-ko], huerto ['wer-to], huarache [wa-'ra-tJe], cacahuate
[ka-ka-'wa- tel
Esa consonante tiene dos puntos de atticulaci6n. El primero es velar: el dorsa de la
lengua se alza hacia el vela,. formando una abeltura estrecha por donde escapa el aire
con fricd6n. El segundo punto de articulad6n es bilabial, formado par los labios en posicion redondeada. Debido a esa doble articulad6n la [w] es una frkativa bllablovelar. Esta
consonante, ademas, presenta derta variaci6n regional (~ 9.3).

TACTIVIDAD 3.11 Pronuncie las palabras siguientes, transcriba sus COl1sonantes e


identifique su punta de articulacion.
pata

Podemos resumir los puntas de articulaci6n de la siguiente manera:


Nombre
labiales
labiodentales
dentales
apicodentales
interdentales
alveolares
apicoalveolares
dorsoalveolares
palatales
alveopalatales

Ponto de articulaci6n
los labios
los incisivos superiores y ellabio inferior
la lengua y los dientes
el apice de la lengua y los dienles
la lengua y los incisivos superiores
la lengua y los alveolos
el apice de la lengua y los alveolos
el dorsa de la lenglla y los alveolos
la lengua y el paladar
la lamina de la lengua, y la region entre los alveolos y el paladar

66

t.\\ad~~/Jo

Capitulo 3

dorsopalatales
velares
bilabiovelares
laringeas
uvulares

Fonetica: Los sonidos del habla

el dorsa de la lengua y el paladar


la lengua y el vela
los labios y la lengua y el vela
la region de la laringe
la livula

67

Aunque tales secuencias de sonidos son foneticamente distintas, los hispanohablantes las interpretan como tcniendo el mismo significado. La razon de ello tiene que ver con t.\\a~:~"o
las relaciones que hay entre los fonos de un idioma, considerados como miembras de un
sistema dinamico, segun veremos en el capitulo siguiente.

3.7 PROSODIA
3.6 (LASES NATURALES DE FONOS
Es habitual tratar los fonos como entidaciesindependientes, como "la consonante [b]" a
"la vocal [a]". Pera los fonos compartenciertos rasgos que se pueden apreciar si los consideramos todos desde un solo criterioartisulatorio, como la obstmccion a la salida del aire
espirado. De acuerdo con el gradod)dicha obstmccion, es posible usar los rasgos
sUabico, sonantey consonanticoparai~gruparlos fonos en cinco clases (Figura 3.11).
Solo las vacales tienen el rasgo[tsila.bico]. Tanto las vocales como las deslizadas ([1],
[~]) tienen el rasgo [-consona tic?hpuesto que se articulan sin ninguna obstmccion. El
l1
rasgo [+sonante] se aplicai a.d?s9111POS de fonos: los que se articulan sin ning(m
obstaculo (vocalesy deslizadas),ylosque se articulan can un obstaculo moderado, insu4
ficiente para causar fricci<)Il,c9111()laslaterales, vibrantes y nasalcs. El rasgo sonante se
rela~iona con la sonoridad atllraI,()sea, los fonos que tienen el rasgo [+ sonante] son
l1
naturalmente sonoras. Porotrfparte,los fonos que tienen el rasgo [- sonante] pueden
ser tanto sonoros como sordos. Sihay fricci6n, sc considera que el fono tiene el rasgo
[-sonante] yes alticulado con
(a) un obstaculo parcial, comolasfricativas, 0
(b) un obstaculo total que se vuelveen obst:iculo parcial, como las africadas, a
(c) un obstaculo total, como las oclusivas.
En ese caso, la consonante es unaobstruyente.
La clasificacion de la Figura 3.11 incluye todos los fonos, desde las vocales, articuladas sin obstruccion, hasta las consonantes oclusivas, que tienen un grado maximo de
obstmcci6n. Ese criterio unificadm permite explicar como cieltas pranunciaciones alternan entre una vocal, una deslizada, 0 una consonante. Pm ejemplo, la vocal Iii puede
articularse de maneras foneticamente distintas, a saber:

(a) En posici6n inicial y ante vocal: lYeso? [i-'e-so], ['je-so] (vocal!consonante).


