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Ciencias sociales

Artculos federalistas
y antifederalistas
El debate sobre la Constitucin
americana

Seleccin de artculos e introduccin de


Ignacio Snchez-Cuenca y Pablo Lled

Traduccin de Pablo Lled

fsttf

I -T
all

El

[bro de bolsillo

(lissiapoltica

Alianza ^Editorial

Brutus, nmero I

A los CIUDADANOS delESTADO de NUEVA yORK.


Cuando

se

convoca al pblico para que estudie y decida una

cuestin que no slo atae profundamente a los actuales


rniembros cle la comunid:rd, sino de la clue en gran medida
clependen la felicidad o la desdicha de futuras generaciones,
cl espritu benvolo no puede evitar sentirse particularmente interesado en el resultado.
En esta situacin, confio en qLre los dbiles esfuerzos de un
individuo para conducir a las mentes del pueblo a una decisin sabia y pruclente resulten aceptables para el sector honesto y desapasionaclo de la comunidad. Alentado por esta
consideracin, me he visto indr.rcido a exponer rnis ideas
pblicos.
Thl vez nllestro pas nunca haya presenciado un perodo
tan crtico en nuestra vida poltica. Hemos experimentado
l clebilidad de los vnculos que mantienen juntos a estos Estados Unidos, y, en ocasiones, la falta de energa suficiente
cn nuestra actual confederacin para ocuparse de los asunIos generales. Se han propuesto diferentes remedios para
solventar estos nrales, pero ninguno ha prosperado. Final-

acerca <le Ia actual y grave crisis de nuestros asuntos

ri

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ARficlilos A\llFl|)l|1A.ts1i\s

rnente, se ha reunido una Convencin de Estados que lra re_


dactado una Constitucin que ahora, probablemente, se someta a la aprobacin o rechazo del pueblo, fuente de todo
pclcler y a quien pertenece en exclusiva el derecho de hacer o
deshacer constituciones, o formas de gobierno, segn le
piazca. Ante vclsotros se halla la ms importante, cuestin jarns sclmetida a vuestra consideracin, o a la consideracin
der pueblo alguno sobre ia f'az de la tierra, y os corresponde
decidir mecliante hombres de vuestra eleccin, especialmente escogidos para este pr.opsito. Si la constitucin que
se os propone es justa, y ha sitlo concebida para conservar
los preciados dones de Ia libertad, para garantizar los inestimables derechos de la humanidad v fclnentar su dicha, entonces, clndole vuestra aprobacin sentaris las duraderas
bases de la fblicidacl de rnillones de descendientes ylas generaciones futuras se alzarn para ber-rcleciros. podis regocijaros ante la perspectiva de que este vasto continente se llene
de hombres libres clue proclamen la digniclacl de la naturaleza humana. Podis solazaros corr la idea de clue la sociedad
de esta tierra fbvorecicla avance hasta el punt<iculnlinante de
la perfeccitin; clue el espritu humano se expanda cn conocilniento y virtud v la edad clorada, en cierta itreclida, se haga
realidad. Pero si, por el corrtrario, esta forma cle gobierno
contiene principios que llevarn al aplastamiento de la libertad, si su tendencia es la cle establecer el clespotismo o, lo que
es peor, una aristocracia tirnica, entonces, si Ia aprobis,
este ltimo refugio cle Ia libertad perecer y Ia posteridad denigrar vuestra rnemoria.
Por tanto, la cuestin que debis resolver es trascendental,
y todas las razones que debieran influir a una mente noble y
virtuosa os instan a exalninarla con detenimiento y a tomar
una decisin sensata. Se insiste, de hecho, en qr"re ha cle acogerse esta Constitucin, aunque sea tan imperfecta. Si tiene
algr-rnos defectos, se dice, podrn renrecliarse mejor cuando
se experimenten. Pero recordad que cuando el pueblo se

ltl{UTLJST

Nlilvllllto ,

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clesprende del poder raravezo nunca puede recuperarlo de

nuevo sin recurrir alafttetza. Pueden mostrarse muchos


ejemplos en los que el pueblo ha aumentado voluntariamente los poderes de sus gobernantes, pero pocos, si acaso alguno, en que los dirigentes hayan disminuido su autoridad de
buen giado. Esta razn basta para impulsaros a ser prudentes a la hora de confiar los poderes del gobierno.
Una vez realizadas estas observaciones introductorias,

examinar esta Constitucin.


