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TEORIA DE LA ARQUITECTURA DE ENRICO TEDESCHI

EL PAISAJE CULTURAL pag 98-184


De este modo la componente social adquiere valor para determinar lo que se
ha llamado paisaje cultural, cuya expresin mas rica se presenta justamente en
la ciudad. Naturalmente, el paisaje cultural urbano compone tambin de otros
elementos. En primer lugar de formas fsicas, obtenidas transformando las
formas naturales o las creadas por el proceso de desarrollo cultural, las cuales
toman una significacin particular para el habitante tanto en el campo de las
referencias espaciales y visuales, como ha indicado Kevin lynch, como en el
campo histrico, al que el habitante se siente mas ligado afectivamente, y
tambin en lo esttico, igualmente importante para el habitante y el visitante.
En realidad, la formacin de un paisaje urbano significativo es la finalidad
principal de una creacin urbana, pero la consideracin del paisaje existente
tiene importancia para cualquier arquitecto que deba proyectar un edificio en un
entorno urbano.
Por supuesto se dan situaciones muy diferentes; el arquitecto que proyecta un
edificio en una ciudad relativamente reciente, en regiones sin una fuerte
tradicin urbana, no puede sentir el problema del mismo modo que el que debe
situarse en un ambiente conformado por la historia y por obras de elevado valor
artstico.
En el primer caso el arquitecto se vera fcilmente llevado a considerar el
paisaje cultural como un no-paisaje, como algo inexistente. Entonces se sentir
libre de actuar como si estuviese iniciando una tradicin, a menudo refirindose
ms bien al paisaje natural, al que puede suponer presente como un soporte de
la formacin urbana. En algunos casos esta actitud puede ser justificada -por
ejemplo frente a ciertas ciudades dormitorio sin forma propia-, pero en otros
resulta excesiva y simplista. En muchos casos una ciudad, aun cuando no se
caracterice desde un punto de vista histrico-artstico, puede alcanzar una
personalidad por otros motivos. Ser a veces su intima vinculacin con un
paisaje natural especialmente conformado, como puede darse en Rio de
Janeiro bordeando las bahas y trepando sobre las laderas de las colinas, o en
Valparaso, modelada sobre los cerros que avanzan hacia el mar y que al
mismo tiempo los modela-, hasta el punto de que estas situaciones fsicas
conforman especiales modos de vida de los habitantes: en otros casos, una
feliz relacin de escala entre espacios y vegetacin, como sucede en Mendoza,
donde las arboledas continuas, que hasta forman galeras verdes en las calles,
las plazas numerosas y ricas en vegetacin, las acequias de riego que bordean
todas las calles dan un carcter nico a la ciudad y hacen olvidar la modesta
calidad de las edificaciones que limitan esos espacios verdes. Podrn actuar
elementos propios de la vida de la ciudad, como sucede en aquellas que
fundan su economa en actividades particulares que, por eso mismo,
contribuyen a configurar un paisaje urbano; una ciudad portuaria, por ejemplo,
con sus sorpresivas visuales hacia los muelles y los barcos, o veraniega, en su
alternancia de actividad febril y de modorra, o nucleada alrededor de una
instruccin universitaria, que incide en la expresin de todo el contexto urbano.
Hasta en los casos

en que no resulta fcil detectar un carcter o se presenta una combinacin de


datos entremezclados, existe una forma elemental, aparentemente inexpresiva
o confusa para un visitante ocasional, pero significativa para el habitante de
esa ciudad, quien reconoce en ciertas calles, en ciertas esquinas, en algunos
edificios, incluso en fabricas, puentes y vas frreas, elementos singulares e
identificables de una trama en la que se unen las experiencias visuales con las
vivnciales hasta producir una imagen y un sentido total del paisaje urbano.
Pues una ciudad siempre indica algo a quienes tengan sensibilidad para
descubrirlo; una relacin de escala en los espacios y volmenes; una
convivencia de edificaciones y de verde o plazas; un dominio de algunas
direcciones; un color, una trama, una materia constructiva. Hasta la esculida
Man Street ha logrado caracterizarse, en la literatura y en el hecho visual
western.
Mucho ms compleja es, por cierto, la situacin, del arquitecto que acta en un
paisaje cultural rico en valores histricos y artsticos. El ha estudiado esos
valores, esa ciudad, la conoce, puede ser su ciudad, donde ha nacido y se ha
formado, la quiere como a una persona. Quin se atrevera a cambiar la
fisonoma de la persona amada? A la vez, l sabe que esos valores que quiere
y respeta existen como efecto de la historia y que la historia es proceso y
cambio. La ciudad inmutable, la ciudad museo es antihistrica, y aquella que se
desarrolla en la imitacin del pasado niega la creatividad del arte y se cierra al
renovarse de la vida. Vida que esta profundamente influida por la aceleracin
demogrfica y tecnolgica contempornea y que por tanto aparece ajena a la
tradicin expresada por la ciudad, en la que las diversas pocas se revelan con
formas diferentes pero con continuidad de cultura.
No debe sorprender que, frente a este problema, se manifiesten las mayores
contradicciones del urbanismo y de la arquitectura de hoy. Probablemente
pocos aceptaran el mpetu destructor de un plan Voisin, pero Quines
podran indicar un camino concreto para resolver la situacin? Los mas
prudentes prefieren ahora mantener intacta en lo posible la ciudad del pasado,
conectndola con las pares nuevas por medio de vas rpidas subterrneas y
luego procediendo a sanearla mediante intervenciones parecidas a las que
practican los cirujanos, que mantienen en vida un cuerpo humano sustituyendo
sus rganos internos. Es curioso notar que la salvacin se muchos edificios
antiguos se debe a su enemigo tradicional, el automvil. En la imposibilidad de
tener rpido acceso a los centros comerciales y administrativos a causa de la
congestin creada por la gran cantidad de automotores, muchas personas
prefieren ahora vivir en zonas cntricas y volver a usar los edificios del pasado,
transformndolos internamente y salvndolos de la decadencia y la
destruccin. Esta actitud reconoce la unidad de valor constituida por la ciudad
en su conjunto, y marca un progreso respecto al criterio de conservar
solamente los monumentos principales. Mantiene la ciudad sin transformarla en
museo, siempre que se tenga la capacidad de sustituir los edificios que es
imposible mantener con otros ambientados por escala, materia y color, pero
actuales en su expresin formal.
Queda sin embargo el problema de las nuevas zonas que deben integrar la
ciudad as conservada. De acuerdo con la experiencia actual, en la mayora de
los casos no se resuelve el problema ni tampoco de lo encara. Los nuevos

barrios nacen con la sola gua de normas urbansticas que tienden a regular la
densidad de poblacin y asegurar algunos mnimos requisitos higinicos.
Evidentemente esto es insuficiente para dar la vida y carcter a la ciudad

nueva, y menos aun unidad orgnica con la existente. Por cierto, puede dar
mejores resultados un planeamiento que trate estos nuevos sectores como
unidades organizadas, sobre la base de alguna de las hiptesis estructurales
que indican hoy las diversas teoras urbansticas. Sin embargo, no puede
asegurar la integracin de la ciudad antigua con la nueva, y en el mejor de los
casos se tendr una especie de conurbacin, en que la ciudad antigua
representara un papel particular, pero no una sola ciudad.
La unidad tampoco puede dar ese tipo de creacin urbana que proponen
algunos arquitectos contemporneos, segn la cual la ciudad extendida sobre
el terreno es sustituida por una inmensa construccin, a escala directamente
urbana. Las ideas de Louis Kahn y de Kenzo Tange, las imaginaciones de
algunos grupos orientadas hacia soluciones de este tipo, tienden a producir
unidades urbi tectnicas en escala con el paisaje natural, llanura, baha, colina,
pero no con la ciudad preexistente, ya se trate de mega estructuras o de
estructuras de grupo. Esta distincin, planteada por Maki y Osaka se refiere
mas bien a la actitud del proyectista, quien en el primer caso postula una
gigantesca estructura permanente, donde se colocaran los elementos o
unidades de modo que puedan variar en el tiempo con la mayor flexibilidad
posible, y en el segundo considera la forma total como la resultante de una
asociacin sistemtica de unidades variables de acuerdo con las funciones, de
manera tal que las unidades y el sistema acten recprocamente en un proceso
del tipo feeding back. La mega estructura resultara por tanto mas ligada a una
especie de idea racional y geomtrica de infraestructura, mientras que la
estructura de grupo planteara una dinmica mas abierta y orgnica. Ambas
pueden dar lugar a un paisaje cultural nuevo, justificado por el rpido
crecimiento de la poblacin mundial, en que el habitante perdera ms aun ese
contacto con la tierra que es necesario para su equilibrio biolgico y
psicolgico, como lo demuestran las mutaciones caractersticas ya acontecidas
en el hombre metropolitano.
Con demasiada facilidad se olvida que la arquitectura no constituye un cuadro
amorfo e indiferente para el desarrollo de la vida humana. Por el contrario, al
modelar las formas y los espacios donde los hombres nacen, viven y mueren,
el arquitecto esta prolongado funcionalmente al hombre en el espacio, le
proporciona una gran parte se este equipamiento vital en el cual el hombre no
es totalmente un ser humano, sino un animal y hasta menos que un animal,
pues el cuerpo humano despojado de casa y mubles y vestidos no es un
cuerpo realmente humano, es incapaz de cualquier funcin especficamente
humana y hasta de sobrevivir. Estas palabras forman parte de un articulo de
D.E. Harding, publicado en la Architectural Review en febrero de 1955 y
basado en un libro del mismo autor que lleva el subtitulo de La arquitectura
como funcin biolgica. Tambin Richard Neutra ha insistido en este aspecto
de la arquitectura en su Realismo biolgico. Un nuevo renacimiento
humanstico en arquitectura, afirmando que la biologa deber ocupar un lugar
dominante en el proyecto de un edificio, en lugar de la geometra y de la
matemtica, debido a que resulta mas esencial para conocer las necesidades
de los usuarios, para cuyo bienestar trabaja el arquitecto. Harding trata el tema
de un modo mas brillante y radical, y pregunta: Qu hace el arquitecto para el
hombre? Cul es su verdadera tarea? Es solamente la de colocarlo en una
construccin bella y cmoda, la de ofrecerle las mayores comodidades? Por
cierto que no. El arquitecto no hace adornos para el hombre. l hace el

