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TEMA 26:

Orgenes y desarrollo del feudalismo. La economa seorial. Debate historiogrfico. Autora: Emiliano Zarza Snchez

Esquema: 1. Introduccin. 2. Caractersticas generales de la etapa feudal. 2.1. Las relaciones feudo-vasallticas. 2.2. El rgimen seorial. 2.3. Conjuncin de ambos. 2.4. La organizacin del seoro. 3. La formacin del feudalismo. 3.1. La transicin de la antigedad al feudalismo. 3.2. La Alta Edad media. 3.3. La expansin del feudalismo. 4. La crisis del feudalismo. 5. El debate historiogrfico. 5.1. Principales planteamientos. 5.2. El feudalismo en la Pennsula Ibrica. 6. Conclusiones. 7. Referencias bibliogrficas y documentales. 1. INTRODUCCIN. Conviene comenzar aclarando tres conceptos bsicos: feudalismo; feudo-vasallticas; y rgimen seorial. El primero puede ser definido como la forma de organizacin socio-econmica, poltica e ideolgica caracterstica de la Edad media europea, de manera que, en este sentido, puede ser entendido como un proceso histrico complejo que, analticamente, se corresponde con categoras del tipo antigedad o sistema burgus, por ejemplo. En cambio, el concepto de relaciones feudo-vasallticas es mucho ms restringido, y hace referencia a las que se produjeron entre seor y vasallo, englobados ambos entre los grupos sociales superiores, bajo unas formas y en una etapa muy concretas (siglos X al XIII). Por su parte, el trmino rgimen seorial define las
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formas que adquieren las relaciones de produccin entre campesinos y seores, esto es en definitiva, las formas de explotacin durante un periodo ms amplio de la Historia que comienza a fraguarse en el siglo III y que no finalizar hasta la etapa de las revoluciones burguesas (1789 en Francia). Partiendo de ello, en trminos generales que iremos matizando, puede decirse que la formacin feudal, en su estadio ms genuino, existi cuando se dio la conjuncin en el tiempo de relaciones feudo-vasallticas y rgimen seorial. ste ltimo, por el contrario, se prolongar en el tiempo y continuar existiendo a lo largo de la Edad moderna cuando las primeras haban desaparecido ya. 2. CARACTERSTICAS GENERALES DE LA ETAPA FEUDAL. Estudiamos a continuacin tanto las relaciones feudo-vasallticas como el seoro en el momento en que aparecen definidos plena y conjuntamente, esto es, los siglos X-XIII, que se corresponden con la etapa comnmente denominada del feudalismo clsico. 2.1. Las relaciones feudo-vasallticas. Las relaciones feudo-vasallticas se desenvuelven dentro del derecho privado. Aparecen por un acuerdo contractual que establece una obligacin de fidelidad por parte de un hombre libre, denominado vasallo, hacia otro hombre perteneciente a su misma categora social (la dirigente), pero de jerarqua superior, que pasa a denominarse seor. El vasallo aceptaba su nueva condicin a cambio de recibir de aquel proteccin, sustento adecuado a las necesidades de su categora y los medios necesarios para cumplir sus obligaciones contractuales. stas consistan fundamentalmente, por una parte, en la fides (fidelidad), y la obediencia al seor, y, por otra, en la prestacin para l de una serie de servicios, entre los cuales el ms importante era acudir a la guerra o en cualquier otra situacin de necesidad militar en su ayuda (auxilium), ayuda que normalmente se solicitaba a caballo (caballeros). Siendo uno de los acuerdos contractuales facilitar los medios para cumplir sus obligaciones, el seor entrega al vasallo un beneficium que, aunque puede ser muy variado (un monopolio, una explotacin econmica, etc.), normalmente adquiere forma de entrega de tierras (foedum o feudo), de las que el seor es propietario (dominio eminente) y el vasallo usufructuario (dominio til). Este contrato, que raramente era escrito, se sellaba mediante un ritual que acabar siendo bastante similar en toda Europa. Robert Boutruche lo sintetiz al distinguir tres fases consecutivas en l: el homenaje,
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ceremonia en la que se prestaba el vasallaje (mediante la inmixtium manum, con el vasallo arrodillado ante el seor, seguido a veces de un sculo); la promesa de fidelidad (se hace sobre un objeto sagrado, cruz o Biblia, seguida del asentimiento o volo mutuo); y la investidura (entrega del feudo, simbolizado por flores, un puado de tierra, etc.). Aunque la prestacin militar era la fundamental en la relacin de vasallaje, no era la nica. El vasallo se comprometa a dar consejo (consilium) a su seor tanto en aspectos militares como si en uno de sus tribunales se juzgaba a otros vasallos o pares. Deba asimismo intervenir en otros juicios y en labores administrativas. Si el seor posea un castillo, poda pedir a sus vasallos que lo guarnecieran en virtud de la prestacin denominada custodia de castillo, y que le escoltaran cuando fuera necesario. Deban, adems, acogerle en su feudo en sus expediciones militares y viajes. Del vasallo se esperaba asimismo ayuda econmica en varios supuestos, lo que generar varios conflictos entre seores y vasallos a lo largo de la Plena Edad media. Eran por el contrario otras de las obligaciones del seor no perjudicar en ningn aspecto al vasallo, asegurar su seguridad en caso de ataques personales o al feudo, o ayudarle materialmente bajo determinadas condiciones. La falta a los compromisos (felona) traa como consecuencia la ruptura del contrato de vasallaje. Si el que no haba cumplido era el seor, su vasallo poda desafiarle (ello supone la ruptura formal de la fidelidad); la conservacin o no del feudo dependa en la prctica de las propias fuerzas del desafiante. Por el contrario, si la felona proceda del vasallo, su seor le acusaba ante el resto de sus vasallos, y juzgado en su corte por sus iguales, si era encontrado culpable el efecto ms inmediato era la privacin del feudo, por cuanto el vasallo era en trminos tericos un mero usufructuario. Este ltimo aspecto es especialmente importante. En efecto, a pesar de su calidad de usufructuario, lo cierto era que los seores haban conseguido por varios medios (como veremos ms abajo) transmitir sus feudos a sus herederos, con lo que se convertirn en sus propietarios de hecho, aunque no de derecho. Los herederos renovaban el vasallaje y pagaban normalmente las rentas de un ao al seor (es el llamado socorro). ste, no obstante, mantena el derecho a asegurarse que el heredero fuese fiel a l y que cumpliese las prestaciones, supuesto que se daba siempre que el fallecido dejase como sucesor a un varn mayor de edad. Si el fallecido era el seor, su heredero reciba igualmente la renovacin del vasallaje en los mismos trminos en que lo haba suscrito el difunto. Por otra parte, el desarrollo cada vez mayor (como
