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Tema 49: la Segunda Republica y la transicin al Franquismo.

Introduccin.
El tema que nos ocupa es objeto de estudio, en lneas generales, de la Historia
Contempornea, aunque ciertos aspectos han sido analizados desde la perspectiva de la
Geografa Humana, la H Econmica, el periodismo o incluso la literatura y el cine.
El franquismo es un tema recurrente dentro de la historiografa espaola. Su fuerte cercana en
el tiempo, la ruptura social que provoc y las consecuencias que todava son palpables dentro
de

la sociedad espaola, hacen que los estudios sobre el rgimen franquista sean

puntualmente revisados, matizados o enriquecidos con nuevas aportaciones.


El debate es constante, con duros enfrentamientos entre autores de diversas escuelas
historiogrficas que peridicamente se enfrentan en diferentes medios de comunicacin. En el
centro de esta polmica siempre se encuentra el activo grupo de hispanistas ingleses. Autores
como Paul Preston, Ian Gibson, Hugh Tomas o Gabriel Jackson han llevado a cabo todo tipo de
estudios sobre la segunda repblica y el trnsito al franquismo, tanto con obras de carcter
general, como investigaciones biogrficas de muchos de los protagonistas de este periodo.
De todas formas las aportaciones de los autores espaoles es ingente, destacando la labor de
investigadores como J. Tusell, E. Moradiellos, I. Sanz o J. Pablo Fus, que colabora
habitualmente con R. Carr.
Desde el punto de vista econmico, tambin existen importantes estudios de autores como
Jordi Palafox o incluso de Ramn Tamames, cuyos datos son citados en multitud de ocasiones
por otros investigadores.
La segunda repblica: situacin previa y factores histricos generales.
Tras la destitucin de Primo de Rivera en enero de 1930, el rey trat de volver a la situacin
anterior a la dictadura, sin embargo la implicacin del Alfonso XIII en el rgimen militar convirti
a buena parte de los liberales, de los monrquicos (Alcal Zamora por ejemplo) y de los
intelectuales al republicanismo. Esto supondr que en agosto de este mismo ao se conforme
el llamado Pacto de San Sebastin, en el que toda esta amalgama de sensibilidades polticas
se unan para rechazar la poltica de la Restauracin alfonsina, la cual simplemente retomaba
los principios de la Constitucin de 1876.
Durante todo este ao se da una escalada de la conflictividad social. La CNT convoca una
huelga en Barcelona, la UGT en Madrid y el republicanismo clama abiertamente contra el rey
En Diciembre de ese mismo ao se produce el pronunciamiento de Jaca (cuyos cabecillas
sern fusilados y automticamente convertidos en mrtires de la Repblica), poco despus el
de Cuatro Vientos y finalmente una dura huelga estudiantil que aumenta la presin sobre el rey.
A toda esta movilizacin poltica se uni la desfavorable situacin econmica (derivada de la
general crisis mundial), por lo que cuando se convoquen elecciones municipales en abril de
1931 los republicanos obtendrn una espectacular victoria en las principales ciudades

espaolas. El rey saba que el voto solo era realmente libre en estas grandes ciudades, por lo
que automticamente entiende que la gran mayora de los espaoles rechazan el rgimen
monrquico y abandona Espaa, proclamndose dos das despus la Republica.
Dentro de lo que es la evolucin contempornea espaola la Segunda Repblica signific
inicialmente un intento de profunda renovacin poltica, econmica y cultural, que debera
llevarse a cabo en el marco de un nuevo rgimen constitucional. En un principio participaron del
proceso conjuntamente elementos de la clase media y de la clase obrera, sin embargo, pronto
fueron contrarrestados tanto por las corrientes revolucionarias de base proletaria como por
determinadas fuerzas sociales conservadoras que se oponan a la reestructuracin
socioeconmica proyectada por la Repblica.
Toda esta confrontacin social es la que explica que la Repblica apenas durase 5 aos, sin
embargo existen una serie de cuestiones que tambin explican la fuerte inestabilidad de este
periodo. La primera de ellas es sin duda alguna la depresin econmica mundial de 1929, la
cual comenz a notarse en Espaa justo cuando empezaba a perder su condicin de pas
netamente agrario. Si bien es cierto que su influencia fue limitada, es evidente que la negativa
coyuntura econmica mundial

