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CT]RSO DE POLITICA

CONSTITT]CIONAL
POR

MR. I]ENJAMIN CONSIANT


Oon,sejero de

lisktrht

'ltd\t)u(i|l)( ] t,ttrRl,tMENl!t

d,e

Af .

l'raru:iu

t.tsl()t. p()R

Marciirl Antonio l,pez


&tLegio de Abogado.s de Madrid, irul,iaidu,o de nme:ro de la sot,ietkttl ateonesa,
de mcritr de la lc ()ranada. y olros, di,putado d,c l.rs :ort:s ortli.narr

ll)tcl()N

AL CLIDAIX) t)E

Jos Luis Molrereo Pi:rez


CaledrLico le

Uniuers,idad de (hu,n.a,tla,

GRANADA
EDITORIAI, COMARIIS, S.L

2006

CAPITULO I
DE LA SOBERANA DEL PUEBLO

Nuestra Clonstitucion actual recorloce fbrmalmente el rrincipio de la


soberana del ptrcblo, cs decir, la strpremaca clc la v<tluntrd qencral sobre
t.oclas las particulares. Este principio, que no pucde ser contestado, se ha
rucrirlo ()scure(:er erl nucstr()s di:rs, y los males quc sc han causatlo con l<ts
dclit<ts cornetidos bajo cl pretexto dc cjccutar la voltrntad eeneral, lran clado
una fuerza aparente los raciocinios dc los qrre rlrricr-cn asignar un otro
orsen la autori<la<l clc los q<tbicrnos. Sin ernbrrgo, todo l<l quc diccn no
pucclc clcstnrir la sen<:illr clefinicion clc las palabras quc sc cmplcarr. La ley
dcbc ser la expresirin clc la voluntad dc toclos ti de la dc :rlgunos. Y cul
st:ra cn este segunclo caso el orgen <lcl privilc4io r:xcltrsivo quc- sc conccdieser ii cstc pccueo nrinlero? Si sc dicc que es la lilcrza, cr()mo quc n()
pertcltecc sino :rqtrel cuc sc apodet'a dc ll:r, no constituyc un verdrclerro
clerercho; y si se ha de conoccr conlo legtinrr, lla tenclrr cstc carcte scan
las quc cluicran las rnanos qr.rc la ernplecn: de doncle nacc p()r consccucnr:ia rtccsarir qtre cada ttno podrr ser conrtristador cu:rndo lc acomocle. Pcr-o
si se strponc que el poder dc un corto nrimcro qued;r s:rrlr:ionado por cl
consentimiento clc todos, ntonccs ya lleea ser volunt.acl general.
Este principio sc aplicer toclas las institucioncs. Lr teocrcia, la rnonarqrra, la alistocrcia, cutrnclo dorninan los cspritus de todos, son la volunl.ad seneral: cuan<lo no lo haccrr, n() sou otra c()sa que la lircrza. Iln una
palabra, no hay en cl mundo sino dos poderes; el ilcgtimo, que cs la fuer-

za,y el lestirno, quc cs l:rvoluntrd seneral. Pcro rl mismo tienrpo que se


rcortoccn los derechos de stir, saber, la soberana del pucblo, es absolutarncntc necesrrio ctrlccbir su naturrlcza y determinar su exterrsion. Sin

BRNJAMIN CONSTANT

una definicion exacta y precisa; que yo no he encontrado en parte alguna 1, el triunfo de la teora podria ser una temeridad en la aplicacion. El
conocirniento abstracto de esta soberana nada aumenta la suma de la libertad de los indicluos, y si se la quiere atribuir un ensanche que no debe
tene puede perderse acaso pesar de este principio, qtriz por l mismo.

La precaucion que se recomienda es tanto mas indispensable, cuanto


quc los hombres de partid<-t, por puras quc sean sus intenciones, siempre
tienen repugnancia en limitar la soberana. Ellos se consideran como herederos presuntivos, y economizan aun en las manos de sus enemigos su propiedad futura: as es que desconfian de esta de otra especie de gobierno,
y de aquella otra clase de gefes que lo dirijan; pero permitseles organizar su modo la autoridad, tolrese que Ia confien mandatarios de su
eleccion, y creern poca toda la extension que quieran darle.
Cuando se establece que la soberana del pueblo es ilimitada, se echa
la suerte en la sodedad humana un grado de poder muy grande, que es
tl',nt:lEspritudclasle.yeshayalgunaspalabrasqueparecenlimitarlasoberanadelpueblo. Decir, como lo hacc Mr. de Montesquieu, que lajusticia existia antes que aqullas, es sin
duda asegurar quc las leyes, y por consiguicnte lavoluntad general, de que las misrnas no son
sino la expresion, deben estar subordinaclas lajusticia. Yqu aclaraciones no ncccsita todava esta verdad para scr aplicada? Muchas cicrtamellte; y si no se tlan qu es lo que succdc
con la ascrcion cle Mr. de Montesquieu? Que muchas veces los depositarios del poder parten
del principio de que la.justicia existia antes qlre las lcyes para someter los individuos las
retroactivas, para privarles del beneflcio dc las existentes, cubriendo con tna especic de
respeto fin4ido por lajusticia una de las may()res iniquidades. Tanto importa en objctos dc
esta clasc el guardarsc de axiomas no definiclos!
Flste clebrc cscritor p()r otra parte, en su delinici<n de la libertad ha desconocido todos los lmites de la autoridad social: "La libcrtad, dice, es el derecho de hacer todo lo que las
leyes permiten"; sin duda no la hay, cuando los ciudadanos no pueden hacer todo lo que stas no prohiben; pero podrian prohibir tantas cosas que no hubiese en rnanera alguna libertad.

