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EL ACERO INOXIDABLE SE OXIDA El acero inoxidable es una aleacin de hierro (Fe), carbono (C), nquel (Ni) y Cromo (Cr).

Al presentar una superficie lisa y poco porosa es extremadamente higinico por lo que es ampliamente empleado en restaurantes, cocinas industriales, hospitales y laboratorios. Se muestra neutro frente a los alimentos (no vara las caractersticas de estos), no se descascarilla, no se oscurece con el tiempo, tiene una buena presencia esttica y permite su utilizacin en temperaturas extremas. Todas estas caractersticas hacen de l una aleacin muy utilizada. El acero inoxidable tambin se oxida. Aunque, eso s, no presenta el aspecto herrumbroso de otros metales o aleaciones. Y esto es debido a la presencia del cromo contenido en la aleacin, en una proporcin de al menos el 11%. Qu es lo que ocurre entonces para que muestre siempre el mismo aspecto metlico y brillante? Al reaccionar con el oxgeno del aire, el cromo distribuido de forma homognea por toda la aleacin se oxida, formando una fina capa contina y resistente de xido de cromo (Cr 2 O 3 ) por toda la superficie, lo que proteger al hierro y al nquel de los ataques corrosivos del medio ambiente. Este xido se forma instantneamente aunque sea removido por efecto de golpes o ralladuras, por lo que la proteccin es constante. Este fenmeno es conocido en metalurgia como pasivacin y no slo se presenta en los aceros inoxidables. Tambin lo hace, por ejemplo, en el aluminio, donde el xido pasivador es la almina (Al 2 O3 ). Nota: Aunque en sus primeros aos de existencia el acero inoxidable se destin a la fabricacin de cuberteras, su origen responda a necesidades distintas. En los albores de la Primera Guerra Mundial se investigaba cmo mejorar una aleacin para proteger los cilindros de los caones y de las pequeas armas de fuego del desgaste por el calor y la corrosin. La corrosin de los metales se encuentra en todas partes. Estos metales se llaman activos porque se corroen activamente en su ambiente natural. Los aceros inoxidables son metales pasivos porque contienen otros metales como cromo y nquel que forman una membrana protectora que funciona como un escudo contra la corrosin. Pero esta membrana solamente es de una millonada de pulgada de grosor. Siempre y cuando la membrana este intacta, no rota, ni contaminada, el metal es pasivo e inoxidable.

Hay 3 casos bsicos que pueden descomponer la membrana de pasividad de su acero inoxidable y permitir la corrosin:

(1) Raspadura. Los brillos de acero, los cepillos de alambre y los raspadores son los ejemplos principales de cosas que raspan la superficie del acero. (2) Agua. El agua sale de la llave en diversos grados de dureza. El agua dura deja depsitos que si se dejan, descomponen la capa pasiva y oxidan el acero inoxidable. (3) Cloruro. Se encuentran en casi todas partes. Estn en el agua, la comida, la sal de mesa y sobre todo en los limpiadores de casa. Algunos pasos que pueden prevenir que se oxide el acero inoxidable. (a) No use herramientas que sean abrasivas. Cuando limpie sus productos de acero inoxidable use solo telas suaves que no le hagan dao a la etapa pasiva del acero. (b) Use limpiadores que no contengan cloro. Muchos limpiadores tradicionales estn cargados con cloro. Sin embargo, hay una gran cantidad de limpiadores sin cloro. (c) Hgale tratamiento a su agua. El suavizar agua dura puede hacer mucho para reducir los depsitos. Hay filtros que pueden ser instalados para remover elementos corrosivos y de mal sabor. El romper un pedazo de la capa pasiva de su acero inoxidable comenzar la corrosin. Al final: OXIDO. Las primeras seales estn a un nivel microscpico. Con el tiempo, estos bultos y rajaduras crecern y se profundizarn, echando hacia afuera el xido. CONCLUSION: (1) Los aceros inoxidables se oxidan cuando la pasividad (capa protectora) se descompone por raspaduras, rayas, o cloro. (2) El xido del acero inoxidable comienza con pequeos puntos y resquebrajaduras. (3) Use las herramientas apropiadas. No use brillos de acero, cepillos de alambres o raspadores. (4) Use solamente limpiadores libres de cloruros. (5) Suavice su agua. Use filtros cuando sea posible. (6) Quite el exceso de limpiadores y el agua acumulada. El contacto prolongado causar problemas eventuales. Si desea ms informacin nos puede llamar al 800-IDEA (4332). Servideales tiene la solucin para usted, en mantenimientos preventivos que le aseguren una larga vida a su inversin.