no ayud al asentamiento del nuevo rgimen. La situacin

laboral general empeor sustancialmente y como bien seala Tamames, las tasas de paro
crecieron extraordinariamente hasta casi el medio milln de desocupados.
Otra consecuencia colateral de la crisis y el paro fue el crecimiento exponencial de las centrales
sindicales. La CNT Y la UGT llegarn a tener casi un milln de afiliados cada una y se
convertiran en una nueva y poderosa fuerza social que hasta ese momento haba carecido de
voz.
Si a este proceso de fortalecimiento del movimiento obrero le unimos la creciente tensin
internacional en la poltica europea de los aos 30 (por la extensin de los fascismos italianos y
alemn), es evidente que se estaban conformando dos bandos claramente delimitados y con
unos referentes externos que, cuando estalle el conflicto, se mostrarn realmente importantes.
El bienio izquierdista (1931-1933).
Tras el derrocamiento de la monarqua, quedo constituido un Gobierno Provisional presidido
por Niceto Alcal Zamora en el que estaban representados todos los partidos del Pacto de San
Sebastin: republicanos conservadores, radicales (Lerroux), radicales socialistas, socialistas
(Indalecio Prieto, Largo Caballero), o el autonomismo cataln.
Durante sus seis meses de actuacin, el Gobierno procur mantener una posicin equilibrada,
sin embargo inici ya una legislacin reformista con ejemplos como el decreto de laboreo
forzoso (que obligaba a los terratenientes a cultivar sus tierras so pena de cederlas a entidades
campesinas) o importantes medidas en educacin primaria.
Este Gobierno Provisional defini su propia situacin jurdica hasta que se reunieran Cortes y
se promulgase la nueva Constitucin, y en las elecciones que siguieron (junio de 1931), se dio
un claro triunfo de la conjuncin republicano-socialista. El PSOE obtuvo 116 diputados,

mientras que el republicanismo moderado del Partido Radical obtena 90 y toda una serie de
partidos republicanos que representaban a la clase media, profesionales liberales y sectores
intelectuales se hacan con minoras apreciables (Accin Republicana de Azaa). Asimismo la
izquierda de Catalua (Esquerra Catalana) quedaba bien representada, mientras que las
derechas, desconcertadas y no adaptadas al nuevo rgimen, quedaban en pequeas minoras.
Mientras tanto los anarquistas, a pesar de que mantenan su abstencionismo poltico, apoyaron
abiertamente el cambio republicano.
En Diciembre de 1931 se aprobaba la Constitucin. En ella se reconoca el derecho a voto de
la mujer, se posibilitaban formas de socializacin novedosas (expropiaciones forzosas por
causa de utilidad social), se conceda la autonoma a las regiones que lo deseasen (los
catalanistas de Maci, haban llegado a proclamar el estado cataln durante el periodo de
transicin) y se separaba Iglesia y Estado.
Niceto Alcal Zamora ser elegido presidente de la Repblica, sin embargo ser Manuel Azaa
el encargado de la formacin del nuevo gobierno. Azaa era un intelectual brillante, revelacin
de la izquierda republicana burguesa y durante los dos primeros aos de la Repblica, gobern
aliado con los socialistas (fuerza que era mayoritaria en el Parlamento), diferentes grupos
republicanos y grupos regionalistas catalanes y gallegos. En la oposicin quedaron la derecha
y los radicales de Lerroux, cuyos postulados no casaban con los socialistas y que se dedicarn
a desarrollar una poltica de oposicin moderada que los situaba en posiciones de centro.
Durante estos primeros aos de la Repblica, Azaa tratar de lleva a cabo un ambicioso
programa izquierdista de renovacin socioeconmica y cultural en el que destacaban
intervenciones tan importantes como la reforma del ejrcito (tendente a disminuir el nmero
excesivo de oficiales y a purgar a los desafectos al rgimen, mediante el retiro en condiciones
ventajosas) y toda una serie de medidas de carcter secularizador como la ley del divorcio y del
matrimonio civil o ley de congregaciones religiosas.
Estas ltimas medidas fueron muy mal acogidas por gran parte de la opinin catlica del pas y
contribuyeron a empeorar las relaciones con la iglesia, cuyas altas jerarquas haban recibido
con manifiesta hostilidad al rgimen republicano
Otra medida de gran impacto fue la aprobacin del Estatuto de Autonoma de Catalua, que
estableci el gobierno de la Generalitat, aunque la gran empresa del gobierno ser la reforma
agraria. Con ella se pretenda solucionar los defectos estructurales de la nacin y acabar con el
latifundio y el absentismo, al tiempo que proporcionar tierra suficiente a los campesinos
desprovistos de ella. La Ley de Bases para la Reforma Agraria se discuti en 1932 y en ella se
sealaron las fincas que deban expropiarse por no ser explotadas directamente por sus
dueos o por pertenecer a Grandes de Espaa (cuyos ttulos haban sido abolidos) a fin de
entregarlas a familias o colectividades campesinas.
Las expropiaciones se hacan mediante indemnizaciones (salvo en tierras de ex grandes)
cuyo volumen total era de tal magnitud que la labor de inventario y por tanto toda la reforma
agraria, tuvo que adoptar forzosamente un ritmo muy lento. Adems estas medidas fueron