La primera cuestin que se plantea es si un gobierno confederaclo es el ms conveniente para los Estados Unidos o
no. O, en otras palabras, si los trece Estados deben reunirse
en una gran repblica, gobernada por un cuerpo legislativo
y bajo la direccin de un ejecutivo y una judicatura; o si deLeran seguir siendo trece repblicas confederadas' bajo la
direccin y el control de un mando federal supremo slo en
relacir'r con ciertos propsitos nacionales especficos'
Este asunto es importante' porque' aullque el gobierno
proyectado por la Convencin no constituye una integracin completa y perfecta, se acerca tanto a ella, no obstante,
que si se evara a la prctica desembocara cierta e ineludiblemente en tal integracin.
Este gobierno tendr unos poderes legislativo, ejecutivo y
judicialabsolutos e incontrolables respecto a todos Ios objetos a los que se extienda, pues, conforme al ltimo prrafb
de la seccin 8 del artculo l, el Congreso estar f-acultado
para <elaborar todas las leyes necesarias y oportunas para
ilevar a efecto las competencias auteriores y todas las dems
que esta Constitucin confiere al gobierno de los Estados
Unidos o a cualquiera de sus instituciones o funcionarios>'
Y, el artculo 6 dispone que (esta Constitucin y las leyes de
los Estados Unidos que se adopten con arreglo a sus disposi-

proceder

ciones, y toclos los'l'ratados celebrados, o que se celebren,


bajo la autoridad de los Estados Unidos, sern la ley suprerna del pas, que vincular a todos losjueces de cada Estado,

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ARl'ICTJ I,OS ANTJFEDERAI-ISTAS

con independencia de cualquier otra disposicin en sentido


contrario de las constituciones o leyes estatales). De estos
artculos se deduce que no es necesaria ninguna intervencin de los gobiernos estatales, entre el Congreso y el pueblo, para llevar a efecto ninguna competencia conferida al
gobierno general, y que la constitucin y las leyes de cada
Estado quedan anuladas e invalidadas en Ia medida en que
resulten o puedan resultar incompatibles con esta Constitucin o con las leyes adoptadas conforme a sus disposiciones
o con los tratados celebrados bajo la autoridad de los Estados Unidos. Se trata, por tanto, teniendo en cuenta su alcance, de un gobierno completo yno de una confederacin. Tan
completo como el de Nueva York o Massachusetts, y cuenta
con poderes tan absolutos y perfectos para elaborar y ejecutar las leyes, para nombrar cargos pblicos, establecer tribunales, declarar que se ha cometido un delito e imponer sanciones, respecto a los ol:rjetos a los que se extiencle, como
cualquier otro gobierno en el mundo. Por tanto, en lo que
atae al alcance de sus competencias, toda idea de confederacin se pierde y desaparece. Es verdad que este gobierno
est limitado a determinadas materias o, para ser ms exactos, que an se deja una pequea porcin de poder a los Estados, pero un breve examen cle las competencias conferidas
al gobierno general habr de convencer a todo hombre honesto de que, si los Estados llegaran a ejercer algn poder,
todo lo que se deja en sus manos quedara enseguida aniquilado, salvo en la medida en que resultara necesario para la
organizacin del gobierno general. Las competencias del
cuerpo Iegislativo general se extienden a todo objeto que
pueda presentar el mnimo inters: no queda fuera de sus
competencias nada valioso para la naturaleza humana, o
preciado para el hombre libre. Tiene la autoridad de elaborar leyes que afectarn a la vida, a la libertad y a Ia propiedad
de todos los hombres de los Estados Unidos, y ni la constitucin ni las leyes de un Estado pueden impedir o evitar en