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estudiaremos) de las relaciones feudo-vasallticas va ir provocando situaciones paulatinamente ms complejas. En efecto, un vasallo poda haber recibido dos o ms beneficios de dos o ms seores, e incluso dividir su posesin y entregarla a un subvasallo en la medida necesaria para obtener el servicio al que estaba comprometido con su superior. Se asiste as a la aparicin de la dualidad de contratos de vasallaje, pudindose dar el caso, incluso, de que una persona fuese al mismo tiempo vasalla de dos seores enfrentados entre s. Ello determin la aparicin del homenaje ligio, que era el establecido como prevaleciente en caso de tales conflictos. Ello es sintomtico de otro aspecto importante: no todos los seores eran igual de poderosos. Nace as una jerarquizacin dentro de las relaciones feudo-vasallticas (prncipes, condes, duques, marqueses, barones, castellanos, etc.) que ser distinta en cada pas. Sin embargo, todos ellos tendrn un aspecto en comn, que es la prctica de la guerra y, por tanto, su calidad de caballeros. 2.2. El rgimen seorial. Se entiende por rgimen seorial el sistema que regula las relaciones de produccin entre los seores y sus subordinados. Como la feudovasalltica, es una relacin personal, pero, a diferencia de ella, no es de carcter contractual, sino consuetudinaria; no comporta obligaciones militares, sino econmicas; y no se establece entre grupos privilegiados, sino entre stos y los socialmente inferiores. Este ltimo aspecto es especialmente importante, por cuanto se realizan en una situacin de inferioridad absoluta, ya que el seor, dentro de sus dominios, es inmune. La inmunidad es probablemente uno de los ejes fundamentales de la etapa histrica conocida como feudalismo. Esta inmunidad lo es, bsicamente, de tres tipos: fiscal, legislativa y jurisdiccional. La segunda permite al seor poder establecer normativas legales que, en caso de incompatibilidad con las de la monarqua, prevalecen sobre las de la corona; ello es en s mismo un arma de primer orden en manos de los seores, por cuanto les pone en condiciones de explotar arbitrariamente al campesinado sin trabas legales (permitir ello el desarrollo de los denominados derechos de ban o banalits). La jurisdiccional, entre otros aspectos, convierte a los seores en cabeza de los mecanismos de la justicia en sus respectivos dominios. En efecto, cada seor posee su propio poder judicial dentro de su territorio. Dicho en otros trminos, la justicia se aplica en el mbito privado (es frecuente la existencia en los feudos de horcas y cruceros que avisaban que all se imparta justicia). Ello es asimismo otra de alas armas que acrecienta una actuacin invulnerable, inmune, del seor frente al campesinado de su territorio.
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De esta forma, los seores adquieren un poder que afecta a la totalidad de los aspectos de la sociedad, controlando la vida de las personas y todas las propiedades de su dominio. Con todo ello, se entender que para el ao 1000, el trmino servidumbre hubiese pasado a designar ya la relacin del seor respecto a sus trabajadores, campesinos en particular. stos podan ser juzgados y castigados fsicamente. El seor poda orientar su trabajo y se situaban asimismo bajo su cuidado y proteccin. Los campesinos manseros estaban obligados a la entrega de un censo en especie, que era una parte muy elevada de lo producido, y tambin en dinero. Deban al seor las corveas, esto es, das de trabajos en las tierras que el seor haba reservado para l, concentradas sobre todo en las pocas de siembra, cosecha, etc. (ello, era especialmente gravoso para los agricultores). Se reservaba el monopolio de la propiedad de molinos, hornos, lagares, etc., ordenando a sus siervos el uso de los mismos a cambio de una cantidad monetaria. Tena asimismo el derecho de dar el visto bueno o no a los matrimonios, acompaados a veces de la pernada y siempre del pago de un impuesto. Igualmente, gravaba a sus manseros con una cantidad arbitraria por los ingresos que stos pudieran tener, les exiga el pago de un canon por herencia y poda reclamar sus tierras si no haba herederos. Estaban obligados a acudir a audiencia si el seor lo solicitaba o bien para hecerles llegar sus quejas o bien para ser juzgados si haban cometido algn delito. Poda el seor asimismo cobrarles libremente por la utilizacin de bosques, a la hora de quemar rastrojos (fumazgo), al usar un camino, puente (pontazgo) o va de comunicacin del feudo, utilizar una carreta o cazar o pescar. En definitiva, estaban sometidos a una arbitrariedad que se ha tratado de sintetizar en la expresin ya aludida de derechos de ban o bannus, fijados por la tradicin y variables segn qu lugares. Algo especialmente importante es la adscripcin a la tierra, o lo que es lo mismo, la obligacin de no abandonar las tierras (siervos de la gleba). A cambio, el campesino tena derecho a transmitir por herencia sus tierras, hasta el punto de que, si el seor venda o daba sus tierras, los campesinos, en virtud de la adscripcin, iban con ellas, considerados parte de las mismas; la talla que deban satisfacer en cualquier operacin de transferencia que realizaban los campesinos con sus tierras fue convirtindose en uno de los aspectos ms gravosos a los que estaban sometidos.

