Los riesgos de ser un bombero

Escrito por Cindy Quarters, Demand Media | Traducido por Francisco
Roca

Los bomberos son esenciales en la seguridad pública, para extinguir
incendios, para sacar a la gente de los automóviles y edificios que se
están incendiando y en otras situaciones peligrosas. Mientras que los que
quieren unirse al cuerpo de bomberos frecuentemente sólo piensan en el
lado positivo del trabajo, que incluye un salario promedio de más de
US$45.000 desde el 2010, también hay un lado negativo. Un bombero
con frecuencia se pone en riesgo, no sólo del fuego, sino también al
exponerse a muchos otros peligros relacionados con el trabajo. Es
importante ser conscientes de estos riesgos antes de elegir ser bombero
como carrera.

Cáncer
De acuerdo con un informe publicado en "Science Daily", los bomberos
se encuentran en un riesgo significativamente mayor de desarrollar
cáncer, especialmente cáncer testicular, cáncer de próstata, mieloma
múltiple y linfoma no Hodgkin. Esto es debido a que se exponen
frecuentemente a productos químicos cancerígenos, incluyendo los gases
de los escapes de los motores diesel como los de los camiones de
bomberos. También pueden exponerse al benceno, al formaldehído, al
estireno, al cloroformo y al hollín. Pueden encontrar estas sustancias
cuando estan combatiendo un incendio, así como también en la estación
de bomberos, y pueden absorber éstos y otros carcinógenos a través de
piel o inhalándolos.

1 @bitacorabombero @bomberoalcorcon BURNOUT

señala que la combinación de contacto directo con las llamas y la inhalación de humo causa un 34% de todas las lesiones de los bomberos.You look ridiculous wearing full scba! it´s only a car fire ¿Se te ve ridículo equipado con el ERA! Es solamente un fuego de coche Quemaduras y humo Un bombero corre el riesgo de quemarse. Las quemaduras pueden a veces ser pequeñas. Un informe de la U. que es un brazo de la Federal Agency Management Agency (Agencia Federal para el Manejo de Emergencias).S. Fire Administration (Administración de Incendios de los Estados Unidos). especialmente si un bombero se ve atrapado en un edificio en llamas. La inhalación de humo es otro riesgo importante y puede fácilmente ahogar a un bombero cuyo equipo le falla. pero también pueden ser graves e incluso mortales. 2 .

Los bomberos utilizan un equipo resistente para protegerse de algunos de estos peligros. incluso para el personal de emergencia altamente preparado.Chicos sois conscientes de que el humo es tan peligroso como el fuego. la asfixia a causa de la falta de oxígeno. la inhalación de humo dañino. ¿verdad? Es muy peligroso. 3 . como vestimenta gruesa y resistente al fuego. entrar en contacto con las estructuras incendiadas. Algunos de los principales riesgos son las lesiones por quemaduras. gases tóxicos y las estructuras débiles que pueden destruirse y hacer que el suelo o el techo colapse. Estos profesionales también hacen varios simulacros durante el entrenamiento y de esta manera prepararse para las condiciones peligrosas a las que se enfrentarán. así como máscaras faciales para respirar.

. El bombero que tiene que subir escaleras para llegar a las víctimas atrapadas o para dirigir sus mangueras a los puntos calientes también está en riesgo de caer. y la probabilidad de lesiones graves. 4 @bitacorabombero . what´s that hissing sound? ¿Por qué va a ser un problema para la salud fumar. sin ningún tipo de problemas de salud? . yo lo he hecho durante años. Hey .Why.. i´ve smoked for years without any health problems or… Hey. Si esto sucede. es alta. y una caída de una escalera o plataforma alta a menudo causa una lesión lo suficientemente grave para que deje de ir a trabajar. ¿que es es pitido de oídos? Caídas Los bomberos a menudo deben entrar en edificios en llamas donde los pisos. techos y escaleras pueden colapsar bajo ellos sin previo aviso. el bombero puede caer 10 pies (3 m) o más. incluyendo fracturas de huesos.

a menudo durante muchas horas mientras luchan contra un incendio difícil. También deben manejar escaleras. mangueras. Exposición periódica a asbestos A principios de la década de 1980.S. Según la U. pero el equipo se suma a la cantidad de esfuerzo que un bombero tiene que realizar durante un incendio. máscaras y tanques de oxígeno para protegerse del calor y de las llamas. el agotamiento por el excesivo esfuerzo es la causa principal de las lesiones de los bomberos. Fire Administration. hachas y otros equipos para extinguir incendios.What were you thinking? Cemetery ¿En que estabas pensando? y si.. los constructores utilizaban materiales de asbestos para construir casas y edificios. en cada lapida del cementerio. una frase resumiera los errores que nos llevaron antes de tiempo al “Cementerio” Esfuerzo físico Los bomberos suelen usar equipo pesado como chaquetas gruesas.. pero dejaron de utilizarlos cuando la 5 @bitacorabombero Burnout @bomberoalcorcon . y tienen que llevar ese peso además de los equipos que están usando. representando el 25% de todas las muertes relacionadas con el fuego.