I]R.U]'US. NT]MERO ]

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modo alguno la ejecucin plena y completa de las competencias conferidas. El poder legislativo est facultado Para
imponer tributos, aranceles e impuestos especiales' No existe ninguna limitacin a este facultad, a menos que se considere que la disposicin que establece el uso que puede darse
a estos impuestos y aranceles es una limitacin' Pero no se
trata de una restriccin en absoluto, pues de acuerdo con la
mencionada disposicin se aplicarn al pago de las deudas y
a proveer a ia defensa comn y al bienestar general de los Estados Unidos. Y resulta que el legislativo tiene la autoridad
de contraer deudas haciendo uso de su discrecionalidad y es
el nicojuez de 1o que se entiende por necesario Para Proveer
a la defensa comn, y slo l decide qu ha de redundar en
el bienestar general. Por tanto, esta facultad equivale nada
ms y nada menos que a la capacidad de imponer tributos,
aranceles e impuestos especiales segn [e plazca. No slo
una facultacl de establecer impuestos ilimitada en cuanto a la

cantidad que puede exigirse, sino perfecta y absoluta para


recaudarlos de cualcuier modo que se considere oPortuno'
Ningn cuerpo Iegislativo estatal, ni poder alguno de los gobiernos estatales, tiene la menor participacin a la hora de
llevar esto a efecto, del mismo modo que la autoridad de un
Estado no interviene en la de otro. Por consiguiente, en lo
que atae al establecimiento y recaudaciu de tributos, la
idea de confederacin desaparece por completo y se adopta
en cambio la de una sola repblica global. Procede sealar en
este punto que la autoridad para establecer y recaudar tributoi es Ia ms importante de cuantas facultacles pueden
conferirse: se relaciona prcticamente con tcldas las dems
competencias o, al menos' con el paso del tiempcl acabar
arrastrando tras ella a todas las derns; es el gran instrumento para la proteccin, la seguridad y la defensa en malros de
unbuen gobierno, y el gran mecanismo de la opresin y la
tirana en manos de uno malo. No puede ser de otro nlodo,
si tenemos en cuenta los reducidos lmites que esta Consti-

220

tucin irnpone

ARfrcrir.os,\NlrFrr)ElAr.rs'l'As

los gobiernos estatales en materia de recaudacin de fondos. Ningn Estado puecle emitir papel moneda,
a

establecer aranceles o derechos de importacin o exportacirn, sin el consentimiento del Congreso, y aun as, el ingreso neto ir en beneficio cle los Estados Unidos. Por tanto, el
nico medio que les queda a Ios Estados para sostener sus
gobiernos y pagar sus cleudas es establecer impuestos directos; y tarnbin los Estados Unidos tendrn la facultad de establecer y recaudar estos impuestos del modo que estimen
oportuno. Cualquiera clue haya reflexionaclo al respecto, estar convencido de t1ue, en cualquier pas, slo es posible re-

caudar pec'ueas sr"lmas de dinero por medio de impuestos


clirectos, cuando el gobierno federal ernpieza a ejercer su facultacl de im.roner trilrutos en todas partes. l,os cuerpos legislativos de los cliversos Estados hallarn imposible obtener
ingresos para sostener sus gobiernos. Sin dinero, no podrn
mantenersc y se irn desvaneciendo al tiempo que sus competencias, cou.to se ha sealackl miis arriba, son absorbidas
por las del gobierno general.
Pocira dernostrirrse que el poder del legislativo t'ederal
para crcrr v lnantener ejrcitos a voltrntad, tanto en tiempcls
de pirz como en guerrI, y sr,r control sobre las rnilicias tienden no srilo a prc'rclucir un reforzarniento clel gobicrncl, sino
tarnbie<n a provocar la clestmccirin cle la libertad. No obstante, no insistire< en c.llo, pues Llnas culntas observirciones sobre el pocler juclicirl <lc este gobierno, junto con lrs considerar:iones rrecedentes, porrdriin plcnamente cle rnanit'iesto la

ft'rtt'zi tlt' esla a ll rlnar'itin.