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A veces, posean derecho a los pastos comunes, a los materiales de construccin o lea de los bosques y a usar los eriales comunes, en dependencia, como hemos visto, de las costumbres locales. Era esperable, asimismo, ayuda y proteccin del seor tanto en caso de conflictos militares, ataques de otros seores, bandidos, etc., como, sobre todo, caridad en poca de malas cosechas. Los seores, en definitiva, haban adquirido capacidad fiscal (tributos, impuestos), monetaria (algunos llegarn a acuar su propia moneda), legislativa, judicial y econmica (rentas, corveas, etc.), lo que les hace permite actuar como cpula de Estados verdaderamente autnomos dentro de un Estado en realidad inexistente. Los seores podan ser laicos o eclesisticos o incluso una institucin (orden militar, monasterio, etc.). Entre los campesinos sometidos al rgimen seorial existan diferentes grados de riqueza y sus tierras eran de extensin diversa, pero, en todo caso, todos ellos eran hombres libres. En realidad, viven una situacin de no-libertad, que implica una dependencia personal, pero suficientemente alejada de la esclavitud, por cuanto no podan ser vendidos y tenan algunos derechos, derechos que el seor vea limitados por las costumbres y tradiciones de cada lugar que muchas veces eran suficientes como para cortar exacciones innovadoras o exigencias excesivas sobre el campesinado. 2.3. Conjuncin de ambos. La conjuncin (definitiva en los siglos X-XIII) de relaciones feudovasallticas y posesin del feudo supone la sustitucin de la figura del propietario por la del seor feudal. ste, en efecto, adems de ser propietario (de hecho, como sabemos), dispone de la inmunitas o inmunidad, lo que le otorga una capacidad de explotacin prcticamente arbitraria. Ello se refleja conceptualmente en el paso de la villa al seoro y en la sustitucin del dominus (mero propietario) por el seor feudal. 2.4. La organizacin del seoro. Teniendo en cuenta los orgenes del feudalismo en las instituciones protofeudales romanas y luego germanas, parece lgico que la estructura fsica del seoro siguiera, asimismo, las pautas bajoimperiales. En la Roma de los siglos IV y V, las grandes propiedades podan tener cientos de ha. En su centro estaba la villa o gran mansin del propietario, y asociada a ella (en s misma o en edificios prximos), aparecan cocinas, bodegas, talleres, establos,
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graneros, etc. Habitualmente los servi domsticos vivan en la misma villa, pero el resto de ellos, los libertos y los trabajadores libres (como los coloni) eran distribuidos en casas independientes. El conjunto de ellas formaba un vicus, poblado, que, en realidad, no sola ser ms grande que una simple aldea. El dominus sola reservarse una parte importante de las tierras de cultivo, siendo repartida el resto para sustento de los campesinos, que son sus usufructuarios. Prados, pastizales, arboledas y eriales constituan el resto del territorio de la propiedad, siendo necesarios para una economa de creciente autarqua impuesta por los seores. Los germanos, herederos de la antigedad, seguirn este mismo sistema en sus sortes o participaciones a ellos correspondiente en los repartos subsiguientes a las invasiones del siglo V. Por su parte, los seoros de la Alta Edad media comprendan habitualmente la extensin de una de las villae de la antigedad. El seoro rural propio del feudalismo estar construido para el siglo IX, si bien su auge tendr lugar en los siglos X-XIII. Determinadas fuentes, como los Polpticos eclesisticos carolingios, distinguen entre la reserva seorial (terra indominicata) y las reas de mansos, integrada por las tenencias que eran cultivadas, como sabemos, por campesinos en usufructo. La reserva inclua la residencia del seor ms todas las dependencias anejas a sta, las denominadas cortes, las tierras cultivadas que el seor se guardaba para s, ms las tierras sin cultivar (bosques, prados, eriales, etc.); a veces formaba parte, de hecho, la Iglesia del territorio, cuyos beneficios en calidad de seora de vasallos muchas veces iban a parar al noble (si ste tena la influencia suficiente como para forzar el nombramiento de los sacerdotes, que habitualmente eran sus esclavos), en particular el diezmo. La aludida residencia del seor muchas veces era un castillo, smbolo de poder del seor y, al mismo tiempo, lugar de administracin de la justicia, de recogida de rentas, almacenes, lugar de prestacin del homenaje, refugio para los habitantes del entorno, etc. Con ello, los castillos se convertirn en los centros neurlgicos de extensiones muy considerables de las tierras que lo circundaban. La economa seorial profundiz en la progresin hacia la autarqua. La crisis urbana determin la potenciacin dentro de los seoros de actividades artesanales que muchas veces eran desarrolladas por esclavos cualificados. Estas labores artesanales son encomendadas asimismo a las mujeres en el gineceo. Al margen del campesinado dependiente, aparece otro que es pequeo-propietario de un alodio y que, por consiguiente, en principio
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es ajeno al sistema seorial. Aunque en origen poseen, como hombres sin seor, una situacin ventajosa (as, son juzgados por los tribunales reales), la presin fiscal y la coercin de los seores sobre ellos van a hacer que paulatinamente tiendan a desaparecer. Entregarn sus tierras a los grandes propietarios y se convertirn o en sus colonos o en hombres dependientes de ellos mediante instituciones que solapan su independencia, como la profiliacin (ello es especialmente importante en el caso de Castilla). Los franci o alodistas de la etapa carolingia tenan obligaciones militares si posean ms de tres mansos, excusa para obligarles a cumplir el servicio militar ms a menudo de lo que podan asumir. Accionaban en el mismo sentido los impuestos ilegales, las multas falsas, etc., que muchas veces les impulsaba a vender sus tierras. Con ello, la pequea propiedad tiende a disminuir al mismo ritmo que el aumento de la dependencia. 3. LA FORMACIN DEL FEUDALISMO. Las caractersticas del mundo feudal en los trminos que hemos estudiado ms arriba son las que aparecen en Europa occidental entre los siglos X-XIII, coincidiendo con la denominada poca clsica del mismo. Sin embargo, stas no son sino el resultado de un largo proceso que, iniciado en el siglo IV, no cobrar forma definitiva hasta el aludido siglo X. 3.1. La transicin de la antigedad a la Edad media. En efecto, los dos ltimos siglos del Imperio romano conocern una crisis abierta (crisis del siglo III). Polticamente, las invasiones germanas irn facilitando una descentralizacin paulatina del poder (con un reflejo especialmente significativo en la divisin del Imperio por Teodosio en 395) cuyo resultado en ltima instancia ser la fragmentacin definitiva del Estado en 476. Mientras tanto, la incapacidad del Estado romano para hacer frente con efectividad a los invasores, ir generando, entre otros aspectos, la aparicin de unas formas de defensa especiales, destacando en este sentido el papel de los limitanei o tropas de frontera, cuya eficacia se va a tratar de garantizar dotndolas de total autonoma mediante la concesin de inmunidad jurisdiccional a un jefe poderoso. La fragmentacin poltica tena, al mismo tiempo, otra de sus causas en la crisis econmica. sta derribaba, en primer lugar, de una causa estructural, como lo era el agotamiento interno del sistema esclavista romano, incapaz de renovarse tcnicamente y, al mismo tiempo,