Mr. de Montesquieu, como la mayor parte de escritores polticos, me parece han con1 la garanta, los derechos inclividuales y los sociales. El
axiorna cie la soberana del pueblo ha siclo considerado conlo un principio de libcrtad, y no
lo es sino de garanta. l est destinado impedir que un individuo se apodere de la autoridad que no perlcltccc sino la asociacion cntera; per() nada decide sobre la naturaleza y ltnites de esta autoridacl. La mxima rie Mr. de Montesquieu cie que los individuos tienen el dcrecho de hacer todo lo que las leyes permiten, es asrnismo un principio de garirnta, cl cual cla
entender_que ninguno,tiene accion impcdir otro el ejecutar lo que las leyes no prohiI que stas pueclen no pueden prohibir, y en esto es en lo <uc
rcsrde r lrDcrrd; la cual n() es otra cosa sino aquello que lcis indivicluos tienen dcrcchr> dc
haccr, y quc la socicclad no puede impcdir e n manera alguna.

fundido dos cosas, saber, la libertad

CURSO DE POLI'TICA CONST'ITUCIONAL

un mal verdaderamente, sean las que quieran las manos en que se deposite. Confirasele uno solo, muchos, todos; siempre lo encontrarmos
igualmente perjudicial; culpareis sus depositarios, vindoos segun las cir-

cunstancias en precision de acusar sucesivamente la monarqua,


aristocrcia, democrcia, los gobiernos mixtos y al sistema representativo: pero no tendreis razor,:' pues lo que debe alarmar es el grado de fuerza
que se confia, y no los depositarios que la tienen; el arma que entregamos,
y no el brazo que la maneja. Es necesario confesar sinceramente que hay
masas muy pesadas para las manos de los hombres.

El error de aquellos, que de buena fe y por el amor la libertad han


concedido la soberana del pueblo un poder sin lmites, proviene del modo
con que se han formado las ideas de poltica. Ellos han sto en la historia
un corto nmero de hombres uno solo en posesion de un poder inmenso que hacia mucho mal; pero su clera se ha dirijido contra los poseedores del poder y no contra este mismo: y en lugar de destruirlo, no han hecho sino pasarlo de una mano otra. Este era un azote; pero corrsiderndolo como una conquista, lo destinaron por falta de meditacion la sociedad entera. Pas de llala mayor parte, de sta las lnanos de algunos
hombres, y muchas veces la de uno solo: y porque los males que se inten-

taban remediar crecieron acaso en lusar de corregirse, se han acumulado


los ejemplos, las objeciones y los hechos contra todas las instituciones polticas.

En una sociedad fundada en la soberana del pueblo, ninsun individuo ni clase puede someter el resto su voluntad particular; pero tampoco
residen facultades en aquella para ejercer un podcr sin lrnites en sus ntiembros. La soberana de los ciudadanos debe entenderse de modo que ningun
individuo, ninguna fraccion, ni asociacion parcial puede atribuirse el poder supremo si no se la delega: empero de aqu no se sigue que el todo de
los ciudadanos, aquellos que se hallan envestidos de la soberana, pueden disponer su arbitrio de Ia existencia de los particulares. Hay por el
contrario una parte de sta que por ncccsidad qucda independiente, y se
halla por derecho fuera de toda competencia social, por lo cual la soberana no existe sino de una nlanera limitada y relativa; y en el punto en que
comienza la independencia y existencia indidual, cesa su jurisdiccion. Si
la sociedad traspasa esta lnea, llega ya hacerse tan culpable como el dspota, que no tiene otra razon de obrar que la espada exterminadora; y as
no puede exceder su cornpetencia sin ser usurpadora, ni la mayora sin ser
facciosa. El consentimiento de la mayor parte no basta en todos los casos
para legitimar su actos; y existen algunos que nada es capaz de sancionar-

BENJAMIN CONSTANT

los; por tanto, si una autoridacl cualquiera los comete, importa muy poco
que provengan de este otro origen, que sea la nacion el indiduo quien
obre as; como que estan fuera de sus facultades, jamas podrn llamarse
legtimos.
Rousseau I ha desconocido esta verdad; y su error ha hecho de su contrato social, tantas veces invocado en fvor de Ia libertad, el auxiliar mas

terrible de todos los gneros de despotismo, cuando lo define

la

enagenacion completa que cada individuo hace la comunidad de todos


sus derechos sin rescrva alguna. Para asequrarnos de las consecuencias dc
este abandono tan absoluto de todas las partes de nuestra existencia en beneficio de un ser abstracto, nos ha dicho qtre el soberano, esto es, el cucrpo social, no puecle daar ni al todo dc los rniembros, ni ctralquiera de