(b) Despues de vocal: PabloyMarta ['pa-~Io-i-'mar-ta],['pa-~Iol-'mar-ta](vocal!deslizada).
FIGURA 3.11

Cinco c1ases naturales de fonos

Grado de obstrucci6n
Sin obstrucci6n
Con obstrucci6n moderada
Con obstrucci6n maxima

Clases de fonos
(I) vocales
(2) deslizadas
(3) Iiquidas (Iaterales, vibrantes)
(4) nasales
(5) obstruyentes (fricativas
africadas,odusivas)

[sil]
+

[sont]

[cons]

+
+
+

+
+

Ciertos pracesos sonoras, llamados rasgos pras6dlcos, incluyen variaciones de tono,


ritmo y melodia del habla. Son causados pOl' cambios en la presion del aire espirado, 0
d
variaciones en la vibracion de las cuerdas vacales. Esos fenomenos, que se estudian t.\\a .. ~~/Jo
bajo la rubrica de prasodla, incluyen el acento lntensivo (0 pras6dlco), el rUmo y la
entonaci611.

J. 7.1 Acento intensivo


Se suele llamar acento la manera tipica de hablar de una persona (el acento de Felipe)
a de una regi6n (el acento madrllefio). Pem en fonetica, el acento lntenslvo (0 de
lntensidad, a t6nico, a pras6dico) tiene que vel' con la intensidad alticulatoria que acompana la praduccion de un fono, En cualquier palabrade dos 0 mas sllabas hay siempre
una sllaba mas fuerte que las demas: CA-sa, ce-RE-bro, TEC-ni-ca. La sllaba mas fuerte
es la tonica y las demas son atonas (~ 3.3).
La posicion del acento intensivo es fija en ciertas lenguas, como en el checo y el
hungara (en la primera silaba de la palabra), el polaco (en la penultima), 0 en frances
(la ultima). En espanol, en cambio, cada palabra tiene el acento en una silaba espedfica.
(Vnas cuantas palabras admiten variacion en la posicion de 1a silaba tonica, como
policiaco/policiaco, alveolo/alveolo, 0 periodo/periodo, sin que eso influya en el
significado.) Palabras como hablo/habl6, 0 hacia/hacia constituyen pares minimos
(~ 4.1) que contr~stan por 1a posicion del acento intensivo. Segun el criterio de la posicion del acento, las palabras espanolas son agudas u oxftonas (acento en la ultima
silaba: aqui, hablad); llanas 0 paraxftonas (acento en la penultima: habla, rueda); y
esdnijulas 0 praparaxftonas (acento en la antepenultima: tecnica, tarantula). Se llaman sobresdriijulas cieltas secuencias de verha y dos 0 tres pranombres atonos con el
acento tonico en 1a cuarta sllaba a contar desde la ultima (c6mpremelo, digamelo, traduzcanselo).

Fonetica: Los sonidos del

d.
caracteristica pras6dica que depende de c6mo se encadenan las silabas,
acelerarse 0 retardarse, el ritmo del espanol es bastante regular y se basa
secuencias de silabas de duraci6n similar, Par eso decimos que el ritmo del espanol es
tipo sihibico, 0 sea, que tiene como unidad fundamentalla silaba. Ese ritmo sihibico
contrasta can el ritmo del ingles, que es de tipo acentual, basado en la alternancia de las
silabas t6nicas, que son mas largas, y las atonas, que son mas breves.

221 \.i

En las preguntas que se contestan con uno de los adverbios silno, la curva me16dica
o bien se mantiene en el nivel mediano en la ultima silaba t6nica, ascendiendo ligeramente al final (c), 0 bien sube hacia el nivel alto, descendiendo en seguida hacia el nivel
bajo, donde se mantiene plana (f):
223
e. Niene Pablo?