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sometido a una caresta desmesurada de la mano de obra desde el momento en que la pax romana haba provocado la falta de afluencia de esclavos. Por otra parte, desde el siglo III la presin fiscal haba ido creciendo de manera asfixiante ante, sobre todo, el enorme gasto militar provocado por las necesidades de defensa frente a los germanos; se trata de un aspecto importante, por cuanto uno de los mecanismos de recaudacin tributaria utilizados por el Estado va a ser la venta de tierras con inmunidad, inmunidad que, como hemos visto, acabar siendo uno de los ejes del feudalismo (las tierras del Estado romano, fisci, estaban, ya desde la Repblica, por definicin, exentas del pago de impuesto). Todo esta situacin en su conjunto gener no slo la ruina de la poblacin campesina, sino tambin la de la artesana y el comercio (en particular, por la cada de la demanda, unido a un poltica monetaria inflacionista) y, con ellas, de la vida urbana que haba caracterizado a la civilizacin romana. De esta forma, el Bajo imperio desarrollar una ruralizacin creciente de la sociedad. En esta situacin, el modo de produccin feudal, con altibajos, se mantena aun como dominante. Sin embargo, las villae cultivadas con esclavos a que a ste se asociaba iniciaban su decadencia definitiva, dando paso a unas cada vez ms frecuentes relaciones de produccin protofeudales que, a medio plazo, acabarn imponindose a las esclavistas. Entre dichas relaciones protofeudales, la ms importante es el colonato. A medida que aumentaba el precio de los esclavos y su nmero disminua, el dominus romano prefera manumitir a los esclavos y entregarles en usufructo unas tierras que trabajaban por ello ms eficazmente; ello, a cambio de la entrega de una contribucin y, sobre todo, de una parte importante de la produccin, que peda en especie habida cuenta de la prdida de valor de la moneda ante el proceso inflacionista ms arriba aludido. El senior poda aceptar en esta misma calidad de colonos a hombres libres. La inestabilidad econmica que gener la crisis del siglo III, unido a la inseguridad general derivada de los conflictos blicos ante las invasiones germanas (coincidente, adems, con la anarqua militar y las subsiguientes luchas por el poder), provocaron que numerosos campesinos pequeos propietarios, arruinados y sometidos a una creciente presin fiscal, decidiesen entregar sus tierras a un senior que les ofreca proteccin frente a todo ello y les aceptaba como colono. Este proceso debi generalizarse tanto que, en el siglo IV, como ha estudiado magistralmente A. M. Jhones, era necesarios varios decretos imperiales (Constantino, 332; Valente, 365; Arcadio, 396; etc.) que, poniendo fin a la libertad de abandonar al senior para ir al servicio de otro, exiga a todos aquellos cuya actividad era el cultivo que no abandonasen sus tierras, ni ellos ni sus herederos, y, en contrapartida, nadie podra arrebatrselas, ni aun siendo esclavos; se
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estaba iniciando una adscripcin que, como sabemos, llegar a ser una de las caractersticas ms gravosas de los siervos de la gleba medievales. Sin embargo, el colonato no es la nica relacin de tipo prefeudal interesante en el Bajo imperio. Si sta afecta fundamentalmente a la lnea evolutiva que acabar llevando a largo plazo a la aparicin del rgimen seorial, el patronato y la clientela (encomendatio) se vinculan a los orgenes de otro de los elementos propios del feudalismo: las relaciones feudo-vasallticas. En origen (Repblica romana), el patrn era un alto personaje, habitualmente patricio, que ofreca proteccin y alimento a un cliente que le prometa fidelidad, fidelidad que consista fundamentalmente, entre otros servicios, en seguir las directrices del primero en las votaciones de los comitia o asambleas romanas. En el Bajo imperio, el clientelismo haba evolucionado y afectaba a diferentes capas sociales. Algunos clientes eran semipotentados que se ponan bajo la proteccin de otros ms poderosos, emperador incluido, ante la inseguridad general que, como hemos visto, viva la Roma tardoantigua. Es esta misma razn la que lleva a aceptar a pequeos propietarios rurales cobijarse en los grandes propietarios, ante la seguridad que stos podan ofrecerles en pocas conflictivas y en momentos de crisis econmicas a las que no podan hacer frente, en particular en el aspecto fiscal. Ello daba lugar a una obligacin personal por la que el seor otorgaba proteccin (patrocinium) a un protegido o cliente que deba ofrecer obediencia y respeto, a cambio de lo cual reciba un beneficium (regalo). La clientela, en su progresin, poda adquirir un carcter especializado: son los ejrcitos privados, esto es, los constituidos por patrocinados cuya obligacin iba ya acompaada como contraprestacin habitualmente de la entrega de tierras mientras se mantuviese el servicio. En ella la obediencia, sellada mediante la fides, poda llegar incluso al suicidio (es la institucin de la devotio). 3.2. La Alta edad media. Las invasiones de los pueblos germnicos supusieron no una ruptura, sino una solucin de continuidad con la evolucin que hemos analizado para el mundo romano, habida cuenta de la fuerte aculturacin de los primeros. Las transformaciones del sistema esclavista hacia las formas socio-econmicas feudales, en efecto, continuaron e incluso se aceleraron en el siglo V. En 476 desapareca oficialmente el Estado central romano, lo que
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favoreci lo que Georges Duby llam la descomposicin de la autoridad monrquica, que acabar siendo otro de los aspectos tpicos del sistema feudal. La debilidad del Estado, unido a las pervivencias tribales en la sociedad germnica, tuvo su exponente en la proliferacin de las luchas por el poder en forma de enfrentamientos dinsticos y familiares, cuya protagonista es una nobleza cada vez ms fuerte y poderosa. Exponente al respecto es el morbus gothorum (enfermedad de los godos) de la Hispania visigoda (Witerico contra Recaredo o Paulo de Septimania contra Wamba, por ejemplo) o el ascenso al trono de los carolingios francos, que en origen son slo los maior domus de Palacio de los merovingios. Esta es la principal razn por la que los reyes germanos se rodean de clientelas fieles (los fideles), unidos a ellos personalmente mediante un juramento de lealtad y con una obligacin bsicamente militar, por cuanto haba dejado de existir un ejercito profesional al servicio del Estado segn la tradicin de la antigedad. Tales relaciones personales vinieron a ser facilitadas, adems, por la existencia entre los germanos de instituciones prefeudales muy antiguas que las hacan posibles. Juega en este sentido un papel destacado el comitatus, descrito ya por Tcito. Se trata de una dependencia personal de tipo militar en torno a un jefe que, a cambio de fidelidad, tena como recompensa el botn de guerra. Comitatus germano y encomendatio romana vinieron a incentivar lo que se estaba convirtiendo en una realidad creciente desde el siglo V y siguientes: la propensin a irse extendiendo las relaciones de dependencia entre individuos libres (esto es, de ingenui in obsequio), que terminarn por abarcar todos los mbitos de la vida, esto es, por articular el tejido social, ya fuese entre individuos de las clases ms altas, la de los seores, o de stos respecto a los humilliores. La conjuncin del clientelismo romano y del comitatus germano, en efecto, vino a apuntalar an ms la tendencia a la polarizacin social iniciada, como hemos visto, en la tardoantigedad romana, con una clara divisin entre dos grupos. Los potentiores pasarn a estar integrados por los antiguos senadores romanos, que haban mantenido su fuerza y prestigio, fusionados ahora con una aristocracia brbara fundamentalmente militar, que constituyen una clase poderosa y rica capaz de someter paralelamente a relaciones econmicas personales de dependencia a libertos, campesinos, coloni e incluso a los cada vez ms minoritarios alodistas, todos los cuales tienden a uniformizarse asimismo en la clase de los humillores. La concentracin, en definitiva, lo es entre los poseedores de la tierra y los productores o trabajadores de la misma.