hombre. No proyecta envolturas para el cuerpo humano, sino sus


indispensables extensiones y retoos.
El concepto no es nuevo. As como el mismo Harding lo recuerda, ya Carlyle
haba escrito en su Sartor Resartus que el hombre es un animal que usa
herramientas; sin herramientas no es nada, con las herramientas lo es todo. Y

el filosofo A.W. Whitehead haba preguntado: Dnde termina mi cuerpo y


empieza el mundo externo? Harding proclama, oponindose a la formula
maquinista: No, la casa no es una maquina para vivir, sino un rgano por
medio del cual vivir. El anlisis que hace de la cosa como rgano cuyas
condiciones se enlazan con las funciones biolgicas humanas es curioso y
agudo; sus conclusiones, interesantes como doctrina para guiar el trabajo del
arquitecto: deberamos tal vez ser aun mas sensibles a las necesidades de los
hombres y las mujeres que construimos al mismo tiempo que construimos para
ellos. Para proyectar un cuerpo que se adapte al cliente, deberamos conocer
su mente, de manera tal que el primero contribuya a fortalecer la segunda o al
menos no le produzca violencia. Naturalmente el mismo tipo de extensin fsica
no se adaptara al luchador profesional y al poeta mstico. Debemos
reconsiderar lo referente a los grandes esquemas repetidos de vivienda y al
tipo de planteamiento basado en factores de ingresos por grupos o clases, en
lugar de basarse en individualidades nicas. Cuando proyectamos cosas para
personas que no conocemos ni tratamos de conocer, no nos estamos
equivocando sobre la funcin del arquitecto? Tratando la casa como la
mascara estandarizada de un cavidad muerta, en vez de sentirla como la
expresin viviente de una familia nica, no nos colocamos en la posicin-al
estandarizar el hombre exterior y al imponerle nuestra arquitectura (aun cuando
sea excelente) sin considerar que es - de imponerla al cuerpo y al alma? Los
arquitectos hacen los hombres. Para nosotros, la pregunta es: Qu clase de
hombres? De cuantas clases? La arquitectura es uno de los modos ms
importantes de variacin del ser humano. Y una variedad apropiada es algo
mas que un aderezo de la vida: es su plato principal. Palabras que, si bien
apasionadas, merecen una reflexin y muestran la utopa de la urbitectura bajo
una luz que debe preocupar a quienes no quieran olvidar los fines de la
arquitectura.

LA TECNICA Y LA ECONOMIA
La situacin de la sociedad interesa al arquitecto tambin desde otro punto de
vista. En su actividad, el arquitecto se encuentra constantemente urgido por
dos aspectos de la situacin del momento y del lugar, de los cuales no puede
prescindir: la tcnica y la economa.
Tcnica y economa van juntas, pues la eleccin de los elementos tcnicos del
proyecto los materiales, los mtodos constructivos, las instalaciones
mecnicas- depende en buena parte de la economa, e incluso razones
econmicas producen a menudo nuevos materiales y sistemas constructivos.
Pero la economa influye tambin con otros medios sobre la actividad de la
construccin, en cuanto concierne a la conduccin de las obras, su
administracin y su financiacin, y es un elemento importante ya desde los
primeros pasos del proyecto, pues influye en la eleccin del terreno, la
definicin desprograma y por tanto tambin sobre la adopcin del partido.
Las relaciones entre tcnica y economa en el campo de la arquitectura son
bastante complejas, y reflejan las dificultades que el rpido proceso tcnico de
la revolucin industrial ha creado en toda la vida contempornea. Muchas
veces los arquitectos lamentan el estado de escaso progreso de la tcnica de
la construccin en el campo que les interesa, en comparacin con el que se ha

manifestado en otros sectores. Pero esto es cierto dolo en parte. Hoy se


pueden construir edificios de excelente calidad tcnica, con materiales
especializados y producidos por la gran industria-metlicos, vidrios,
plasticos,etc.- instalaciones y artefactos que hacen la vida de los habitantes
sumamente fcil y agradable; puede realizarse la construccin con rapidez
antes desconocida pero a costos que hacen de estos edificios algo
inalcanzable para la mayora de los hombres, que siguen viviendo en edificios
inadecuados, con instalaciones precarias y construidos con materiales y
mtodos anticuados, muchas veces en condiciones de hacimiento
aparentemente intolerables. No falla la tcnica, sino la economa, y no solo en
el sentido restringido de la economa en el campo de la construccin, sino en
uno mas amplio, que interesa a toda la estructura econmica, y no solo en el
sentido restringido de la economa en el campo de la construccin, sino en uno
mas amplio, que interesa a toda la estructura econmica de la sociedad. Este
tema esta tratado mas adelante, cuando se habla del problema de la vivienda:
sin embargo, puede resultar til destacar la ineficacia del sistema econmico y
social actual para proporcionar casas adecuadas a la poblacin, y la manera no
solo injusta sino completamente imprevisora en que se encara esta necesidad
en muchos pases. Se protege la propiedad de la tierra balda y se acepta la
especulacin sobre la misma, beneficiando la inactividad de unos pocos
individuos que se aprovechan del trabajo de la colectividad y de los gastos del
estado y paralizan muchas veces la accin del planteamiento, mientras se
castiga al capital activo que construye casas con impuestos a menudo
excesivos y con leyes limitativas de los alquileres; se mantiene en un nivel
demasiado bajo el poder adquisitivo de las clases trabajadoras, que no pueden
pagar su vivienda, sin entender que de esta manera se restringe el mercado de
los bienes que el capital y el trabajo producen en conjunto, cuya ampliacin
producira mayor bienestar para ambos; se construyen edificios lujosos para
bancos y oficinas, pblicos y privados, cuando faltan escuelas y hospitales; se
vuelcan todos los recursos de un pueblo en una contienda destructora y se
rechaza la posibilidad de un esfuerzo mucho mas pequeo cuando se trata de
construir una sociedad equilibrada, en la que los conflictos no tengan motivo de
existir. Buckminster Fuller ha expresado en sus escritos, con elocuencia algo
pintoresca, un hecho del que es consciente cualquier persona dotada de
mediano sentido comn, de alguna cultura y de cierto desprendimiento de
perjuicios y de intereses inmediatamente personales: si la capacidad cientfica,
tcnica y productiva del mundo contemporneo fuese desarrollada con el fin
nico o prioritario de educar a las poblaciones de producir bienes para darles
un entorno fsico que las ponga a cubierto de las necesidades fundamentales,
en el curso de pocas dcadas podra lograrse un mundo socialmente
equilibrado, libre de los conflictos que actualmente lo aquejan. Por supuesto
que habra que poner en esta misin el mismo esfuerzo que se suele dedicar a
la destruccin en una guerra o en tiempos de relativa paz a incrementar los
beneficios de algunas corporaciones o grupos, empeando todos los recursos
intelectuales y productivos, dejando de lado los gastados esquemas
ideolgicos en nombre de los cuales se encienden las rivalidades y las luchas,
superando los sentimientos triviales por los que se mira a los que son
diferentes como enemigos, adquiriendo conciencia de la sustancial unidad del
mundo y de sus pobladores, aun mas evidente que el hombre, separndose de
la tierra, ha podido contemplarla en su pequeez dentro del espacio universal.

Debera reflexionarse sobre las posibilidades energticas y fabriles que se nos


ofrecen y que le restan todo sentido a la explotacin del hombre por el hombre,
pues all estn las maquinas para cumplir con el trabajo y la ciberntica para
accionarlas; y tambin para reflexionar sobre la necesidad de encarar el
problema mas grave de nuestra poca, el del vaci que se ha creado en cuanto
al sentido y a los objetivos de la vida humana. Por que no se emprende esta
tarea es difcil de explicar; sin embargo, si se acepta la tesis de Fuller de que
ya han desaparecido los G.A.M.D.P. (Grandes Amos Mundiales del Diseo
Primordial) y que ahora la iniciativa del diseo bsico esta en los gobiernos,
que se sirven de las grandes corporaciones como contratistas principales solo
para producir bienes destinados a los sistemas antagnicos de armamentos,
parecera que a estos grupos les cabe la responsabilidad de que la sociedad
humana se mantenga todava en una etapa primitiva de desarrollo cultural y
econmico, que contrasta dolorosamente con los grandes progresos realizados
en la ciencia y en la tcnica.
Resulta natural, por tanto, que en el momento actual los esfuerzos principales
en el campo de la construccin de edificios se dirijan hacia una transformacin
de la produccin en sentido industrial, con distintos procedimientos pero con el
objetivo bsico de lograr precios ms bajos, y no buscar una mayor perfeccin.
Paralelamente se trata de solucionar el problema de la financiacin, complicado
por el largo tiempo que debe asignarse a la amortizacin de la vivienda, si se
considera su alto costo en comparacin con las entradas corrientes de aquellos
que viven de su trabajo. Esto suele justificarse con la consideracin de que se
trata de un bien de consumo de utilizacin casi indefinida, mientras en la
prctica la duracin de una casa esta condicionada por el envejecimiento de las
instalaciones y terminaciones, aun en construcciones que utilizan materiales
tradicionales de buena calidad y muy durables.
La aplicacin de procesos industriales en mayor escala en la construccin ha
provocado numerosos estudios a fin de acerca lo mas posible esta actividad a
las que estn ya totalmente industrializadas, y en especial a aquellas que han
sido justamente de la industrializacin. La construccin de edificios, sin
embargo, presenta algunas dificultades particulares. Primeramente, se ha visto
que la posibilidad de construir industrialmente unidades completas as como
se hace con un automvil, por ejemplo- es muy limitada. La unidad, aun en los
casos ms favorables, posee dimensiones y peso que hacen difcil y costoso el
transporte, especialmente si se quiere utilizar en ella esos materiales ms
baratos como los vaciados de hormign de cemento- que son muy aptos para
los fines de uso y permiten competir econmicamente con la construccin
tradicional. De manera que tales procesos se limitan a la produccin de tipos
particulares de viviendas pequeas, y no es desacertado prever que en este
sector se desarrollara ms bien la vivienda rodante remolcada por el automvil,
expresin de un modo de vida que interpreta el desarraigo del hombre
moderno, en prejuicio de la vivienda fija.
Los otros procedimientos que encuentran mas posibilidades de uso son la
construccin en taller de un numero grande hasta la totalidad- de elementos
que pueden armarse en el sitio con procedimientos rpidos de montaje
mecnico y no de construccin, y el empleo de maquinarias que fabriquen, en
el lugar mismo de emplazamiento de los edificios, los elementos necesarios. En
el primer caso, las piezas debern ser relativamente livianas y de dimensiones