emprendidas con poco tacto poltico y atacaban los intereses y sentimientos de sectores
sociales destacados por su poder econmico o por su influencia ideolgica.
Otro foco de tensin vino dado por la inquietud de amplios sectores de la clase media, la cual
vea con temor algunas de las polticas laicas del gobierno as como las novedades que en
autonoma regional se estaba dando. Este tipo de suspicacias fueron rpidamente
aprovechadas por los elementos polticos ms conservadores que representaban a los grandes
terratenientes y a la alta burguesa y a su vez aliment las conspiraciones monrquicas, las
cuales llegaron a su punto lgido con el pronunciamiento del general Sanjurjo en Sevilla en
agosto de 1932.
A partir de este ao la derecha comienza a organizarse en torno a los grupos de apostolado
seglar que, tras la instauracin de la II Repblica, se haban agrupado en la llamada Accin
Nacional (a partir de 1932 Accin Popular). Por estas fechas ya estaba dirigida por el joven
catedrtico de Derecho Poltico Jose Mara Gil Robles, monrquico convencido que, a pesar de
todo, pronto entendi que deba acatar la legalidad republicana y adoptar el principio de la
accidentalidad de las formas del Estado.
Con una organizacin cada vez ms extensa, Accin Popular se convirti en 1933 en la
Confederacin Espaola de Derechas Autnomas (C.E.D.A), es decir, en un amplio partido de
derechas con estructura federal a fin de integrar a diversos grupos regionales

(como la

Derecha Regional de Luis Luca). De todas formas y a pesar de esta estructura federal, la
CEDA estuvo dirigida por Gil Robles, quien traz un programa de rectificacin de las medidas
llevadas a cabo por la izquierda, especialmente las que afectaban a aspectos religiosos, los
cuales llegaron a ser incluso objeto de una revisin.
Objetivo tambin primordial era la detencin o reorientacin de la reforma agraria. De acuerdo
con los terratenientes que haban formado la Confederacin Patronal Agraria en 1933, la CEDA
obtuvo pronto muchas adhesiones entre las clases altas y medias del pas.
De todas formas el gobierno de Azaa se enfrentaba no solo a la reorganizacin de la derecha,
sino a toda una serie de alteraciones sociales atizadas o promovidas por la extrema izquierda
anarquista, la cual, se mostraba especialmente activa en el mbito rural. Poco antes de la
formacin de la CEDA y la Confederacin Patronal se dio una nueva tentativa revolucionaria
promovida por algunos mandos regionales de la C.N.T que fracaso rpidamente en los pueblos
de Catalua y Valencia, sin embargo en la aldea de Casas Viejas la fuerza pblica reprimi la
rebelin tan violentamente que el gobierno qued en muy mala situacin. Si a todo esto
sumamos toda una serie de reveses en las elecciones municipales de ese ao y a la creciente
disparidad de criterios entre socialistas y radical-socialistas no es de extraar que el gobierno
de Azaa se viese obligado a abandonar el poder y cederlo a un gobierno provisional
(Lerrouxistas) cuya misin sera disolver las Cortes y convocar nuevas elecciones.
EL Bienio Derechista: 1934-36.
El proceso electoral de 1933 dio fe del giro a la derecha que haba experimentado la opinin
pblica, ya que la coalicin de la CEDA y los grupos monrquicos se impusieron con claridad

