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LA PASIVACIN DEL ALUMINIO

Hay un nuevo mtodo de pasivacin del Aluminio que consiste en producir una
pelcula de xido de Aluminio sobre la superficie del metal. Este mtodo
involucra la activacin de molculas de H2O adsorbidas por la unin de
electrones de baja energa productores de radicales OH que son agresivos
agentes oxidantes. Logrndose fcilmente un espesor de pelcula de Al 2O3.
Estas pelculas obtenidas de esta manera son excelentes para la pasivacin
para prevencin de la corrosin segn mediciones electroqumicas.
En muchos casos, la formacin de esta pelcula pasavante es espontnea
cuando el metal entra en contacto con el agente externo. Cuando una
superficie de este metal entra en contacto con el aire ambiental, la parte ms
externa del objeto se oxida espontneamente para formar una capa
transparente e impermeable de almina Al 2O3 tipo cermica, muy congruente y
adherente. Por esta razn, aunque el aluminio es termodinmicamente muy
reactivo, la capa pasivante lo protege de manera muy efectiva en contra de la
corrosin a condiciones ordinarias.
DIAGRAMA DE ELLINGHAM PARA EL ALUMINIO ENMARCANDO LA ZONA DE
PASIVACIN
Los que se conocen como Diagramas de Ellingham, son representaciones
grficas de la energa libre estndar de formacin de distintas combinaciones
con el oxgeno, de los elementos del Sistema Peridico, expresadas-referidas,
al mol de oxgeno (O2(g)).

Pasivacin del Aluminio

TIPOS DE CORROSIN MS COMUNES EN EL ALUMINIO


Siempre se ha destacado, como una de las principales cualidades del aluminio
en comparacin con el acero, su gran resistencia a la corrosin frente al
ambiente. Sin embargo, tambin conviene saber que tiene una menor
resistencia a la corrosin de contacto con otro metal.
La corrosin es la interaccin de un metal con un medio que lo rodea,
produciendo el consiguiente deterioro en sus propiedades fsicas y qumicas.
As mismo, se puede decir que es un proceso natural por el que el metal se
altera y deteriora a travs de reacciones qumicas o electroqumicas.
En primer lugar se debe diferenciar entre la corrosin frente al ambiente, y la
corrosin de contacto.
Respecto a la corrosin frente al ambiente, para que se produzca solo requiere
que el aluminio este en contacto con el oxgeno. La velocidad a la que el
aluminio se corroe, en un principio, es ms rpida que en el caso del acero,

debido a la mayor afinidad del oxgeno con el aluminio, pero una vez formada
la capa de xido en la superficie, esta acta como un escudo, ya que es muy
dura y compacta, evitando de esta forma la progresin de la oxidacin en el
aluminio. No ocurrira lo mismo en el acero, ya que est seguira avanzando
hasta provocar el deterioro de la pieza.
Por este motivo, aunque el potencial de oxidacin del aluminio frente al
ambiente es mucho mayor que el del hierro, y que efectivamente se oxida
mucho antes, la oxidacin no progresa hacia el interior con la rapidez con que
sucede en el hierro. Tal es la capacidad de proteccin de estos xidos de
aluminio, que se han desarrollado sistemas de proteccin -anodizados- basados
en una oxidacin controlada de piezas de aluminio con objeto de obtener
mayores espesores de xido y ms compactos, para aumentar su resistencia a
la intemperie.
Se denomina almina, al xido de aluminio, que se forma en la pieza
compuesta de este material, siendo una caracterstica muy importante del
aluminio, ya que se produce de modo espontneo en la superficie de la pieza.
Esta capa de almina tiene la propiedad de que posee una temperatura de
fusin muy elevada, de unos 2050C, en comparacin con los 660C del
aluminio. Esta temperatura tan elevada de la almina va a ser un grave
inconveniente para la obtencin de soldaduras correctas, y que se solucionar
limpiando la superficie de la pieza inmediatamente antes de soldar con cepillos
de alambre de acero inoxidable.
La corrosin de contacto, se produce entre metales distintos puestos en
contacto, y tambin entre pequeas zonas de un mismo metal, en las que hay
diferencias de potencial elctrico. El medio que rodee a las piezas puede ser
una atmsfera con gran contenido en vapor de agua, o con humedad
superficial, ambiente que sirve como electrolito y permite la formacin de
pequeas clulas electrolticas en la superficie del metal.
Cada una de estas clulas consta de una zona positiva o nodo que libera
electrones y otra negativa o ctodo. Los electrones, que son partculas con
carga negativa, fluyen del nodo al ctodo. La prdida de electrones por parte
del nodo convierte a algunos tomos del mismo en iones con carga positiva o
cationes, los cuales pasan al electrolito y en l reaccionan con otros iones de
carga negativa o aniones. Esta reaccin entre el nodo y el electrolito provoca
la desintegracin o corrosin del metal andico, mientras que en el metal
catdico no se produce corrosin.
La direccin del flujo de electrones entre dos metales en contacto a travs de
un electrolito, depende de su posicin relativa en la serie galvnica de los
metales. Cuando se ponen en contacto mutuo dos de estos metales, los
electrones fluyen desde el metal situado en la parte superior hacia el que est
ms bajo en la serie, esto significa que los metales que estn por encima se
convierten en andicos y los situados ms abajo en catdicos. El metal que
hace de nodo se corroe de forma que protege al metal catdico. La
descomposicin es mayor cuanto ms distanciados estn los metales en la

serie de los metales. La corrosin por contacto del aluminio lleva a un deterioro
rpido de las piezas, especialmente de aquellas que poseen poco espesor en la
zona de contacto.
Las piezas de aleacin de aluminio no deben estar en contacto con otras piezas
metlicas, porque el aluminio es andico con respecto a la mayor parte de los
restantes metales corrientes y si sucede una accin electroltica, es el aluminio
el que sufre el ataque en mayor medida. Para prevenir esta corrosin de
contacto del aluminio, este debe estar aislado todo lo posible de otros metales
mediante pinturas epoxi, o imprimaciones de cinc. A su vez, para prevenir
problemas de corrosin por contacto en las carroceras de aluminio, se utilizan
unos tornillos especiales que llevan un tratamiento o recubrimiento especial de
polvo de cinc.