Está en la página 1de 14

Tema 38: Revolucin Industrial e Industrializacin

Tema 38: Revolucin Industrial e Industrializacin


ndice Sistemtico Introduccin 1. Los factores de la Revolucin Industrial 1.1. Las condiciones polticas 1.2. Las condiciones demogrficas 1.3. Las condiciones sociales 1.4. Las condiciones econmicas 1.5. Las condiciones tecnolgicas 1.6. Factores de tipo geofsico 2. Revolucin Industrial y revolucin agraria A. Nuevas formas de propiedad B. Nuevas tcnicas de produccin C. Cambios en el mercado y en la actitud del propietario agrcola 3. Revolucin Industrial y revolucin comercial 3.1. El mercado interior 4. Los motores de la Revolucin Industrial 4.1. La industria textil 4.2. El sector siderrgico 4.3. El ferrocarril 4.4. Expansin a otros sectores 5. Modelos de Revolucin Industrial 5.1. La Revolucin Industrial Britnica 5.2. La industrializacin europea continental 6. Consecuencias de la Revolucin Industrial 6.1. Consecuencias tcnicas 6.2. Consecuencias sociales

Tema 38: Revolucin Industrial e Industrializacin 2 Introduccin La Revolucin Industrial , junto con la Revolucin Francesa, es el hecho histrico que habitualmente se utiliza para marcar el fin de la Edad Moderna y el inicio de la Contempornea. Su importancia es evidente, ya que la Revolucin Industrial abri la puerta al crecimiento econmico moderno. El mundo tal c omo ahora lo conocemos se basa en unos cambios iniciados entonces tales como el uso masivo de fuentes de energa fsiles o la concentracin de la poblacin en las ciudades. La expresin Revolucin Industrial designa el cambio de una economa agraria y artesanal a otra dominada por la industria y la produccin mecanizada. Este proceso transformador se inici a finales del siglo XVIII en Gran Bretaa y se extendi de forma irregular por otros pases. Supuso un cambio de repercusiones mundiales cuyas caractersticas resultan imprescindibles para la comprensin del mundo actual. Sin embargo, hay que precisar que el trmino revolucin puede inducir a engao, pues lleva a pensar en un gran cambio sucedido en un corto espacio de tiempo, cuando en realidad la Revolucin Industrial fue un proceso bastante lento. Los especialistas en la materia suelen dividir la Revolucin Industrial en dos grandes fases . La Primera fase es la primera manifestacin histrica del llamado crecimiento econmico moderno, estuvo liderada por Gran Bretaa que se convirti en la primera nacin industrial y consecuentemente en la primera potencia mundial. El comienzo de la segunda Revolucin puede situarse en el ltimo tercio del siglo XIX, momento en que la industrializacin, que hasta ese instante se haba experimentado en otras naciones de forma desigual, eclosiona generando la aparicin de nuevas potencias indust riales como EEUU, Alemania, Rusia, Francia o Japn. Como consecuencia de la bsqueda de nuevos mercados que sostuvieran el crecimiento econmico, surgi el proceso histrico de expansin colonial que llev al reparto del mundo (especialmente de Asia y frica) por parte de las principales potencias. Relacionada con la Revolucin Industrial est la nocin de protoindustrializacin , que se refiere a un sistema de produccin de base rural que consigui su mxima extensin en Europa central y occidental a partir de los siglos XVI y XVII, donde los agricultores combinaban el cultivo de la tierra con trabajos de hilar o de tejer en sus talleres domsticos, y los empresarios-comerciantes que haban encargado el trabajo controlaban la comercializacin de la produccin en mercados lejanos. Aunque ha sido objeto de polmica entre los historiadores, con este trmino se pretende resaltar que antes de la Revolucin Industrial estricta ya haban sucedido una serie de cambios en la fabricacin de manufacturas: las regiones donde se haba desarrollado con anterioridad esta industria rural dispersa, libre de las restricciones gremiales, fueron ms propicias a la aparicin de industrias modernas. 1. Los factores de la Revolucin Industrial Europa, en vsperas de la Revolucin Industrial, haba superado los niveles mnimos de subsistencia , si los comparamos con otras partes del mundo. En el caso ingls, dentro del mbito europeo, se daba la renta per cpita ms alta del continente. Esto significa que Europa era rica, comparativamente, ya antes de la Revolucin Industrial. En el proceso de Revolucin Industrial se produjeron las siguientes transformaciones bsicas : La aplicacin de la ciencia y del conocimiento al proceso de produccin. La especializacin de la produccin para el mercado nacional o internacional. El movimiento de poblacin de las comunidades rurales a las urbanas. La ampliacin de la unidad de produccin, que se circunscribe a la empresa privada o pblica. El movimiento de la mano de obra , que pasa de las actividades relacionadas con la produccin de bienes primarios a la produccin de bienes manufacturados. El uso intensivo de los recursos de capital . La aparicin de nuevas clases sociales y profesionales determinadas por la relacin con los medios de produccin.

El fenmeno de la Revolucin Industrial inglesa no admite una explicacin lineal a partir de una causa nica; la idea de una brusca ruptura ha sido superada por la de un desarrollo moderado pero constante, creador de las condiciones necesarias para el relanzamiento que se produce en los ltimos decenios del siglo XVIII. Por lo tanto, entre 1780 y 1850, tienen lugar en Gran Bretaa una serie de cambios que globalmente forman parte de un proceso de modernizacin. Los cambios producidos en la poblacin, la agricultura artesana y la sociedad son algunos de los cimientos sobre los cuales emerge la Revolucin Industrial. Veamos algunas de las condiciones que posibilitan el progresivo origen y avance de sta. 1.1. Las condiciones polticas La revolucin liberal-burguesa , que se desarrolla en la sociedad preindustrial, cambia las condiciones sociales, econmicas e institucionales del Antiguo Rgimen : Exigir liberalizar las formas de propiedad, hacindolas comercializables en el mercado.

Tema 38: Revolucin Industrial e Industrializacin Acabar con el sistema de gremios, estableciendo la libre contratacin de trabajo. Terminar con las restricciones impuestas a la produccin y comercializacin.