lil podel juclicial se conf-eriri a un 'Iiibunal Supremo y a


los tribunalcs inferiorcs que el Cougreso establezca y clisponga pcri<itlicnlernte. l,as cornpetencias cle estos tribunales sol'r lnuy anrplias. Su juriscliccin se extiende a toclos los
asuntos civiles, salvo los qlre se susciten cntrc ciudadanos
clc'l rnismo Estado; v contrrende tocltts los asutltos cle Derecho y clc ecluiclad que surjan con arreglo r la Constitucin.

Bltul tls, \lUNIIlllo

221

Supor-rgo que en cada Estado deberi establecerse al rnentls


un tribunal inferior, con los necesarios cargos ejecutivos adjuntos. Es fcil ver que, segn el curso ordinario de las cosas,
estos tribunales eclipsarn Ia dignidad cle los tribunales estatales, y socavarn su respetabilidad. Estos tritrunales se-

rn, por s rnisrnos, completarnente indepenclientes cle los


Estaclos, dado que su autoridad proceder cle lcls Estados
Unidos

y de

ellos recibirn salarios fijos; y cabe esperar, con-

forme al desarrollo habitual de lcls asuntos humanos, que


absorban todas las cornpetencias de los tribunalc's cle los respectivos Irstados.
Es imposible decir hasta qu runto Ia clisposicitin cle la
seccin 8 clel artculo I ruecle tener por efecto elirrlinar tocla
idea de una confederacin de Estaclos, y llevar a cabo una tusin clel conjunto en un gobierno general. Las compctencias
que este artculo concede son muy generales y amplias, y es
posible encontrar una interpretacin clue jr.rstifique la aclopcin de casi cr.rirlquier lery. I-a thcultad cle elaborar todas las
leyes rrecesrrrios y oportunr7-s para llevar a ef-ectc las colnPetencias que la Constituciirn col.tfiere al gobierno cle los Eslados Unidos o a cualquiera de sus instituciotles o frtncionarios, es una facultacl muv anrplia y clefinitiva y poclra, hasta
dolrdeyo s, cjercerst: cle trl mrnera qtle se stlpritltiL'l'itll p()r
completo los cuerpos legislativos estatales. Suronier.rclo qtre
la asamblea legislativa de un Ilstaclo aprolrara urta ley -.ara
obtener inlesos con el fin cle sostener sr-r gttbierno y pagar
las cleudirs clel Estado, no poclra el Oonireso revocrar estl
ley alcganclo que obstaculiza [a recaudacitin cle tt n itlrtte sto
que se considera necesarit) y oporttlno para provcer al bienestar general cle los lrstirdos [Jniclos? Y es tue todrs las leyes aprobatlas con arreglo a las disposiciones cle esta (lonstitucin sor.r la ley sLrprenla cle'l pas, qr-re virtcrrlarii a toclos
los jueces cle cacla Estaclo, con inclepenclertcia cle cualcltticr
otrir disrosicin e.n senticlo contrari<l tlr: las c<lnstitrtciottcs tr
leyes estatales. Ilrr virtud de csta disposicin, el gobierno clc:

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222

AR'TICI]f ,OS ANTIFEDERAI,IS'IAS

un Estado particular puede verse contrariado de golpe y ser


privado de los medios para mantenerse.
Con estas afirmaciones no pretendo insinuar que la Constitucin justificara decisiones de este tipo; ni es mi intencin
alarrnar al pueblo dando a entender que el cuerpo legislativo
federal sera ms propenso que los estatales a traspasar los
Imites que la Constitucin le asigna, aunque es cierto que
sera menos responsable ante el pueblcl. Lo que quiero decir
es que el cuerpo legislativo de los Estados Unidos est investido de las grandes e incontrolables facultades de establecer
y recaudar tributos, aranceles e impuestos especiales; regular el comercio, crear v mantener ejrcitos, organizar, armar
y disciplinar a las milicias, establecer tribunales, y otras facultades generales. Y mediante la referida disposicin, se le
confiere la facultad de elaborar todas la leyes necesarias y
oportunas para llevar a efecto todo Io anterior, de manera
que puede ejercer su poder para eliminar por completo todos los gobiernos estatales y reducir este pas a un gobierno
nico. Y si puede hacerlo, es seguro que lo har, pues se hallar que el poder que conservan los Estados, por pequeo
que sea, constituye una traba en el mecanismo del gobierno
de los Estados Unidos, de modo que se intentar quitarlo de
en medio. Adems, es una verdad confirmada rror Ia infalible
experiencia de los siglos, que toclo hombre y todo cuerpo de
hombres al que se confiere un poder, siempre est dispuesto
a aumentarlo y a superar todo aquello que se interponga en
su camino. Esta disposicin, inscrita en la naturaleza humana, llevar al cuerpo legislativo federal a menoscabar en
ltimo trmino, a anular la autoridad de los Estados, y sin
duda triunfar en tal enlpresa, dadas las ventajas con las que
cuenta, si es que llega a prosperar el gobierno federal. Ha de
resultar evidente, por tanto, que lo que pueda faltarle a esta
Constitucin para establecer una completa integracin de
las diversas partes de la Unin en un gobierno cornpleto, con
perfectos poderes legislativo, judicial y ejecutivo, a todos los

Iiltutu\,

NLNIf'Rr) I

efectos, lo obtendr sin duda por medio de su puesta en


prctica y su funcionamiento.
Pasemos ahora a preguntarnos, como propuse inicialmente, si lo ms conveniente es que los trece Estados se vean
reducidos a una sola gran repblica' Doy por supuesto que
todo el mundo est de acuerdo en que' cualquiera que sea el
gobierno que se adopte, debera ser un gobierno libre; que
debera estar configurado de tal modo que se garantice Ia libertad de los ciudadanos de Amrica' y que debera acoger
una representacin del pueblo plena, justa e igual. La cuestin, entonces, estriba en dilucidar si un gobierno as constituido y basado en estos principios es factible y puede ser
ejercido sobre la totalidad de los Estados Unidos reducidos
a un solo Estado.
Si debemos resPetar la opinin de los mejores y ms sabios hombres que han reflexionado o escrito acerca de la
ciencia del gobierno, forzosatnente habremos de concluir
que una repblica libre no puede prosperar en un pas de

proporciones tan inmensas, que contiene un nmero tan


elevado de habitantes en continuo aumento' corno la totalitlad de los Estados Unidos. Entre las ilustres autoridades a
que puede acudirse en este punto, me contentar con citar
slo a dos. La primera es el Barn dc Montesquieu,ElEspritu de las Leyes, cap. XVI, vol' 1: <Ils natural que una repblica tenga slo un pequeo territorio' pucs de otro modo no
puede subsistir rnucho tiempo. En una gran repblica hay
hombres cie grandes fortunas y, por consiguiente, menos
moderados; existen intereses demasiado importantes para
confiarlos a un solo indivicluo, que tiene intereses propios'
pues pronto empezara a pensar que podra disfrutar de f-eliciclacl, grandeza y gloria clprimiendo a sus conciudadanos,
y que pclclra elevarse esplendorosamente sobre las ruinas de
su pas. En una grar-r repblica, el bien pblico es sacrificado
bajo rnil intereses, se sonlete a excepciones y depende de accidentes. En una repblica pequea, los intereses del pblico

ll

224

ARr'ctjr.os ANTTFEDtrr{Ar.rsrAS

se perciben con ms facilidad, se entienden mejor y estn


ms al alcance de cualquier ciudadano; los abusos son menores y, por supuesto, estn menos protegidos>. De la mis-

ma opinin es el Marqus de Beccaria.