limitadas, para permitir un transporte econmico y facilitar el montaje; de este


tipo de procesos se tienen aplicaciones muy importantes, en los sistemas
llamados de prefabricacin pesada, semipesado y liviana. En el segundo, el
sistema podr aplicarse solamente cuando el tamao de la obra a construirse
compense los gastos de instalacin, y resultara especialmente beneficioso si

los materiales que se emplean aprovechan las materias primas del lugar y si se
ofrece la posibilidad de emplear muy repetidas veces elementos iguales, como
cuando se construyen barrios de viviendas similares o grandes edificios
compuestos por la repeticin de unidades uniformes. En estos casos, sin
embargo se pueden lograr resultados econmicos muy satisfactorios por medio
de una nacionalizacin minuciosamente estudiada del proceso de obrador, aun
empleando materiales tradicionales, en parte o totalmente.
En todos los casos, estos procedimientos de prefabricacin requieren un
estudio previo muy detallado para conseguir la normalizacin y la modulacin
de los elementos que se emplean. La normalizacin es el primer paso hacia la
produccin industrial, y consiste en asignar a los productos calidades y
dimensiones establecidas racionalemte, y repetirlas de manera constante. Esto
asegura que el resultado del empleo de estos productos sea uniforme y
previsible, en realidad, ya en la construccin corriente entran materiales
normalizados o que se dan por normalizados. La normalizacin de la
produccin; por ejemplo, se consideran normalizados los materiales que entran
en la composicin del hormign armado sobre esta hiptesis se basan los
procedimientos de calculo y reglamentaciones- como son el hierro, cuyos
dimetros y resistencia se suponen constantes, el cemento, cuya resistencia
tambin se supone conocida y constante, y tambin se establecen normas
sobre las dimensiones y calidades de los materiales inertes arena y ripio- para
asegurar una resistencia constante a los conglomerados. Sin embargo, se
necesita un control muy riguroso para obviar los inconvenientes que puede
producir una fabricacin no totalmente exacta y escrupulosa, y en la practica se
producen variaciones sensibles en las calidades de esos materiales, que se
trata de compensar utilizando en el proyecto coeficientes de seguridad por los
cuales se supone en el hormign armado una resistencia varias veces inferior a
la que debera tener de acuerdo con sus caractersticas normalizados. Por esto
a veces se han definido, en son de broma, estos coeficientes como coeficientes
de ignorancia, y es evidente que una real normalizacin permitira acercarse
ms a las mejores posibilidades de resistencia del material y realizar sensibles
economas. Existen otros materiales en los cuales la normalizacin es mas fcil
y real, por ser productos que se utilizan tal cual llegan de la fabrica como los
perfiles metlicos, caos, materiales de pisos o revestimientos, etc.; pero aqu
tambin hay variedad entre los productos de una industria y otra, o de
diferentes regiones y pases. Si se piensa que hasta en el ladrillo comn hay
variaciones de medidas (aun siempre dentro de la relacin 1:2:4 de sus lados),
y mas todava de resistencia de un lugar a otro, ya un mas, si se piensa que
existen en el mundo diferentes sistemas de medidas a pesar de los numerosos
esfuerzos para llegar a la normalizacin. Un caso particular es el de los colores,
con respecto a los cuales se han preparado sistemas de clasificacin que
resultaran sumamente tiles para salir del caos actual de nombres y nmeros,
variables de una fabrica a otra por ejemplo el simple sistema Munsell- y que
sin embargo no tienen todava aplicaciones practica.
La normalizacin y la modulacin con indispensables para permitir la
produccin en serie de los elementos y materiales, pero han sido objetadas a
veces, por cuanto se teme que de ellas pueda nacer una uniformidad excesiva
de las formas arquitectnicas, que produzca monotona y pobreza expresiva en
el aspecto de las ciudades. Adems, al entregar la industria el problema,
pueden intervenir all factores comerciales y de produccin que se

sobrepongan a la preocupacin de realizar casas de uso y de forma


satisfactorios, en un proceso anlogo al que se ha verificado con otros
productos industriales, como el automvil. El caso del automvil es muy
instructivo, especialmente en lo que se refiere a la gran industria
norteamericana. Hace muchos aos que se han indicado soluciones nuevas,
mas simples, econmicas y atractivas para este vehiculo (el Volkswagen, que,
todava hoy pasa por ser un auto de vanguardia, fue diseado hace mas de 20
aos, y hace casi 30 aos que un diseador norteamericano, Norman Bel
Geddes, dibujo una forma de carrocera satisfactoria funcional y estticamente
a la cual no ha llegado todava la industria, si bien se le ha acercado en la
forma de algunos coches mas pequeos). Pero la rutina de la organizacin
industrial y los intereses creativos hacen que se continu produciendo sobre
formulas anticuadas, tratando de atraer al publico con recursos costosos en la
parte mecnica (mayor velocidad, comandos automticos) y con diseos
vulgares y llamativos en las carroceras. Que este mismo peligro existe en el
campo de la industrializacin de la arquitectura puede comprobarlo quien mire
los fascculos de la revista House and Home, complemento comercial de
architectural forum para la parte especial de la vivienda, en la que refleja el
esfuerzo del publico, sino a los empresarios de construccin de la ventaja de
usar casa prefabricadas. Se trata de construcciones en madera, como son
usuales en los Estados Unidos para la vivienda unifamiliar, que se ofrecen
completas en todas sus partes, con muebles fijos, instalaciones, etc., y se les
enva desarmada y empaquetada como para un rpido montaje en el lugar. Las
casas, en verdad, no presentan caracteres tcnicos o funcionales muy
diferentes las unas de las otras, ni ofrecen soluciones muy estudiadas, es
prcticamente la misma casa de madera de siempre, solo que mas rpida y
cmoda de levantar. Por esto la propaganda que hacen los fabricantes a fin de
obtener la preferencia de los constructores se dirige a otros motivos que los
tcnicos; por ejemplo un constructor de los ngeles (all van foto, nombre y
direccin del constructor sonriente) ha vendido 400 casas de esa marca en un
ao, cuando antes construa tan solo 100, porque tienen cocinas mas atractivas
en su colorido, o vienen con instalacin de aire acondicionado. Y no faltan los
fabricantes mas pobres de imaginacin, que limitan a afirmar que las casa que
producen son distintas. Exactamente igual que cualquier aviso de auto,
bebida o jabn.
Este segundo peligro parece ms real que el primero, pues la
uniformidad puede corregirse con una modulacin flexible y con un buen diseo
urbanstico: adems, no es probable que pueda empeorarse la situacin actual,
que es poco alentadora. A la construccin corriente de viviendas le falta calidad
expresiva, ya sea en los barrios de casitas donde se exhiben individualismos
desenfrenados y generalmente es un nivel muy bajo de gusto, en el resultado
de la uniformidad del caos, ya sea en los barrios de vivienda en altura,
comunes en las ciudades europeas, donde la uniformidad de dimensiones,
altura en pisos, etc., impuesta por razones econmicas o de reglamento
domina con respecto a los intentos de pequeas variaciones formales.
nicamente se distinguen las diferencias de color y textura, que pueden
mantenerse tambin en el caso de la prefabricacin.
Por supuesto que en una situacin de este tipo cambiara el papel del
arquitecto. Salvo los casos de construcciones especiales, por ejemplo grandes
edificios pblicos, como teatros, bancos, bibliotecas, etc., o de casas de lujo en