Si en el plano econmico postula una economa de libre mercado , condicin necesaria para la aparicin del capitalismo econmico, en el plano institucional y poltico crea las condiciones le gales que el desarrollo de este sistema exigir en la prctica. El siglo XVII ingls vivi grandes transformaciones polticas , cuyo resultado fue delimitar las pretensiones de la corona, subordinar el gobierno a los intereses de los propietarios y proporci onar proteccin jurdica a las nuevas formas de propiedad. En este ambiente, una serie de cambios favorables relativos a la propiedad capitalista y su defensa por parte del poder poltico, permitieron la acumulacin e inversin con plena libertad, proporcionando as condiciones legales en Inglaterra, inexistentes en otras regiones, que la situaron en ventaja de cara a un desarrollo espontneo de la modernizacin y posterior nacimiento y evolucin de la Revolucin Industrial. En el continente , la empresa y la iniciativa individual permanecieron ms tiempo paralizadas por una realidad social tradicional anclada en el pasado y las restricciones institucionales derivadas de la misma: los enormes arbitrios y poderes del Estado absoluto, los privilegios de la nobl eza hereditaria y la naturaleza no capitalista de las relaciones agrarias explican la menor disposicin de las sociedades continentales al cambio econmico dinmico. En el Reino Unido y Francia , pases denominados del first comers por haber sido los primeros que se industrializaron (junto a Blgica), hubo un mayor respeto por la iniciativa privada, y el intervencionis mo estatal fue menor. En los pases que llegaron a la Revolucin Industrial ms tarde, los late comers (el mejor ejemplo es Alemania ), los estados se convirtieron en agentes impulsores de la industrializa cin por razones obvias: los pases precursores de un determinado sector productivo suelen empe zar con una tecnologa elemental que ellos mismos consiguen mejorar reinvirtiendo sus beneficios, mientras que los que entran ms tarde necesitan de unas ayudas e inversiones iniciales ms fuertes para ponerse a la altura del nivel tecnolgico existente. 1.2. Las condiciones demogrficas Al tiempo que se produce la Revolucin Industrial, y con una relacin causa-efecto, se registra una revolucin demogrfica . Uno de los rasgos distintivos de la nueva economa industrial es que implica un crecimiento sostenido de la produccin y de la poblacin (en las fases precedentes cada a vance en la produccin era normalmente neutralizado por un incremento en la poblacin). En el siglo XVIII tiene lugar un proceso de cambio generalizado y uniforme de los ritmos de crecimiento y urbanizacin de la poblacin europea; este cambio no tendr retrocesos decisivos hasta avanzado el siglo XX. El nuevo modelo demogrfico se caracteriza en el siglo XVIII por la reduccin de la mortalidad catastrfica, que hay que poner en relacin con ciertas mejoras en la higiene, pero sobre todo con la serie de bue nas cosechas que caracterizan a la primera mitad del siglo XVIII. Esto permite reducir la crisis de subsistencias y hace ms resistente a la poblacin frente a las enfermedades infecciosas. No es posible sostener, para el siglo XVIII, el tradicional argumento de los avances mdicos como causa de reduccin de la mortalidad; las vacunas no se generalizan hasta el siglo XIX (entonces s sern factor de reduccin de la mortalidad ordinaria), la cir uga y la asepsia estn poco desarrolladas y los hospitales no estn al alcance de la poblacin. En la 2 del s. XIX se puede comprobar la reduccin de la mortalidad ordinaria , mientras se mantiene la tasa de natalidad, lo que permite el crecimiento de la poblacin, e incluso permite hablar de una cierta explosin demogrfica. En estrecha relacin con las condiciones econmicas agrcolas y con el desarrollo industrial, se producen fenmenos de xodo rural y urbanizacin , de manera que cambia significativamente la relacin de la poblacin en favor de los centros urbanos e industriales. La concentracin de poblacin proporcion los recursos humanos necesarios para el nuevo sistema de produccin. En el caso ingls se constata un incremento de poblacin desde 1740, hecho relacionado con las inmejorables cosechas del perodo 1730-55. Cuando en el ltimo tercio del siglo los precios se eleven, la poblacin no sufrir un retroceso sino que continuar su progreso. Probablemente una mejor organizacin econmica pali los efectos desastrosos que en otros momentos poda haber producido este hecho. Todo hace pensar que el incremento de poblacin se produjo por primera vez sin prdidas en los niveles de vida , lo que indica un incremento en la productividad capaz de sostener a un nmero creciente de individuos. Por consiguiente los cambios agrcolas fueron determinantes para esta explosin demogrfica. 1.3. Las condiciones sociales La industrializacin requiere un alto grado de movilidad social y tambin espacial y mental. El carcter abierto y mvil de la sociedad inglesa del momento favoreci el nacimiento espontneo de la Revolucin Industrial. La aristocracia inglesa particip en la actividad empresarial, aunque su importancia radic ms en la legitimacin social del fenmeno histrico. La nobleza inglesa afirm su condicin buscando el

Tema 38: Revolucin Industrial e Industrializacin 4 beneficio de forma activa. El inters econmico hizo que se diese un grado de interrelacin entre distintas categoras y posiciones sociales sin parangn en el continente. Dado el carcter rural de la mayor parte de las manufacturas, muchos agricultores fueron a la vez fabricantes o intermediarios; esto explica que los agricultores favorecieran las empresas industriales, lo que constituy un estmulo poderoso para el desarrollo general. Veamos las caractersticas sociales que favorecieron el nacimiento de la Revolucin Industrial : Apertura de la estructura empresarial : la unidad fundamental segua siendo la empresa individual o familiar, pero el empresario ingls estuvo dispuesto a asociars e con familiares o amigos, tanto para encontrar capital como para ligar al negocio a individuos con habilidades especficas (Boulthon y Watt son el mejor ejemplo de alianza entre dinero y talento). La exclusividad en la ocupacin impuesta por la ley, la tradicin o el hbito, fue mucho menos rgida que en el continente, de manera que el hombre con algunos recursos tendi a buscar la mejor de las oportunidades. Movilidad en la fuerza de trabajo : lo que implica una fuerza de trabajo dispuesta a desplazarse a aquellas zonas donde se la necesita. Esto no estuvo exento de problemas, ya que hubo que adaptar gentes de los viejos oficios a los nuevos; hubo que adiestrar a la mano de obra para las nuevas tcnicas, lo que frecuentemente produjo rechazo. Reclutamiento de la mano de obra industrial : hacia 1830 haba cientos de mujeres, hombres y nios empleados en factoras industriales. Haban entrado all a pesar del temor a lo desconocido, de su aversin a la disciplina y de su resentimiento ante la mquina que destru a la forma de vida tradicional. Sustitucin del hombre por la mquina: debi ir paralela a las fluctuaciones de los salarios, pero a la vez es evidente que la industrializacin no hubiera avanzado si la mano de obra, indispensable, hubiese sido demasiado cara. La demanda de trabajo creci en Inglaterra en la segunda mitad del siglo XVIII; tambin lo hizo la oferta, aunque la Inglaterra del siglo XVIII no corresponde al modelo de sociedad preindustrial de oferta de mano de obra ilimitada. La propia industri a rural, que haba absorbido los excesos de mano de obra, fue despidiendo trabajadores cuya experiencia ser solicitada por los centros fabriles. Contratacin de elementos marginales : las exigencias tecnolgicas de la industria en esta primera fase, permitieron emplear elementos considerados en su momento como marginales (mujeres, nios o vagabundos), a la par que las instituciones sociales y polticas permitieron ciertos mrgenes en la explotacin del trabajo (jornadas intensivas, malos tratos). Cuando los avances tcnicos y la limitacin del trabajo infantil exigieron un cambio en la composicin de la mano de obra, ya haba una generacin acostumbrada a este trabajo y su disciplina. Surgimiento del proletariado : a medida que la industria se urbaniza surge el verdadero proletariado, una fuerza de trabajo creciente y relativamente homognea que contribuye a bajar el precio de los salarios. Es entonces cuando el capitalista desempea un papel dominante en las relaciones de trabajo y la economa se benefici entonces de ese estmulo para la inversin, aunque para esto hubo que esperar al xodo rural de mediados de siglo, al constante incremento de la poblacin y al avance global de la economa y la sociedad capitalista. 1.4. Las condiciones econmicas La Revolucin Industrial puede considerarse como la fase de transicin entre una economa rural y agraria y una economa industrial y urbana. Las condiciones que permiten el despegue radican en el seno de la economa preindustrial, la cual contiene elementos dinmicos para permitir el cambio. Por otro lado, requiere una acumulacin inicial de capital que debi de tener orgenes diversos: agricultura, comercio o ahorro privado. Londres se convirti en el centro financiero y monetario del mundo, concentrando incluso lo s capitales comerciales holandeses que se negociaban en la City. El ahorro privado tuvo un protagonismo importante en la primera fase de la Revolucin Industrial. Fue necesario desarrollar un verdadero sistema financiero que permitiera la movilizacin de c apitales: se integraron recursos formando sociedades y compaas y se abre paso a la intervencin activa de la banca; se inaugura la fase financiera de la economa con la creacin de la bolsa y la emisin de acciones y obligaciones. Esta fue la manera de utilizar los ahorros personales e institucionales. 1.5. Las condiciones tecnolgicas Las condiciones que dan lugar a la invencin tcnica hay que relacionarlas con el entorno cultural, econmico, intelectual y social de Inglaterra. Parece claro que exista un nivel de capacidad tcnica y un inters por las mquinas mayor que en otros pases europeos, lo que no debe confundirse con el conocimiento cientfico. A pesar de los esfuerzos, la relacin entre revolucin cientfica y Revolucin Industrial parece muy difusa hasta bien avanzado el siglo XIX. Se pueden diferenciar dos etapas cronolgicas en el desarrollo tecnolgico: entre comienzos del siglo XVIII y 1860, y entre 1860-1870 y 1950-1960. La primera se caracteriz por ser el periodo del artesano-inventor,