La historia no nos muestra ningn ejemplo de repblica
libre semejante en extensin a los Estados Unidos. Las repblicas griegas eran pequeas, al igual que la de los romanos.
En ambos casos, ciertamente, con el paso del tiempo las
conquistas alcanzaron vastas extensiones, y la consecuencia
fue que sus gobiernos pasaron de ser libres a convertirse en
los ms tirnicos que jams existieron en el mundo.
No slo se oponen a la idea de una repblica extensa la opinin de Ios ms grandes hombres y la experiencia de la hu-

rnanidad; tambin es posible formular argumentos en contra, derivados de la razn y de Ia naturaleza de las cosas. En
toclo gobierno, la voluntad del soberano es la ley. En el caso
de un gobierno desptico, puesto que la suprema autoridad
est en manos de un solo individuo, su voluntad es ley y puede aplicarse tanto a un territorio amplio como a uno reducido. En una democracia pura, el soberano es el pueblo y dicta
su voluntad por s mismo; para ello, todos sus miembros han
de reunirse para deliberarydecidir. Este tipo de gobierno no
puede ser ejercido, por tanto, sobre un pas de extensin considerable, sino que debe reducirse a una sola ciudad, o al menos contenerse dentro de los lmites que permitan al pueblo
reunirse sin dificultad, debatir, entender la materia que se somete a su consideracin y emitir su opinin al respecto.
En una reprblica libre, si bien todas las leyes se derivan
del consentimiento del pueblo, ste no otorga dicho consentimiento por s mismo, personalmente, sino a travs de representantes que l elige, a los que se supone conocedores de

la opinin de sus eiectores, y con Ia integridad suficiente


para llevarla a efecto.
En todo gobierno libre, el pueblo deber prestar su consentimiento a las leyes por las que se rige. ste es el verdadero

I]RU'I US, NUN'IERO

zzJ

criterio de distincin entre un gobierno libre y uno arbitrario. El primero gobierna segn la voluntad del pueblo, expresada conforme al modo que hayan acordado; el segundo
,. ,ige por la voluntad de uno solo o de unos pocos' Si el
pn"blo u de prestar su consentimiento a las leyes, a travs

nil

" p"rronu, eiegidas y designadas por l mismo, la forma de


eleccin y el nmero de representantes deben ser tales que

stos compartan el parecer del pueblo, y estn dispuestos y'


por tanto, capacitados para expresarlo. Pues si no conocen o

no estn dispuestos a expresar el sentir del pueblo, no es el


pueblo quien gobierna, sino que unos pocos ejercen la sobeiana. Ahora bien, en un pas extenso es imposible tener una
representacin que comparta la opinin del pueblo y posea
la integridad necesaria para expresarla, sin ser tan numerosa
c inmanejable como para verse exPuesla a los inconvenientes de un gobierno democrtico.
El terrorio de los Estados Unidos es de una gran amplitud: en la actualidacl cuenta con cerca de tres millones de
almas y puede albergar hasta diez veces este nmero' Es
factible q.r. .ttt pas tan extenso y poblado como pronto Io
ser ste elija representantes que expresen sus Puntos de
vista, sin que su nmero sea tan elevado como para que resultc imposible despachar los asuntos pblicos? Cierta-

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mente no.