que seria todava posible inventar todo el edificio si bien con uso de
productos industriales mayor que el actual-, su funcin evolucionara hasta una
que incluye las del diseador industrial, el plstico puro y el urbanista, aparte
de las tareas que puedan corresponderle en la promocin, organizacin y
administracin de las obras.
Como diseador industrial tratar de introducir mejoras en el diseo de
los elementos producidos en serie, tanto para adecuarlos en la forma mas
satisfactoria a su uso, como para aumentar sus posibilidades de expresin, y
tal vez pueda lograr poner algn freno a las deformaciones producidas por el
impulso comercial, apoyndose en el hecho de que una casa dura mas que un
auto u otro artefacto. Como plstico, estudiara en cada caso la utilizacin ms
expresiva de los elementos industriales, dentro de un proceso combinatorio
parecido al que emplean algunos artistas plsticos de tendencia abstracta. Y en
cuanto urbanstica, le corresponder la tarea de dar significado a los edificios
prefabricados en un diseo urbano que sepa aprovecharlos en sus valores
unitarios, para hacer de ellos el fondo coral de las formas dominantes de la
ciudad, y para componerlos con la variedad de las formas del terreno, del verde
y de los espacios abiertos.
Un ejemplo excelente de esta posibilidad lo ofrece la universidad de
Cork, en Inglaterra, cuya construccin inicio en 1962 utilizando los sistemas
prefabricado CLASE, formado por paneles de hormign armado autoportantes,
que permiten pocas variaciones de forma o superficie y limitan la altura de los
edificios a un mximo de dos plantas altas. Sin embargo, la integracin
inteligente y sensible con el paisaje, la formacin de espacios externos y patios
bien dimensionados y coordinados, la constante articulacin horizontal y
vertical de las masas, el uso del color, en los interiores por medio de obras de
arte, en el exterior por medio de elementos secundarios como los techos de las
galeras de conexin de los distintos bloques: todo contribuye a crear una
forma atractiva y en ningn momento montona.
Las consideraciones precedentes se refieren a una perspectiva de las
tendencias actualmente en gestacin; pero aun dentro de la situacin actual se
ofrecen al arquitecto muchas razones para procurarse por los problemas
tcnicos y econmicos. Muy apropsito ha escrito Walter Gropius que la
dificultad principal que encuentra el arquitecto al proyectar es la de considerar
contemporneamente la funcin, la estructura y la economa, pues existe una
rutina profesional que parece separar los elementos. Muchos arquitectos
proyectan un edificio, y solo cuando han definido el partido y las dimensiones
empiezan a preocuparse por la estructura, que suponen ser resuelta por el
especialista con el calculo. El clculo es, por el contrario, la operacin de
carcter practico que al final establece exactamente las dimensiones, la calidad
y el tipo de los materiales que integran la construccin, pero puede sustituir el
proceso creador del proyecto de la estructura. Tampoco es lgico confiar esta
tarea al especialista que no ha participado en el proceso general del proyecto.
El arquitecto debe proyectar la estructura al mismo tiempo que proyecta la
distribucin, las dimensiones y otros aspectos del edificio; utilizara en los casos
mas difciles el asesoramiento del especialista en estructuras desde el
comienzo del proyecto, pero la mayor parte de las veces debe estar capacitado
para desempear esta tarea tan importante para el xito de su obra, a la cual
no puede sustraerse, por supuesto, con la fcil pero estril escapatoria de

proyectar dentro de una cuadrcula correspondiente a una supuesta estructura


estndar.
A pesar de que estos conceptos estn aceptados hoy en por los
arquitectos, en la practica subsiste cierta dificultad para su aplicacin. Esto se
debe a varias razones, algunas de las cuales conviene examinar. Primero, el
proceso por el cual se define la estructura de un edificio cambia de acuerdo con
la importancia de ste. En los casos ms comunes se tratar de formas
estructurales sencillas, repentinamente utilizadas; su aplicacin no ofrece
dificultades particulares y sus dimensiones pueden determinarse rpidamente
por los procedimientos corrientes de clculo, cuyos resultados estn resumidos
de modo simple y practico en las tablas de uso comn. En esta situacin
corresponde lgicamente al arquitecto todo el proceso de proyecto y
dimensionamiento de la estructura. El proyecto de la estructura se desarrollara
como parte integrante del proyecto del edificio, incluyendo el
predimensionamiento de los elementos estructurales, que se basara en simples
consideraciones empricas y de habito, mientras que las dimensiones
definitivas sern establecidas por el calculo que realizara el mismo arquitecto, u
otra persona por el elegida con funciones meramente ejecutivas.
Este procedimiento bsico y sencillo puede sufrir modificaciones cuando
trate de obras de gran magnitud o de estructuras especiales. Pues pueden
presentarse dos casos distintos. Uno es que la obra se muy grande, pero se
base sobre el uso repetido de los elementos estructurales sencillos; en tal caso
lo mas importante es lograr dimensiones muy econmicas y facilidad de
ejecucin. Esto ocasiona generalmente pocas dificultades en el diseo de la
estructura, pero si un procedimiento de calculo largo y engorroso, para el cual
es conveniente prever no solo el empleo de maquinas de calcular, sino tambin
una valoracin muy ajustada de las cargas y de los ndices de resistencia de
los materiales y un uso racional de los elementos estructurales a los fines de
una fcil ejecucin en la obra. La colaboracin de un especialista de hace
necesaria, pero sus funciones siguen siendo de tipo ejecutivo.
Cuando, por el contrario, se desea utilizar estructuras nuevas y
complejas, el problema se torna diferente. Se tiene una primera etapa de
concepcin de carcter arquitectnico, en la que se define el tipo y la forma de
la estructura de acuerdo con la idea general proyecto y la sensibilidad del
arquitecto; pero no se puede pasar tan simplemente de esta etapa a la de
dimensionar, como un hecho meramente ejecutivo. Hace falta un paso muy
importante: interpretar la forma estructural imaginada por el arquitecto - pues el
arquitecto corresponde imaginarla y ser el arquitecto el que la imagine, no
importa cual sea su titulo profesional- para plantear las hiptesis que hagan
posible dimensionarla. Labor creadora, si bien de un carcter especifico y
diferente de la labor arquitectnica, pero de suma importancia para el resultado
final. Desde luego, la situacin ideal seria que el arquitecto que imagino la
forma estructural sea tambin el que resuelva esta etapa del trabajo; pero se
trata de una tarea que requiere una suma de conocimientos y experiencias que
solo un especialista puede tener y que incluye muchos procedimientos
diversos, como pueden ser, por ejemplo, los ensayos sobre modelos.
Estas diferentes situaciones no estn generalmente previstas con la
prctica de la enseanza ni tampoco en la de la profesin. En esta subsiste
rutina de considerar el proyecto de la estructura como algo separado del
proyecto del edificio, pero esta rutina frente a la cual reaccionan hoy

solamente algunos arquitectos- es a su vez el resultado del enfoque que se


suele dar a la enseanza. Las escuelas de arquitectura se han formado, como
es sabido, de una especie el injerto en que las escuelas de bellas artes se
unieron a las de ingeniera. Injerto muy difcil, pues por una parte estaban la
practica y la intuicin como caminos para aprender, y por la otra la abstraccin
racional y el anlisis. Las escuelas se han enriquecido sucesivamente con una
ordenacin mas sistemtica y con una visin cultural muy amplia, llegando a
adquirir personalidad propia, pero estos distintos orgenes todava se notan,
como una fractura, en las escuelas actuales y el hecho de que todo intento
mejora y reforma se oriente hacer la integracin de las disciplinas de la carrera
indica la permanencia de esta diferencia inicial.
De ah la enseanza de la tcnica de la construccin utilizando los
mtodos nacidos en las escuelas de ingenieros, y basados en la consideracin
analtica y abstracta en estos temas, a pesar de que la consideracin analtica
Y abstracta de estos temas, a pesar de la mentalidad del arquitecto esta
orientada ms bien hace la visualizacin concreta y la sntesis. En realidad, el
arquitecto enfrenta el tema de la estructura desde un punto de vista que no se
ha considerado con claridad en la enseanza tradicional. El arquitecto desea
un camino para encontrar la forma estructural que mejor responda a su idea del
edificio que esta proyectando, pero la enseanza le ofrece algo distinto, si bien
muy valioso por el resultado de un proceso en que se ha volcado los esfuerzos
de un numero considerable de estudiosos y experimentadores desde el siglo
pasado hasta hoy: mtodos tericos para controlar la vialidad de una
estructura, descompuesta imaginariamente de partes elementales que son
principalmente las partes elementales de las estructuras tradicionales y para
darles las dimensiones convenientes de acuerdo con la resistencia de los
materiales que se emplean. Una comprobacin de lo hecho, no un camino para
hacer.
Debe aclararse en seguida que este problema no es exclusivo del
arquitecto, sino de todos los que actan en el campo del diseo de estructuras,
arquitectos o ingenieros. En este sentido, la situacin del ingeniero es todava
peor que la del arquitecto, es interesante notar que la mayor parte de las
innovaciones aparecidas en el campo de las estructuras modernas de edificios
se deben a personas que han de ser consideradas arquitectos mas que
ingenieros. Pues el arquitecto tiene el recuerdo de acudir a su imaginacin
plstica para concebir nuevas formas estructurales, si bien aquella es
insuficiente y a veces cuando no la acompaa una base cientfica, mientras que
el ingeniero tiende constantemente a reducir todo problema nuevo a otros
conocidos sin apartarse del camino marcado. Hoy, que la profesin del
ingeniero a perdido carcter general que tuvo hasta comienzos del siglo y se
divide en especialidades cada da mas divergentes, parece plausible pensar
que el especialista en estructuras de edificios debe formarse partiendo de las
mismas bases de un arquitecto con el dominio de los procedimientos fsicos y
matemticos que constituyen actualmente el patrimonio del ingeniero, dando
as nacimiento a un especialista en estructuras de edificios realmente activo en
el equipo de elaboracin del proyecto, lo que le asegura una profesin muy
interesante.
Algunos de los ms destacados tcnicos en estructuras han
comprendido esta posibilidad y han sealado el camino en sus escritos; tal es
el caso del notable libro de Eduardo Torroja, Razn y ser de los sistemas