I Estoy lejos clc unirrne lcs dctrar:torcs dc Rousseau, lnuy nurncr()sos en las circunst:lncias presentes, p()rqu('urr:t porcion de entcnclimicnt()s subrlltcrlt()s!.ltt('creell su lnayor
gloli:r roner en drrcl:r las vcrdatles mas nobles, y cn quc mas irttercsa cl hombrc, se h:rn empcir:rdo cn zrjar su nombrt': p()r cuy:r raz()n y() dcbo scr rn:rs cit'ctrttslrccto. Es preciso conccdt:rltr
quc h:r sido cl primrtro un hacer popular el conocimient() (le nuestr()s dcrecltor. y qtLt ;i su
voz llarr dcspt:rtado los t orazoncs r('ner'()s()s y l:rs irlrnirs inclcpcnclietrtes; pero Lr tuc <:ont cbirt
c<rn vehcnrr:nr:ia lro lo srrpo dclinir r:on precisiort. Muchts captrrlos del CorLlrafu xtin,l,t<>dian
rnrry bicn:rchc:rrse i krs cscriTorcs escoltsticos clc siglo XV; porrltre ;qu es lo qttc siutrificart
los <let'cc hos d<t qrre g()zanl()s nllls c()rnpletln('nte cu:rnto nlas n()s clr2t{enalnos clc llos? Qu
rlrrierc ck'cir la lilterta<l, en vir(rrd rlc lir cuirl lr:rcerlos mas lo qtrt: (luerenl()s cn razort de lo
(lue n()s ()[)()ncrrr()s la ntisnra? l,os l-rut<r'es dcl despotismo pttctlen sitcaf ur]a inmt'nsa venLt(luc, en tl hccho dc halrcr suPucsl() I{ottsseatt
.ja dr: toclos t'slos rrirrt:ipios; y y() c()rr()zc() rrn()
<uc lir arrl.orirlad ilintitacl:r rcsidt: crr la socicrlarl crttcta, la strpolria tlrtsp:rsr(lr itl rttprt'setttart
te (lc csta rnisrn:r socied:rd, qrre deiini:r "la t'specic pcrsonif it:acla y la rcunion irlclivirlrrel"- l)tr
lo qu<: habia rliclro igrrallncntc aquel cscritor sobrc qtrc cl <:ttt:rpo soci:rl no poda <l:rr-rar rti :rl
toclo rlc srrs nrie rnbros ni ti cada uno clc llos en particrtlar, sac:rb:r trmbicn la t onsecucltci:t dc
crrc cl <lcpositalio del ptrdt'r, ti el hombrc constitui(l() t'n societlad no ptrcrlt: ha<er rlafro r
stir, porrlue to<'lo lo tluc cjr:r:rrtirra en pcrjuicio suyo, rccat:ria solrle '1, as ccmo solrre todo t:l
crrcrpo soci:rl. Del Jrrincipio de quc cl inclividuo no prtcdt'rcsistir' la socicclad por<1tte le h:r
cn:rgcn:rrlo toclos srrs clcrt'r'hos sin rcscrva, infiercn ()tros quc la tuttlridad clt:l rlcposiLrrio tlcl
podcr cs alrsolrrtir, porquc ninttrrn rnicmbro dc llr s<lt'it:rlarl puetle luchar c()lrtrlr ]:r lctrttitttt
ontera, v qrrt: no prrt:rle:rc1ul tcnr:r ninrtunr rcsporrsabiliclacl, cn r:rzon tle tuer Ito cs clarlo:i
inrlividtro alf{rrno ontlaf en cu('n(:r corr el sr clt'rlrre l hzrce parlc, y (lue Ilo pttttclc llrntpoctr
lri rlebe cl:rlc otra rospuesta sirto l:r ck: Iracet'lt: ontrar cn cl rrclcn clc rlttc.j:utr:rs clebit salir;1'
t'n fin, rnra quc n() tcrn:rrn<ls lr lir:rnr, irarkr "lre irqu la razon p()r (lue su:utt()ridad, ('s
dccir, la dcl dr:positrrio tlel pock:r no lire:rrbitr:rri:r, portue no cra un ltolnlrre sitrrr tttr pttt'
blo". Maravillos:r g:rrarrta en cl cambio tle palabras! Y no es cosa bit'n extraa crtc los <:s<'rit<lres clc ctsl.:r <:l:rsc cchen en cara h R<>rrsseau que se rieldc ern lrs:rbstracciones cutrncl<l nos
' ' .bhnclo cle la sociccld indivirlrralizadr, y tlcl Sobcratro, que no cs url hornbrt' pirrtict
.rt rr,(, rrn pueblo? Son llos p()r venturl los que evitrn lrs:rl)stl2lcciones cttando quier-en
sac:rr

rlirectaltente orrtdo clc l:rs trtisrnirs?

(,LIRSO DE POLITICA CONSTITUCIONAL

i'llos en particular, que dndose cada uno enteramente, la condicion es igual


l)ara todos: por lo que ninguno tienc interes en ser oneroso los clemas, y
(lue haciendo el sacrificio de s mismo todos, no se hace ninguna persona en particular; que cada uno adquiere sobre los asociados los mismos delcchos que l les ccde , y gana el equivalente de cuanto pierde por la mayor
irerza que recibc para conservar lo que tienc; pero olvida que estos atribul()s prcservadores, que l confierc al sr abstracto, quien llama soberano,
rcsultan de que este entc se contpone de toclos los individuos sin excepcion.
Y como en el morneltto en que aquel debe hacer uso dc la fuerza que posce, es cleci cuando se hace preciso procedcr una organiztcion prctica
<le la autoridad, no puede ejercerla por s mism(), se ve en la necesidad cle
<lelegarla desapareciendo los mismos atributos. Estand() la disposicion de
f

uno solo de algunos (bien sea de grado por fuerza) la accion que se
('()nfiere segun cl sisterna nombre dc todos, succde qrre ctntregndose
llos, hablando, abstractamente, en el hecho no se da sino los que obran
(:n nombre de la totalidad. De aqu se sigue que hacindose por cada indi\iduo un entero sacrificio, no se entra en una conclicion ieual para todos,
l)orque algunos se aprovechan exclusivamente de l; por l<t cual es incicrto
(lue ninguno tenclr interes en hacer rnas pesada la suerte de los otros, cuanrlo hay asociados que estan fuera de la condicion cornun; y por consecuen(ria es tambien incierto que los rcunidos en sociedad adquieren lcls lnisnlos
rlcrechos que ceden, porque no qanan todos el equivalente de Io que pier(len; y as el resultaclo de lo que sacrifican pucde ser el restablecimiento de
una fuerza que les arrebata lo que tienen.
f)esde el momento en que la voluntad general lo puede todo, los representantes dc esta son tanto mas temibles, cuanto que no se llaman sino
instrrmentos dciles de esta pretendida voluntad, y cuanto que tienen en
su mano los medios necesarios de fuerza de seducion para asegurar las
rnanif-estaciones que quieran hacer en el sentido que les convenga; y as
stos legitiman por la extension sin limites de la autoridad social lo que
rringun tirano se atreveria ejecutar en su propio nombre. No cesan de
cxijir contnuamente el engrandecimiento de las atribuciones, de que tienen necesidad, al propietario de esta misma autoridad, es decir, al pueblo,
y el absoluto poder de este no sirrre para otra cosa sino para.iustificar sus
usurpaciones. Las leyes mas injustas, las instituciones mas opresivas son obligatorias como la expresion de aquella voluntad de todos; porque los indivicluos, dice Rousseau, enajenados enteramente en beneficio del cuerpo social no pueden tener otra voluntad que la general; y obe<lecindola no hacen otra cosa sino obedecerse s mismos: por cuya razon son tanto mas