en los comicios. De todas formas la debacle de la izquierda en estas elecciones vino motivada
en gran medida por la abstencin electoral de las masas anarquistas. Esto viene a decir que la
tensin social segua siendo muy elevada a pesar del rotundo xito de la CEDA, por lo que no
es de extraar la posicin que tanto empresarios como obreros adoptaron en a lo largo del 33,
es decir, un incremento del nmero de huelgas as como de la violencia patronal.
Bsicamente la combatividad de las organizaciones sindicales se daba tanto en el sector
anarquista (donde la tendencia revolucionaria de la F.A.I. se impona poco a poco) como en el
socialista que, a travs del F.N.T.T. (Federacin Nacional de Trabajadores de la Tierra), influa
directamente sobre los dirigentes del PSOE. Hay que decir que es aproximadamente en estas
fechas cuando en el PSOE comienza a tomar fuerza la corriente representada por Largo
Caballero, quien propugnaba el fin de la colaboracin con los grupos republicanos y la
formacin de un frente obrero con los anarquistas y con el pequeo partido comunista.
En esta evolucin tuvo mucho que ver la imposicin de regmenes totalitarios ms all de las
fronteras espaolas, cuestin que atemoriz a la izquierda en general y reorient a la derecha
hacia posiciones ms violentas. Esta ltima cuestin es la que explica que en 1933 surjan
partidos como Falange Espaola, agrupacin inspirada en los fascismos italiano y alemn y
que, tras fusionarse al ao siguiente con las Juntas de Ofensiva Nacional-Sindicalista (JONS),
conformar F.E y de las JONS. Este nuevo partido pretenda superar tanto el marxismo como el
capitalismo a travs de un programa de exaltado nacionalismo y radicales transformaciones
que, a la postre, supuso la superacin del modelo de la derecha de Calvo Sotelo, el cual, a
pesar de su tendencia fascistizante, an era claramente monrquico.
El resultado de todo esto ser una polarizacin y radicalizacin creciente de la poltica espaola
en la que no exista un centro estabilizador del nuevo rgimen.
En las nuevas Cortes los partidos mayoritarios eran los republicanos lerrouxistas y la CEDA.
Los primeros haban virado hacia posiciones cada vez ms conservadoras y la CEDA deba
apoyarse en ellos para poder llevar a cabo su programa rectificador de las polticas
anticlericales del gobierno anterior, de reduccin de las socializaciones, recorte de las
autonomas, as como de la reforma agraria que ya se estaba llevando a cabo.
De todas formas y a pesar de que era el partido mayoritario en Cortes, la CEDA se dedic a
sostener al gobierno Lerrouxista que el presidente de la Repblica haba promovido por el
temor a la reaccin de la izquierda si la derecha se haca con el poder. El gobierno se
enfrentaba a una insurreccin anarquista (1933) y a la fuerte oposicin de los socialistas de
Largo Caballero, que preparaba un amplio movimiento revolucionario que se vio incluso
desbordado por una huelga general en 1934 con un fuerte seguimiento en Andaluca,
Extremadura, Castilla la Nueva y Valencia.
La izquierda, con los socialistas a la cabeza, acusaban a Gil Robles de preparar una dictadura
fascista y eran apoyados por los nacionalistas catalanes de Lus Companys, que recelaban de
que se atentase contra su autonoma.
En este ambiente de tensin los socialistas inician el movimiento revolucionario de Octubre de
1934, alegando como motivo la entrada de tres ministros cedistas en el gobierno de Lerroux. Si

bien la directiva nacional de la CNT no se uni s que lo hizo la Generalidad de Barcelona