estructurales, muy didctico en su exposicin clara y sencilla, y de los escritos


de Pier Luigi Nervi. La claridad del enfoque de Torroja puede notarse ya desde
sus primeras paginas, por ejemplo en estas lneas donde da una clasificacin
de las estructuras: las obras no se construyen para que resistan. Se
construyen para laguna otra finalidad o funcin que lleva, como consecuencia
esencial, a que la construccin mantenga su forma y condiciones a lo largo del
tiempo. Su resistencia es una condicin fundamental; pero no es la finalidad
nica, ni siquiera la finalidad primaria. Por lo que aqu interesa, la s finalidades
primarias podran agruparse en la siguiente forma: 1) aislar un determinado
volumen del exterior. O sea, defender ese volumen de los agentes naturales
exteriores: viento, lluvia, nieve, ruidos, temperaturas, vistas de otras personas,
et. Desde el punto de vista estructural suelen distinguirse, en este grupo, los
muros de cierre y las cubiertas. 2) sostener cargas fijas o mviles, es decir
pontear o establecer una plataforma que permita el paso de personas,
vehculos etc. Son de una parte de los pisos los edificios, y de otra, los
puentes, viaductos, pasarelas, etc. 3) contener empujes de tierra, aguas y otros
materiales lquidos, ridos o materias anlogas. Son las presas, paredes de
depsitos y silos, muros de contencin, diques de abrigo, etc.
La enseanza actual en este sector debe integrarse en un enfoque mas
completo para producir mejores resultados. Desde luego, no puede
prescindirse de una base de conocimientos matemticos y de los mtodos
analticos del calculo para dimensionar las estructuras, pues esta es la
herramienta que ofrece la ciencia de las construcciones en su estado actual,
pero debera darse importancia a la formacin de otro tipo de acercamiento al
problema del diseo de estructuras, teniendo en cuenta la realidad histrica en
este campo por medio del estudio de las estructuras realizadas y los
desarrollos que suponen, ordenando estas experiencias en un sistema que
facilite su comprensin.
Las consideraciones que se han expuesto ataen la enseanza
especfica de la disciplina y a los cursos en que se realiza. Pero una orientacin
conceptual e intuitiva en el campo de las estructuras es necesaria ya desde el
comienzo de la carrera de arquitectura, antes de que se realice el estudio
completo del tema, y puede obtenerse como parte del estudio completo del
tema, y puede obtenerse como parte del estudio general de teora de la
arquitectura. Por ejemplo, en los cursos de construcciones de ensea esttica y
resistencia de los materiales como temas separados, antes de que el
estudiante haya entendido que toda la estructura es resultado de una
integracin de forma y materia, en la que el proyectista debe lograr el empleo
racional y econmico de la materia y el afinamiento mximo de la forma
permitido por la practica de la ejecucin, buscando no solo la economa y la
firmeza, sino tambin un resultado arquitectnico completo, en sus valores
funcionales, plsticos y espaciales. Por esto, la comprensin de las
enseanzas de esttica y resistencia, desde luego fundamentales, ser
facilitada por esta orientacin conceptual e intuitiva a la cual se ha hecho
alusin.
Esta puede enfocarse sobre la base de dos consideraciones de carcter
general: la que se acaba de enunciar, que toda estructura es el resultado de la
integracin de materia y forma, y otra, que haga recordar la relacin que existe
entre el tipo de estructura y su dimensin. De estas dos consideraciones
pueden nacer la compresin de la razones de casi todas las formas

estructurales. La primera hace entender toda la importancia de la bsqueda de


formas estructurales. La primera hace entender toda importancia de la
bsqueda de formas para conseguir el mximo aprovechamiento de cada
material y como toda deficiencia de la forma se paga con un aumento de la
cantidad de material; la segunda nos aclara que una solucin estructural buena
para determinada dimensin no es igualmente valida cuando esta dimensin se
modifica. Este segundo aspecto del problema ha tratado con eficacia en un
artculo del tcnico norteamericano Myron Goldsmith en Larchitectura no 2, del
cual resulta interesante repetir algunos conceptos.
Comienza recordando como la opinin corriente en el siglo XVII era que
una estructura grande que se construyera aumentando en proporcin las
dimensiones de una mas pequea deba tener igual estabilidad, y como Galileo
en su Dialogo Delle Nuove Scienze, de 1638, refuta la opinin afirmando que la
dimensin de una maquina o estructura ejerce en influencia decisiva en su
resistencia. Galileo prueba su teora en muchos ejemplos y concluye diciendo
que no solo los productos del hombre, barcos, palacios y templos, no pueden
crecer indefinidamente, sino tampoco los productos de la naturaleza.
En fin la comprensin de los dos conceptos enunciados es fundamental
y vale para aclarar muchos problemas estructurales. Para acercarse ms a
estos, hace falta tener tambin algunas nociones que no necesitan un apoyo
matemtico, al menos en una primera aproximacin.
Estas son:
1. importancia estructural del terreno sobre el cual esta ubicado el edificio.
el terreno ha de considerarse hoy como material estructural: como un material
tan esencial a toda estructura de construccin como lo es el agua para un
buque o el aire para el avin, dice Torroja. En la practica, una persona poco
experta tiende a olvidar que toda estructura se completa con el terreno sobre el
cual esta emplazada, y que existe una unidad inseparable en el conjunto que
va desde el techo mas alto al terreno, cuyo estado tensional esta modificado
por la accin de los cimientos que transmiten los esfuerzos descargados por la
estructura. Es fcil que se olvide esta advertencia, as como es fcil olvidar,
cuando se proyecta dar mayor altura a un edificio, que se le estn agregando
pisos abajo y no arriba. En realidad, cuando se enfoca el estudio de un
proyecto, el conocimiento de la naturaleza del terreno es indispensable. Un
terreno de resistencia demasiado reducida puede causar hasta la imposibilidad
de construir en edificio: en otros casos suceder que el costo de la parte que
va bajo tierra representa un porcentaje muy elevado del costo total, las
soluciones de los problemas de fundacin resultan a veces difciles y pueden
influir sobre la forma de toda la estructura, como el caso famoso del Hotel
Imperial de Tokio, donde Wright con la colaboracin de un experto ingiero, Paul
Mueller, tuvo que resolver al mismo tiempo las dificultades producidas por un
terreno poco consistente y por los frecuentes sismos. Y por cierto que el
nacimiento del rascacielos norteamericano se debe a la nueva tcnica del
esqueleto metlico y al ascensor, pero su desarrollo ha sido favorecido por la
naturaleza rocosa de la isla de Maniatan.
2. Significado de las tensiones principales

Las tensiones principales: compresin, traccin, torsin, flexin y corte


expresan el hecho fsico de que un cuerpo sometido a una carga, que puede
ser tambin su peso propio, dentro de ciertos limites, tal que se ha visto al
hablar del tamao mximo de una estructura, y suponiendo que se realicen
ciertas condiciones principalmente la de la proporcionalidad entre el esfuerzo
y deformacin-, se deforma sin romperse. Las tres primeras tensiones
expresan hechos fsicos de conocimiento comn, tal como lo indica el uso de
estos trminos en el lenguaje corriente (nicamente conviene aclarar que si la
compresin no es axial puede producir en el elemento comprimido tensiones
de flexin, cuyos efectos deben tenerse cuenta al calcular su resistencia), las
otras dos tensiones si bien esta sealadas por trminos que tambin
pertenecen al lenguaje corriente y que indican la realidad de los fenmenos
fsicos a los cuales se refieren, necesitan una mayor aclaracin. Para la flexin,
hace falta indicar que esta produce en el elemento estructural la presencia
simultanea de dos tensiones, una de compresin en la parte que tiende a
alargarse por la misma causa; con la consecuencia de que se produce, en la
seccin que separa la zona comprimida de la traicionada y que se indica con el
nombre de eje neutro, una tensin tangencial que tiende a separar las dos
parte, a cortarlas, y que es una tensin de corte. De ah la lgica disposicin de
los hierros derechos en una estructura de hormign armada, donde se
disponen hierros derechos en la zona de traccin, y hierros doblados y estribos
para resistir el corte, y se atan con aquellos las dos partes que tienden a
separarse. Tambin debera hacerse notar que el esfuerzo de corte puede
producirse en otras situaciones, y en general en todas las secciones donde se
encuentran en contacto tensiones de diferente tipo, para aclarar estos
conceptos resultara til explicar que se entiende por lneas hiposttica, por
ejemplo en la forma sencilla en que lo hace Torroja en el segundo capitulo de
su libro ya citado.
3. diferencia del grado de elasticidad de los materiales.
Esta diferencia de grado, simple de entender, es til para explicar la necesidad
de utilizar los materiales de acuerdo con el tipo de tensin que puede resistir,
de esto se tiene un ejemplo de importancia en las estructuras curvas de la
arquitectura del pasado, cuando la reducida elasticidad de la piedra frente a las
tensiones de traccin obligo a buscar formas que explotaran su grado elevado
de elasticidad para los esfuerzos de compresin. Debe tenerse en cuenta
tambin cuando se requiere analizar el comportamiento de las estructuras por
medio de sus deformaciones, que es uno de los modos ms directos y sencillos
para estudiarlas.
4. diferencia entre estructuras continuas y discontinuas
Los efectos de la continuidad en una estructura son fciles de entender, si no
de calcular, como lo demuestra la comparacin entre una mesa patas
ensambladas y la simple superposicin de una tabla a cuatro postes verticales
a poyados sobre el piso. Es interesante recordar el ejemplo que da Torroja en
su libro sobre el distinto comportamiento de dos esqueletos de edificio, uno
continuo y el otro discontinuo, cuando se carga excesivamente en tramo de
losa; en el segundo caso, el tramo debe resistir solo al esfuerzo y terminar por

