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La historia de los tres anillos

Cul de las tres religiones es la verdadera? La juda, la


cristiana o la musulmana? He aqu una historia que nace en
la literatura italiana y desemboca en la filosofa alemana;
una enseanza sobre la religin revelada y el papel de la
razn, una leccin sobre la tolerancia.

G. E. Lessing fue iniciado el 14 de octubre de 1771 en la logia Las Tres Rosas de Oro de
Hamburgo

Uno de los ms preclaros representantes de las ideas de la Ilustracin en Alemania fue


indudablemente Gotthold Ephraim Lessing (1729-1781), autor de importantes obras
de teatro, poeta y ensayista de gran prestigio. Al final de su vida, cuando tena a su
cargo la gran biblioteca de la residencia de los duques de Brunswick, entabla una
apasionada polmica con el pastor luterano Goeze de Hamburgo a propsito de unos
escritos del filsofoReimarus, que Lessing haba publicado annimamente y cuyo
tema giraba en torno a las excelencias de la religin natural (defendida por Reimarus
y Lessing) frente a la religinrevelada.
Con el fin de poder expresar sus ideas de una manera menos expuesta a las crticas de
los defensores de la religin oficial, Lessing concibe la idea de escribir una especie
de pieza teatral que le permita exponer sus argumentos en contra de
la intolerancia religiosa. Se forja as la ltima de las grandes obras de Lessing,
el poema dramtico en cinco actos Natn el Sabio (Nathan der Weise).
El nombre del personaje central lo toma Lessing del Antiguo Testamento, donde
aparece el profeta Natn, de quien se dice que fue maestro de Salomn; pero su
figura est inspirada, indudablemente, en la personalidad de su viejo amigo berlins, el
filsofo Moses Mendelssohn (el abuelo del compositor Flix Mendelssohn-Bartholdy),
uno de los ms destacados intelectuales del Berln de aquella poca. En realidad, el

argumento de Natn el Sabio se basa en un cuento de Boccaccio (1313-1375) que


figura como tercer relato de la primera jornada del Decamern.
Se
cuenta
all
una historia en
la
que
los
personajes
son
el
rico
mercader judo Melquisedec y Saladino (1137-1193),
el
famoso
sultn
deEgipto y Siria, vencedor de las fuerzas cristianas en la Tercera Cruzada y
conquistador de Jerusaln en el ao 1187.
El sultn presiona al judo para que ste le preste los fondos econmicos que necesita
para sus campaas y, para ello, intenta ponerlo en aprietos al pedirle que le diga, ante
todo, cul de las tres religiones -la juda, la cristiana o la musulmana- que convivan en
aparente armona en su reino, era la nica verdadera. Para escapar de esta
celada, Melquisedec cuenta la historia de los tres anillos.

EL SEOR DE LOS ANILLOS


Hubo antao, dice Melquisedec, un hombre sumamente rico. Al sentir que se
aproximaba ya el momento de su muerte, y con el fin de asegurar la debida y exitosa
sucesin en la familia, hizo venir al ms apto de sus hijos y lo nombra su legtimo
sucesor y heredero. Para sellar este acto, le entrega un anillo de incalculable valor, que
era su ms apreciada posesin. La entrega de este anillo significaba que quien lo
reciba era el verdadero sucesor, y por lo tanto heredero de la fortuna de la familia.
Esta tradicin continu practicndose durante muchsimos aos y el recuerdo de su
remoto origen fue perdindose en el tiempo.
Pero, un buen da, un lejano descendiente del primer dueo del anillo se enfrent al
dilema de decidir a cul de sus tres hijos, todos ellos de igual merecimiento, deba
entregar el anillo. No pudiendo decidirse por ninguno de ellos, no encontr mejor
solucin que mandar hacer dos copias del anillo original. El trabajo fue hecho con tal
perfeccin que no se poda distinguir el original de las copias. Y as, entreg a cada uno
de sus hijos uno de estos tres anillos, de manera que los tres se convirtieron en sus
autnticos sucesores, pues ya no era posible saber cul de los tres anillos era el
original. Lo mismo ocurre, termina diciendo Melquisedec, con las tres religiones: las
tres son verdaderas.
Esta historia de los tres anillos es el punto central del argumento de la obra
de Lessing, donde figura en la escena sptima del Tercer Acto.

LA VERSIN DE LESSING
Lessing convierte el pequeo cuento de Boccaccio en una pieza dramtica, de
estructura ms compleja. Los personajes son ahora los siguientes: el sultn Saladino;
su hermana Sittah; Nathan, un rico mercader judo; Recha, hija de Nathan; Daja,
cristiana al servicio deRecha; Curd von Stauffen, caballero templario; Al-Hafi,
derviche al servicio de Saladino; el Patriarca de Jerusaln; el Emir Mansor; un
hermano templario; esclavos y mamelucos al servicio del sultn.
La escena se sita en Jerusaln. La trama dramtica se teje en torno a los siguientes
hechos. El caballero templario, derrotado y tomado prisionero por Saladino, pero