Tema 38: Revolucin Industrial e Industrializacin 5 cuando el conocimiento cientfico se aplicaba de una manera muy limitada en los procesos de produccin. La maquinaria en ese momento era sencilla, barata y fcil de manejar: al gunos ejemplos son la mquina de vapor, los primeros altos hornos o la mecanizacin del algodn. La imagen con la que asociamos las primeras industrias es la mquina de vapor de James Watt , que se bas en los estudios previos de Savery y Newcomen de finales del siglo XVII. La mquina de vapor acabara siendo importante por su aplicacin a todos los sectores: en el Reino Unido se pas de 500 mquinas en funcionamiento en el ao 1800 a 15.000 quince aos ms tarde. En la segunda etapa , entre 1860-1970 y 1950-1960, se aplic el conocimiento cientfico y la tecno loga era ms cara y compleja. Los progresos supusieron una creciente interaccin entre cientficos, ingenieros y empresarios, y se avanz en diferentes campos: las energas elctrica, hidrulica y las derivadas del petrleo acabaron superando al vapor. La metalurgia tambin a vanz considerablemente y esto produjo un abaratamiento del acero y por tanto la generalizacin de su uso. An ms importantes fueron los progresos en la industria qumica y elctrica. En el proceso de cambio tcnico se producen desequilibrios , cuellos de botella , que presionan a favor de la aparicin de nuevas tcnicas. Un ejemplo es cmo la lanzadera volante de Kay (patentada en 1733) haba aumentado la productividad de los telares, que necesitaban ms hilo del que les pro porcionaban las tradicionales ruecas. Bajo esta presin aparecieron innovaciones en las mquinas de hilar, hasta el punto de que a finales del siglo XVIII una serie de innovaciones permitieron aumentar su produccin, por lo que en ese momento la presin recay sobre las mquinas de tejer, los telares: en 1785 Cartwright invent el telar mecnico , que movido por la mquina de vapor se difundi masivamente ms tarde, ya en el siglo XIX . Los avances tcnicos consisten bsicamente en la aparicin de nuevas mquinas y la puesta en explotacin de nuevas fuentes de energa. El cambio tecnolgico se convierte en el siglo XIX en el factor ms dinmico del proceso de industrializacin y viene a resolver la estrangul acin con la que chocaba la expansin de la economa britnica: la escasez de madera (necesaria para la fabricacin de todo tipo de instalaciones y mviles) y de energa (la humana, la animal y la hidrulica no podan servir de base a una economa industri al). Posiblemente los inventos cruciales que hicieron posible la Revolucin Industrial y aseguraron un proceso continuo de industrializacin y cambio tcnico, sean la mquina de vapor , que supone la revolucin vital en el campo de la energa, y el procedimiento de pudelacin de Cort , que permiti disponer de hierro maleable, barato y aceptable. La energa de vapor, la maquinaria de hierro y las minas de carbn se desarrollan simultneamente y esta triloga fue la base de la aparicin de la nueva industria. La revolucin cientfica proporcion al hombre las posibilidades conceptuales necesarias para poner a su servicio las mltiples formas de energa natural existentes en su entorno. El vapor , la nueva energa, encontr rpidamente multitud de aplicaciones, fundamentalmente en el terreno de las comunicaciones: se utiliz para impulsar embarcaciones fluviales, para el transporte terrestre, encontrando su eficaz aplicacin cuando Stephenson construya la locomotora y la aplique con xito al ferrocarril. El aument o con los metales trabajados, destinados especficamente a la construccin de mquinas, herramientas y primeros motores, fue bsico para que continuase la industrializacin. A medida que pasa el siglo XIX irn producindose avances (sobre todo en el ltimo cuarto del siglo), pero ya no constituirn una nueva Revolucin Industrial, sino avances efectivos sobre las tcnicas precedentes 1.6. Factores de tipo geofsico Es importante tener en cuenta dos aspectos: la existencia de recursos naturales y la geopoltica . Si nos centramos en el primer aspecto, parece que la disponibilidad de determinados productos mine rales, principalmente carbn y hierro, fue determinante para el desarrollo de la Primera Revolucin Industrial. De todos modos, cabe tener en cuenta que tambin son necesarios otros factores como la capacidad de producir bienes o servicios a unos costes competitivos. Adems, siempre podemos encontrar excepciones : no todas las regiones con carbn y hierro se industrializaron, a la vez que algunos territorios sin estos recursos desarrollaron la industria moderna. La situacin geopoltica debe considerarse tambin de gran importancia, y el mejor ejemplo es el de Gran Bretaa, que, gracias a su insularidad, evit hasta 1939 que su territorio sufriera las grandes destrucciones que las guerras anteriores causaron en la Europa continental. 2. Revolucin Industrial y revolucin agraria Uno de los temas polmicos para los historiadores de la economa es el papel de la agricultura en el proceso de industrializacin. Tradicionalmente se ha atribuido un papel central al cambio agrcola en la Revolucin Industrial, en particular en la inglesa. Segn esta explicacin, habitual hasta hace pocos aos, gracias a la desaparicin de la explotacin campesina, de la propiedad comunal y otras formas tradicionales de explotacin de la tierra, adems de la introduccin de los cercamientos ( enclosures ) y el aumento de grandes explotaciones, la tierra pudo aumentar su productividad, algo que era impres cindible para la posterior