romperse, arrestando en su derrumbe los tramos correspondientes en las losas


inferiores; en el otro caso, toda la estructura participara del esfuerzo y ser mas
difcil que se produzca la rotura. Si bien pueden manifestarse lesiones en otros
puntos del esqueleto. Debe enfatizarse la condicin de inferioridad de las
uniones, que esta en la base de la continuidad, y tenerse en cuenta que esta
no es exclusiva de las estructuras lineales, es decir, compuestas de elementos
rectilneos del tipo viga y columna, sino que se aplica a estructuras planas y
curvas, de tipo membranoso o trianguladas, para las cuales representa
generalmente la condicin necesaria de sustentacin.
Uniendo estas nociones a los dos conceptos bsicos antes enunciados,
resultara fcil darse cuenta de los fenmenos fsicos ms importantes en el
comportamiento de las estructuras y de los materiales y por lo tanto de las
razones que inducen a usuarios. Todos entienden por ejemplo, que un prisma
rectangular, como puede ser una viga, resiste mas si lo apoya de canto, y que
quiere mantener una carga sobre una lamina delgada, como es una cartulina,
hace falta plagarla hasta lograr una forma que tenga cierta rigidez. En ambos
casos la forma interviene para que la misma cantidad de material ofrezca
mayor resistencia.
Hablando con mayor precisin, es posible fundar sobre dos conceptos y
las cuatro nociones enunciadas la explicacin de los principales hechos y tipos
estructurales, que son los siguientes:
1. pandeo y momento de inercia
Pandeo: si se carga simtricamente un sostn muy esbelto, como una columna
redonda, cuadrada, rectangular, poligonal- o un tabique rectilneo delgado, es
posible que le sostn, aun cuando el material del cual esta hecho no se aplaste
por exceso de carga, ceda doblndose o quebrndose. A este fenmeno se le
da el nombre de pandeo y no debe confundirse con lo que sucede cuando se
carga excesivamente, existe el peligro del pandeo todas la veces que la
relacin entre el largo sostn y su dimensin mas pequea (lado menor de la
base de la columna o espesor del tabique) supera una cantidad mxima, que
depende del material del sostn (por ejemplo la relacin para el hormign
armado es de 1:15). Por tanto, es posible que el sostn resista si se modifica
su forma, aun manteniendo la misma cantidad de material. Es esta una
experiencia comn; si se trata de mantener parada una tarjeta se doblara y no
resistir la carga del libro y tal vez de mas libros. Esta transformacin de la
tarjeta es algo que tiene ver con el llamado momento de inercia. Este trmino
indica una calidad propia de la forma de un cuerpo que atae a su resistencia,
y la expresa como el producto de las masas de las partculas de materia que
componen el cuerpo por sus respectivas distancias desde un punto o eje.
Puesto que en la formula las distancias aparecen al cuadrado y las partculas
no, se nota en seguida la gran importancia que tiene la distancia para
incrementar el momento de inercia, y por tanto la resistencia del cuerpo al cual
refiere. Ahora bien, al doblar la tarjeta en W, las partculas de materia que
estaban como adheridas al eje, que en este caso es el mismo de la tarjeta, se
alejan de aquel, y el momento de inercia aumenta. Esta es tambin la razn por
la cual un cao del mismo peso de una varilla llena es ms resistente que esta,
justamente porque la misma cantidad de materia se dispone ms lejos del eje.

2. Estructuras curvas, del tipo tradicional.


Los dos conceptos y las nociones sobre la diferencia del grado de elasticidad
de los materiales ayudan a comprender la razn de ser de estas estructuras. El
segundo concepto seala la insuficiencia de las estructuras planas al pasar
ciertas luces, especialmente si estn realizadas con materiales poco elsticos
como los que se usaban antes del hierro y del cemento armado, y el primero
explica por que la bveda y el arco aparecen como la disyuntiva mas lgica,
dado que aquellos materiales alcanzan su mejor rendimiento en estructuras
que aprovechan al mximo su elevada resistencia a la compresin. La
extraordinaria importancia de estas estructuras se evidencia si reflexionamos
sobre lo que han significado por la arquitectura del pasado. El desarrollo de la
estructura curva es el motivo dominante de la arquitectura de los romanos,
bizantinos, romnicos, gticos, renacentistas, barrocos, no solo como hecho
tcnico y econmico, sino principalmente como manifestacin de una voluntad
de dominio del espacio, que no poda encontrar una expresin completa en el
sistema trilitico, donde prevalece mas bien el valor plstico de las formas
constructivas. La forma curva de la cubierta, con su simbologa csmica, es el
que mayor riqueza al espacio, lo exalta y hace inmaterial, sobre todo cuando se
une al efecto bien dosificada de la luz en las cavidades y en las mamposteras
que los limitan.
3. estructuras reticulares
Las estructuras reticulares estn formadas por la union generalmente rgida de
elementos lineales que componen tringulos, por tal motivo indeformables, y
son aptas para cubrir luces amplias con una cantidad pequea de material.
Estas estructuras pueden tener formas muy variadas, desde la simple cerca o
cabriaza y la viga celosa hasta el arco y las llamadas estructuras espaciales,
que son placas, planas o curvas, compuestas por elementos triangulados en
dos direcciones o ms. Es estas estructuras es muy evidente la importancia del
factor formas respecto del material, y asimismo del grado de elasticidad del
material a emplear y de la necesidad de continuidad entre los elementos. En
realidad las estructuras reticulares no son totalmente nuevas, pero su uso se
haba limitado necesariamente a las de madera, poco importante y de carcter
relativamente precario, aunque frecuentes en el norte de Europa. Las primeras
estructuras metlicas no aprovecharon de inmediato las ventajas de la
triangulacin, ya porque imitaban las formas de la construccin en
mampostera, ya porque estaban realizadas en el hierro fundido como los
puentes construidos por Darby en el siglo XVIII, por tanto no se presentaba el
problema de la unin de elementos lineales tal como se da en las estructuras
compuestas por perfiles metlicos. Pero a partir del siglo pasado las grandes
construcciones metlicas estn totalmente trianguladas, lo que permiti
alcanzar los resultados extraordinarios de la Galera de las Maquinas de 1889 y
de la Torre Eiffel. El carcter areo, de gran liviandad, de este tipo de
estructural desoriento entonces a los tcnicos y a los crticos, acostumbrados a
conectar la idea de la resistencia con las formas compactas y macizas. Pero
hoy la expresin de la forma reticular ya acompaada psicolgicamente a la
idea de la resistencia que le corresponde y su uso se ha difundido, por la
economa material y de montaje que permite y por el agrado visual que

produce, hasta tal punto que se aceptan estas estructuras no solo en los
edificas industriales, como en los grandes cobertizos, sino tambin en la
vivienda, en las escuelas y en general cuando se desea tener una construccin
rpida, desamable y flexible y barata. Mies ha dado una patente de nobleza a
la estructura reticular con su proyecto para el inmenso teatro de Mannheim, si
bien en otros proyectos haba preferido la viga de lama llena, y Louis Kahn ha
valorado visualmente al mximo la forma de la diagonal en su torre-ciudad,
mas que cualquier otro arquitecto hasta ahora.
4. estructuras membranosas, planas, plegadas o curvas, simples y
traslacin.
La realizacin de la continuidad y soporte mutuo de los elementos de una
estructura conduce finalmente a una fusin en que la estructura conduce
finalmente a una fusin en que la estructura se transforma en un diafragma
elstico o placa. La posibilidad de obtener un elemento de este tipo colocado
en el hormign barras de refuerzo dispuestas en forma de celosa seala el
camino hacia un campo nuevo, en el cual los materiales contemporneos
pueden ser usados para desarrollar estructuras que superen la concepcin
lineal del esqueleto. Este desarrollo reviste gran importancia para salvar lices,
ya que las cargas principales en una estructura estas normalmente distribuidas
sobre una superficie horizontal y la forma de la placa es por tanto la mas apta
para recibirlas. El empleo inicial de la placa estructural en forma de la lamina
horizontal sobre apoyos aislados puede ser considerado como la interpretacin
con materiales artificiales modernos del sistema de poste y viga gobernando
en el pasado por la calidad de los materiales naturales- por cuanto descansa,
como aquel, sobre la resistencia a los momentos flectores para recibir y
transmitir cargas. Es justamente en estas formas donde puede apreciarse
mejor el pleno significado del desarrollo contemporneo en el campo de la
estructura. Esta cita del libro de Leonard Michaels, Contemporary Structure in
Architecture (p. 79), aclara la naturaleza de las llamadas estructuras
membranas. Entre ellas, y como ms conocidas, pueden recordarse algunas.
Las placas planas, es decir sin los nervios formados por las vigas, son las mas
simples: pueden ser usadas para cubrir luces pequeas o asociadas tipos
especiales de soportes, como las columnas con capiteles en hongo, que tienen
justamente la finalidad de disminuir la luces entre los apoyos y por tanto hacer
econmica la placa plana. Esta puede usarse tambin ltimamente como
elemento vertical, estructural y de cerramiento al mismo tiempo, en lugar de
vigas que pueden resultar inconvenientes por sus grandes dimensiones o por
estar a la vista debajo de las losas. Se plica en esta solucin el principio
indicado al hablar del momento de inercia; pero habr quidarse de la
posibilidad de pandeo. A ese mismo principio puede referirse la solucin de
doblar una placa horizontal, disminuyendo su espesor, para conseguir igual
resistencia, pues tambin se realiza la condicin de alejar el material con
respecto al eje el elemento estructural. Las placas curvas tienen Muchas
posibilidades de aplicacin: pueden usarse como arcos o bvedas de una sola
curvatura, cuyo comportamiento estructural no difiere del de una bveda
clsica sino por la mayor resistencia del material armado, que asegura la
adherencia de las partes y permite obtener secciones ms delgadas. Del uso
de placas planas y curvas de este tipo ha ofrecido ejemplos excelentes el gran