perdonado por ste, ha salvado de un incendio a Recha, y ambos jvenes se


enamoran. Estos amores son bien vistos por Saladino y su hermana Sittah;
pero Nathan, que tiene gran respeto por el sultn y est muy agradecido al caballero
templario, al enterarse de lo que ocurre, prohbe terminantemente que su hija cultive
este tipo de amistad con su salvador.
El caballero templario le comenta el caso al Patriarca de Jerusaln, e inducido por las
palabras de ste piensa que esta prohibicin se debe al odio religioso entre judos y
cristianos y se imagina que esta enemistad es estimulada por los musulmanes.
Pero Nathan, explica, al final, cul es la verdadera situacin. Recha, aunque educada
como juda, es, en realidad, cristiana, y, adems, es la hermana del caballero
templario; ste, a su vez, no se llama realmente Curd von Stauffen sino Leu von
Filnek, pues el apellido Stauffen era el de su madre, una dama alemana, mientras
que su padre, que no era hombre de occidente, se haca llamar Wolf von Filnek.
Finalmente, este ltimo personaje, que no aparece en la obra y que resulta ser el padre
tanto de Recha como del caballero templario, es nada menos que Assad, el
desaparecido y amado hermano de Saladino y Sittah y gran amigo de Nathan.
Termina as la obra, reconocindose que los lazos de sangre y parentesco son ms
fuertes y duraderos que todo y sellan una verdadera alianza entre las tres religiones.
LA TOLERANCIA
Este final satisfactorio, y sobre todo la historia de los tres anillos iguales que
representan a las tres religiones, judasmo, cristianismo eislamismo, ha convertido a
esta obra de Lessing en un verdadero smbolo de la idea de tolerancia en materia
religiosa.
Sin embargo, hay que tener en cuenta que Lessing modifica la idea de igualdad
contenida en el cuento de Boccaccio, en el cual no es posible distinguir el anillo
verdadero de las copias. Lessing, en cambio, sugiere en un pasaje de la obra que los
tres anillos son slo copias de un original perdido(1).
El verdadero valor de los anillos, dice un poco despus, reside en el poder que tienen
de hacer que su poseedor, convencido en cada caso de que tiene el anillo autntico,
acte siempre de la manera ms correcta, con total benevolencia, con verdadero
espritu de conciliacin, con profunda intencin de hacer el bien y con la ms ntima
entrega a la voluntad de Dios (Versos 2045-47).
Por otra parte, como no es posible demostrar cul de los tres anillos es el original y, por
lo tanto, el verdadero, nada se puede decir acerca de su autenticidad, pues los tres, en
realidad, parecen ser slo copias. Al final de este episodio, se dice que lo nico que
puede recomendar el supuesto juez, al que, segn Nathan, acuden los tres hijos del
ltimo poseedor del anillo original para que dirima la cuestin, es dejar que cada anillo
cumpla su misin de convertir en hombres buenos a quienes crean en su autenticidad;
los invito, termina diciendo el juez, a volver dentro de miles y miles de aos y a
someter el problema ante un juez ms sabio.

As, Lessing traslada el problema de la aceptacin de la propia religin y el


reconocimiento de la validez de otras creencias desde el mbito de la fe al terreno del
testimonio de la razn. Al hacer esto, permanece fiel a su idea, inspirada tal vez en los
escritos del monje cisterciense Gioachino da Fiore (1135-1202) y expresada
por Lessing en su ltimo trabajo, el clebre ensayo sobre La educacin del gnero
humano, de que es preciso esperar que se produzca una tercera y definitiva revelacin
religiosa, la del Espritu Santo, que venga a perfeccionar las dos anteriores, expresadas
en el Antiguo y en el Nuevo Testamento, respectivamente.
Pero, fiel tambin a sus ideas acerca de la superioridad de la razn sobre la fe, propias
de la Ilustracin, piensa que ese perfeccionamiento se cumplir bajo el imperio de la
razn y no en funcin de la fe. Lessing, en definitiva, propone que la verdad de la
religin no proviene necesariamente de la revelacin sino que se basa en la excelencia
de la razn natural del hombre. Esta posicin de Lessing es la que, en realidad, desata
la crtica del pastor Goeze, para quien esto significa algo imposible de aceptar
teolgicamente, puesto que niega la validez de la revelacin divina, privilegia la razn
sobre la fe y conduce a una religin puramente natural.
Como filsofo de la religin y dentro del espritu racionalista de la
Ilustracin, Lessing sostiene que las religiones reveladas, es decir, judasmo,
cristianismo e islamismo, marcan nada ms que el camino por el cual slo y
nicamente la razn humana(2) ha podido desarrollarse y seguir desarrollndose en
todo lugar, tal como lo expresa en las palabras preliminares a La educacin del gnero
humano.
Ya en ese mismo trabajo opinaba Lessing, de acuerdo con esta interpretacin, que el
perfeccionamiento de la actitud religiosa habr de producirse cuando, gracias al triunfo
de la razn, el hombre haga lo que es bueno porque es lo bueno, y no porque se
hayan fijado recompensas arbitrarias para ello.
1 .Der echte Ring / Vermutlich ging verlorem. (versos 2225-26).
2 der menschliche Verstand.
Jos Len Herrera