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As pues, para el siglo V el ejercito profesional romano haba dado paso a otro basado en la relacin personal de fidelidad de los guerreros con el rey germano, al que siguen y deben obediencia personalmente. Combatan a pie, por cuanto la lucha cuerpo a cuerpo no necesitaba el concurso de caballos. Suficiente durante dos siglos, la situacin vino a cambiar a lo largo de los siglos VIII, IX y sobre todo X, en que los germanos se vieron imposibilitados a la hora de enfrentarse a musulmanes, vikingos y magiares, poseedores de unos ejrcitos capaces de desplazarse con extrema rapidez. En efecto, durante el siglo VIII Alfredo El Grande en Inglaterra, Enrique El Pajero en Germania y Carlos Martel (fallecido en 741) en la Galia comenzaron a ceder caballos a algunos de sus guerreros, caballos que eran muy costosos y cuyo adiestramiento exiga algunos aos. Si se sigue el caso franco, mejor conocido, Carlos Martel se apropiar de posesiones eclesisticas que entregar a su tropa de elite para convertirlos en caballeros. Tales entregas se denominaban beneficium (que puede ser distinto a una tierra) y su cesin duraba mientras durara la prestacin militar a caballo; los miles as recompensados recibieron el nombre de vasallos, palabra derivada del galico wassus, sirviente. En cualquier caso, la necesidad de miles o caballeros haba ido en aumento desde antes, concretamente desde el desarrollo de la poltica ofensiva emprendida por los carolingios ya desde Pipino de Landen (613-639) (frente a frisones, sajones, burgundios, alamanes, lombardos, etc.), primero en su calidad de maior domus de los reyes merovingios y luego como reyes ellos mismos. Algo similar ocurrir entre los alemanes de Otn I. Ello traer consecuencias muy importantes. Por una parte, el beneficium dej de ser una recompensa gratuita (como lo haba sido en Roma) para convertirse en condicin necesaria por la que un noble aceptaba una relacin de vasallaje. Por otra parte, es esta misma debilidad del poder lo que va provocando la extensin de las relaciones de dependencia en los estratos ms altos de la sociedad, extensin que tendr su momento lgido en Carlomagno (742-814, nieto de Carlos Martel) quien se servir de ellas para sustentar su poder y desarrollar su poltica militar de Renovatio Imperii (que llegar desde la Marca Hispana hasta los reinos tributarios de los eslovenos y croatas) y control de las tendencias centrfugas de su Imperio (bvaros, aquitanos, provenzales, alamanes, etc.). El vasallaje se estaba as convirtiendo en una relacin poltica, adems de militar, por cuanto conllevaba una delegacin cada vez mayor de los poderes pblicos. As, la relacin feudo-vasalltica estaba pasando de ser militar a ser tambin poltica, por cuanto conllevaba una delegacin cada vez mayor de los poderes pblicos. La esfera poltica se
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comenzaba a definir, as, en trmino de relaciones contractuales individuales (no pblicas) y el feudalismo se iba convirtiendo en un fenmeno jurdico, econmico (seoro) y poltico, esto es, global, habida cuenta de los poderes, funciones y atribuciones que iban teniendo los seores en la totalidad de las facetas de la vida. En estos momentos comienza a fraguarse, como vemos, la definitiva fragmentacin de los derechos de disfrute de la tierra, uno de los aspectos en que Ganshof insistir como definidores del feudalismo. Tal disfrute, que se estructura en torno a relaciones personales, va generando una concepcin ideolgica segn la cual la totalidad de la tierra pertenece al rey o prncipe, que la recibe directamente de Dios. ste cede los feudos a los barones y stos a sus caballeros, quienes podan a su vez disponer de subvasallos. Ya durante el siglo IX se fragua la descomposicin del Imperio carolingio (Sacro Imperio Romano Germnico, desde la coronacin imperial de Carlomagno en 800). La muerte del hijo de Carlomagno, Luis El Piadoso (814-840), ir seguida de la divisin del Imperio entre sus hijos, Lotario, Luis El Germnico y Carlos El Calvo. Las luchas civiles que enfrentan a stos, sumieron a Europa y al Reino franco en un largo periodo en que no habr gobiernos centrales fuertes en la inmensa mayora de Europa. Ello fomentar el hecho de que los seores estuviesen en condiciones de irse arrogando cada vez ms las funciones que haban sido propias del Estado, en particular su capacidad legislativa y judicial mediante la inmunidad. En efecto, las fuentes indican que los feudos gozan de una inmunidad cada vez mayor, que los seores han conseguido o por concesin (siguiendo una tradicin iniciada, como sabemos, en el Imperio romano) o ms frecuentemente por usurpacin. A medida que aumentaba la inseguridad, muchos seores van a buscar la seguridad en la constitucin de sus propios grupos de militares dotados de caballos; las relaciones personales se iban as extendiendo a grupos ms amplios de la sociedad. Las fuentes comienzan a recoger el trmino miles, soldado, como sinnimo de vassus, vasallo, distingundolo del mainbour o dependiente que lo es a cambio de servicios no militares. A partir de ello, cientos de seores individuales gobernaban sus posesiones con independencia absoluta respecto a cualquier (inexistente) Estado central. Paralelamente, estos mismos factores potenciaban la profundizacin de las relaciones de dependencia econmica de la clase de los humilliores respecto a los potentiores, consolidadas ms claramente en la etapa carolingia. Se desarrollaba el rgimen seorial, que se converta as en la principal unidad de