3.7.3 Entonaci6n
El tono, a la altura musical de un funo, varia can la frecuencia de vibraci6n de las cuerdas vocales. Cuanto mas rapido vibren estas, tanto mas alto sera el tono, aunque la praporci6n no es directa. 5 A 10 largo de un enunciado, la variaci6n tonal crea una curva
me16dica continua que constituye la entonacion. En esa curva mel6dica pueden identificarse tonos relativos, Se trata de niveles tonales definidos, no en terminos absolutos, sino
par la relaci6n entre unos Yotras. Los fonos comprendidos en una misma curva mel6dica
forman un grupo fonieo.
Es natural que, pordepender de la frecuencia de vibraci6n de las cuerdas vocalicas,
la entonaci6n tienda a variar de un hablante a otro. Las voces femeninas e infantiles suelen alcanzar tonos bastante mas altos que las de los varanes adultos, y aun entre individuos del mismo sexo y edad se encuentran diferencias absolutas de altura musical. Sin
embargo, la entonaci6n tipica de cada modalidad del idioma es suficientemente homogenea como para constituir uno de sus rasgos mas caracteristicos.
En el analisis de la entonaci6n del espanol que se da a titulo de ejemplo se consideran
tres niveles relativos de altura musical, a saber bajo, medio y alto, representados en los diagramas, respectivamente, par los numeros 1, 2 Y 3. (Los niveles arriba de 3 se consideran
enfaticos.) Se toma en cuenta tambien la direcci6n (ascendente, plana 0 descendente) de la
CUlva mel6dica, senalada par flechas (l'~ '\.), En la pronunciaci6n del centro-norte peninsular, en las araciones enunciativas (es decir, afirmativas 0 negativas), la curva me16dica
suele empezar en el nivel 1 y sube hasta llegar a la primera silaba acentuada, que se halla
en el nivel 2, De ese punta en adelante, la curva se mantiene mas 0 menos plana hasta
alcanzar la ultima silaba t6nica, y entonces baja hacia el nivell (a). Si la primera sllaba es
t6nica, la CUlva mel6dica empieza directamente en el tono 2 (h).
1 2
21
a. Ahi vienen las invitadas,

1221 \.i

221
b. Habla poco.

221 \.i

":lI
Siguen esc patr6n entonativo las preguntas que empiezan por una palabra interrogativa (que, como, cufmdo, por que, etc.):
1

2
2 1
c. ~Par que no vienes?

223 /'

---_/'
231
2 31

f. Niene Pablo?

~
2

g.

~Quieres

2
3 1
venir con nosotras?

2231\.i

----~
2

31
2231\.i

h. ~No viene tu hermana?

--~
En una oraci6n enunciativa can dos a mas grupos f6nicos, la curva me16dica ligeramente ascendente al final de cada grupo senala la continuaci6n del enunciado; alllegar al
ultimo grupo, un contorno final descendente senala el termino de la elocuci6n:
1

1. 5i no llegas temprano, no ids can nosotras,

122/'122\.i

~~
12
2
2
2
22
21
j. Se va un gobierno, viene otra, y no pasa nada,

,.."

122/'22/'2221\.i

,..,,~

Una enumeraci6n tipica consta de una sucesi6n de grupos fonieos. Por 10 general, la
curva mel6dica de cada uno de estos tiene una parte final descendente, hasta llegar al
penultimo, cuya direcci6n ascendente senala que el grupo siguiente sera el ultimo. Este, a
su vez, tiene un descenso mas bajo que los demas, can 10 que se senala el final de la frase.
2

1 2

12

k. Necesito libras, cuadernos, boligrafos y papel.


1221 \.i

En cambia, si la pregunta es enfatica 0 contrastiva,6 la curva me16dica sube en la


silaba enfatizada hacia el nivel alto (3), para luego bajar hacia el nivel bajo (1):

--l

221
llegan tus invitados?