(llegando a proclamar un estado cataln), aunque la rebelin de esta ltima fue rpidamente
sofocada. En Madrid la revuelta no tuvo mucho seguimiento y en el resto de Espaa no lleg a
cuajar (solo en el Pas Vasco se dio algo de agitacin), aunque en zonas puntuales como
Asturias se produjo una verdadera revolucin social en la cuenca minera, donde todas las
organizaciones sindicales actuaron con una sola voz.
La revuelta tuvo que ser sofocada acudiendo al ejrcito de Marruecos al mando de Lpez
Ochoa y del general Franco, quienes llevaron a cabo una dura campaa teida ya con tintes de
guerra civil. El conflicto se saldar con un millar de muertos y una dursima represin que llev
a la crcel a miles de obreros.
De todas formas en el terreno poltico el papel de la CEDA no consigui logros constructivos.
En 1935 se promulg una nueva ley agraria que anul todas las posibilidades de reforma de
1932 y tampoco pudieron salir adelante (por presiones de sus propios correligionarios) las
propuestas del cedista Gimnez Fernndez (acceso a la propiedad de la tierra de los yunteros
extremeos, diversas iniciativas de orden laboral y econmico, etc).
Por otro lado, Gil Robles se haba incorporado al Gobierno como ministro de Guerra para
prevenir cualquier nuevo intento revolucionario. En su rbita se movan los generales ms
prestigiosos del estado y ya en este momento planeaba la posibilidad del golpe militar ante
cualquier eventualidad poltica.
A pesar de todas estas cuestiones la causa inmediata de la cada de los gobiernos radicalderechista fue el desprestigio que cay sobre los lerrouxistas por el escndalo del straperlo, en
el que fueron destapados sobornos a importantes dirigentes de ese partido. Esta cuestin
rompi el acuerdo entre radicales y cedistas, los cuales tampoco consiguieron formar gobierno
ante los temores del Presidente Alcal Zamora de una dictadura de derechas o una revolucin
de izquierdas.
La solucin final recay en los hombros de Portela Valladares, poltico de centro al que se
encarg formar un gobierno con la misin de disolver el Parlamento y convocar elecciones.
El triunfo del frente popular y el preludio de la guerra civil.
El fuerte clima de tensin social que se viva hizo que las elecciones de 1936 se vivieran como
un acontecimiento de importancia vital, lo que supuso que toda la izquierda acudiera unida en
torno al Frente Popular. En el otro bando nos encontramos con una derecha desunida y que
no consigui llegar a acuerdos con los sectores de centro, lo que, a la postre, supuso que la
izquierda se alzase con la victoria en los comicios.
En esta victoria tambin contribuy el que los republicanos radicales se hubiesen hundido, as
como en el hecho de que muchos anarcosindicalistas votaron movidos por el deseo de lograr la
liberacin de los detenidos de 1934. De todas formas la victoria no fue tan holgada como en
principio pudiese parecer, ya que los que realmente se hundieron fueron los partidos de centro,
partidos que, adems, eran los que haba apoyado el Presidente Alcal Zamora.

Como bien seala Javier Tusell en la Espaa de estas fechas existan dos bloques de fuerza
muy semejante, ninguno de los cuales, poda ni deba olvidar el vigor del contrario.
Alcal Zamora decide encargar la formacin de Gobierno a Azaa, quien, por presiones de los
grupos ms a la izquierda, terminar por sustituir al propio Zamora en la jefatura del estado.
Esto supuso que el principal poltico de la izquierda burguesa quedase relegado de la accin
gubernamental directa y finalmente, tras rechazar I. Prieto la formacin de gobierno, ser
Casares Quiroga (autonomista gallego) quien formar gobierno, avivando ms la intranquilidad
que se viva en el pas.
Como bien seala E. Malefakis, a partir de este momento, el reorganizado Instituto de la
Reforma Agraria aceler y radicaliz el reparto de tierra, distribuyndose en cinco meses ms
tierra de la que se haba repartido en todos los aos anteriores desde que se puso en marcha
esta legislacin. Asimismo se produjo una fuerte oleada de huelgas rurales, mineras e
industriales que fueron respondidas por los patronos mediante la tcnica del Lock-Out.
Como explica M.Tuon, el recurso a la violencia se extendi por todo el pas y en las calles
chocaban las organizaciones paramilitares sindicales y los grupos falangistas (rejuvenecidos
por la incorporacin de jvenes cedistas desencantados). Se multiplicaron los atentados
personales, producindose tambin numerosos ataques contra edificios religiosos y todo ello
en un ambiente en el que la extrema derecha ya conspiraba con el ejrcito para llevar a cabo
un levantamiento militar. Era el preludio de la guerra civil.

La sublevacin
El gobierno estaba al corriente de la postura de los militares. Ya en 1934 algunos jefes
monrquicos haban negociado ayudas para tal fin con los fascistas italianos y como ya hemos
dicho en el 35 los militares ya barajaban esa posibilidad. A todo ello debemos sumar la accin
del carlismo, que en Navarra estaba preparando su propia accin armada.
El gobierno, teniendo claro las elevadas posibilidades de pronunciamiento militar, se apresura a
enviar a los generales ms sospechosos de poder rebelarse a destinos remotos. Mola fue
enviado a Pamplona (un grave error ya que lo situ en la rbita de los carlistas), Franco a
Canarias y Goded a Mallorca.
A partir de este momento Mola inicia una fuerte campaa de captacin de la extrema derecha
(falangistas, tradicionalistas y monrquicos), mientras que Sanjurjo, exiliado en Portugal, se
convierte en jefe nominal de los golpistas. El plan a seguir era declarar el estado de guerra por
los capitanes generales comprometidos y una accin poltica inmediata con la ayuda de
sectores civiles derechistas. De todas formas en el golpe no solo particip la derecha, ya que
generales como Quiepo de Llano o Cabanellas, de pasado republicano, tambin colaboraron
en la puesta en marcha de este plan, el cual vean como una manera de acabar con las
tendencias revolucionarias del Frente Popular.