Tema 38: Revolucin Industrial e Industrializacin 6 Revolucin Industrial. Esta agricultura ms desarrollada pudo encargarse de proporcionar ms materias primas y alimentos (sostener mejor a una poblacin creciente y evitar las crisis de subsistencia), excedentes de mano de obra y capital para invertir. Segn esta teora, la revolucin agrcola britnica se bas en tres aspectos bsicos : A. Nuevas formas de propiedad Las revoluciones del siglo XVII decidieron la supremaca a favor de las nuevas formas de propiedad , reconociendo la superioridad legal de la propiedad individual y acabando con el sistema de colonos. Las mayores transformaciones se llevan a cabo en la segunda mitad del siglo XVIII, cuando los terratenientes consolidan sus propiedades y las integran en la estructura capitalista, con el defini tivo movimiento de los cercamientos o enclosures sancionado por el Parlamento (Enclosure Acts). El precio de los cereales fue en aumento en la segunda mitad del siglo XVIII, como consecuencia del crecimiento de la poblacin y de las ciudades; ste impuls a los terratenientes a consolidar su iniciativa privada, acelerando el movimiento de los cercamientos y utilizando para ello su poder en el Parlamento. Los cercamientos fomentaban la introduccin de las nuevas tcnicas de cultivo, de drenaje y de experimentacin. B. Nuevas tcnicas de produccin La necesidad de incrementar la produccin para abastecer la creciente demanda exiga racionaliza r las explotaciones y todo el sistema agrario, eliminando las explotaciones de campos abiertos, roturando los terrenos comunes para utilizacin comercial provechosa y reduciendo a los pequeos propietarios (los grandes perjudicados de este proceso) incapaces de someterse a la influencia del mercado. Los rasgos esenciales de las nuevas tcnicas de produccin que caracterizan a la denominada revolucin agraria fueron el cultivo continuo, las nuevas rotaciones (y cultivos como el maz y la patata) y una asociacin ms estrecha entre labranza y ganadera. La siembra en surcos , que permite el uso del arado triangular y la penetracin de las trilladoras (objeto de la primera mecanizacin al igual que las sembradoras) desde 1780, son los avances que permiten reducir mano de obra. La supresin del barbecho , mediante las nuevas rotaciones de cultivo a base de legumbres y forrajeras, permiti la ampliacin de la zona de cultivo efectivo, as como disponer de forraje para la explotacin ganadera. Todo ello contribuy a una mayor productividad de la tierra y el trabajo. Parece seguro que la mayora de los nuevos mtodos no pudieron introducirse con eficacia en los campos abiertos, eliminados en el ltimo cuarto del siglo XVIII con el movimiento de los enclosures . Esto permite pensar que la verdadera transformacin se oper entre la ltima dcada del XVIII y la primera mitad del XIX. C. Cambios en el mercado y en la actitud del propietario agrcola La transformacin agraria fue bsicamente una reaccin ante lo que estaba ocurriendo fuera de ella, es decir, el incremento del mercado que demanda alimentos y materias primas. El empr esario agrcola inicia una produccin para el mercado, una especializacin econmica y una inversin en las nuevas tcnicas, para obtener un beneficio que el aumento de poblacin, la expansin industrial y la concentracin en las ciudades le aseguran. Esta actitud de asumir riesgos, que se inici entre las capas sociales ms altas, estuvo favorecida por el alza de los precios agrcolas. Sin embargo, investigaciones como las de Robert C. Allen (2004) estn demostrando que las diferencias de productividad de la tierra entre regiones con o sin cercamientos eran pequeas, y que las grandes explotaciones lo nico que consiguieron fue un cierto ahorro de la mano de obra. Fue sobre todo en las pequeas explotaciones familiares donde se increment el rendimiento de la tierra desde la Edad Media hasta el siglo XIX. 3. Revolucin Industrial y revolucin comercial Las condiciones para el desarrollo de la Revolucin Industrial se gestaron, entre otros factores, como resultado de una economa orientada hacia un mercado en constante expansin . La expansin de los mercados, donde hombres activos compran y venden en busca de una ganancia, fue condicin indispensable para impulsar la aplicacin de nuevos mtodos y tcnicas que mejoraran e incrementara n la produccin. En el caso ingls, este despegue comercial tiene mucho que ver con la progresiva articulacin de un potente mercado interno y, en el exterior, con la relacin tejida entre metrpoli y colonias. Inglaterra concentr sus esfuerzos en asegurarse privilegios comerciales y un imperio colonial; el Estado fue sensible a los intereses de los comerciantes y potenci el desarrollo de una marina mercante agresiva que abriera los mercados de ultramar. Desde el siglo XV, Inglaterra haba desarrollado un a floreciente industria lanera que produca productos acabados ms baratos y de mejor calidad, haciendo de este producto domstico un bien de exportacin bsico. El segundo gran recurso fue el comercio de reexportacin, convirtindose en el abastecedor europeo de los productos de ultramar. Dada su escasa capacidad de oferta al mercado mundial, la salida consisti en desarrollar una compleja red de transacciones comerciales cuyo centro era Londres. Mercaderes y armadores britnicos obtenan grandes beneficios debido a su experiencia y la capacidad para asumir riesgos luego rentables en funcin de habilidosos

Tema 38: Revolucin Industrial e Industrializacin 7 anlisis de mercado. El comercio de reexportacin provoc importantes efectos indirectos en la organizacin y las oportunidades econmicas interiores, ya que se ejerci con los bienes y servicios producidos por la industria britnica. El dato ms significativo de la importancia creciente del comercio exterior es que las exportaciones inglesas (incluidas reexportaciones), se triplican entre 1660 y 1760. Pero es en el curso del siglo XVIII cuando Gran Bretaa pasa a controlar definitivamente los mercados mundiales: si en 1700 el continente europeo absorba el 80% de las exportaciones britnicas, en 1800 no llegaba a la tercera parte, lo que evidencia la creciente importancia de las colonias ultramarinas. En resumen, la importancia del comercio internacional resulta determinante para comprender la eclosin de la primera Revolucin Industr ial y su posterior evolucin hacia la segunda fase. Valoremos algunas de las razones qu podran explicar semejante contribucin : Gener una demanda sostenida para los productos de la industria britnica. El comercio exterior da acceso a una gama amplia de nuevas materias primas susceptibles de transformacin industrial cuyo resultado puede ser la fabricacin de productos acabados de mejor calidad o ms baratos (lase el caso del algodn, esencial para entender la revolucin britnica), adems de abaratar tales mercancas por existir una mayor oferta de las mismas. Produce riqueza a nivel internacional : la venta de materias primas proporciona recursos a poblaciones de las regiones de origen para la compra de productos manufacturados de los pases industriali zados. Cre en el interior del pas un excedente econmico , que contribuy a financiar la expansin agrcola e industrial: los beneficios del comercio se invierten para obtener beneficios en las reas que el propio mercado determina. Origin una estructura institucional y una tica en los negocios que pudo ser aplicada a la organizacin econmica interior: la iniciativa empresarial, la asuncin del riesgo, la prctica de organizacin y conocimiento del mercado fueron aplicados al desarrollo interior. Inici un desarrollo urbano que actuara como factor de localizacin industrial: Glasgow y Liverpool, que haban crecido con la expansin comercial, concentraron recursos humanos, capitales e industriales. 3.1. El mercado interior El surgimiento del mercado nacional integrado es una de las condiciones necesarias para consolidar la Revolucin Industrial. La dimensin del mercado aparece como la variable fundamental para incentivar el incremento de la produccin y minimizar el riesgo de la inversin. Era necesa ria la existencia de amplios y estables mercados que absorbieran una produccin masiva. Algunos factores explican la ampliacin de la demanda interna para el caso ingls: Un incremento de la poblacin : que unido al desarrollo urbano conlleva la aparicin d e mercados ms grandes o desconocidos hasta el momento. Londres, con un milln de habitantes, acta como centro de demanda importante para el mercado interior. La ausencia de fronteras aduaneras internas (gracias al sistema poltico ingls) y de cargas feudales : estas circunstancias hacan del mercado ingls el ms amplio y coherente de Europa. En el continente proliferaban las aduanas y los tributos regionales, que entorpecan la libre circulacin de mercancas y contribuan a perpetuar unidades econmicas semiautrquicas. El desarrollo del transporte : desde mediados del siglo XVII se dedic una inversin continua y creciente de recursos pblicos y privados a la extensin del sistema fluvial y a la construccin de puentes y carreteras. El ritmo de inversin aument notablemente en la segunda mitad del siglo XVIII: existan vas terrestres y de navegacin que conectaban los centros industriales ms importantes del norte con los Midlands, con Londres y el Atlntico. El desarrollo de los transportes permiti un a mayor integracin de las economas regionales. Un nivel ms alto de rentas : el poder adquisitivo per cpita y el nivel de vida eran sensiblemente ms altos que en el continente. No existe ninguna medida precisa para calcular la renta nacional en el siglo XVIII, pero los testimonios parecen indicar que exista una mejor distribucin de la riqueza, los sueldos eran ms elevados y se disfrutaba de mayor abundancia (el pan blanco, que suele ser un indicador del nivel de vida, era de consumo corriente). Todo parece indicar que el trabajador ingls coma mejor y adems gastaba una proporcin menor de su renta en alimentacin que los trabajadores del continente (lo cual es una caracterstica endmica del Antiguo Rgimen). Esto le permitira gastar ms en otros artculos. La estructura del consumo , en una sociedad abierta y mvil, era favorable al crecimiento de las manufacturas. El poder adquisitivo ms alto de los sectores ms pobres de la sociedad genera una demanda mayor de bienes, siempre que estn a su alcance; es decir, potencia la produccin de artculos baratos susceptibles de ser producidos en masa y es el resultado de una mano de obra ms barata. El crecimiento del mercado : fue tambin el resultado de intercambios frecuentes entre campo y ciudad. Sobre los vendedores no pesaban demasiadas restricciones, ni tradicionales ni legales. Se manifest as una energa y una capacidad de expansin que, era el fruto de la mejora de las comunicaciones, del incremento de poblacin, de una renta media elevada y d e una estructura de la demanda que favoreca el consumo de los productos estandarizados a bajo precio .