~Cuando

~~~~

2 2 ~ 1 2 ~ 1 2 /' 1 1\.i

Fonetica: Los sonidos del habla

rasgos prasodicas actllan sabre los segmentas que forman una


suelen recibir el nombre de rasgos suprasegmentales. Ademas del
el ritmo y la entonacion, existen en el habla fenomenos como los
hablar lenta 0 rapidamente, 0 de pralongar 0 aCOltar los fonos, y otras midos
dificiles de representar 0 siquiera describir sistematicamente, como la risa, los
gritos, susurras, falsetes y chillidos. Esos fenomenos juegan un pape! en la
comunicacion Y hasta pueden selvir para caracterizar a individuos 0 identificar gmpos
:.,-oucrh_ sociales 0 etnicos? Pera como su contribucion se siente mas en el significado afectivo 0
estilistico, algunos autores los considcran fenomenos paralingilfsticos, Y los exduyen del
8

ambito de la fonetica.
Pese a la gran variedad de fonos que hay en las lenguas del mundo, cada idioma
emplea solamente un nl1mera limitado de ellos, que funcionan como un sistema para ford
mar un nllmera limitado practicamente infinito de palabras y combinaciones de palabras.
<..-~a....~~"o Ademas de saber como se articulan los fonos, necesitamos entender las relaciones sistematicas que hay entre eHos en un idioma espedfico. El estudio de esas relaciones es el
objeta de la fonologia, de la que tratara el capitulo siguiente.

TERMINOS CLAVE
aparato fonador: alveolos, cavidad
bucal, cavidad nasal, cuerdas vocales,
laringe, glotis, incisivos, labios, nuez
de Adan, paladar, l1vula, velo del
paladar
clase natutOal: rasgos: sihibico, sonante,
consonantico
clases de fonos: vocal, consonante,
deslizada
diptongo
hiato
lengua: apice, dorsa, lamina, postdarso,
predorsa
modo de articulacion: africaJo,
fricativo, lateral, nasal, oclusivo,
vibrante

nasalidad: fonos nasales y orales


prosodia: acento intensivo, entonacion,
ritmo
punto de articulacion: alveolar,
alveopalatal, bilabial, bilabiovelar,
dental, faringeo, labial, palatal,
uvular, velar, consonantes
homorganicas
rasgo fonHico: consonantico, silabico,
sonora, nasal y sonante
silaba: abielta, cerrada 0 trabada
sonoridad (funcion de las cuerdas
vocales): fonos sonoras y sordos
transcripcion fonHica: Alfabeto
Fonetico lnternacional
triptongo

71

SUMARIO
La fonetica estudia los fonos y segun su enfoque especifico se clasifica en acastiea
(caracteristicas fisicas de los fonos), auditiva (fisiologia de su percepcion) y
artieulatoria (formacion de los fonos por el aparato fonadur'J. Para representar los
fonos de una manera precisa, se emplea la transeripei6nfonetiea.
Los fonos de todas las lenguas pueden describirse mediante rasgos foneticos
binarios, de valencia positiva [+] 0 negativa H. Los principales rasgos foneticos son
consoniintico, siliibico, sonoro, nasal y sonante. La clasificacion mas general de los
fonos incluye tres dases, las vocales, las deslizadas y las consonantes.
Otras rasgos importantes son la sonoridad (vibracion de las cuerdas vocales),
que divide los fonos en sonows [+son] 0 sordos [-son]; y la nasalidad, que depende
de la posicion del velo (fonos nasales [+nas] y males [-nas]).
Las vocales son silabicas [+sill pot'que pueden constituir nudeo de silaba, y se
clasifican segun la altura de la lengua en la boca en altas, medias y bajas, y segCm su
desplazamiento horizontal, en anteriores, eentrales y posteriores. Junto con las
deslizadas, que son [-sill y [-cons], forman diptongos (crecientes 0 decrecientes) y
triptongos. Las consonantes tienen el rasgo consoniintico [+consl que se caracteriza
par la presencia de una obstmcci6n a la salida del aire.
Las consonantes se clasifican segun su modo de articulacion en oclusivas, fricativas, africadas, nasales y li4uidas (laterales y vibrantes). Seg(}n el punto de articulacion, pueden ser bilabiales, labiodentales) dentales, alveolares, palatales, velares,
uvulares y laringeas. Los fonos pueden dividirse en clases naturales, 0 sea, fonos
que comparten uno 0 mas rasgos en comun.
Los elementos prasodicos del habla incluyen el ritmo, el aeento intensivo (0
pros6dico), y la entonaci6n.

PRACTICA

<..-",ade"",

"~"." 0