Los acontecimientos se precipitarn con el asesinato de Calvo Sotelo, jefe derechista del
Bloque Nacional, a manos de la Guardia de Asalto (fuerza de orden pblico creada por la
Repblica), como represalia al asesinato de un compaero suyo en las ya corrientes refriegas
entre grupos de izquierda y de derecha.
Tras estos sucesos los carlistas se unen al levantamiento, el cual se inicia en Melilla el 17 de
Julio de 1937 y se extiende rpidamente por la zona del protectorado marroqu. Franco se
haca inmediatamente con el control de las Canarias y volaba a Tetun para tomar el mando
de los sublevados.
En la Pennsula el resultado no fue tan efectivo y varo segn regiones y ciudades. La accin
de las organizaciones sindicales jug un papel fundamental en este fracaso y en ciudades
como Madrid los obreros aplastaron a los golpistas. En Barcelona los anarcosindicalistas se
hicieron rpidamente con el control de la zona y a Goded, llegado tardamente desde las
Baleares, le fue imposible cambiar la situacin.
En otras ciudades el resultado fue desigual. En Valencia el pronunciamiento fue repelido por las
masas populares, sin embargo en Sevilla, Granada y Crdoba un audaz golpe de mano de
Quiepo de Llano rindi las ciudades, mientras que en otras como Zaragoza, a pesar de la
fuerza que all tena la FAI, los golpistas se impusieron con rapidez.
En general toda la zona noroeste de la Pennsula cay en manos de los golpistas y solo
Asturias, con su fuerte presencia obrera ligada a la minera, y algunas zonas del Pas Vasco se
mantuvieron fieles a la Repblica.
El desarrollo de la guerra
No nos detendremos demasiado en explicar las fases en la que se desarroll el conflicto, y
bsicamente lo que haremos ser un resumen de los momentos ms importantes del mismo.
Una vez que Franco llega a Tetun inicia las gestiones necesarias para cruzar el estrecho,
cuestin que se solucionar gracias a la ayuda de alemanes e italianos. Como bien seala
Tomas Salvador las tropas marroques y los legionarios con las que se hizo Franco constituan
las tropas ms efectivas del pas, por lo que no es de extraar que en poco tiempo se hiciera
con toda Andaluca y Extremadura. Al mismo tiempo que Franco afirmaba sus posiciones en el
sur, los requets, dirigidos por el General Mola, tomaban Irn e iniciaban su marcha hacia
Madrid. La idea era unir estas fuerzas a las de Franco (que se haba hecho poco antes con
Toledo con fines meramente propagandsticos) para iniciar la toma de Madrid, batalla que
empezar definitivamente el 8 de Noviembre de 1936. Al iniciarse la contienda pareca que los
nacionales tenan una amplia ventaja, sin embargo los defensores de Madrid, al mando del
General Miaja, consiguieron resistir y Franco decide renunciar al asalto y redirige sus esfuerzos
a la toma de Mlaga y a una amplia ofensiva en torno a Guadalajara y el Jarama, donde sern
derrotados claramente por las tropas republicanas.
Ante la estabilizacin de los frentes en el centro de la Pennsula, Franco inicia la ofensiva
contra la zona vasco-asturiana. La descoordinacin entre Asturias y Bilbao, la ineficacia de las