en el recto. los incendios y explosiones pueden causar daño a las estructuras y lanzar así los asbestos al aire. estos profesionales corren un gran riesgo de desarrollar ciertos tipos de cáncer en comparación con los que trabajan en otros campos. el cloroformo. Exposición rutinaria a varios carcinógenos Los bomberos también corren riesgos debido a varios materiales peligrosos con los que tienen contacto.comunidad médica descubrió que éstos causaban cáncer. así como el linfoma no Hodgkin. como el raro tipo de cáncer mesotelioma y algunas otras condiciones pulmonares severas. la exposición a estos químicos puede hacer que los bomberos corran un mayor riesgo de sufrir cáncer en testículos. de acuerdo con un artículo de 2006 de ScienceDaily. de la Universidad de Cincinnati (UC. el benceno. lo mielomas múltiples y el melanoma maligno. el formaldeído y el estireno. por sus siglas en inglés). el hollín.D. 6 . en próstata. Este artículo cita a Grace LeMasters. Los bomberos corren mayor riesgo de desarrollar enfermedades. en estómago y en colon. En estos casos. dice que los bomberos entran en contacto todos los días con varios carcinógenos. como el tubo de escape de motores diésel. a causa de la exposición a los asbestos. De acuerdo con el estudio citado en el artículo de la UC. Ph. lo que provoca una situación peligrosa. en piel. Por ejemplo. Algunos edificios todavía contienen materiales de asbestos sellados dentro de las paredes o techos.

. (en el casco) Solamente es humo Cuando nuestro peor enemigo somos nosotros mismos 7 .. .He´s not wearing his SCBA. Let´s play! It´s only smoke Este no lleva su ERA… — Vamos a jugar...

I Will wear my seat belt // Voy a usar el cinturón de seguridad 8 .

ahora? Los bomberos tienen más riesgo de morir por un infarto Los bomberos están expuestos a situaciones de estrés. 9 @bitacorabombero Burnout . según se indica en un estudio que se publica hoy en The New England Journal of Medicine. lo que hace que el riesgo de mortalidad cardiovascular sea alto. ¿a quien le toca la vez.We have a Fire on maple street whose turn is it? Tenemos a los bomberos trabajando en la C/ Arces. sobre todo cuando tienen salidas de emergencia.

. 10 @bitacorabombero Burnout @bomberoalcorcon . el 39 por ciento. .. de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Harvard. Las estadísticas indican que los bomberos emplean entre un 1 y un 5 por ciento de su tiempo en apagar incendios. representan el 45 por ciento. Pero la cicatriz estará allí para siempre 343 es el nº de Bomberos de Nueva York que perecieron el 11/S/2001 en NY Los bomberos tienen una profesión peligrosa. en Boston.. . Los eventos cardiovasculares. Se han revisado los datos de mortalidad de los bomberos de Estados Unidos entre 1994 y 2004.144 muertes de los bomberos durante ese periodo. se atribuían a enfermedad cardiovascular. El estudio ha mostrado que de 1. sobre todo los asociados a enfermedad coronaria. De esas. Un estudio que se publica hoy en The New England Journal of Medicine indica que también tienen muchas probabilidades de morir por enfermedad cardiovascular. El equipo de Stefanos Kales. but the scar will be there forever Es como si la herida hubiere sanado .Looks as if the wound has healed. con un alto riesgo de quemaduras y de inhalación de humo. sin contar con la tasa de mortalidad de los que participaron en las labores de rescate del 11-S.. Se ha constatado que estas situaciones se relacionan con un riesgo de entre 10 y 100 veces mayor de mortalidad si se compara con las salidas rutinarias. 449. ha analizado la asociación existente entre la enfermedad cardiovascular y las labores de emergencia de los bomberos. 144 sucedieron durante las labores de extinción de fuego.

un porcentaje significativo de bomberos tiene sobrepeso y no tiene la preparación física adecuada. proporciona una mayor evidencia sobre el aumento de enfermedades cardiovasculares en labores de emergencias". 11 @bitacorabombero Burnout @bomberoalcorcon . Un informe de la Asociación Nacional de Bomberos de Estados Unidos de 2005 indicaba que el 70 por ciento no tenían la preparación física adecuada ni seguían programas de salud. el riesgo relativo de mortalidad durante esas tareas es entre diez y cien veces mayor comparado con el de los que no llevan a cabo salidas de emergencia. "El estudio confirma resultados previos de otro trabajo nuestro con una pequeña muestra de bomberos. como las respuestas a los avisos de alarmas. Una de las posibles explicaciones del aumento de la mortalidad cardiovascular puede ser que durante la extinción de incendios los bomberos se someten a una situación de esfuerzo extremo. Por eso. si se compara con las salidas convencionales.Así. También se ha observado una mayor tasa de eventos cardiovasculares con otras salidas de emergencia. escuchar que ¡estoy fuera de forma para ser bombero! Tal vez deberías empezar a escuchar Además. I´m getting sick & tired of hearing How i´m too out of shape to be a firefighter! Perhaps you sholud start listening Me cansa y enferma. lo que puede elevar el riesgo de enfermedad cardiovascular.