constructor suizo Robert Maillart al cual se debe tambin la primera placa sobre
columnas hongo realizado en Europa, que con esos elementos cre puentes de
gran elegancia tcnica y formal. Pero las placas curvas tienen tambin un
campo muy amplio de posibilidades cuando se las usa en condiciones nuevas
y particulares, como se evidencia en las bvedas delgadas o cscaras de
simple o doble curvatura. Se utiliza la forma de estas bvedas para transmitir
las cargas en ms de una direccin, pero con una condicin imperiosa: que se
mantenga inmutable la forma que se le ha dado; por esto el constructor debe
tomar las precauciones necesarias, que consisten generalmente en dar
suficiente resistencia y rigidez a los bordes de la forma. Torroja explica, en su
libro ya citado, la funcin de la forma, en este caso, en el ejemplo de la
cartulina que se dobla y no resiste si se apoya plana entre dos sostenes,
mientras que se mantiene si se le da una forma curva. Por tanto, es
imprescindible mantener esta forma curva; se le obtendr, en el caso de una
bveda del tipo can corrido, circular o elptico, slo con reforzar los bordes
longitudinales y dar rigidez al conjunto cerrando los dos tmpanos de las
bvedas. En esta situacin la bveda actuar no slo como bveda, sino
tambin como una viga hueca de forma particular, del largo de la bveda,
repartiendo el efecto de la carga en las dos direcciones; esto permite reducir
mucho su espesor, hasta llegar a 1/500 de la luz. Siguiendo el mismo principio
se pueden construir bvedas de revolucin, como las cpulas, cuya forma est
mantenida por anillos de borde, y bvedas de traslacin o de doble curvatura.
Este hombre se debe a que la forma geomtrica de estas bvedas puede
imaginarse como el resultado del corrimiento de una curva sobre otra: estas
formas son muy frecuentes en la naturaleza, en el caparazn de los animales
(en muchsimos insectos, en la tortuga, los caracoles, etc.) o en la cscara de
vegetales (la nuez, la almendra, el coco, los carozos de muchos frutos, etc.) y
en innumerables cuerpos naturales como los huevos de los animales, las
vainas de muchas semillas, los pistilos de las flores, etc. Algunas bvedas de
traslacin son ms usadas que otras pues podran imaginarse en nmero muy
grande por razones prcticas; es est el caso de las obtenidas por la traslacin
de un arco de crculo sobre otro arco circular, que permite cubrir cmodamente
plantas rectangulares, o por la traslacin de una curva parablica sobre otra
hiperblica, pues en ambos casos resulta sencillo hacer las cimbras o
encofrados.
Naturalmente las posibilidades de uso de forma de estas estructuras son
infinitas. Ya se tienen de ellas ejemplos de gran inters en todo el mundo, y
probablemente la ms extraa y discutida es la de las bvedas que
empenachan el edificio de la Opera de Sydney, de Jrn Utzon, tendido como
un velero sobre el promontorio rodeado por el agua.
5. Estructuras suspendidas, como las de las cubiertas sobre cables de tensin.
En este tipo de estructuras se utiliza al mximo la resistencia del hierro a la
traccin, tal como se hace desde tiempo atrs en los puentes colgantes, cuyo
principio se extiende de esta manera a estructuras de tipo arquitectnico. Las
cubiertas se realizan con cables de acero, de las secciones que indique el
clculo, amarrados en una estructura perimetral del espacio que se quiere
cubrir, y que se cruzan sobre ste formando una superficie que permite apoyar

encima los elementos de la cubierta. De acuerdo con la forma del permetro


variar la forma de la superficie formada por los cables, que se presentar
generalmente como una bveda invertida. Estos tipos de estructuras, de por s
sencillos, ofrecen dos problemas: conseguir una superficie resistencia y rigidez
del borde al cual se fijan los cables, y evitar las oscilaciones de stos. Esta
ltima necesidad conduce a veces a utilizar superficies de doble curvatura, en
donde una parte de los cables se usa para sostener la carga, y los otros
solamente para rigidizar los primeros, aplicndoles tensiones bastante grandes
como para evitar que las desigualdades de carga que puedan producirse
pongan algunos cables en compresin, disminuyendo por tanto la capacidad de
sustentamiento de la cubierta y produciendo tensiones no previstas en la
estructura de borde.
Las estructuras en suspensin ponen bien en evidencia la importancia de la
elasticidad del material y del principio de la relacin entre sistema y tamao de
la estructura. Entre las grandes construcciones recientes de puentes colgantes
debe recordarse la del puente titulado a Giovanni Verrazzano, en Nueva Cork,
y la que cruza en Escocia el Firth of Forth, cerca de Edimburgo, inaugurada en
1964.
Esta segunda es especialmente interesante por la sobriedad de la forma y
porque se encuentra a breve distancia del famoso puente ferroviario construido
en el siglo pasado, con una estructura reticular de grandes voladizos,
compuesta por enormes tubos remachados. El contraste entre las dos obras,
ambas bellas e imponentes en el esplendido paisaje, podra ser tomado como
smbolo del cambio tecnolgico de un siglo a otro.
Los edificios que utilizan estructuras suspendidas sobre cables no son
numerosos hasta ahora, pero aumentarn rpidamente, pues todas las veces
que se quiera cubrir grandes luces ofrecern ventajas difciles de igualar, La
ms conocida estructura importante de este tipo ha sido la de la Arena de
Raleigh, en Estados Unidos, ideada en 1950 por el arquitecto polaco Mathew
Nowicki y realizada, luego de su fallecimiento en un accidente, por el arquitecto
W.H. Deitrich y por el conocido especialista en estructuras, ingeniero Fred
Severud. La forma del edificio es particularmente expresiva del sistema esttico, dado que la red de cables colgantes parte de dos arcos inclinados, que
indican claramente la funcin de mantener en traccin a los cables. La
estructura vertical de cerramiento tiene tambin el fin de sostener los arcos,
pero el efecto visual sugiere que la estabilidad se debe a la accin recproca de
los arcos y de los cables. Este esquema, con pequeas variantes, ha sido
utilizado sucesivamente en muchos edificios. Soluciones en base al principio de
las estructuras colgantes, pero con diferentes criterios, se encuentran en obras
de notable inters arquitectnico, como el estadio de hockey en New Haven, de
Eero Saarinen, y las realizadas por Kenzo Tange para las olimpadas de Tokio.
Y ya antes Alvar Aalto haba dado un excelente modelo para el uso de
estructuras suspendidas sobre grandes reas deportivas, con su proyecto
premiado en el concurso del Palacio del Deporte de Viena.
Frei Otto, en su Das Hangende Dach. ha hecho la historia del sistema de
estructuras colgantes y ha examinado ampliamente todos sus aspectos.

6. Estructuras en hormign armado pretensado.


El hormign pretensado (o precomprimido o preesforzado, estos trminos son
equivalentes) es el resultado de una nueva tcnica en el campo del hormign
armado, cuya idea es posiblemente ms antigua, pero que se ha introducido
prcticamente en los aos de la segunda guerra mundial (a su realizacin han
contribuido especialmente los ensayos de Freyssenet, el conocido constructor
de los hangares de Orly). El sistema se aplica a estructuras, como las vigas, en
las cuales se manifiesta la tensin conocida como flexin. La finalidad del
procedimiento est en conseguir un mayor aprovechamiento del hormign de
cemento que se encuentra en la zona traccionada de la estructura, y que en los
casos corrientes tiene una accin insignificante de resistencia a la traccin,
resultando ser una carga muerta que pesa sobre la viga sin contribuir a su
resistencia, y al mismo tiempo en disminuir las tensiones de compresin en la
zona comprimida. Es el mismo concepto que ha conducido al uso de
estructuras curvas en otras pocas, cuando se consigui, pasando de una viga
a un arco, utilizar toda la seccin del elemento resistente para la compresin, a
la cual poda resistir mejor. En el caso del hormign pretensado, este resultado
se logra introduciendo un sistema de tensiones internas opuesto al que va a
experimentar la viga cuando se pone en condiciones de trabajo con sus cargas
(propia y accidental); en consecuencia, en ese momento toda la seccin resulta
prcticamente comprimida. La tensin previa se obtiene traccionando
enrgicamente el hierro que est incluido en la viga; por eso dicha tcnica se
ha desarrollado cuando se ha sustituido el hierro comn, de resistencia
limitada, con otros tipos de hierros ms resistentes en general cables delgados
de acero- capaces de soportar la fatiga de la traccin previa. El hierro
traccionado se estira, pero sin perder su elasticidad; en este momento se vaca
el hormign que une el hierro a la viga de manera tal que no sea posible el
corrimiento del hierro con respecto al hormign. Luego, una vez que el
hormign ha fraguado convenientemente, se elimina el esfuerzo de traccin
aplicado al hierro; ste, por su elasticidad, intentar volver a su longitud natural,
pero no puede separarse del hormign y por tanto inducir una compresin en
la zona de la viga en que est situado. El mismo resultado puede obtenerse si
se impide el acortamiento elstico del hierro afirmando las porciones de ste
que quedan en el exterior de la viga, por ejemplo sumergindose en bloques de
hormign que luego, cuando el hierro intente contraerse, producir una
compresin en las puntas de las vigas. Comnmente, la traccin se aplica al
hierro antes de vaciar la viga, cuando se trata de piezas prefabricadas; en este
caso el vaciado realiza la adherencia entre hierro y hormign. Pero cuando se
trata de grandes estructuras, como los puentes (en stos, dado su gran peso
propio, el pretensado es sumamente conveniente y conduce a economas de
hasta el 70% en hormign y 85% en peso de hierro), el tensado se aplicar
despus de construidas las vigas, dejando al hierro libre para correr en vainas
que se llenan despus de traccionar el hierro.
Las aplicaciones de la tensin previa son prcticamente innumerables y
seguramente se seguir imaginando otras nuevas e imprevisibles. Recurdese
por ejemplo, que se ha propuesto utilizar la tensin previa para aumentar la
estabilidad de arcos y bvedas livianas. Ocupan un lugar importante en la