BENJAMIN CONSTANT

libres cuanto que llos lo hacen mas implcitamente. Tles hemos visro aparecer en todas las pocas de la historia las consecuencias de este sistema;
pero llas se han desplegado en su horrible latitud muchas veces, y singularmente en medi. de la revolucion pasada, causando los principios consagrados multitud de heridas poco fciles de curar, las cuales han sido rnas
profundas cuanto mas popular ha quericlo ser el sobierno que se daba la
Francia. sera muy fcil demostrar por citas sin nmero que los groseros
sofismas de los encarnizados terroristas en las circunstancias mas terribles
de la revolucion, no eran sino unas consecuencias muy exctas de los prin-

cipios de Rousseau. El pueblo que lo puede toclo, es tan peliuroso y nras


que un tirano; mejor hablando, es una consecucncia ciertsima que el
trmino de este poder ilimitado llega ser por fin el de usurpar la tirania
los derechos concedidos aquI. Ella no tendr necesidad sino dc proclamar la omnipotencia del pueblo, y de hablarle cn su nombre imponincloIe silt'ncio al mismo riempo.
El mismo Rousseau lleg asustarse de estas consecuencias, y lleno de
horror al aspecto de la inmensidacl del poder social que acababa de crear,
no sabiendo cn qu manos depositar esta atribucion m<nstru()sa, rlo encontr otro preservativo contra el pcligro inseparable de una tal soberana
sino un expecliente que hace imposible su e.iercicio, es saber, el de declarar que no podia ser'i enagenada, ni delesada, ni representada; que era
lcr mismo puramente hablando que imposibilitar el que sc ejerza; lo cual
era aniquilar dc hecho el mismo principio que acababa cle proclamar.
Pero vcd como los partidarios del despotismo son mas fiancos en s'
marcha cuando hablan de este mismo axioma, que los apoyay favorece. El
hombre que con mas tino ha reducido sisterna el despotisnro, que es
Hobbs, se ha apresurado reconocer la soberana como ilimitada pira sacar de aqu la consecuencia de la lesitimidad clel gobierno absoluto de uno
solo. "La soberana, dice, es absoluta: esta verdad ha sido reconocida en
todos los tiempos, aun por aquellos que han excitaclo sediciones movido
guerras civiles: el objeto que se proponan no era aniquilarla, sino el de
trasportar su ejercido otra parte. La democrcia es una soberana absoluta entre las manos de todos; la aristocrcia es una soberania absoluta entre
las manos de algunos; y la monarquia es una soberana absoluta en las manos de uno solo. El pueblo, aade, ha podido desprenderse de esta soberana abs<luta en favor de un monarca, que en tal caso lleua ya ser un po-

seedor leert imo"


uv uLJd vcr claramente que el carcter de absoluta, que Hobbs atribuye la soberana del pueblo, es la base de su sistema; cvyapalabra desnatu-

r I]I(SO DE POLITICA CONSTITUCIONAL

r:rliz:r toda la cuestion arrastrndonos naturalmente una nueva srie rlc


(()nsecuencias, y este es el punto en que el escritor deja el camino de la
r cr'<lad para llegar con sofismas al objeto que se ha propuesto al comenzarl,r. l)rueba que, no bastando las convenciones de los hombres para ser obst'r'vadas, es necesaria una fuerza coactiva que los obligue respetarla; que
,lt'lriendo la sociedad preservarse de las agresiones exteriores, se hace prer isr armar una fuerza para la comun defensa; que estando los hombres divirliclos en sus pretensiones, son indispensables leyes para arreglar sus de-

rt'r'llos;decuyosprincipiossacaestasconsecuencias l.'quecl soberanotiene


rrrr derecho absoluto de castigar:2.'que lo tiene igualmente de hacer la
sucrra: 3.^ que le compete del mismo modo para dar leyes: y nada la verrll<l es mas falso que semejantes conclusiones. El soberano tiene derecho
rlt'castigaq pero solo las acciones culpables: lo tiene para hacer la guerra,
rt'ro solo cuando se ataca la sociedad: le compete el de dar leyes, pero
solo cuando son necesarias, y en tanto que digan confbrmidad con lajustit il. No hay por consecuencia nada de arbitrario ni de absoluto, en estas
rrtribuciones. La democrcia es la autotidad depositada en las manos de torlos, pero solo la suma necesaria la seguridad de la asociacion: la
;rristocrcia es cuando la autoridad se confia algunos: y la monarqua cuanrlo se pone en mano de uno solo. El pueblo puede desprenderse de esta
:rutoridad en favor de un hombre de un pequeo nmero; pero su poder
<'s limitado como el del pueblo que los ha revestido de 1. As, con solo
rluitar una palabra, que parece ser-vir nicamente para la construccion de
rrna frase, clesaparece todo el sistema horroroso de Hobbs. AI contrario,
t:on la expresion de absoluto ni la libertad, ni la tranquilidad, ni la dicha
son posibles en ninguna institucion, como harmos ver mas adelante; en
tal caso el gobierno popular no es mas que una tirana con'r,'ulsiva, ni el monrquico otra cosa sino un despotismo concentrado.
Cuando la soberana no es limitada, no hay medio alguno para poner
los individuos fuera de la tirana de los gobiernos; y es en vano pretender
el someter stos la voluntad general, porque son llos en tal caso los que
la dictan, y hacen ilusorias todas las precauciones.
"El pueblo, dice Rousseau, es soberano bajo un aspecto, y sbdito bajo
de otro; pero en laprctica estas dos relaciones se confunden". Es fcil la
autoridad oprimir aquel como sbdito, para obligarle manifestar como
soberano la voluntad que lla le prescribe. Ninguna orsanizacion poltica
puede apartar este peligro: dividid enhorabuena los poderes; si la suma total de stos es ilimitada, aqullos, pesar de la division, con solo coligarse,
nos traen el despotismo sin remedio. Lo que nos importa segun esto es, no