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autoridad poltica local. De esta forma, desde el siglo X el feudalismo queda, as, perfectamente definido. Completndolo, el localismo econmico, en ausencia de grandes ciudades y de una economa de mercado, ser otro factor que juegue a favor del reforzamiento del control econmico del seor como jefe de una unidad agrcola de produccin y consumo, esto es, autosuficiente, como lo es el feudo. No obstante, a pesar de todo ello todava en el siglo IX la relacin de carcter militar (conocida a veces como feudalismo carolingio), careca de uno de los rasgos que llegarn a ser esenciales de la etapa propiamente feudal (denominado feudalismo clsico): la condicin de heredabilidad del beneficium. Sin embargo, se haba establecido consuetudinariamente que los seores aceptasen la encomendatio del hijo de su vasallo difunto. Aunque la costumbre nunca llegar a adquirir una frmula legal, ser sancionada por decisin real en 877 en los Capitulares de Quierzy: en el momento que Carlos El Calvo iba a iniciar una expedicin militar al norte de Italia, establece que en su ausencia cualquier cargo que quedase vacante por muerte del titular pasase previa investidura a su heredero, al tiempo que mandaba a sus vasallos que hicieran lo mismo para con sus propios vasallos. Desde estos momentos, tiene lugar la sustitucin del usufructo del feudo por la propiedad de hecho del mismo (dominio til), lo que se detecta en los momentos posteriores en el cambio conceptual en las fuentes del trmino beneficium por el de feudo. Supone tambin la legalizacin del carcter de beneficio de los cargos pblicos, esto es, la extensin a la esfera poltica de las relaciones de vasallaje. La consecuencia ms directa y visible de ello es la distorsin, casi desaparicin, como apuntaba Ganshof, del poder poltico central, lo que es en s mismo uno de los aspectos que mejor definen el feudalismo. El rey es un simple primus inter pares, el primero de entre sus pares. La inmunidad le detrae sus prerrogativas legislativa y judicial, de manera que su poder, en la prctica, est vaco de contenido. Aparece as la denominada monarqua feudal, desarrollada entre los siglos X-XIII, caracterizada por el hecho de que los vnculos polticos han sido desplazados, como ocurre tambin con los econmicos, a la misma esfera de las relaciones personales. La nueva estructuracin socio-econmica acab por abarcar a todas las esferas de la formacin social. En ella quedaba incluida la Iglesia. Sus jerarquas se irn integrando progresivamente dentro de la clase dirigente feudal, al tiempo que por donaciones y adquisiciones aumentaron un patrimonio que administraban con los mismos parmetros de dependencia campesina sobre la base de la misma
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inmunidad, que era prcticamente total ya en la etapa de los carolingios. Surgen as los seoros eclesisticos y monacales. Los seores eclesisticos administran justicia o cobran impuestos y rentas igual que los laicos, pero, por otra parte, stos van a tratar de intervenir y hacer valer su influencia a la hora de nombrar cargos eclesisticos, lo que generar conflictos tan notables como la guerra de las investiduras entre Gregorio VII y el alemn Enrique IV y sus sucesores. Tambin la ideologa qued dentro del nuevo orden. Duby ha sugerido la existencia dos clases sociales y tres ordenes ajustados a la realidad econmica: la Iglesia, esto es, los oratores, encargados de garantizar la salvacin de todos; los que guerrean y protegen al cuerpo social o bellatores; y los que trabajan para mantener a todos, que son los campesinos o laboratores. La iglesia, por otra parte, ser beneficiaria del diezmo, esto es, la contribucin de los fieles a la Iglesia con una dcima parte de sus ingresos. 3.3. La expansin del feudalismo. Ya hemos visto cmo el origen geogrfico del feudalismo se sita en el entorno carolingio (esto es, la regin comprendida entre los ros Rhin y Loira) y el rea franco-alemana de expansin de los mismos. La expansin normanda a fines del siglo XI (conquista del sur de Italia, Sicilia e Inglaterra) ir acompaada de la exportacin de las formas feudales, al igual que ocurrir, con mayores matices, con la ocupacin por los mismos de Tierra Santa en la primera cruzada. A lo largo del siglo XII el S. de Francia, el N. de Italia, Catalua y los territorios alemanes, as como (con matices, como veremos) el resto de la Pennsula Ibrica cristiana, adoptaron tambin un cierto tipo de feudalismo. Cuando tras la Cuarta cruzada el Imperio bizantino se feudaliz, las instituciones feudales se extendieron asimismo a Europa central y oriental, si bien slo por cierto tiempo y en grado limitado. 4. LA CRISIS DEL FEUDALISMO. Aunque el feudalismo clsico tiene su apogeo en los siglos X-XIII, en estos mismos aos, y en un proceso dialctico, comienzan a aparecer los primeros sntomas de superacin del mismo, que se producir sensiblemente para los siglos XIV y XV y definitivamente muy a largo plazo (1789). Entre estos sntomas, el primero viene dado por el cambio en las formas de la guerra. La guerra cuerpo a cuerpo entre caballeros que haba caracterizado los siglos de formacin del feudalismo, dejan paso ya en la Edad media avanzada al armamento pesado. La actividad blica, por
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otra parte, se incrementar notablemente, siendo decisiva en este sentido la Guerra de los Cien Aos, que enfrenta a unas monarquas nacionales (y no a simples seores) que requieren ejrcitos numerosos, basados no en una elite nobiliaria, sino en las masas populares (arqueros y piqueros a pie, como tcticas en auge) y en los mercenarios. Ello, por otra parte, se relaciona con un altsimo desarrollo de la subinfeudaciones, que provocarn problemas cada vez mayores a los seores para obtener sus prestaciones. Los vasallos prefirieron el scutagium (tasas por escudo) o pago en dinero en lugar de la prestacin militar, lo que, a su vez, era preferido por los seores, que podan as contratar mercenarios y que, si a su vez estaban infeudados a otro seor superior, servan con stos a tal seor superior mediante el denominado feudalismo bastardo; esta ser la tctica usada por los condotieros italianos. Un segundo elemento importante de distorsin interna del feudalismo es el hecho de que Europa vive en estos siglos un resurgimiento de la ciudad, como estudi H. Pirenne. La reaparicin histrica de una economa de mercado, vinculada a la burguesa, va a venir a debilitar las formas econmicas del rgimen seorial. El campesinado, en efecto, podr comenzar a vender parte del excedente productivo en el mercado a cambio de dinero. Los seores, por su parte, preferirn asimismo el dinero a los mercancas en especie, por cuanto pueden adquirir en ese mismo mercado productos de una calidad mayor o inexistentes en su seoro; hay, pues, una tendencia a superar la autarqua propia de ste. Al mismo tiempo, los seores iniciarn, ante su nivel de gastos crecientes, la venta de