fortificaciones de la capital vasca y los masivos bombardeos de la legin Cndor hacen que en
Junio Bilbao caiga en manos nacionales.
En este momento, debido a la fuerte presin que soportaba Asturias, los republicanos inician
dos ofensivas en Belchite y Brunete que deberan haber rebajado la presin sobre el frente
norte, sin embargo ambas se saldan con evidentes fracasos y suponen la destruccin de la
lite del ejrcito republicano, el cual observa impotente como cae Asturias ya en Octubre del
37. Esta victoria, como seala J. Harrison, supuso un fuerte cambio en el signo de la contienda,
ya que en manos de los rebeldes cay el 36% de la produccin industrial de Espaa, incluido
un 60% de la de carbn y un 40% de la de acero.
En vista de la inevitabilidad de un nuevo ataque sobre la ciudad de Madrid, el Ejrcito Popular
desarrollar otra ofensiva en el Bajo Aragn, logrando retomar Teruel en Diciembre. De todas
formas esta fue una victoria prrica, ya que en Febrero la ciudad cae de nuevo en manos del
Franco el cual, adems, se hace con Vinaroz y Benicarl en Abril con lo que el territorio
republicano queda partido en dos.
Llegados a este punto el ejrcito republicano inicia una fuerte campaa en la zona del Ebro con
vistas a cortar el avance enemigo sobre Valencia. La ofensiva del Ebro fue una gigantesca
batalla de desgaste, que dur tres meses y medio y supuso la prdida de 60.000 hombres para
los republicanos y 30.000 para los nacionales. Esta batalla que se inicio brillantemente para los
republicanos gracias a la ayuda sovitica termin agotando sus recursos y tuvo como resultado
final el que los nacionales pudiesen conquistar tranquilamente Catalua, capitulando en Enero
del 39 la ciudad de Barcelona.
Llegados a este punto los republicanos no tenan medios para resistir, sin embargo desde el
gobierno de Negrn se segua hablando de continuar la lucha en la zona centro-sur, a pesar de
que desde ciertos sectores del ejrcito se hablaba ya de negociar la paz.
Para este cometido, y a pesar de la resistencia de las divisiones comunistas del frente central,
se constituy el Consejo Nacional de Defensa, el cual se hizo con el gobierno tras duros
combates fratricidas en las calles de Madrid. Sin embargo Franco se neg a negociar una paz
que no fuese incondicional y lanz una ofensiva general que termin por derrumbar el frente
republicano y le permiti entrar en Madrid sin disparar una sola bala el 1 de abril del 39.
La evolucin poltica y econmica: revolucin social y dictadura militar

La Repblica

Como ya se ha dicho, la reaccin de las masas obreras contra el levantamiento militar se


convirti en una verdadera revolucin que desbord al gobierno republicano. Tras un intento
pacifista frustrado de Azaa y Martnez Barrio, form gobierno Jos Giral, que se vio obligado a
abrir los parques de armamento a las organizaciones sindicales y trat de legalizar muchas de
las acciones de los revolucionarios. De todas formas, una vez que se agrave la situacin con el
ataque a Madrid, se form un gobierno de concentracin izquierdista que pas a ser presidido

por el socialista Largo Caballero y que agrupaba a partidos y sindicatos del Frente Popular e
incluso poco despus a los anarcosindicalistas.
Con Largo Caballero se decret la militarizacin de las milicias a fin de dotar de mayor
organizacin al ejrcito y se trat de controlar las acciones de grupos anarquistas y otros
grupos extremistas que quebrantaban la unidad del bando gubernamental. Durante toda esta
primera fase grupos de obreros y sindicatos incautaron fbricas y empresas procedindose a
colectivizaciones de distinto tipo. Algo similar sucedi en el campo, donde se produjeron
ocupaciones espontneas de tierra y en la zona de Catalua, Aragn, Jan, Crdoba y
Valencia tambin se produjeron colectivizaciones.
Por otro lado la revolucin produjo una ola de persecuciones y asesinatos llevadas a cabo por
multitud de comits contra personas consideradas derechistas y en particular contra los
miembros, edificios y bienes de la Iglesia.
En este clima de desorden los comunistas, partidarios de ganar la guerra antes de hacer la
revolucin, fueron cobrando peso poco a poco. Si a ello sumamos que la ayuda de la URRS
era fundamental para el bando republicano, es evidente que su papel se volvi cada vez de
mayor importancia. Los comunistas pretendan posponer las grandes transformaciones sociales
hasta el fin de la guerra, tratando de centralizar y reorganizar la zona republicana. En estos
planes no caban ni las reivindicaciones de la CNT ni los troskistas del POUM, los cuales eran
muy mal vistos desde Mosc. Largo Caballero resisti como pudo la presin comunista para
apartar del gobierno a estos ltimos por lo que poco despus el PCE, apoyado por Mosc,
precipito su cada. El 17 de Mayo se formo un nuevo gobierno dirigido por Juan Negrn
(socialista) y con Prieto en la fundamental cartera de defensa. Poco despus el POUM era
declarado ilegal y sus lideres detenidos.
A pesar del gran esfuerzo que se hizo para fortalecer el ejercito y lograr el apoyo de las
democracias occidentales, estas siguieron con su poltica de no intervencin, por lo que Negrn
se vio obligado a favorecer el ascenso poltico y militar de los comunistas, pues solo la ayuda
sovitica permita sostener una guerra cada vez mas adversa, lo que a la larga supuso tambin
la dimisin de Prieto.
Hay que decir que de las filas del PCE salan los jefes de campaa mejor preparados y que su
conexin con Mosc les hacia imprescindibles, sin embargo, tras la conquista de Catalua por
los nacionales, se producir el golpe de estado de Casado y estos perdieron rpidamente sus
influencia.
La sorpresa de Casado ser que Franco se negara a cualquier otra negociacin que no fuese
la rendicin incondicional. Los nacionales lanzan una ofensiva general sobre el frente
republicano, el cual se derrumba inmediatamente y permite su entrada en Madrid sin disparar ni
una solo bala el 28 de Marzo de 1939.