Una exhaustiva investigación. afecta a todos los bomberos Según un estudio los bomberos tienen un mayor riesgo de padecer algún cáncer Una investigación indica que en este colectivo se duplican los casos de tumores debido a las sustancias químicas a las que están expuestos Al riesgo de morir abrasados. los bomberos deben añadir el peligro del cáncer. intoxicados o por una caída desde un tejado. realizada en la Universidad de Cincinnati (Estados Unidos). asegura que estos trabajadores. cuya labor fundamental es la de sacar a los demás de situaciones peligrosas. tienen el doble de probabilidades de sufrir tumores malignos de testículos y hasta un 30% más de casos de próstata que el resto de las personas. la obesidad en bomberos.Warning firefighter obesity affects all firefighters Advertencia. 12 @bitacorabombero Burnout @bomberoalcorcon .

Además del alto riesgo de cáncer testicular y de próstata. según ha explicado James Lockey. El benceno. ya sea en el lugar del incendio o en la propia estación donde esperan las salidas. no han sorprendido a algunos expertos en salud laboral. «Determinar qué agentes cancerígenos llegan al ADN de una persona es muy importante para comprobar cómo afecta el medio ambiente al desarrollo de tumores en un individuo concreto». Para su realización. 13 @bitacorabombero Burnout @bomberoalcorcon . el cloroformo. el estireno o el formaldehido son algunos de los peligros menos visibles a los que se exponen a través de la respiración o de la piel. observaron hasta un 50% más de casos del linfoma noHodgkin y más mielomas múltiples. Una ducha necesaria Lockey.000 bomberos europeos y estadounidenses que previamente habían sido recogidos en 32 estudios científicos. Giese. los gases de combustión de los motores diésel (en este caso. aboga por mejorar totalmente el equipo actual. Los resultados del estudio. aconseja el investigador. dirigido por su colega Grace LeMasters. publicado en la revista Journal of Occupational and Enviromental Medicine. Roger W. hay sustancias químicas cancerígenas que son absorbidas a través de la piel o inhaladas cuando se quitan las mascarillas y los trajes especiales. «causa del 60 al 90% de los cánceres». asegura que. profesor de Medicina Ocupacional. Pero el agua no es suficiente y. el hollín. sin duda. afirma Giese. y eso incluye su estilo de vida y su dieta. analizaron 20 tipos de cáncer y en 10 de ellos detectaron que el número de casos era mayor en este colectivo. en la estación). experto en Cáncer Medioambiental de la Universidad de Northeastern (Gran Bretaña) recuerda que el entorno en el que vive una persona. melanomas malignos y tumores de estómago y de cerebro que en la población en general. según los investigadores. aunque estos profesionales usan uniformes y equipos que les protegen contra el calor y el monóxido de carbono.La culpa. entre ambos recopilaron los datos de 110. está en la escasa protección de sus equipos frente a las sustancias cancerígenas con las que se topan en el desarrollo de su trabajo. para aumentar su nivel de protección». «Asegurarse de que toman una ducha cada vez que regresan a la estación después de apagar un fuego serviría. por ello. Medioambiental y Pulmonar en la Universidad de Cincinnati y uno de los autores de este trabajo. En total.

Según las estimaciones que recoge de la Universidad de Harvard. pero sí se menciona que unos cinco millones de trabajadores se exponen en España cada día a agentes cancerígenos en el desempeño de su labor. La construcción. de las 100. En los países nórdicos. el cristalino y el humo del tabaco. es decir uno de cada cuatro. En los trabajos del ISTAS no se especifica la situación del colectivo de bomberos.06 .000 muertes por cáncer que se produjeron en nuestro país en el año 2002. Rafael Gadea. investigador del ISTAS (Instituto Sindical de Trabajo. sólo se han detectado cuatro fallecimientos por este motivo.000 tuvieron un origen laboral.Por su parte. Fuente: www. Gadea ha realizado ya dos estudios sobre el cáncer laboral en España. Ambiente y Salud) de Comisiones Obreras.11. el sílice. los sectores más peligrosos por estar expuestos continuamente a la radiación solar. un 5% del total. 5. el comercio y la hostelería serían. considera que «es muy difícil estimar a qué sustancias se exponen los bomberos en cada salida porque varían si el fuego es de plástico o de otro material». que se englobarían en el sector servicios.elmundo.es 14. según estos informes.

Los bomberos enfrentan peligros extremos todos los días. para evitar lesionarse. Además. Algunos bomberos también desempeñan funciones de médicos técnicos para emergencias. desde incendios hasta derrames químicos y accidentes automovilísticos. estos profesionales se someten a un entrenamiento extensivo para prepararse para todo tipo de emergencias. como en los casos de contracción de enfermedades. estos profesionales pueden trabajar durante largos periodos en condiciones de mucho estrés. 15 @bitacorabombero Burnout @bomberoalcorcon .