exenciones diversas a sus manseros, tanto con el objeto de obtener un mayor volumen monetario como de poder contratar jornaleros, con frecuencia ms efectivos que los manseros. De esta forma, tanto las rentas-trabajo (corveas) como las rentas-especie (censo, diezmos, etc.) tendan a ser sustituidas, siempre incipientemente, por rentas-dinero. La venta de excedentes, permiti, por otra parte, a un grupo de campesinos ir acumulando ahorro e incluso aumentar sus tierras (por compra, aparcera, alquiler, etc.). Es cierto que la mayora del campesinado continuaba viviendo en el borde del umbral vital, pero el grupo antedicho se constituye en elemento dinamizador dentro de la clase baja, que, as, adquiere cierta jerarquizacin. Ello tiene su mejor reflejo, como ha resaltado P. Bonnassie, en el desarrollo (siempre mnimo cuantitativamente) de los denominados homenajes serviles entre campesinos. Por otra parte, el campesinado podr dotar de mayor fuerza a sus propias instituciones, como es el caso de las comunidades aldeanas, que poseen sus propias asambleas de vecinos o concejos
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que, de todas formas, no son en origen ms que una delegacin del poder seorial. En cualquier caso, este campesinado enriquecido ir paulatinamente acaparando cada vez ms funciones en dichas asambleas. Un tercer elemento de distorsin interna del feudalismo fueron los progresivos intentos de crecimiento del poder de la monarqua frente a los seores feudales. En ello juegan un papel destacado, una vez ms, las guerras. El enfrentamiento de unos pueblos con otros ir haciendo crecer la conciencia de territorialidad, esto es, de unos vnculos que superaban el marco de las relaciones de tipo personal propias del feudalismo. Asimismo, es importante la recuperacin del Derecho romano, que considera al rey como fuente legislativa fundamental, por encima de cualquier tipo de inmunidad a este respecto de los seores, a lo que se une la concepcin del poder por la gracia de Dios defendido por la Iglesia. Adems, una floreciente burguesa requerir un poder fuerte, el de la monarqua, capaz de garantizar el orden interno necesario para el comercio y de poner las bases de una expansin mercantil en el exterior. De ah que la ciudad sea uno de los ms firmes apoyos del poder real. Los servicios procedentes de las ciudades son, por otra parte, uno de las mayores fuentes de ingresos del rey y lo que les permitir financiar unas incipientes instituciones centralizadas de poder a su servicio, as como ejrcitos de mercenarios. La crisis del siglo XIV vino a ser el golpe de gracia para el sistema seorial en su estadio clsico. La falta de mano de obra convirti al campesinado en algo tan valioso que muy pocos seores pudieron prescindir de conceder ventajas y exenciones a los mismos, que al mismo tiempo inician una serie de revueltas (jacqueres, lollardos, etc.) cuya reivindicacin ms inmediata tiene que ver con la adscripcin a la tierra (para el caso de Hispania, vid. tema 31). En efecto, todos estos elementos de distorsin del rgimen feudal estn presentes ya en los siglos X-XIII, pero se harn dominantes definitivamente slo en la Baja Edad media, momento en el que coexisten ya plena vigencia del feudalismo junto a una monarqua autoritaria. sta se genera cuando los reyes consiguen arrebatar parte de la inmunidad tanto legislativa como judicial a los seores (que, en todo caso, mantienen estas atribuciones, pero ahora con un rango inferior a las decisiones reales en caso de conflicto entre la monarqua y las internas de sus respectivos seoros), lo que va acompaado de la aparicin de un aparato administrativo tanto ejecutivo y legislativo (Consejo real en especial) como judicial (Chancilleras), financiero
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(capacidad de recaudacin de impuestos, va Hacienda regia) y, como sabemos, militar (ejercito profesional). El rey dejaba de ser un primus inter pares. La fortaleza real comportaba el nacimiento de la idea del Estado o la Nacin y, con ello, el lento y paulatino final de las relaciones feudovasallticas. Sobre esta base, la corriente historiogrfica institucionalista o tradicionalista (que entiende el feudalismo como un fenmeno contractual, jurdico, entre hombre individuales), da por concluido el feudalismo para finales de este siglo XV. Sin embargo, el rgimen seorial continu existiendo cuando ya haban desaparecido seores y vasallos. El materialismo histrico y las corrientes eclcticas afirman, por consiguiente, que el feudalismo, que entienden como algo ms amplio que los institucionalistas y basado en unas relaciones de produccin muy concretas (las que hemos estudiado), piensan que habra que afirmar que el feudalismo contina existiendo hasta que dicho rgimen seorial sea abolido por las revoluciones burguesas, lo que habra ocurrido en diversos momentos a partir de1789 (en Espaa, desde los decretos de 1811 de las Cortes de Cdiz). Tal debate es el que estudiamos a continuacin. 5. EL DEBATE HISTORIOGRFICO. 5.1. Principales planteamientos. La tradicin historiogrfica estableci dos puntos de vista bsicos a la hora de enfocar la cuestin de qu es el feudalismo. La polmica arranca del mismo momento del triunfo de las Revoluciones burguesas en el trnsito de los siglos XVIII y XIX. De una manera ms concreta, el debate entre la historiografa ya ms o menos reciente parte de Henri Pirenne y su planteamiento de pervivencia de los modelos sociales antiguos hasta la invasin musulmana (Mahommet et Charlemagne, 1927), frente a la consideracin tradicional del inicio de la Edad media con la deposicin de Rmulo Augusto en 476. Pero el primer planteamiento directo de la cuestin tendr lugar en 1957 con la publicacin de Quest-ce que la feodalit?, de Gansohf. La respuesta al mismo vendr de la Escuela francesa de los annales y del materialismo histrico. Recogemos los antedichos dos puntos de vista ms abajo, pero, es importante insistir previamente en que, para el momento actual, en realidad las diferencias entre una y otra tendencias se han limado considerablemente, de manera que la historiografa en la actualidad ha llegado a una visin de conjunto sobre el feudalismo, evitando cuestiones conceptuales que muchas veces han generado confusin en la definicin.