BENJAMIN CONST-ANT

(lu(' ol rrn() de los poderes no puecla ser violado por alguno de llos sin
:rrr'obacion clel tro, sino que se impida todos esta violacion. No es sufi<'ic'ntc el quc los agentcs de la ejectrcion tengan necesidad cle invocar la
atrtoridad clcl legislaclor, se necesita que ste no pueda autorizar su accion
sino cn su esfera lestima. No basta el que el poder ejecutivo carezca de la
f acultad de obrar sin el concurso de una ley sino se poncn lmites este
concurso, sino se declara que los objetos de qrre trata son del nrnlero de
aquellos, sobre los cuales el lcgislador no ticne el derecho de hacer leyes; l
en otros trminos, que la sobcrana es limitada, y qtre hay cosas que ni cl
prreblo ni sus clclcgados tiencn derecho de llegar.
He aqu rrna vcrdad irnportante y un principio ctcrno quc es necesario estatrlecer: .ningun podcr de la tierra es ilimitaclo, ni el dcl pueblo, ni
el de los hornbres quc se dicen sus representantes, ni el de los rcyes, sea
cualquier:r cl ttulo porque reytren, ni el de la ley tampoco>; porquc no sicrrdo sino la cxpresion de la volutad de un pueblo de un prncipe, segun la
forma del gobierno, dcbe estar circunscripta en los rnismos lrnites que la
autoridad cle que l emana, los cuales son trazados por la.justicia y derechos de los individuos. I-os represcntantes cle una nacin no tienen derecho clc hacer lo que lla no puede. Ninsun mollarca, sea cualquiera el ttulo clue reclame, sea que lo apoye en el dcrecho clivino, en erl de conquista, cn el conscmimiento del pueblo, posce un podcr sin limites. Dios cuanclo intcrviene cn las cosas humanas no sanciona sino la.justicia. El derecho
de conquista no cs mas quc cl de la firerza, l no pucde llamarse verdaderanlentc derecho cuando pasa aquel que se apodera cle lla. El consentimiento de un pueblo no puedc legitimar lo que es ilc{timo, pues que carece de fcultad dc delegar otro lo que no riene.
Una objecion sc preselrta contra la limitacion de la soberana. Es posible, se nos dir, obtenerla? existe una fuerza que pucda irnpedir el traspasar las barreras que se le prcscriben? (labc, se dir, restringir el poder,
dividindolo por medio de combinaciones ingeniosas: se puederr lrorrer.en
oposicion y equilibrio sus dif'erentes partes; pero por qu rnedio se conseguir cl que la suma total no sea ilimitacla? Cmo fijar trrninos al poder
de otro modo que por el pclder?
Sin duda la limitacion abstracta de Ia soberana no basta. Es necesario
buscar bases en las instituciones polticas que cclmbinen de tal modo los
intereses de los diversos clepositarios del pode que su ventaja mas manificcrr mee ri"-hlo y segura sea el de que cada uno quede cerrado, por deLrrlr/ dsr, clr tos lmites de sus atribuciones respectivas. Pero la primera
cuestion no debe ser la competencia y la limitacion de la soberana, por-

I I IiS() I)I] POI-TfICA

CONS'T'I'TUCIONAL

rr('iurt.es de haber organizado una cosa es necesario haber cleterminado


',rr n:rtur'rleza y extension. En segund<-r luga sin querer, como hacen mu, lr,rs vcccs los filsofos, exjerar la influencia de la verdad, puede afirmar.,( (lu(' cuando se ha conseguido demostrar completa y claramen[c ciertos
'r irrcirios, llos siruen en alguna manera de garanta s mismos, y se forrrr:r lrl rcspecto de la evidencia una opinion universal que al nlomento es
r rr loliosa. En cl hccho de reconocerse que no cxiste soberana sin lirnites,
n,rlit'cn tiemp<-r alguno sc atrever reclamar un pocler semejante, y la
, rrcricncia lo ha clemostrado suficientemente. Por ejemplo, ya no se atril,r rvt' ri la asocirci<-rn cntcra el derecho de vida y clc mucrtc sin preceder un
rrir

io; y as ninguna socicclad, ningun gobierno rnodemo pretende ejer-

,'r'lo. Si los tiranos de las anlisuas repriblicas nos parecen en esta parte
nrrr<'lro rnas clesenfienados que los que han gobernado los pueblos en esr()s liornpos ltirnos, clebcrnos atribuirlo en parte estr causa. Los atenta(l()s rnas rnonstruosos del despotisrno de uno solo se debieron muchas ve, ,'s :i la doctrina clel poder ilimitado.
l'is pues verdadera y posiblc la lirnitacion de lr so}>erana: y ersta verdad
:r'r:i sarantida pol la fuerza que presta este auxlio tod:rs las rcconocidas,
, s ri saber, por la opinion, sindolo clcspucs de un rnodo rnas prc.cisr-r, cs
rlt < it', por la clistribucion y balanza cle krs poderres. Pero sin rec()nocer esta
sin esta prec:urcion prcliminar todo es inrtil.
':rlrr<lable verdad,
[,imitando ]a soberana del pueblo, ya nada teneis que terncr: quitais
.rl <lt:spotismo, sea de los indivicluos dc las asambleas, la sancion aparente
rrrr'l cree plredc tomar del conscntirnicnto cornun; porqlle le probarcis
rrrt'ste, aunque sea ef'ectivo, no tiene el podcr de sancionarle. El pueblo
rro tiene el derecho de of'ender un inoccntc, ni tratar c(rmo culpable
rrr solo acusado sin pruebas leuales; por consiguiente no puede delesar tarnrt>r'o otro este derecho. El pueblo no lo ticne para at.ent.ar la libertad
rl<' opinion, las salvaguardias-juclicialcs, las formas protectoras; r.lirrsun
rlt:srota por consigr.riente, ninuuna asamblca puede ejercer f-acultad semejrrrrte, dicicndo, quc cl pueblo lo ha revestido cle lla: todo despotisrno es
rrrt:s ilcual, y nada pucde sancionarlo aunque se alegue la voluntad generrrl; porquc se usurpa nombre cie la soberana del pucblo un poder que
n() se comprehende en esta soberana, y que no es solamente un trastorno
sirrgtrlar dcl quc cxistc, sino la creacion de uno que no puedc existir.
Se cncontrar acaso alguno que diga, que yo rne hc cntrcgado en este
r':rptulo discusioncs muy metalsicas; per<l debo responder que no solaurcnte es blreno y rtil el rectificar las opiniones por abstractas quc nos par('zcln, sino que hay en ello un vcrdadero y directo interes; porquc vcces
,