Tema 38: Revolucin Industrial e Industrializacin 8 4. Los motores de la Revolucin Industrial 4.1. La industria textil Normalmente se atribuye a la industria textil el papel de motor inicial de la Primera Revolucin Industrial, de una manera muy evidente en el caso del Reino Unido, donde la industria lanera doms tica, muy importante desde la Edad Media, fue desplazada por la nueva industria del algodn. La tecnologa del sector textil experiment unas transformaciones trascendentales; adems de las ya mencionadas en el apartado anterior destacan: La Jenny de Hargreaves , mquina de hilar movida manualmente, que a lo largo de la segunda mitad del siglo XVIII consigui incorporar hasta 120 huso s. La water frame de Arkwright (1769), mquina hiladora continua movida por agua y ms tarde por vapor, consegua un hilo ms fuerte y permita fabricar un tejido solo con algodn, lo que supuso una reduccin de los costes. La mule de Crompton , una mquina hiladora que dio mayor calidad al tejido y las selfactinas , que eran movidas por la fuerza del vapor. El resultado fue que en poco tiempo el Reino Unido fabric tejidos ms baratos, de mayor calidad y en mayor cantidad que el resto de Europa, ya que dispona de algodn de Nortea mrica a buen precio. Los cambios en aquellas dcadas no se produjeron solo del lado de la oferta, sino tambin por parte de la demanda : la revolucin demogrfica tuvo como consecuencia un incremento del consumo que favoreci el crecimiento del sector, a lo que ms tarde se sum un aumento de la exportacin. Tambin debemos tener en cuenta la aparicin de un mercado interior integrado ms potente, favorecido por la desaparicin de barreras aduaneras internas, el desarrollo del transporte, el poder adquisitivo y la distribucin de la riqueza entre los diversos grupos sociales. 4.2. El sector siderrgico La industria siderrgica fue otro sector fundamental en la Primera Revolucin Industrial, aunque su impacto fue un poco ms tardo que el textil y su gran desarrollo estuvo normalmente relacionado con la construccin del ferrocarril: a partir de 1830 en el Reino Unido y ya en la segunda mitad del siglo XIX en otros pases europeos. Con anterioridad ya se haban producido inventos destacables en el Reino Unido: Darby haba descubierto en 1709 la fundicin del hierro con carbn mineral, lo que supon a evitar la tala de bosques y las fraguas itinerantes. Ms tarde, Onion y Cort descubrieron el mtodo de pudelacin que permita que se obtuviese un hierro ms fuerte. La aparicin de la mquina de vapor permiti sustituir la madera por el carbn como fuente de energa, y de esta manera el pas pudo aprovechar la ventaja que supona disponer de abundante carbn y hierro. Las forjas tradicionales persistieron, aunque poco a poco se impusieron estos nuevos inventos. La industria siderrgica britnica se concentr cerca de las minas de carbn y sus productos se distribuan gracias a las redes de canales. Las regiones principales fueron los Middlands (Birmingham), que ya posean a finales del siglo XVIII la mitad de los altos hornos del Reino Unido debido a la con centracin de las minas de carbn y de hierro, y el sur del Pas de Gales, con su entorno dirigido hacia los puertos de Cardiff y Bristol . 4.3. El ferrocarril En el Reino Unido se produjo una primera revolucin del transporte que en el siglo XVIII consigui el acondicionamiento de las rutas terrestres, la potenciacin de la navegacin fluvial, la construc cin de canales y la mejora de los puertos. Por tanto, antes del ferrocarril el Reino Unido fue u n pas privilegiado e incluso se puede afirmar que fue el primero en formar su mercado nacional, ya que dispona de la infraestructura necesaria para el transporte de mercancas a travs de vas fluviales y un litoral extenso pero a poca distancia del interior. En cambio, otros pases continentales o Estados Unidos seguan padeciendo graves dificultades para el transporte de las mercancas. Sin embargo, fue el ferrocarril lo que revolucion los medios de transporte durante el siglo XIX. Su inicio lo encontramos relacionado con la minera, donde se usaban rales de madera y vagonetas, y el gran salto fue posible con dos de las grandes innovaciones tecnolgicas del siglo: la locomotora de vapor y los rales de hierro. Tan pronto como cuando se solucionaron otros problemas como los estudios topogrficos y la bsqueda de capital, la repercusin econmica del ferrocarril super las mejoras expectativas de sus impulsores. A mediados del siglo XIX las lneas de ferrocarril se multiplicaron por Europa y EEUU , lo que tuvo un gran impacto en la industrializacin y en la economa. Algunos datos son ilustrativos: en 1840 haba en el mundo 7.200 quilmetros de vas frreas instaladas, qu e pasaron a 37.600 en 1850, y 566.900 en 1888. El ferrocarril favoreci la demanda de productos de las industrias siderrgica, mecnica y de la cons truccin. Finalmente, contribuy a una nueva estructuracin de las empresas que se convirti en referente d e la

Tema 38: Revolucin Industrial e Industrializacin 9 evolucin de las empresas capitalistas, en un nuevo modelo que se basaba en el predominio de los managers y tecncratas dentro de la empresa, la separacin entre gestin y di reccin, la tendencia a la concentracin y la reduccin progresiva de los beneficios. 4.4. Expansin a otros sectores El desarrollo de una industria mecanizada, concentrada en grandes unidades de produccin, hubiera sido imposible sin una fuente de energa mayor que la fuerza humana o animal y no dependiente de la naturaleza. La solucin lleg con un nuevo convertidor de energa, la mquina de vapor, que utilizaba una vieja fuente de energa, el carbn. La mquina de vapor superaba las limitaciones anteriores, consumiendo combustible mineral, permitiendo el suministro constante y concentrado de energa. Adems, se segua utilizando la fuerza del viento y la energa hidrulica, que representaban una importante proporcin del consumo energtico. El cambio tecnolgico de las energas fue paulatino y estuvo presidido por pequeas mejor as, que fueron tan importantes como los adelantos iniciales ms espectaculares. stas iban desde los ajustes que perfeccionaban las piezas, al diseo de nuevo instrumental, ms preciso y fcil de manejar. Poco a poco se abri paso el trabajo de precisin estandarizado, que permiti la fabricacin de piezas de recambio y el uso de moldes y plantillas para facilitar operaciones repetidas. La fabricacin de acero fue un procedimiento costoso y de uso reducido, superado gracias a las innovaciones de Bessemer y Siemmens en la dcada de los 60. Se dio adems la circunstancia de que fueron los pases europeos los que avanzaron ms rpidamente en la creacin de la industria del acero; Inglaterra hubiera necesitado la reconversin de sus equipos industriales. La industria qumica y la construccin de maquinaria suelen ser relegadas en las historias de la Revolucin Industrial, en parte porque ocuparon una posicin derivada en el perodo inicial y su desarrollo estuvo en funcin de las otras ramas de la industria. La t extil arrastra de inmediato el desarrollo de la qumica con: lejas, cidos, tintes, estampados, etc. impensables sin una transformacin tecnolgica paralela. El definitivo empuje lo recibe con la introduccin de la electricidad como fuente de energa impulsora, lo que le permite ampliar la gama de productos a utilizar. Las industrias elctricas y las qumicas de fines del siglo XIX fueron las primeras que surgieron especficamente de descubrimientos cientficos; adems tuvieron un impacto sin precedentes p or la rapidez con que se dejaron sentir sus efectos y por sus aplicaciones. El ltimo cuarto del siglo XIX abre la era del petrleo , que dar paso al motor de combustin. Estos avances no se harn efectivos hasta el nuevo siglo, pero la aparicin de nuevas tecnologas y mtodos de produccin altamente especializados marcan la fase de apogeo de la Revolucin Industrial. La poca marca tambin la crisis de superproduccin ms fuerte que se haba producido, y que sirvi para introducir la racionalizacin y la concentracin empresarial y financiera: se inician los negocios a gran escala y se organiza el control del mercado con los trust y los cartels ; desaparecen las pequeas empresas y la banca desempea un papel primordial en la nueva etapa del capitalismo financiero, nico sistema para movilizar los descomunales capitales necesarios para la aplicacin de las nuevas tecnologas. 5. Modelos de Revolucin Industrial 5.1. La Revolucin Industrial Britnica En el caso britnico, en muchas ocasiones se divide la Primera Revolucin Industrial en dos etapas . La primera (1750-1830) constituye el momento en que se producen las transformaciones bsicas antes explicadas como la revolucin demogrfica, la agraria y la industrial, en la que el sector textil fue el que tuvo una mayor transformacin. En la segunda etapa (1830-1850) es cuando se desarroll el ferrocarril, que atrajo grandes capitales, influy sobre el mercado de trabajo y a su vez revolucion otros sector es econmicos, sobre todo la industria siderrgica. En muchas ocasiones se han planteado las razones de la superioridad econmica britnica en aquellas dcadas, y an ms teniendo en cuenta que haba regiones en la Europa continental que dis ponan de las condiciones necesarias para experimentar un proceso parecido al britnico y no lo consiguieron. Puede que los casos ms significativos sean el holands, que fue perjudicado por una estructura bancaria inapropiada, o el francs, cuyo fuerte rgimen seorial fren sus posibilidades. En cambio, en el Reino Unido coincidieron una serie de circunstancias , algunas ya mencionadas en pginas anteriores, como su estructura poltica (desde el siglo XVII el Parlamento haba adquirido su ficiente poder para controlar las finanzas pblicas y las arbitrariedades de la monarqua), la difusin de nuevas ideas econmicas, la abundancia de carbn, los buenos sistemas de transporte, las inno vaciones tecnolgicas, las mejoras en la actividad agraria, la mano de obra barata o el aumento de la demanda interna (ya parta de un nivel de vida ms elevado que la Europa continental).Tampoco podemos olvidar que la Revolucin Industrial encontr una sociedad relativamente mvil y con una parte de la aristocracia interesada en participa r en actividades empresariales.