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Simplificando los diferentes planteamientos, uno de los dos enfoques citados, el defendido por los instituionalistas, es ms restringido por ser de carcter nicamente juridico-poltico. El segundo, vinculado en gran medida al materialismo histrico, desarrolla un enfoque ms amplio al entender el feudalismo como un sistema econmico con repercusiones en lo social (esta lnea ser iniciada por Marx y Engels en Formaciones econmicas precapitalistas y en El capital I, respectivamente de 1857-58 y 1867, donde abordan el tema siempre en relacin con los orgenes del capitalismo). Los institucionalistas afirman que existe feudalismo cuando existen relacin de base jurdica que provocan una dependencia entre seores y vasallos, relaciones que generan unas obligaciones que ya hemos estudiado. En definitiva, para los institucionalistas slo puede hablarse de feudalismo si existen relaciones feudo-vasallticas, las cuales, como sabemos, son propias nicamente de las clases dirigentes. En cambio, el materialismo histrico entiende el feudalismo, ante todo, como un modo de produccin. Las relaciones de produccin quedan establecidas, mediante dependencia personal, entre terrateniente y productor, o lo que es lo mismo, entre seor y campesino, esto es, con participacin de los estratos inferiores de la sociedad. La obligacin es, pues, de tipo econmico (en los trminos que ya hemos estudiado) y deriva del hecho de que el campesino es mero usufructuario de una tierra propiedad del seor. En definitiva, y simplificando los planteamientos, los institucionalistas plantean el binomio relaciones feudo-vasallticas igual a feudalismo; ello, aunque se haya dado la circunstancia de haber coincidido en el tiempo con un sistema seorial que regulaba las relaciones campesino-seor. Mientras, el materialismo histrico entiende feudalismo como sinnimo de sistema seorial, vaya este acompaado o no de relaciones feudo-vasallticas. De esta forma, mientras que para los primeros el eje de la organizacin feudal es el feudo, para los segundos lo es el rgimen de dependencia seorial. Friedrich L. Ganshof, Joseph R. Strayer, Claudio Snchez Albornoz o Luis Garca de Valdeavellano, en la lnea institucionalista, reducen la existencia del feudalismo temporalmente a los siglos X-XIII (si bien con precedentes en el Bajo Imperio y en la Alta Edad media), perviviendo en los siglos XIV y XV, para disolverse despus, y espacialmente al rea de influencia del Imperio carolingio (territorios franco-alemanes), extendido luego fundamentalmente por Europa occidental (Catalua e Inglaterra en especial), aunque ya con caractersticas especiales. Slo en este tiempo y en estos espacios las fuentes recogen la existencia de relaciones feudo-vasallticas plenas que ellos asimilan al feudalismo. Por su parte, Marc Bloch, Pierre Bonnassie, Pierre Toubert, Maurice Dobb, Pierre Vilar, Marcelo Vigil y Abilio Barbero, etc., representantes o prximos al
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materialismo histrico, an admitiendo una misma cronologa que los anteriores como pice del feudalismo, insisten en la importancia de las relaciones protofeudales ya desde los siglos de formacin del feudalismo, al tiempo que amplan su alcance a un mayor mbito geogrfico. Si el rgimen seorial es el elemento esencial del feudalismo y la relacin de servidumbre de los campesinos con respecto a los seores la relacin ms genuina y tpicamente feudal, habra que concluir que existi feudalismo (sin ir acompaado necesariamente de relaciones feudo-vasallticas) tambin en la Europa mediterrnea, con unos rasgos tanto o ms netamente definidos que en Francia y Alemania. Adems, tales caractersticas habran pervivido en la prctica totalidad de Europa hasta los siglos XVIII y XIX, esto es, hasta las Revoluciones burguesas, siendo el Antiguo rgimen de los siglos XVI a XVIII la fase de transicin hacia el modo de produccin capitalista. Sin embargo, hoy por hoy puede afirmarse que la controversia entre ambas visiones ha sido superada. Tiende a interpretarse el feudalismo como una realidad orgnica y global, al tiempo que dinmica y con contradicciones internas, pero en la que es ficticio separar, si no es con fines meramente analticos, ambas realidades, relaciones personales y sistema seorial. A ello contribuyeron poderosamente en su momento los intentos de conciliacin, conocidos como corriente eclctica (vinculados algunas veces a la tendencia materialista), emprendidos por autores como Jacques Le Goff, Georges Duby (Francia), Rodney Hilton (Inglaterra), Julio Valden o los mismos Vigil-Barbero (Espaa). As, hoy se acepta unnimemente que el feudalismo caracterstico de la Edad media europea debe ser abordado a partir del establecimiento de relaciones internas entre la propiedad de la tierra y sus trabajadores y propietarios de hecho, lo que comporta una jerarquizacin social en torno a ella, unas relaciones polticas diluidas respecto al Estado e igualmente jerarquizadas, una ideologa propia, etc. 5.2. El feudalismo en la Pennsula Ibrica. La formacin del Reino visigodo de Toledo fue seguida de la tendencia a la constitucin de relaciones feudales similares a las que tenan lugar en Europa en estos momentos. Baste en este sentido recordar a los sayones reales o el reconocimiento desde 636 del carcter patrimonial de los beneficium de los mismos por parte de la monarqua (mucho antes de que lo hicieran entre los francos los Capitulares de Quierzy). Sin embargo, la invasin de 711 vino a cortar de raz esta tendencia protofeudal (vid. al respecto lo dicho en el tema 28 sobre una supuesta refeudalizacin andalus).
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A partir de esta fecha, resulta innegable la feudalizacin catalana, vinculada al dominio franco en la Alta Edad media (vid. tema 29). Ms discutida ha sido la feudalizacin de los Reinos occidentales, donde la Reconquista y el peligro de la frontera determina la aparicin de los alodios por aprisio y los fueros de frontera. Para los institucionalistas, encabezados por Snchez Albornoz, Valdeavellano o Mox, esta libertad imposibilita hablar de feudalismo en estos Reinos, por cuanto aqu las fuentes no citan relaciones feudo-vasallticas en grado significativo. Frente a ellos, Reyna Pastor, Valden y, sobre todo, VigilBarbero, demostraron la existencia de relaciones econmicas seoriales plenas, esto es, feudales, si bien bajo frmulas heterodoxas como la profiliacin, los hombres de behetra, etc., as como la presin creciente de los seores y propietarios grandes-terratenientes para forzar el dominio sobre los alodios. Hoy, sus planteamientos son comnmente aceptados por la historiografa espaola. 6. CONCLUSIONES. Finalizado el feudalismo pleno c. del siglo XV, el sistema seorial continuar perviviendo hasta finales del siglo XVIII o el siglo XIX segn qu pases. Por ello, la desaparicin de las relaciones feudo-vasallticas no supuso el final del dominio noble ni de sus formas de explotacin caracterstica. En realidad, la monarqua autoritaria y la modernidad que se inaugura en el siglo XVI es, como ha estudiado Bennassar, la nueva forma que encuentra la nobleza para perpetuar su preeminencia social. Tal cambio se haca necesario ante el empuje cada vez mayor del capitalismo, que demandaba, adems, un poder slido capaz de superar los marcos meramente nacionales y, desde luego, locales, necesario para su actividad mercantil. De hecho, los mismos antiguos seores feudales se vern abocados a integrarse en las Cortes de los monarcas europeos, donde, transformados en cortesanos, encontrarn un nuevo modus vivendi y fuente de ingresos en el desempeo de los puestos de la misma. La vieja nobleza se transformaba, paulatinamente, en la nueva nobleza de la poca moderna, en la que, adems, siguen existiendo los seoros si bien con una menor inmunidad.

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7. REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS Y DOCUMENTALES. IRADIEL, P. Las claves del feudalismo. Edit. Planeta. Barcelona, 1991. PARAIN, Ch. et al. El feudalismo. Edit. Endymion. Madrid, 1992, 4 edic. VALDEN, J. El feudalismo, en Biblioteca de Historia 16, 34 (1992). VIGIL, M. y BARBERO, A. La formacin del feudalismo en la Pennsula Ibrica. Edit. Crtica. Barcelona, 1978. DUBY, G. Los tres ordenes o lo imaginario del feudalismo. Edit. Taurus. Madrid, 1992.
Email: Preparadores@arrakis.es Web: http://www.preparadoresdeoposiciones.com

NOTAS

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