En una repblica, Ios actos' el sentir y los intereses del


pueblo han de ser similares. Si ste no es el caso, se producir
una constante confrontacin de opiniones y los representantes de una parte se hallarn en continua disputa con los
de la otra. Esto supondr un lastre para el funcionamientcl
del gobierno e irnpedir que se adopten las disposiciones

queiomenten el bien pblico. Si aplicamos esta observacin


ilas circunstancias de los Estados Unidos, nos convenceremos de que stas no nos permiten que tengamos un gobierno nico. Los Estatlos Unitlos comprenden una gran varie-

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climas. Las producciones de las diferentes partes de

dact cle

226

cR I

tcL L()s,\\]-il-f t)Rr\l_15 l,\5

la Unin son muy diversas, y sus intereses, por tanto, distintos. Sus usos y costumbres clifieren tanto como sus climas y

producciones, y sus opiniones no son en absoluto coincidentes. Las leyes y costumbres de los difbrentes E,stados son

en bastantes aspectos muy diversas y en algunos

casos

opuestas. Cada Estado estara a favor de sus propios intereses y costumbres en consecuencia, un cuerpo legislativo
integrado por representantes de las respectivas partes, no
slo sera demasiado numeroso para actuar con algn cuidado o determinacin, sino que se compondra de principios tan heterogneos y discordantes que constantemente
estaran enfrentados entre s.
Las leyes no pueden llevarse a efecto con prontitud en una
repblica Ian extensa conro los Estados Unidos.
Para la aplicacin de las leyes, los diriger"rtes de todo gobierno han de contar con el apoyo de un brazo armado, sostenido a tal efbcto con cargo al erario pblico, o bien con el
del pueblo, dispuesto a acudir en ayuda clel gobernante en
caso de resistencia.
En los gobiernos clespticos, as como en todas las monarquas de Europa, existen ejrcitos pernranentes para ejecutar las rdenes del prncipe o del gobernante, y se emplean
con este propsito cuando la ocasin lo requiere. Pero siempre han resultado destructivos para la liberttrd y detestatlles
para el espritu de una repblica libre. En Inglaterra, donde

dependen del Parlamento para su sostenimiento anual,


siemprc se los ha tachado de opresivos e inconstitucionales,
y rara vez se los utiliza para ejecutar las leyes; nicamente en
ocasiones extraordinarias y sien-rpre bajo la direccin de un
cargo civil.
Una repblica libre nunca mantendr un ejrcito permanente para aplicar sus leves. Debe clepender clel apoyo de sus
ciudaclanos. Pero cuanclo un gobierno ha de recibir sus apoyos de la ayuda de los ciudaclanos, debe estar configuraclo de
tal manera que rueda merecer la confianza, el respeto y la

BRL

TU5, NUMhR() I

227

estima del pueblo. Los hombres que, ante la llamada dcl gobernante, se aprestan a ejecutar las leyes, lo hacen por lprccio al gobiern-o, o bien por miedo, Cuando hay un ejrcittr
permanente a mano para castigar a los transgresores' totl<t
hombre acta movido por este ltimo principio y' por tallto'
lo que el gobernante disponga, ser clbedecido' Pero cuancl<r
ste no ei el caso, el gobierno debe obtener un respaldo basado en la confianza y en el resPeto que el pueblo le conceda
a 1y asus leyes. Si cuenta con la adhesin del grueso del
prr"lo, el gobierno siempre se bastar para sostener y llevar
u .fe.to ,ri, l.y"t, y para actuar sobre los miedos de cualquier faccin que se le pueda oponer, de manera que no slo
sino
se errite la opoti.i.t a la aplicacin de las propias leyes,
gobernante'
al
apoyo
su
prestar
a
la
mayora
que se inst a
"ro ,to es probable que, en una repblica tan amplia como
los Estados Unidos, el pueblo confe tanto en sus dirigentes
como resulta necesario para estos fines' La confianza que el
pueblo tiene en sus gobernantes, en una reprblica libre' broia del hecho de conocerlos, de que respondan de su conducta
y de la capaciclad de expulsarlos cuando se comporten incoirectamente. Pero en una repblica de las dimensiones de
pocos
este continente, el pueblo en general conocer a muy
extremadade sus dirigentes, ignorar sus actos, y resultar
mente difcil cambiarlos. Los pueblos de Georgia y de New
Hampshire no conoceran las opiniones el uno del otro
por tnto, no podran obrar de forma concertada para llevar
para cabo un relevo general de representantes' Las diversas
la
a
conocer
llegar
podran
no
tes de un pas tan extenso
conclucta . ,.r, ."p..rentantes' ni estar informadas de las
razones en que se basan las medidas adoptadas' En consecuencia, no ionfiarn en sus respectivos cuerpos legislativos, sospecharn de sus ambiciones, vern con recelo toda
disposicin que adopten' y no apoyarn las leyes que aPrueben. D" munera que habr un gobierno exange e ineficiente, y no podr ser de otro modo, salvo que se establezca una