10

BENIAMIN CONSTANT

del despotismo y contra el bien


de toda la sociedad. Hay una diferencia entre los intereses y las opiniones:
primeramente, porque se ocultan los rnos y se manifrestan las tras, en
iaron de que aqullos clividen, y stas reunen: y en segundo luga porque
Ios intereses varian en cada indiduo segun su situacion, su gusto y sus circunstancias, en lugar de que las opiniones son las mismas aparecen serlo
en todos aquellos que las profesan; en fin' en que cada uno no puede
dirijirse sino s mismo por el clculo de sus intereses, pero cuando quiere
empear los otros que sigan su opinion, se ve precisado presentarla de
un modo que haga ilusion los demas sobre sus verdaderas miras. Quitad
el velo la falsa opinion que l quiere establecer, y le despojareis de su fwerza
principal; aniquilareis los medios de influencia que podr tener en los que
ie .crdean; hareis pedazos el estandarte que l quiere levanta y disipareis
su ejrcito.
En el dia de hoy s muy bien que ya no se quieren refutar las ideas que
se tratan de cornbatir, mirando con igual aversion todas las teoras, sean las
que quieran: se ha cleclarado toda especie de rnetafsica fuera de examen;
pero las declamaciones contra ste y las teoras me han parecido siempre
indignas de los hombres que piensan. Ellas traen consiso un doble peligro, porque no tienen menos fuerza contra la verdad que contra el crror,
p,rtq.,. propenden aiar larazorr, poner en ridiculo nuestras facr.rltades
intelectuales, clesacreditar la parte mas noble de nosotros mismos, y Porque no tiencn en fin la ventaja que se les quiere atribuir. Apartar con despreci(} comprinrir con violencia las opirriont's qu('se t reen pcligrosas' no
ts sinc, suspendcr momentneamente sus consecuencias, multiplicando su
influcncia para en adelante. Es necesario no dejarse cngaar por el silencicl, ni tomar este por un consentimiento; porque aun cuanclo pase mucho
tiempo, si no se cla un convencimiento de razon, cl error est siempre dispuesto aparecer en el instante mismo que se le clesencadena' y saca entonces la ventaja cle la opresion mistna que ha experimcntado. Convengamos en que el pensarniento solo puede combatir al pensarniento; cuandcr
el pocler lcl reprime, no solamentc se ctroca contra la verdad sino tambien
'Ibdo lo demas es un
contra el error, que solo se le desarnla refutndolo.
utilidad dc rinos y
para
sislo
charlatanisrno grosero renovado de siglo en

se acostumbra hacer uso de llas en apoyo

para la desgracia y vcrgenza de tros.


A la vcrdacl, si el clesprecio del pensar hubiesc podido preservar los
I -'--L'-^^ r-' r^^ peligros que por l puedcn irmenazarles, habrian recojido
rnucl)o tlclrtpo nace el beneficio dc este preservativo tan vociferado. E'l desha sido un descubrimiento, ni es rrna idea
-rrccio de. este noble ejercicio no

CURSO DE POLITICA CONSTITUCIONAL

11

nueva el apelar siempre Ia fuerza, el constituir un pequeo nmero de


privilegiados en perjuicio de todos los demas, el considerar la razon de stos como suprflua, y el declarar sus meditaciones ocupacion odiosa y funesta. Desde los godos hasta nosotros hemos visto observar este sistema: en
tan largo tiempo no se ha cesado de declamar contra la metafsica y las teoras; y sin embargo stas se han visto siempre aparecer con ventaja. Antes
de nosotros se ha dicho que la igualdad no era sino una quimera, una
abstraccion vana y una teora vaca de sentido, Se ha llamado ilusos y facciosos los hombres que trataban de definirla para separar de lla las
cxjeraciones quc la desfiguran, y se ha vuelto ataca una y otra vez la
istraldad mal definida. L,os jacobinos y los revolucionarios de estos riempos
Iran abusado de esta teora precisamente porque habia sido proscripta en
Iugar de rectificarse; prueba incontestable de la insuficiencia de los meclios
rue han tomado los enemigos de las ideas abstractas para libertarse de sus
rrtaques, y preservar, como dec:ian llos, la especie ciega y estpida que
rretendian gobernar. Pero el efecto de tales medios cs solo rnomentneo.
( luando las falsas teoras han extraviado a los hombres, han dado acogida
<'n su nimo los lugares comuncs contra llas, nos por cansarse, tros
ror interes, y erl mayor nrnero por imitar. Pcro cuando se han visto libres
tlt'sus terrores, han vuelto entrar en s mismos, han llesado conocer
trre 1a teclra no cs una cosa mala en smisma; que sta no es sino la prctir:r reducida rcglas por la experiencia, y quc l:r misrna prctica no es talnroco sino la rnisura tcora aplicada. I-lesan con cl tiempo conocer que la
n:it.r.rraleza no les tra clotado de su razon para que fuese muda cstril, y se

.rvt'rsiienzan de haber abdicrdo aquello que constituia la disnidad cle su


.r:r'. Vuelven tomar otra ve7, las misrnas teoras; y si por clesgracia no se
lr:rrr rectiticaclo, las adaptan con todos srrs vicic'rs, sicndo arrastrados de nuevo
ror las mismas todos los extravos que poco antcs los haban separado de

, lllrs. Pretender qrre porquer las teoras tienen unos grandes rieseos, cs ne' ciilri() renunciar todas, equivale quitar los hombres el renledio mas
',( gru() contra estos peligros; cs decir, que p()r(luc cl crror cs fitnesto, es
rr, r'trsario renuncjar para siernpre i la investi4acion de la vcrdad.
Iis pues ritil cl combatir con raciocinios.justos los dcfcctuosos, y lo es
, I oroner la falsa metafsica la verrcladera: obrando clc estc modo, se hacc
, rr r lx'ncficio mucho mayor la especic humana, que el que ler prestan rquc-

ll,s {luc la quicren dominar en silencio, qtre de.jzrn como en lesado la


,,rslcr-itl;td cucstiones indecisas, y quc con un:r prutlcncia rgida y sospe,lrosrr ugravan los inconvcnientes de las iclcas errneas en el hercho de ncr

l'( | nlitir su exrnen.