\~ Escriba la transcripcion fonetica de los fonos consonanticos representados pOl' las


letras en cursivas y de su clasificaci6n articulatoria.

'MITOS SOBRE EL LENGUAJE Todas las lenguas tienen fonos que se pueden transcribir con los mismos simbolos foneticos. Sin embargo, a menudo se dice, incorrectamente, que el espanol es una "lengua fonetica" mientras que el ingles no 10 es, 0
que el espanol es "mas fondico" que el ingles. A su parecer, lcomo se explica esa
percepcion incorrecta de 10 que sea el caracter fonetico de una lengua? Y lque
impacto puede tener sobre e1 aprendizaje 0 la ensenanza de idiomas?

Fonetica: Los sonidos del habla

,(E) Transcriba los forlOS representados en cursiva y de su clasificaci6n articulatoria.


]

Ejemplo:

]
(

mi

--

Transcriba foneticamente los fonos vocalicos representados por las letras en cursivas
y de su clasificaci6n articulatoria.
altura de la
lengua
Ejemplo:
lMeJ.le>\

10 [0]

desplazamiento
de la lengua

posici6n de
los labios
veJ.OI\J.ee>\J.OS

fos+-evi ov

[m]

1. hablas

2. salen

3. atras

4. carm

5. pedal

6. ciudad

COl\sol\e>\I\+-e I\e>\se>\l 'pl!e>\'ple>\l SOI\OVe>\

7. estudieis [ ]

1. casa [ ]

8. jiJe

2. era

9. Paraguay ( ]

[]

3. listo [ ]

10. cara

4. lama [ ]
5. gusto ( ]
,
C. Escriba el s'imbolo foneticO correspondiente a cada descdpci6n articulatoria Y escriba
una palabra con ese fono en posici6n inicial.

(~

Transcriba foneticamente.
Ejemplo:

cada

['ka-5a]

Ejemplo:

1. poco

9. hay

oclusiva bilabial sorda


1. oclusiva velar sonora

[p]
l'e>\l'''-'
[ ] ------------------

2. todo

10. buey

3. vaca

11. cuota

2. fricativa interdental sord:,l

(] - - - - - - - - - - - - - - - - - -

4. hago

12. deuda

3. nasal bilabial sonora

( ] -----------------

5. rabo

13. radio

4. fricativa velar sorda

( ] ------------------

6. caro

14. cuatro

5. lateral palatal sonora

( ] -----------------

7. anfora

15. siete

6. vibrante m{lltiple sonora

(] - - - - - - - - - - - - - - - - -

8. mucho

16. bou

7. lateral alveolar sonora

(] - - - - - - - - - - - - - - - - - -

Determine que atticulaci6n tiene la consonante lateral y transcriba la palabra

8. nasal palatal sonora

( ] -----------------

Ejemplo:

9. fricativa labiodental sorda

( ] ------------------

10. africada dorsopalatal sonora ( ] - - - - - - - - - - - - - - - - - -

Escriba la transcripci6n fonctica de los diptongos representados en cursiva.


Ejemplos:

[oD
soy
1. miroo [ ]
2. cuota

3. miasma ( ]
4. hoy

5. fuette

muetto [I,,!e]

6. estais

7. cuarto ( ]
8. acci6n ( ]

balde

",vHcv.l",dol\ J.el\t-Oll

frase.

['bal-de]

1. silbo

2. alta

3. el chino

4. lata

5. algo

Volviendo al epigrafe

9. reino

lA que se refiere la palabra letra en el texto de Nebrija? Teniendo en cuenta 10 que ha

10. aureo

aprendido sobre fonetica, lc6mo reescribiria usted ese pasaje, para actuaJizarlo?

73

Fonetica: Los sonidos del habla

Trabajando con uno 0 dos compafieros/as, rurnense leyendo en rUmo normal las fraque se dan a continuaci6n Y grabe la lectura, Luego transcriban foneticamente
frase y comparen su pronunciaci6n de los sonidos correspondientes a las letras
c (ante e, i), z, y, II, g (ante e, n, y j. ~Que diferencias y semejanzas nota usted entre
las pronunciaciones? ~y entre la pronunciaci6n de ellos y la suya? ~Hay otros sonidos
que ustedes pronuncian de distintas maneras? Compare sus respuestas con la de sus
compafieros de clase.
1. ~Quieres que yo te lleve las llaves al1::i?

Navarro Tomas, Tomas. 1974 [1" edicion, 1918]. Manual de prommciaci6n espanola. 183 edici6n.
Madrid: Consejo Superior de Investigaciones Cientificas. Obra pionera, que presenta una descripci6n
detallada de la pronunciaci6n castellana de principios del siglo XX.
Quilis, Antonio y Jose Fernandez. 1992. Curso de fonetlca y fonologfa espmiolas para estudiantes
angloamerlcanos. 14" edicion, revisada y aumentada. Madrid: Consejo Superior de Investigaciones Cientificas. Una presentacion escueta y bien organizada, con ejercicios que tienen en cuenta las dificultades
de pronunciaci6n de 1m; angloparlantes.
Schwegler, Armin y Juergen Kempff. 2007. Fonetlca yfonologfa espmiolas. 3" edicion. Nueva York:
John Wiley & Sons. Explicaciones detalladas y acompanadas de diagramas y ejel'cicios, ademas de una
pagina Web.
Teschner, Richard V, 2000. Camino oral. Fonetica, fOllologfa y practica de los sonidos del espaJiol. 2"
edicion. Nueva York: McGraw-Hill. Una presentaci6n clara, can muchos ejercicios, acompanada de un
CD-Rom de practicas.

2, Un llanto triste llenaba la llanura yerma,


3. La cena de los zo61ogos es a las cinco,
4, Habia poca gente en el jubileo de los gitanos de la calle Jamaica,
5. El dia de Reyes no es en mayo.
B. Pida ados 0 mas hispanohablantes (de preferencia, de distintas regiones) que lean
las h'ases siguientes en ritmo normal. Grabe la lectura, transcriba cada frase en ortografia normal y dibuje la curva me16dica correspondiente a cada una. Compare las
curvas mel6dicas, Si hay diferencias, le6mo se cxplican? Compare sus respuestas con
las de otro.s estudiantes.
1. lSalieron los tres?

2. Tomamos tapas can cerveza.


3, ~A que hora sale el tren?
4. lC6mo es que no quieres venir?
5. Quiero chocolate caliente, pan con mantequilla y jalea.

PRINCIPALES FUENTES CONSULTADAS


Fonetica articulatoria en general: Abercrombie (1967), Connor (1973), Jones (1956), Sloat, Taylor y Hoard
(1978), Ladefoged (2001).
Fonetica espanola: Alarcos Llorach (1965), Schwegler y Kempff (2007), Dalbor (1997), Gili Gaya
(1971), Hammond (2001), Hualde (2005), Navarro Tomas (1974), Quilis y Fernandez (975), Stockwell y
Bowen (1965), Whitley (2002), Zamora Munne y Guitart (1982),
Alfabcto Fonetico Internacional: I,P,A. (1999).
El alfabeto fonetico empleado antiguamente en publicaciones espanolas se encuentra en la Revista

de Fi/ologfa Espafiola 2:15 (enero-marzo 1915), 374-376,

SUGERENCIAS PARA LECTURA


Crystal, David, 1997, Secci6n IV, "The Medium of Language: Speaking and Listening". The Cambridge
Encyclopedia ofLanguage. 2a . edici6n. Cambridge: Cambridge University Press. Ofrece una vision gene3
ral de la fonetica y la fonologia.
Dalbor, John. 1997. Spanish Pronunciation: TheOly and Practice. 3 edici6n, Nueva York: Holt,
Rinehalt & Winston. Una presentacion sistematica de los fonemas espanoles, contrastandolos con los del

Ingles estadounidense Y con muchos ejercicios grabados.


Hammond, Robelt M. 2001. T1Je Sounds ofSpanish: Analysis and Application (with Special Reference
to American English), Somerville, MA: Cascadilla Press. Una presentaci6n muy clara y minuciosa, con
muchos ejemplos disponibles en una pagina Web.
Ladefoged, Peter. 2001. A Course in Phonetics. 4" edicion. Forth Worth, TX: Harcourt College Publishers. Una introducci6n muy asequible a la fonetica en general.

IOtro sistema consiste en poner la seflal de tonicidad sobre la vocal t6nica: lampara [Iam-pa-ra], casa
[ka-sa], papa [pa-pa].
2El termino deslizada corresponde al ingles glide e incluye tanto las semiconsonantes, que vienen antes
de una vocal, como las semivocales, que vienen despues de una vocal en los diptongos. Entre las semivocales y las semiconsonantes hay cieltas diferencias tecnicas que no hace falta incluir al nivel intl'Oductorio,

3Una palabra como hutt, por 10 tanto, se considera monosilabica. Cuando es necesario el acento grafico, este va en la segunda letra: je-sui-ti-co [xe-'s\!i-ti-ko].
4A1gunos autores clasifican las nasales [m n]1] como no sonantes [-sonantel, debido a la presencia de
un obstaculo en la cavidad oral, identico al que se forma en la articulaci6n de las homorganicas [b d g].
Puesto que el aire sale libremente por la nariz, otros prefieren clasificarlas como sonantes [+sonantel. De
todos modos, 10 que contrasta las nasales con los demas fonos es precisamente el rasgo de nasalidad.
5vease Ladefoged 2001, Capitulo 8, sabre la relacion entre altura y frecuencia de vibracion y otros
temas relacionados.
6EI enfasis en nosotras puede seftalar sorpresa. En cambia, el contraste podria referirse a un hipotetico
con ellas.
7Ahercrombie (1967:95).
8 Sobre

rasgos pros6dicos y simbolismo sonoro, vease (Crystal 1997), capitulos 29, 30.

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