10

El Bando Nacional

La insurreccin militar no tuvo en un principio una definicin poltica clara, apareciendo como
un ataque al gobierno del Frente Popular ms que al rgimen republicano, aunque pronto se
repudio este y aun todo sistema democrtico y liberal.
Ello coincida con los idearios de los grupos polticos que apoyaron ms decididamente el
movimiento, pero la orientacin inicial de los jefes militares que lo dirigieron (o por lo menos la
de Mola, que fue el que llev la voz cantante los primeros meses) no pareca desvincularse
demasiado de una tradicional dictadura militar.
En ese tiempo se desencaden en la zona dominada por los sublevados un proceso similar al
de la republicana, con sistemticas persecuciones y asesinatos de los adversarios polticos y
mandos militares leales a la repblica. La cruel represin perdurara en las dos zonas, aunque
autores como Gabriel Jackson o Hugh Thomas han apreciado que en la zona nacional esta
tuvo un carcter ms dirigido y sistemtico, encaminado a asegurar una retaguardia con
amplios sectores populares hostiles.
Lo que tambin se dio de manera inmediata fue la derogacin de la legislacin social y laboral
de la Repblica, anulndose las iniciativas de reforma agraria y suprimindose todos los
partidos y sindicatos. Ms adelante se adoptaron parte de las ideas y la fraseologa sociales del
falangismo italiano y en 1938 se promulg el Fuero del Trabajo, al que se defina por primera
vez el estado como Nacional y Sindicalista, afirmndose contra el marxismo como contra el
capitalismo liberal.
Este modelo prometa la consecucin de justicia social mediante amplias medidas de seguridad
social, subsidios familiares, etc. Pero no se abordaron las medidas ms radicales del ideario
falangista (nacionalizacin de la banca o reforma agraria), ni se alter en nada la fuerza del
gran capitalismo. Lo que s se elimin fue toda la legislacin laicista de la II Repblica y gracias
al respaldo de la Iglesia la guerra comenz a ser calificada como de Cruzada Nacional. Esta
ltima recuper el control sobre la educacin y el mundo de la cultura en general, que a partir
de ese momento, pas a tener un claro trasfondo antiliberal y antidemocrtico.
El rpido avance nacional durante los primeros meses de guerra vino dado, en gran medida,
gracias a la progresiva concentracin de poderes en la persona del General Franco. Ya en
Septiembre del 36 se haba hecho patente la necesidad de un mando nico, por lo que el da
28 de ese mismo mes, Franco, cuyo su prestigio militar haba crecido en gran medida tras su
exitosa entrada en la Pennsula, se haca con el mando poltico y militar de los sublevados.
Su designacin como generalsimo de los ejrcitos vino reforzado por el fusilamiento en
territorio republicano de Jose Antonio Primo de Rivera y la muerte en accidente areo del
general Mola. Esto le permiti iniciar un proceso de unificacin entre el carlismo y Falange a
principios del 37, proceso que desembocara en la imposicin de la jefatura de Franco.
El sucesor de Primo de Rivera trat de reaccionar, pero fue encarcelado y as en Abril de ese
mismo ao naca el Decreto de Unificacin, el cual sancionaba la aparicin del partido nico
Falange Espaola Tradicionalista y de la JONS.

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Se afirmaba con ello lo que se ha llamado formalismo fascista, cuyas caractersticas totalitarias
y de extraordinario poder personal se traducan en el ttulo de Caudillo as como en el hecho de
que las diversas tendencias polticas nacionales quedaran subordinadas dentro de un partido
nico que, en su propia definicin, se defina bajo el mando del generalsimo.
Para las tareas polticas e institucionales, Franco se vio asistido hasta 1938 por una Junta
Tcnica de Estado de poca significacin, sin embargo, a partir de ese mismo ao ya form un
gobierno propiamente dicho, con sede en Burgos e integrado por militares y polticos
derechistas.

Bibliografa.

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