CAPTULO II
DE LA DEFINICION Y DIFERENCIA DE LOS PODERES
CONSTITUCIONALES

Los poderes constitucionales son el real, cl ejccutivo, el reprcscntativo


r t'l.judicial l, al clue puede ahaclirse el rnunicipal.
(lrusar adnriracion acrso cl quc yo distingir el pocler real <lel ejecutir, r <i rninisterial; pero esta distincion, clcsconocida hasta hoy, es rnuy inrpol
I.urtc, y puecle ser la clavc dc tcda orsanizacion poltica. Estoy lejos de aprori:rrnrc el honor de haberrla invcntaclo; pucs quc el primero que n()s ha daclo
rrlt'us de lla en sus escritos, ha sido un hornbre muy ilrrstrado z, qtre perer iri rlurante las revoluciones pasaclas, corno crsi tockrs los s:rbios que entonr ls r--xistian.
"Hir"y, clice 1, cn el poder rnonrquico dos clistintos; el ejecuti\(), (lue tiene prerouativas positivas, y el real, que se halla sostcnido por la
nrcrnoria percnnc y tracliciones religiosas". Reflexionando sobre esta idea,
nrt'he llegado convenccr cle su.justicia; pero como esta mrteria es brsr:rnt.e nueva, ncccsita algunas explicaciones.

Los tres poderes polticos, tales como los hemos conocido hasta dc prer
st'rrtc, saber, el e-iecutivo, el legislativo yjudicial son tres resortes cue delrcrr cooperar cada uno por su parte al movimiento general: pero cuando
( st()s, sacados lirera de su lugar, se mezclan cntre s, se chocan embara-

I De cstc podcr municipal, que siernpre se ha confhnclido cquivocadamcntc con cl ejt:


rrliro, y que en su esf'era debe ser aparte indifercnte dc los <itnrs, se hablar en su lug:rr

sr'r;rr:rdanrcnte para evitar confsion.


: Mr. de (llerrnont Tonerre.

BENJAMIN CONSTANT'

t4

zan, es necesario buscar una fuerza que los ponga en su lugar. Esta fuerza
no puede existir en ninguno de los tres resortes, porque serviria para destruir los demas; y as, debe estar fuera, y ser neutra en cierta manera,
fin de que su accion se aplique en todas las partes donde sea necesaria , y
para que preserve y repare sin ser hostil.
La monarqua constitucional tiene esta gran ventaja, porque crea el
poder neutro en la persona de un rey rodeado de las tradiciones de una
memoria respetable y de un poder de opinion, que sirve de base al poltico. El interes verdadero de este rey no es en alguna manera el que el uno
de los poderes destruya al tro, sino el que todos se apoyen, se comuniquen entre s, y obren de concierto.
El poder legislativo reside en las asambleas representativas con la
sancion del rey, el cjecutivo en los ministros, y el-judicial en los tribunales.
El primero hace las leyes, el scgundo provee su ejecucion Seneral, el tercero las aplica los casos particulares. EI rey est en medio de estos tres
poderes corno autoridad neutra interrnediaria, sin algun interes bien entendido en quitar el equilibri<-r, tenindolo por el contrario muy particular
en mantenerle.
Como los hombres no obedecen siempre su verdadero interes, es neccsario sin duda tomar la precaucion de que el poder real no pueda obrar
en lugar de los tros, y en esto consiste precisamente la diferenr:ia de la
monarqua absoluta la constitucional. Pero dejemos las abstraccioncs por
los hechos, y exminemos en esta parte Ia constitucion inglesa l. Ninguna
ley puede hacerse sin el concurso del parlamento, ni ejecutarse acto alguno sin la firma de un ministro, ni pueden pronunciarse los juicios sino por
tribunales inclependientes. Pero tomada esta precaucion, ved como la

constitucion inslesa ernplea el poder real en poner fin toda lucha peligrosa, y en restablecer la armona entre los otros poderes. Si la accion del
e'jecutivo, es decir, de los ministros, es irregula el rey le destituye; si la del
representativo es f'unesta, disuelve el cuerpo representativo, y en fin, si la
del poder-judicial es dura muy gravosa, mientras que ste aplica las ac-

i Debo aclvertir que la constitucion inglesa establece la neutralidad del pocler real mas
bien de hecho qrre de derecho. Esta neutralidad se introduce por la ferza de las cosas, y
una condicion indispensable y un resultado ncccsario de toda monarqrra .onstitrrrtir constimcion algunas prerogativas reales incompatibles con la neutralidad, y quc no pueden sen'ir de regla los puebios llamados gozar del bcnecio de la libertad cn una monarqua.
porqre

es

(,IJRSO DE POLTICA CONSTI-I'UCIONAL

l-

iones individuales penas muy severas, el rey templa esta accion por su deccho de hacer graciaEl vicio de casi todas las constituciones ha sido el no tener un poder
ncutro, y haber puesto la suma de la autoridad, de que l debia estar investirlo, en uno de los poderes activos. Cuando esta suma autoridad se encuentlrr reunida la potestacl legislativa, la le que no debia extenderse sino
olrietos determinados, se extiende todo; y en tal caso hay una arbitrarier lrrd y una tirana sin lmites. De aqu han prove nido los excesos cle las asamllcas del pueblo en las repblicas de Italia, los del largo parlamento, y las

<
r

lt' la convencion en algunas pocas de su existcncia. Cuando la misma suma

rl<'autoriclad se encuentra reunida al poder ejecutivo, ya tenemos enton, r's el despotismo: y cle este principio result la usurpacion dc los dictador<'s ern

Roma.