Tema 38: Revolucin Industrial e Industrializacin 10 Por tanto, los historiadores han descartado la existencia de una nica causa decisiva que explicara el desarrollo industrial britnico. Gracias a este, el Reino Unido se convirti durante la primera mitad del siglo XIX en la gran potencia industrial y comercial , lo que a su vez tambin le permiti consoli dar su preeminencia naval y militar. Utiliz toda su fuerza para conseguir privilegios comerciales e ir extendiendo su imperio colonial, con lo que tambin poda abrir mercados en otros continentes: en 1700 el 80% de las exportaciones britnicas se dirigan al continente europeo, un porcentaje que en 1800 haba descendido a menos del 33%. Adems, Londres pas a ser la capital financiera y monetaria del mundo , al disponer de la moneda (la libra) de referencia en las transacciones internacionales, la que ms confianza inspiraba . 5.2. La industrializacin europea continental Hasta mediados del siglo XIX la industrializacin en la Europa continental progres lentamente , y la Primera Revolucin Industrial tuvo una amplitud geogrfica muy escasa . Blgica fue el nico pas con niveles parecidos a los del modelo britnico y, aunque sea ms discutible, frecuentemente tam bin se incluye a Francia entre los first comers . En el caso belga , apareci una gran concentracin industrial en torno a Lieja, donde la llegada de recursos carbonferos era ms sencilla gracias a las redes de transporte existentes. Asimismo, se produjo hierro colado en suficiente cantidad como para abastecer el mercado interior y permitirse exportarlo a travs del puerto de Amberes. Adems, la banca belga tuvo un papel activo en la indus trializacin y facilit las inversiones. En cuanto a la industria francesa , aunque sus inicios fueron relativamente tempranos, los primeros ncleos industriales estaban demasiado aislados, por lo que el gran desarrollo lleg a partir de 1850. Algunos de los factores que explican este retraso son el menor crecimiento demogrfico (menos demanda de productos y me nos oferta de mano de obra), el peso del sector agrcola en el conjunto de la economa francesa, una produccin industrial demasiado dirigida a las clases altas, el intervencionismo del estado y la poca colaboracin del sistema financiero. En cambio, Alemania es el ejemplo perfecto de industrializacin tarda pero de gran xito. Hay que recordar que la unificacin alemana no se consum hasta 1871 y que fue a partir de entonces cuan do se consum su despegue poltico y econmico, en los aos de la Segunda Revolucin In dustrial, lo que la convirti en una gran potencia. Hasta aquel momento, aunque su territorio estaba dividido en diversos estados independientes, ya haba progresado en el sentido de una unificacin econmi ca gracias a la Unin Aduanera o Zollverein de 1834, que permiti un primer impulso importante con el ferrocarril (y el consecuente desarrollo siderrgico) y la mejora del sistema educativo. Adems, Alemania tena la ventaja de disponer de cuantiosas reservas de carbn y de hierro, en regiones como el Ruhr, el Sarre y Silesia, donde aparecieron unos primeros ncleos industriales. Por el contrario, amplias zonas de Europa (como la mayora de Espaa, de Europa oriental o el sur de Italia, por ejemplo) quedaron al margen de la industrializacin durante dca das. 6. Consecuencias de la Revolucin Industrial 6.1. Consecuencias tcnicas Una primera consecuencia de la Revolucin Industrial fue la separacin definitiva y mucho ms rgida entre el capital y el trabajo. Quien era el mximo responsable de la produccin ya no era el artesano, sino los capitalistas que haban invertido y que en buena lgica buscaban el mayor rendimiento posible. En consecuencia, el trabajo pas a ser considerado un elemento ms del proceso productivo del que tambin se quera mayor productividad. Todo ello ocurri porque se haba introducido una nueva forma de organizar la produccin que conocemos como Factory System (la fbrica), una de las innovaciones ms importantes de la Revo lucin Industrial, que consista en producir concentrando toda la actividad en un solo edificio y en mecanizar el proceso de fabricacin. Ambos elementos estn relacionados: solo si todos los trabajadores estn concentrados se puede invertir en grandes mquinas que aprovechen una misma fuente de energa, ya sea la mquina de vapor o los saltos de agua. Desde la perspectiva del empresario, estas nuevas fbricas tambin tenan otra ventaja, al permitir un mayor y ms fcil control de los trabajadores. Esta nueva organizacin de la produccin era muy jerrquica y supuso un cambio radical al incrementarse la divisin del trabajo. Se pas del conocimiento del conj unto del proceso productivo que tena el artesano a la separacin en tareas concretas y especializadas, a la visin parcial y especiali zada que piden las nuevas formas industriales al trabajador dedicado solo a una pequea parte del proceso de produccin. Tanto los cambios tecnolgicos como la nueva organizacin contribuyeron a la mejora de la productividad . El uso de nuevas tcnicas se vio potenciado en la medida en que la organizacin del proceso de produccin mejor su eficiencia y se reorganizaron los canales comerciales.