LA CORROSIN DEL ALUMINIO Siempre se ha destacado, como una de las principales cualidades del aluminio en comparacin con el acero, su gran resistencia a la corrosin frente al ambiente. Sin embargo, tambin conviene saber que tiene una menor resistencia a la corrosin de contacto con otro metal. La corrosin es la interaccin de un metal con un medio que lo rodea, produciendo el consiguiente deterioro en sus propiedades fsicas y qumicas. As mismo, se puede decir que es un proceso natural por el que el metal se altera y deteriora a travs de reacciones qumicas o electroqumicas. En primer lugar se debe diferenciar entre la corrosin frente al ambiente, y la corrosin de contacto. Respecto a la corrosin frente al ambiente, para que se produzca solo requiere que el aluminio este en contacto con el oxgeno. La velocidad a la que el aluminio se corroe, en un principio, es ms rpida que en el caso del acero, debido a la mayor afinidad del oxgeno con el aluminio, pero una vez formada la capa de xido en la superficie, esta acta como un escudo, ya que es muy dura y compacta, evitando de esta forma la progresin de la oxidacin en el aluminio. No ocurrira lo mismo en el acero, ya que est seguira avanzando hasta provocar el deterioro de la pieza. Por este motivo, aunque el potencial de oxidacin del aluminio frente al ambiente es mucho mayor que el del hierro, y que efectivamente se oxida mucho antes, la oxidacin no progresa hacia el interior con la rapidez con que sucede en el hierro. Tal es la capacidad de proteccin de estos xidos de aluminio, que se han desarrollado sistemas de proteccin -anodizados- basados en una oxidacin controlada de piezas de aluminio con objeto de obtener mayores espesores de xido y ms compactos, para aumentar su resistencia a la intemperie. Se denomina almina, al xido de aluminio, que se forma en la pieza compuesta de este material, siendo una caracterstica muy importante del aluminio, ya que se produce de modo espontneo en la superficie de la pieza. Esta capa de almina tiene la propiedad de que posee una temperatura de fusin muy elevada, de unos 2050C, en comparacin con los 660C del aluminio. Esta temperatura tan elevada de la almina va a ser un grave inconveniente para la obtencin de soldaduras correctas, y que se solucionar limpiando la superficie de la pieza inmediatamente antes de soldar con cepillos de alambre de acero inoxidable. La corrosin de contacto, se produce entre metales distintos puestos en contacto, y tambin entre pequeas zonas de un mismo metal, en las que hay diferencias de potencial elctrico. El medio que rodee a las piezas puede ser una atmsfera con gran contenido en vapor de agua, o con humedad superficial, ambiente que sirve como

electrolito y permite la formacin de pequeas clulas electrolticas en la superficie del metal. Cada una de estas clulas consta de una zona positiva o nodo que libera electrones y otra negativa o ctodo. Los electrones, que son partculas con carga negativa, fluyen del nodo al ctodo. La prdida de electrones por parte del nodo convierte a algunos tomos del mismo en iones con carga positiva o cationes, los cuales pasan al electrolito y en l reaccionan con otros iones de carga negativa o aniones. Esta reaccin entre el nodo y el electrolito provoca la desintegracin o corrosin del metal andico, mientras que en el metal catdico no se produce corrosin. La direccin del flujo de electrones entre dos metales en contacto a travs de un electrolito, depende de su posicin relativa en la serie galvnica de los metales. Cuando se ponen en contacto mutuo dos de estos metales, los electrones fluyen desde el metal situado en la parte superior hacia el que est ms bajo en la serie, esto significa que los metales que estn por encima se convierten en andicos y los situados ms abajo en catdicos. El metal que hace de nodo se corroe de forma que protege al metal catdico. La descomposicin es mayor cuanto ms distanciados estn los metales en la serie de los metales. La corrosin por contacto del aluminio lleva a un deterioro rpido de las piezas, especialmente de aquellas que poseen poco espesor en la zona de contacto. Las piezas de aleacin de aluminio no deben estar en contacto con otras piezas metlicas, porque el aluminio es andico con respecto a la mayor parte de los restantes metales corrientes y si sucede una accin electroltica, es el aluminio el que sufre el ataque en mayor medida. Para prevenir esta corrosin de contacto del aluminio, este debe estar aislado todo lo posible de otros metales mediante pinturas epoxi, o imprimaciones de cinc. A su vez, para prevenir problemas de corrosin por contacto en las carroceras de aluminio, se utilizan unos tornillos especiales que llevan un tratamiento o recubrimiento especial de polvo de cinc. Igualmente, los adhesivos, tanto de lunas como estructurales, deben mostrar una resistencia de paso especfica y no deben ser conductores de la electricidad ya que de lo contrario se corre el riesgo de provocar corrosin de contacto por su capacidad conductora. Respecto al anodizado, este es un proceso basado en una propiedad del aluminio, por la que se recubre de forma natural de una delgada pelcula de xido, para protegerse de la accin de los agentes atmosfricos. Esta pelcula de xido, cuando est formada de modo natural, tiene un espesor ms o menos regular del orden de 0,01 micras sobre el metal recientemente decapado y puede llegar a 0,2 o 0,4 micras sobre metal que haya permanecido en un horno de recocido. Con el anodizado se pueden obtener, artificialmente, pelculas de xido mucho ms gruesas y de caractersticas distintas a las de la capa natural, ms protectoras. Este

proceso permite formar capas en las que el espesor puede ser, desde 25 micras hasta incluso 100 micras, siendo lo ms comn un espesor de 25 a 30 micras en los tratamientos de proteccin, decoracin, o endurecimiento superficial.

El anodizado en s, es un proceso de oxidacin controlada, acelerada y uniforme de la capa superficial del aluminio, por medio de un procedimiento electroqumico, gracias al cual se logra formar una capa protectora de xido de aluminio o almina, transparente y con caractersticas diferentes a las del metal base, la vida til de este acabado es proporcional al espesor de la capa de almina.

Esta capa de almina endurece la superficie, la hace ms resistente a la abrasin y mejora la resistencia del metal a la corrosin, asla ms la superficie del aluminio y adems le puede proveer de un aspecto decorativo mediante una amplia gama de colores. En resumen, el aluminio se comporta, respecto a la corrosin, de una forma ptima frente al ambiente, sin embargo, frente al contacto con otros metales, sufre la corrosin de un modo ms agudo que el acero, por este motivo, a la hora de su reparacin, ser necesario utilizar adhesivos que no sean conductores de la electricidad, as como elementos de unin que dispongan de un recubrimiento de cinc en el caso de que sean de acero.

CARACTERISTICAS DE LOS ENLACES BAJO PUNTO