La historia de este pueblo es en seneral el mas srande ejemplo de la


rrccesidad cle un poder neutro intermediario entre los activos. Observamos
( n esta republica que, en rneclio de los roces entre el pueblo y el senado,
rrrro y tro buscaba sus garantas; pero corno las ponan siempre dentro de
rrrismos, cada una llegaba ser un arma contra el particlo opuesto. Estan-

'i

,lo amenazado el Estado, y prximo su ruina, se crearon los dictadores,


rrr:rsistrados enteramente decididos por la clase patricia. Cuando los plebe\()s por la opresion que con llos ejercia esta misma clase, se vieron entrer1:rrlos la clesesperacion, no se destruy la dictadura; pero se instituy sinrrrltneamente una autoridad toda popular que fue la tribunicia. Enton, r's los enernigos se pusieron frente fiente, y cada uno de llos se fbrtifi, ri ror su parte. Las centurias eran una aristocrcia, las tribus una
,lcrnocrcia. Los plebscitos decretados sin el concurso del senado no eran
nr('nos obligatorios para los patricios. Los senados-consultas que se hacan
l),r'cstos solos, obligaban igualmente los plebeyos. As cada partido se
,rrrrtleraba lavez del poder que debiera haber sido confiaclo a manos neurr.rs; naciendo de aqu una multitud de abusos, como no podia menos de
'.rrct'cler; los cuales era preciso que durasen mientras que los poderes acti\ ( )s r)() le abdicasen para formar otro parte.
l-o mismo se observa en el gobierno de los cartagineses: se ven crear
.rrrt'sivamente los Suffetas para poner lmites la aristocrcia del senado,
, I tribrrnal de los ciento para reprimir los Suffetas, el tribunal de los cini () l)lrra contener los ciento.
"Ellos querian, dice Clondillac, imponer fierro:i una autoridad, y establecian tra que necesitaba igualmente el ser lirrrit:rrlir, dejando as subsistir el abuso, en el cual crean llos que ponian
r, ntt'<lioo,

t()

BENJAMTN CONS'r'AN'l-

La monarqua constitucional nos ofrece, como he dicho, este poder


neutro, tan indispensable tocla libertacl regular. Pero se picrde esta inmensa ventaja, rebajando el poder real al nivel del eiecutivo, elevando
ste al nivel de aqu1. Entonces se hacen indisolubles nlil cuestiones, como
por eiemplo, la de la rcsponsabilidad. Cuando no se considera los ministros sinc como sirnples agentes del pocler ejecutivo, Parecc absurdo hacer
al instrumento responsable, y declarar inviolable el brazo que se sirvc dc:
1. Pero considerad al poder ejecutivo, es decir, los ministros c()mo un
poder parte, que el real est dcstinado h reprimir por rnedio de la
destitucion, entonces la responsabiliclacl de la autoridad ejecutiva llega
ser razonable, y se asesura la inviolabilidad dcl poder rcal.
Se dir quc cl poder e.iecutivo enlana del rey; y esto no tient: duda:
pero aunque as sea, l n<t cs el rcy, as c()mo aunque cl poder rePrcsentativo emana del pueblo, no cs el pucblo rnismo.
Cuando los ciudadancls diviclidos entrc si por intereses se daan
reciprocarnente , una autoridad rleutra los separa, pronuncia sobre sus pretensiones, y krs preserva los nos cle los tros: esta autoridacl es el poder
juclicial. As tambien cuando los poderes pblicos se dividen y estan
prximos causarse dao, es necesaria otra autoridad neutra que haga respecto de llas lo que el poderjudicial hace respecto de los individuos. Esta
autoridad en la monarqua constitucional es el poder real, el cual puede
llamarse en cierto modo poderjuclicial cle los otros poderes.
Volveremos a tratar esta cuestion mas exclusivamente clrando hablemos de la destitucion del poder ejecutivo, cuya posibilidad y precision
demostrarmos: pcro pesar de esto es necesario adverti que cuanclo el
poder real y el ejecutivo no se distinguen, hay indispensablemente una grande confusion en la teora, y puede darse mrgen grandes peligros.

CAPITULO III
I)E LA NATURALEZA DEL PODER REAL EN UNA MONARQUA
CONSTITUCIONAL

,,\r:nbamos cle inclicar que cl crrctcr clc cste pocler es el dc scr neutro
l,.rr:r lllantener en equilibrio todos los rtrrs. Un rey elr un pais libre es rrn
' I s('l)rado de toclos los clemas, sttperior i la divr:rsiclacl de opinioncs, sin
,'tro irrteFCS clue cl cler clue sc lnanl-enga el (irden y la libertad, quc nunca
,rr.rlt'()lltrar en lr condicion c<tmun, inr.cccsiblc por kr misrno las pa(llre sta produce , y las que inspira la pcrspcctivr clc un pocler rnori
'n('s
,,, nliineo en cl tlillto clc arqucllos que se hrllart revcstidos clc l tor cicrtcr
rr( ilrl)(). Esta augusta prerogrtiva clebe infilndir en erl corazon clel moltarca
,,,',r r:rllrla y quietucl tan grzrnde, cual no pucder tencr inclivicluo alguno de
| , .,,r i<'<lircl que se halle en posicion infcrior. [,] se sosticnc cn merdio de las
r',,rr.rr iollcs, hurnanas, c<tmo cl rguila cuand<l csl.it en a(echo cn las [em| ', ,ru( )s:rs rrubcs; y cs la <lbrir rnas rTtacstra clc orgrniz:rcion poltica el haber
, r, .r1l(,. lror clecirl<l as, entre las ciiscnsiones misrnas, sin las cuales no plre,1, , r,istir la libcrtacl, trna esl-era inviolable clc scguriclad, cle rnaecstacl y cle

,',rl,.rr illirla<l. Aclrnir-able cosal y tant() mas, porque perrnitc las


,lr , rsiortcs rnisrrlas el descnrclllarse sin peliqr(), nricntras clue no exccdrn
r, rr.s lnlit.es, v p()rqlre clcsclc cl m()ntent() en (luc st. armlcia el riesgo,
r, il( ( lr :iu rn:lno el poner un trnlino por medios lcgzrles, c<tnst.itucionalcs
, ( r t( )s (lc t()dl responsabiliclad.
\ t.rrr gt'trde bien une el rcy lir inviolabilidarl. tJn monarcr hereclita',,, r(),lt lr'scl responsable: cs un sr ir parte en lo mas clcvado clel eclifl, , ,, ,lrti< o: str atribr.rcion, que le e s propia y perrnlnente, colllo tambien

r',,1 r ',rr l;rrrriliu clcsder sus antepasados hrsta sus descetrdientes, lc separa de