Tema 38: Revolucin Industrial e Industrializacin 11 6.2. Consecuencias sociales Con la mecanizacin se produjeron tambin cambios en las condiciones de trabajo que afectaron al nivel de vida de los trabajadores. El trabajo se deshumaniz para convertirse en un concepto eco nmico. Esto explica que una de las principales preocupaciones de las primeras industrias britnicas fuera conseguir mano de obra dispuesta a adaptarse a los nuevos ritmos y a la rigidez horaria que impona la fbrica, algo que chocaba con los hbitos de la era preindustrial que permitan mayor independencia e irregularidad. Muchos de aquellos trabajadores percibieron la entrada al mundo fabril como una verdadera degradacin social , como un ltimo recurso para conseguir su subsistencia, y no fue raro que las primeras fbricas tuvieran que recurrir a mano de obra forzada, como nios procedentes de orfanatos o pobres alojados en asilos. Sin embargo, una vez consolidada la industrializacin, esta s pudo disponer de abundante mano de obra barata procedente de tres orgenes: de trabajadores procedentes del campo, de la ruina de los artesanos que no podan competir con las fbricas y del rpido incremento de la poblacin. Como los trabajos requeridos eran muy mecnicos, no era necesaria una mano de obra cualifica da. En otras palabras, en aquellas dcadas de la Primera Revolucin Industrial se produjo el definitivo desarrollo de una nueva clase social , la clase obrera o proletariado, que solo posea su fuerza de trabajo como medio de subsistencia y que, en consecue ncia, estaba muy expuesta a los cambios econmicos. La situacin social y laboral de los trabajadores era ya deplorable antes de la industrializacin, pero continu empeorando y la degradacin se hizo muy evidente tanto dentro de las fbricas como en los n uevos barrios industriales donde se concentraron: inexistencia de servicios bsicos como alcan tarillado, viviendas precarias, contaminacin, etc. En las fbricas los trabajadores sufran jornadas de trabajo muy prolongadas (a menudo entre 12 y 17 horas), inseguridad en los salarios e insalubridad. A ello hay que sumar el empleo masivo de mano de obra infantil, ms barata y fcil de disciplinar. Ya antes de la Revolucin Industrial los nios haban trabajado tanto en tareas artesanales como en el campo, pero ahora sus condiciones laborales empeoraron con repercusiones, incluso sobre su propio desarrollo fsico, al sufrir temperaturas elevadas y el ambiente inadecuado de las fbricas. A pesar de algunos acuerdos del Parlamento britnico que haban limitado e l trabajo en las fbricas de algodn, en 1835 haba en ellas ms de 28.000 nios menores de catorce aos Por tanto, la gran paradoja de aquellos aos fue que mientras aumentaba la riqueza nacional de los pases que se industrializaban, en particular de la primera gran potencia industrial que fue el Reino Unido, se reduca simultneamente el bienestar de una parte importante de los ciudadanos. Estas consecuencias se agravaron debido a la aplicacin estricta de las doctrinas del liberalismo ms ortodoxo, que consideraba que el estado no deba intervenir en el orden econmico y social y que se deba limitar a garantizar la existencia de un mercado de libre competencia. Estos principios implicaban que la regulacin de las relaciones laborales y de las condiciones de trabajo fuera insuficiente, con la excusa de que deban ser negociadas libremente entre trabajadores y empresarios. Era lgico que aparecieran asociaciones obreras , que en las primeras dcadas tuvieron la tendencia a centrarse en problemas laborales, pero progresivamente fueron dotando de ms contenido poltico e ideolgico sus reclamaciones. 7. Conclusin Buena parte de las virtudes y de los defectos de nuestras sociedades actuales de rivan de la Revolucin Industrial. Por ejemplo, desde entonces nuestro modelo de crecimiento precisa del consumo masivo de fuentes de energa no renovables, primero carbn y luego petrleo. En la medida en que este patrn de desarrollo se vaya extendiendo a otros pases, la presin sobre los recursos disponibles ser cada vez ms difcil de gestionar: el peligro de un gran encarecimiento del petrleo en los prximos aos es bien real, a la vez que se constata que si toda la humanidad accediera al mismo nivel econmico de los pases desarrollados, la Tierra sera incapaz de ab sorber la contaminacin generada y se necesitaran tres planetas para disponer de los recursos naturales necesarios. En otras palabras, de la misma manera que contemplada en perspectiva la Revo lucin Industrial ha permitido que una parte importante de la humanidad haya conseguido unos niveles de bienestar impensables hace 200 aos, los desafos planteados se han convertido en una prioridad de nuestras sociedades .

Tema 38: Revolucin Industrial e Industrializacin 12 8. La Segunda Revolucin industrial 8.1. El desarrollo del capitalismo y las innovaciones tecnolgicas. El cambio de la primera a la segunda revolucin industrial se sita alrededor de 1870, y debe a una serie de transformaciones bsicas: las nuevas fuentes de energa sern la electricidad y el petrleo. Los sectores punta del desarrollo son la industria qumica, la nueva metalurgia o las mecnicas del automvil o del avin. Los nuevos pases industriales sern Alemania y EE.UU., y desde 1868 (revolucin Meij) Japn. Es una etapa optimista pese a las crisis econmicas. Incluso el proletariado ve mejorada su condicin vital, transformndose en consumidor de productos ms baratos. La segunda fase de la revolucin industrial se caracteriza por centrarse en un capitalismo planificado : Planificacin econmica : las bancas otorgan a una serie de familias el control de grandes recursos: Morgan, Rockefeller, Ford, Thyssen, etc. Adems, surge la idea de la concentracin empresarial: trust o empresas gigantes que nacen de la unin de varias y controlan un sector pro ductivo; holding (en Japn zaibatsu ) que controlan todas las etapas de elaboracin de un determinado producto). Por ltimo, las empresas se organizan bajo nuevas formas jurdicas: sociedades limitadas, annimas, cotizacin en bolsa, etc. Planificacin cientfica : nueva estructura productiva: de una fase en la que los inventos son producto de mejoras artesanales descubiertas casi al azar, se pasa a una planificacin cientfica en la estructuracin productiva: el invento es fruto de un proceso de racionalizacin de la ciencia: primero se plantea una necesidad que es resuelta a partir de la investigacin especfica. Tambin surge una nueva estructuracin de la fbrica: comienza la produccin en cadena (divisin atomizada del trabajo) preconizada por Henry Ford, en serie, etc. Planificacin estatal : Las potencias orientan su poltica global a la bsqueda de espacios vitales donde puedan desarrollarse las necesidades del nuevo capitalismo, siendo sta la primera preocupacin estatal de los estados burgueses. Es el origen del imperialismo (bsqueda de materias primas y mercados). Esto va a plantear una dicotoma: los pases capaces de asegurarse imperios coloniales son los que van a obtener un desarrollo econmico mayor, mientras los pases ms dbiles vern empeorar su situacin relativa.

En el siglo XIX existe una fase hasta 1895 donde los precios decaen, no continuamente, pero s de modo general. Hay variaciones importantes establecidas en torno a la p rimera crisis del capitalismo (1870 73). Pasada esta crisis, hay una cierta recuperacin hasta la crisis de 1893 96, en la que se vuelven a hundir los precios. Esto no quiere decir, sin embargo, que el nivel econmico global en el ltimo tercio del XIX sea una etapa de recesin, sino de cierta prosperidad econmica . En 1873 se produce una gran crisis , la primera del capitalismo, de larga duracin, slo superada por la de 1929. Afecta especialmente a Europa central, nrdica y oriental. Es el crack alemn. Se produce en Austria (cada de la bolsa de Viena), coincidiendo con la euforia de la unidad alemana y las indemnizaciones de guerra que Bismarck impone a Alemania: se crea una euforia especulativa, finalmente acabada con una reaccin en cadena provocada por la venta de acciones de una banca sin liquidez. La crisis afect tambin a EEUU e Inglaterra, pero no a Francia (inmersa en el pago de los 5.000 m illones de francos a Prusia). Tras una nueva etapa expansiva , sucede una crisis menor en 1890: en Francia se hunden varios bancos con el escndalo de Panam. Nuevos episodios crticos se desarrollan (casi con periodicidad decenal: son intrnsecos al capitalismo, como opinan los marxistas?; son simplemente crisis de crecimiento?), con especial importancia en 1907 (crisis de superproduccin) y 1913, por la crisis de los Balcanes. A. Agricultura Terminadas las guerras napolenicas hasta 1870 es la etapa de la agricultura metdica , con una actitud de explotacin agrcola racional, lo que da lugar a cambios estructurale s en la propiedad: desamortizaciones, etc. La nueva demanda de productos agrcolas por parte de los emigrados a la ciudad incrementa las necesidades productivas, estimula la adopcin de sistemas ms aptos. A lo largo del XIX desaparecen en los pases ms a vanzados las hambres tradicionales, a partir de tres factores : Cambios en las formas de la propiedad . Gran Bretaa fue el primer pas en el que se realizaron importantes reformas. Se ponen en cultivo nuevas tierras, eriales y balda, y se incrementa la productividad por trabajador y hectrea. Pero el sector agrcola britnico sufri a lo largo de la segunda revolucin industrial un progresivo deterioro, ya que la poltica librecambista del gobierno facilita la llegada masiva del trigo estadounidense o de las carnes argentinas. En Francia las transformaciones son ms lentas, teniendo que sufrir, adems, la crisis de la filoxera de la vid, as como la competencia del trigo estadounidense y canadiense: ante esta

