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La parbola de los tres anillos

Luciano Alvarez
Dicen que hubo un tiempo y un lugar donde las tres grandes culturas del Libro -- cristianos, musulmanes y judos-- convivieron en paz, discutieron en procura de la verdad y practicaron la tolerancia, en el sentido que comenzara a acuarse, trabajosamente, a fines del siglo XVII. El historiador alemn Eugen Heinen sostiene que en

contraposicin con la historia de los judos en el resto de Europa, en Espaa jugaron un papel central para la coexistencia social. Sin los sefardes como eslabn, no hubiera existido ni convivencia ni intercambio fructfero entre el Cristianismo y el Islam, hecho fundamental en la formacin de la cultura europea. Los judos vivieron en la pennsula Ibrica durante un mnimo de mil quinientos aos, aunque otras hiptesis llevan esa permanencia a dos mil. Pudieron haber llegado con los fenicios o huyendo de la tirana de Nabucodonosor (587 a. C); las ms cercanas sitan su arribo luego de la destruccin del Templo de Jerusaln por los romanos en el ao 70. Lo cierto es que Espaa, durante la Edad Media, fue patria de las comunidades judas ms brillantes, ricas culturalmente e influyentes. Habra que esperar a los siglos XIX y XX para que el judasmo alcanzara un esplendor intelectual y una influencia poltica y social semejante. Luego lleg el cristianismo, introducido en tambin en el siglo I, probablemente por el apstol Pablo. Bajo el dominio de los cristianos visigodos desde el 415la vida de los judos se hizo difcil, fueron oprimidos y excluidos de la sociedad.

A finales del siglo VII las luchas internas y la crisis social y econmica facilitaron la entrada de los musulmanes (711) que en poco tiempo ocuparon la mayor parte de la pennsula. Comienzan as siete siglos de convivencia de las tres culturas, un perodo ms extenso que el que separa a Cristbal Coln de nuestros das. A lo largo de tantos siglos --dice Heinen alternaron el conflicto y el terror, la convivencia y la tolerancia: Hubo en ambas zonas de dominio, tanto en la musulmana como en la cristiana, una Edad de oro de los judos; estas grandes pocas fueron al mismo tiempo las de la Convivencia de las tres culturas. Cada una de ellas acab cuando los fundamentalistas islmicos ortodoxos o los dogmticos e inquisidores del cristianismo impusieron la verdad absoluta mediante el uso de la violencia a expensas de las verdades subjetivas de las minoras. La primera edad de oro se inici cuando los musulmanes --entre los siglos VIII y XI-- practicaron una inteligente y redituable tolerancia hacia cristianos y judos, mientras suceda lo contrario en la Espaa cristiana de los incipientes reinos de Asturias y Len. En al-Andalus los judos eran poco ms del dos por ciento de la poblacin, aunque en muchos lugares llegaron a ser comunidades importantes. Sin embargo provean buena parte de la lite intelectual y cuadros administrativos, incluso, algunos llegaron a ocupar importantes funciones como la de visir (primer ministro). Esta poca se cierra brutalmente con las sucesivas invasiones de los almorvides (1091-1146) y almohades (1146-1269) que obligaron a judos y mozrabes (cristianos que vivan en el reino musulmn) a la conversin o la expulsin. Asimismo fueron perseguidos los heterodoxos como el filsofo aristotlico Ibn Rushd, a quien occidente conocer como Averroes. El exilio dar la oportunidad de un nuevo siglo de oro, esta vez en los reinos cristianos. El 25 de mayo de 1085, Alfonso VI de Len y Castilla entr en la ciudad de Toledo. Desde ese momento la antigua

capital

visigoda

recibir

numerosos

refugiados

cristianos,

musulmanes y judos que darn origen a una de las experiencias culturales ms ricas y provechosas de la Historia. La lengua romance castellana se enriquece con centenares de expresiones rabes, florecen la ciencia y el arte narrativo, mientras que la Escuela de traductores de Toledo recupera los escritos ms importantes de los cientficos rabes y las grandes obras de la Antigedad. Los sabios judos, versados en las tres lenguas Latn, rabe y castellano-desempean un imprescindible papel de intermediarios. Daniel de Morley (1140 1210), un filsofo y naturalista britnico, dej un vvido relato de aquellos das. Luego de estudiar en Oxford se traslad a Paris, de cuyos intelectuales traz un spero retrato: "Salvajes instalados con grave autoridad en sus sedes catedralicias, [] la ignorancia los obligaba a adoptar una actitud monumental." Se traslada a Toledo y escribe: "En nuestro das la enseanza rabe [] se imparte a las muchedumbres en Toledo y, por lo tanto, me apresur a llegar all para escuchar las lecciones de los filsofos ms sabios del mundo. Fue por aquellos aos que naci la Parbola de los tres anillos que luego se extendera por toda Europa, recuperada por decenas de escritores a lo largo de los siglos. Ms all de sus variaciones, cuenta lo siguiente: Un sultn, que ha contrado una deuda con el rico judo Nathan, le llama para proponerle una pregunta comprometedora. Unas versiones dicen que lo hizo para examinar su prudencia, otras para tenderle una trampa y poder eludir el pago de la deuda. La cuestin era la siguiente: Cul es la religin verdadera? Nathan respondi con esta parbola: Hubo un rey que tena un anillo que converta a su poseedor en una persona agradable ante Dios

y ante los hombres. El anillo haba pasado de generacin en generacin pero ahora el rey se encontraba en un dilema: tena tres hijos a los que amaba por igual y a los tres quera favorecer. Entonces hizo fabricar dos copias idnticas al original y las guard cuidadosamente. A su muerte cada uno de los hijos recibi su anillo. Pero cul era el verdadero? Los tres pretendan tenerlo. Los expertos ms capaces analizaron cada pieza pero les result imposible distinguir uno del otro. Se acudi entonces al arbitraje de un sabio juez cuya sentencia fue la siguiente: El verdadero anillo estara en manos de aquel que obrando justamente mereciera el bien de los hombres y fuese grato a Dios, as como la verdadera religin, se demuestra con hechos humanos y no con argumentaciones.