228

Airrrcul.os ANI

rFlr)11{At-rSTi\S

fuerza armada para ejecutar las leyes a punta de bayoneta. Y


este es, de todos los gobiernos, el ms temible.
En una repblica tan vasta como los Estados Unidos, el
cuerpo legislativo no puede atender a todos los intereses y
necesidades de sus diversas partes. No puede ser lo suficien-

temente numeroso como para conocer las circunstancias y


carencias locales de sus diferentes distritos, y si pudiera, sera imposible que tuviera suficiente tiempo para despachar
y resolver todos los asuntos de esta naturaleza que continuamente surgiran.
En una repblica tan extensa, quienes ocupan los grandes
cargos del gobierno pronto se sustraeran al control del pueblo y abusaran de su poder para engrandecerse a s mismos
y oprimir a ste. Las tareas encomendadas a los cargos ejecutivos, en un pas de la extensin de los Estados Unidos,
han de ser diversas y muy amplias. El mando de la infantera
y de la marina de la repblica, la designacin de cargos pblicos, la facultad de conceder indultos, la recaudacin de
todos los ingresos pblicos y el poder de disponer su gasto,
as como otras competencias, deben confiarse, en todo Estado, en manos de unos pocos. Cuando dichas competencias
estn acompaadas de grandes honores y retribuciones,
como siernpre ocurrir en los Estados extensos, de modo
que muchos hombres se interesen por obtenerlas y puedan
convertirse en el objetivo de individuos ambicioscts e intrigantes, stos no cejarn en su empeo por conseguirlas. Una
vez adquirido el poder, lo usarn con el fin cle satisfacer su
propio inters y ambicin, y es extremadamente difcil, en
una repblica muy grande, hacer que respondan de su mal
comportamiento o impedir sus abusos de poder.
stas son algunas de las razones que demuestran que una
repblica libre no puede subsistir en un pas tan extenso
como estos Estados. Por tanto, si la idea que inspira a la nueva Constitucin es fusionar todos los Estados en uno. como
parece evidente, no debera ser aprobada.

BRflrus, NUI\1F]Ro

229

Aunque opino que establecer un gobierno nico de toda


la Unin en forma de repblica es ya una razn suficiente
para rechazar el proyecto, aun cuando se hiciera caso omiso
de esta objecin seguira habiendo en l defectos tan importantesyfundamentales, que deberan empujar a todo amigo
de la libertad y de la felicidad humanas a no adoptarlo. Ruego que mis compatriotas me concedan su atencin franca y
desapasionada, al exponer estas objeciones: me han acudido
a la mente tras una atenta consideracin del asunto y sinceramente me parecen bien fundadas. Existen muchas objeciones de menor relevancia, a las que no har referencia,
pues no cabe esperar Ia perfeccin de ningn producto humano. Pero si no creyera en conciencia que este plan es defectuoso en sus principios fundamentales, sobre cuya base
ha de asentarse un gobierno libre e igual, guardara silencio.
BRUTUS
1

de octubre de 1787