Tema 38: Revolucin Industrial e Industrializacin 13 amenaza, el gobierno adopt una poltica proteccionista. En Alemania, los junkers comenzarn la modernizacin de sus grandes propiedades. En los nuevos pases colonizados por europeos (EEUU, Canad, Argentina o Australia) las grandes extensiones de tierra permite la roturacin de grandes ran chos especializados en un solo producto: cereales, vacuno u ovino, que por su enorme produccin saturan el mercado, hacen que los precios bajen, suscitan problemas agrcolas. Ante esta competencia, Inglaterra y Suiza se especializan en productos lc teos, como prados, forrajeras, incluso remolacha. Tambin suscita un enfrentamiento entre proteccionistas y librecambistas: defender a los campesinos, o abaratar el precio de alimentos bsicos. Ello provoca la aparicin de cooperativas agrcolas, e incluso de la presentacin de peticiones por medio de movimientos organizados (sindicatos): incorporacin del campo a la poltica. Fertilizacin del suelo . El guano del Per (abono de gaviota) se comienza a explotar tras 1850 por los ingleses, y desde 1860 los nitratos chilenos y sales potsicas de Alemania. Pero a partir de 1880 ser la industria qumica la que proporcione nuevos abonos sintticos. Adems, la existencia de piensos compuestos permite una agricultura intensiva estabulizada: los excedentes pueden se r comercializados gracias a los nuevos medios de conservacin (iniciados por Appert y continuados por Pasteur), as como los frigorficos (1882). Esto permite una diversificacin de la dieta. Mecanizacin del campo . Inventos como la segadora de McCormick (1846) ahorraban dos terceras partes de la mano de obra campesina. Las gavilladora automtica de 1878, las cosechadoras trilladoras inventadas en California, etc., incrementan los rendimientos. El nico problema para el campesino ser el poder costear su adquisicin.

B. Transportes La red ferroviaria se va uniendo a los centros secundarios. Pero la mayor revolucin es el transporte individual . El surgimiento del motor de gasolina cambiar el panorama de los transportes, gracias a la invencin del motor de explosin por Benz, y el de Diesel en 1893, aplicado pronto a los automviles. En principio los automviles son pequeos trenes, luego independizados de los rales (1895). Tambin son importantes los ciclomotores (generadores de un nuevo culto a la velocidad) . Peugeot incorpora el neumtico inventado por Michelin , lo que provoca una intensa demanda del caucho y petrleo. Las compaas petrolferas (que exigen gran inversin) sern por otra parte un modelo de concentracin productiva. El automvil arrastra a otras industrias auxiliares , como la siderurgia y metalurgia, y exige la mejora de la red de carreteras mediante la maccadanizacin (carreteras). El Ford T, muestra de produccin en cadena, alcanzar los 15 millones de unidades, lo que da muestra de la gra n concentracin industrial que esta produccin implica. Paralelamente se desarrolla la aviacin . El primer dirigible a vapor data de 1852, y Zeppeln aplicar el motor de explosin. A partir de 1903 EEUU desarrollar la industria de la aviacin, que tendr especial importancia con las contiendas militares mundiales. Dentro de las comunicaciones , se desarrolla el correo, telgrafo y telfono . El sistema de sellos se divulga a partir de 1840 en Gran Bretaa. En 1879 en Francia se crea el Ministerio de Correos y Transportes. El telgrafo (sistema Morse) fue utilizado mediante un sistema visual en principio, con lo que supona una dependencia respecto al clima. En 1850 se empieza a emplear el elctrico (en 1860 se construye un cable transatlntico). La telegrafa o radio es desarrollada por Marconi. El telfono (Bell, 1876) tardar casi 50 aos en alcanzar formas de utilizacin individual apreciables. Otros instrumentos tiles para las comunicaciones son: la mquina de escribir (1886), el fongrafo (1876), el cine (Lumire 1895 Edison 1896). Se pasa a un mundo interrelacionado ( aldea global ): creacin de rutas martimas y areas, canales de Suez y Panam, carreteras y autopistas, etc. C. Transformaciones industriales Hasta 1914, el carbn sigue siendo la fuente de energa principal. Pero la gran novedad ser el petrleo y la electricidad : sta, a travs de los saltos de agua, alcanza un desarrollo importante a partir de 1867 con la invencin de la dinamo de Siemens. En 1879, Edison descubre la bombilla, y a partir de 1883 se construyen lneas de alta tensin (dan origen a la creacin de grandes compaas elctricas, como General Electric): as, a finales de los 70 comienzan a iluminarse las ciudades. Aplicada a la industria permite el desarrollo de nuevas formas de transporte (metro de Pars, ferrocarriles, tranvas) y la independencia de las fbricas respecto a las minas de carbn. Adems, se trata de una energa limpia, fraccionable, de transporte instantneo, etc. (como problema, la dificultad de almacenamiento, la necesidad de conjugar produccin consumo).

Tema 38: Revolucin Industrial e Industrializacin 14 El petrleo se conoce desde la antigedad, pero su uso industrial data de mediados del XIX (slo se empleaba en iluminacin): pozos de Pensilvania (EE.UU.) y Bak (Rusia). Su consumo se incrementar al par que la produccin de nuevos motores, y la industria qumica depender desde tempranamente de l como materia prima (refineras, plsticos, etc.) En la industria siderrgica , la novedad principal es la posibilidad de hacer acero ininterrumpidamente, a partir de los convertidores de Bessemmer, Siemens, Martin y Thomas, que permiten aprovechar minerales menos puros (ms sulfurosos): si en 1870 se producen 4 millones de Tm., en 1814 son ya 80 millones (el consumo por persona se incrementa notablemente) Como nuevos mate riales hay que destacar el cobre (usos elctricos), aluminio, etc. La industria qumica se orienta masivamente a la produccin de productos como la sosa (jabones), cido sulfrico (explosivos), colorantes, perfumes, medicamentos (cido acetilsaliclico por la Bayer, penicilina tras el descubrimiento de Fleming, quimioterapia, etc.), materiales sintticos como el rayon, plsticos, celuloides, etc. La textil experimenta tambin grandes transformaciones: la mquina de vapor permite la independencia respecto a los saltos de agua. Poco a poco se introducirn mquinas elctricas y de gasolina. Un invento revolucionario es la mquina de coser en 1835 (Sigma): cada hogar puede ser un pequeo taller. EE.UU. y Japn (desde 186) harn la competencia a Europa. Por otra parte, nacen los grandes almacenes, innovaciones como la publicidad (desarrollo de la sociedad de consumo).