construccin corriente de losas y han abierto nueva perspectivas en el campo


de la prefabricacin en hormign armado, al reducir el peso de los elementos
estructurales. Como es lgico, el uso de estructuras pretensadas produce efectos ms llamativos en el campo de las grandes obras de ingeniera.
(puentes, diques, tanques. canales, caeras), pero ofrece posibilidades muy
interesantes tambin al arquitecto, por la reduccin de peso y dimensiones que
permite. Sin utilizar esta tcnica resultara difcil, por ejemplo pensar en el uso
de vigas prefabricadas de una luz libre de doce metros y medio, como las que
el autor ha empleado en el edificio de la Facultad de Arquitectura de Mendoza,
con un peso de menos de 3,500 kilos y una altura total de cincuenta y cinco
centmetros. Tampoco sera posible concebir estructuras de puentes donde la
relacin entre luz y altura de la viga est alrededor de 1/50.
Desde el punto de vista del proyecto, la aplicacin de la tensin previa
requiere una sensibilidad al da, que tenga en cuenta las dimensiones ms
exiguas de las estructuras en comparacin con las del hormign armado
comn, y al mismo tiempo sepa intuir, por ejemplo, las posibilidades que ofrece
el postensado posterior a la colocacin en obra de los elementos para crear
una continuidad total en una estructura, especialmente til para resistir
tensiones de tipo dinmico.
La clara comprensin de lo que se ha expuesto brevemente acerca de los
hechos estructurales debera ser suficiente para que un estudiante pudiera
encarar con algn concepto esttico y constructivo la tarea del proyecto, aun
cuando no pueda dimensionar las partes resistentes hasta tanto no avance
ms en sus estudios. Y si se creyera conveniente transmitirle algunos
conocimientos fundamentales, si bien empricos, sobre dimensiones, no ser
difcil lograrlo por medio del uso de tablas, un poco simplificadas respecto de
las que son de uso corriente para el clculo de estructuras comunes. El uso de
estas tablas, integrado con el de la regla de clculo, no presenta especiales
dificultades y puede resultar til no slo para familiarizar al estudiante con las
dimensiones en relacin con las cargas y luces, sino tambin como
contribucin para destruir el complejo que aflige a muchos frentes a los
problemas constructivos.
No se puede cerrar este captulo dedicado a los principales aspectos de la
tcnica en la arquitectura sin tocar otro punto de la cuestin, cuya importancia
ha sido reconocida desde los primeros tiempos del movimiento moderno, pero
sin encontrar todava un planteo prctico correspondiente. Se trata del conjunto
de elementos mecnicos que complementan un edificio moderno y aseguran su
posibilidad de funcionamiento, o sea su habitabilidad. El nmero de las
instalaciones ha aumentado, y la calidad de los elementos que las componen
ha mejorado constantemente; sin embargo, la relacin edificio - instalaciones le
mantiene en un nivel emprico y artesanal. Las mejoras son evidentes en
algunos sectores: por ejemplo, la coordinacin en una sola unidad de todos los
artefactos que componen una cocina, con las posibilidades de eleccin dadas
por la variedad de tipos que puede producir la industria, representa un paso
importante y es deseable que esta solucin, hoy reservada a viviendas de nivel
econmico al menos medio, se extienda a los tipos de vivienda de niveles

inferiores. Algo parecido debe hacerse con los baos, no como caso particular
destinado a casas prefabricadas o especiales, sino como un hecho normal,
consecuencia de un proceso industrial que ponga en el mercado algunos tipos
normalizados de baos, realizados como unidades para colocar en cualquier
edificio, No corresponde de ahora discutir si estas unidades debern ser
construidas en una o ms partes y con qu materiales, pero es seguramente
posible reunir una tipologa no muy extensa las mejores soluciones funcionales
y constructivas de la unidad bao, de manera que el arquitecto las considere
como un dato del proyecto, sin tener que inventar en cada caso una solucin,
as como acepta otros elementos tcnicos que entran en la casa. El uso de
unidades normalizadas har tambin ms simple la conexin de stas a las
tuberas generales de las instalaciones, y puede tambin permitir la reduccin
de stas a un nmero limitado de tipos normalizados, proporcionados en
especiales contenedores tambin normalizados e inspeccionables. Entonces el
proyectista se limitar a estudiar la colocacin de estos contenedores como
acostumbra hacer con respecto al hueco necesario para los concensores.
Consideraciones parecidas pueden hacerse en lo que se refiere a las
instalaciones de climatizacin y a las otras que interfieren en la construccin de
edificios. Un caso particular es el de las???? para el aire acondicionado, cuyas
secciones ?? a los proyectistas. Paul Rudolph, en un edificio para ??? ponerlas
en el exterior, sobre las fachadas formando ??? salientes verticales parecidas a
pilastras y que hacen ??? en la manifestacin expresiva de un hecho
estructural. En un edificio de oficinas, construido en Canad segn proyecto de
los arquitectos Pratt, Thompson y Berwich, se ha seguido una poltica ??? la
instalacin de aire acondicionado forma, con los ascensores y otros servicios,
un ncleo central alrededor del cual se desarrolla el edificio, cuya forma externa
refleja esta situacin. De modo que en ambos casos las instalaciones han
influido en la determinacin de la forma total del edificio. Para reducir las
secciones de las caeras, se busca a menudo descentralizar las instalaciones;
en realidad la disyuntiva entre centralizacin y descentralizacin en las
instalaciones es muy tpica del momento actual. Por una parte se construyen
barrios en que los servicios de calefaccin, de distribucin de agua caliente, de
eliminacin de residuos estn centralizados, a ms de los usuales de
electricidad, gas agua fra; por otra, se estudia el modo de dar mayor
flexibilidad e independencia a servicios como la calefaccin, el aire
acondicionado, la distribucin de agua caliente en edificios de vivienda
colectiva o en grandes edificios de uso comn.
A veces las razones que aconsejan una u otra solucin son de orden
tcnico v econmico, como en el caso de la centralizacin de la calefaccin de
la descentralizacin del aire acondicionado (que podr ser total, adoptando
aparatos individuales por habitacin o departamento, o parcial, enviando el
fluido fro o caliente desde una central por caeras de secciones pequeas y
acondicionado con stas el aire movido por ventiladores descentralizados);
asimismo, cuando se prefiere dividir en partes las instalaciones en edificios
cuyo funcionamiento se da tambin por partes, en distintos momentos del da.
Pero otras veces el problema por resolver es ms bien de orden social o
administrativo, como sucede en edificios de propiedad horizontal, en que
resulta difcil conciliar las preferencias de los propietarios en cuanto al uso de
las instalaciones, y debe buscarse la descentralizacin aun a costa de la
economa de construccin y de funcionamiento. Por esto no es posible plantear

soluciones generales para la disyuntiva propuesta, sino que el arquitecto


deber estudiar en cada caso la que ms convenga.
Estas consideraciones y propuestas podrn parecer algo avanzadas a
quienes estn en la rutina de la construccin tradicional, pero seguramente
muy tmidas e inadecuadas a los arquitectos sostenedores de esa corriente que
ha centrado especialmente su inters en las posibilidades de una arquitectura
que parta de los elementos mecnicos para organizar !a forma total del edificio.
Si es que pueden considerarse edificios las estructuras imaginadas por los
arquitectos de Archigram, quienes estn difundiendo, con la hbil presentacin
de Peter Cook, sus casas y ciudades robotizadas, enchufables, inflables,
transportables, ms propias de la era de los viajes espaciales y de la cienciaficcin. Reyner Banham, siempre dispuesto a representar el papel de enfant
terrible de la crtica contempornea, ha dado autoridad cientfica a estas
imaginaciones con su interpretacin de la arquitectura como acondicionamiento
del entorno humano; entorno que, sin embargo, resulta bastante
deshumanizado cuando se limita su consideracin a los aspectos mecnicos
del acondicionamiento.
Se ha insistido, en prrafos anteriores, en la estricta relacin que existe
entre tcnica y economa, y con razn, pues la buena solucin tcnica se
conjuga casi siempre con la mayor economa de materiales o de mano de obra,
y slo puede desentenderse de sta en situaciones especiales, en que la
tcnica es un medio para conseguir un resultado particularmente importante en
un edificio, al cual es lcito sacrificar toda otra consideracin. Pero la economa
aparece en muchos otros aspectos del proceso que conduce a la realizacin de
un edificio.
Empieza desde las premisas del proyecto, como es la eleccin del terreno.
Desdichadamente, la eleccin del terreno se hace muchas veces antes de
consultar al arquitecto, y ste debe luego aceptar el hecho consumado. El
terreno puede influir en la economa de la obra de dos maneras. no slo por su
mayor o menor costo: por su calidad a los efectos de las fundaciones, que
produce a veces grandes aumentos de costo del edificio e incluso obliga a
buscar otro terreno en sustitucin, y por su terreno, forma y orientacin, que
pueden obligar a soluciones distributivas aplicadas para poder conseguir una
buena diferenciacin y coordinacin y un microclima satisfactorio, encareciendo
lgicamente la obra,
La economa aparece tambin en el programa del edificio. El programa no
es solamente como a veces se supone una recopilacin de la necesidades del
cliente con respecto al edificio, sino que responde a una idea del proyecto, idea
todava embrionaria y terica pero que ya es un comienzo de solucin, Un buen
programa permite entrar a proyectar con ideas claras, que es lo ms necesario
para intentar un buen proyecto; por esto, si el programa ha sido suficientemente estudiado, el proyecto no deber apartarse de l, aun cuando el
arquitecto crea tener una idea interesante, pero basada en un aspecto parcial plstico, por ejemplo- que le exige separarse de aqul. Un programa bien
preparado es un elemento de control permanente del proyecto. y tiene
importancia fundamental para la economa de la obra, que es, a su vez, una de
las bases de un buen programa.
Sucesivamente, la

economa entra en el proyecto como realizacin del

programa. No slo porque en el proyecto se eligen los materiales,


instalaciones,- artefactos, terminaciones, etc., elementos todos que influyen
sobre el costo del edificio, sino tambin por la eleccin de las soluciones
funcionales. Principios como los que ya se han estudiado concentracin de
superficies, diferenciacin, coordinacin, etc. no son importantes solamente
desde el punto de vista del uso; determinan en realidad toda la economa de la
otra, al aumentar o disminuir la superficie el volumen edificados, al establecer
el nmero y tamao de las aberturas, la presencia o no de escaleras, balcones,
etctera.
.
Otra parte importante del proceso econmico es la que se refiere a la
conduccin de la obra y su direccin. La correcta instalacin del obrador, la
provisin oportuna de los materiales, el empleo cuidadoso de la mano de obra
y de las maquinarias" hay muchos aspectos de esta tarea, relativamente
sencilla en obras pequeas, pero delicada y compleja en grandes
construcciones. En tales casos se ocuparn de este proceso tcnicos
especializados, generalmente ingenieros, muy apreciados por su competencia,
pues una buena organizacin de la obra se refleja en economas cuantiosas,
adems de asegurar una buena ejecucin.
Otros factores de carcter econmico que afectan a la construccin de un
edificio desde que se empieza a pensar en la posibilidad de realizar los que se
refieren a la financiacin y a la rentabilidad..:! En estos aspectos del problema
el arquitecto desempea generalmente un papel secundario, pero es
importante que tenga clara conciencia de la importancia que revisten, pues de
su correcto enfoque nace la posibilidad de realizar la obra.
De manera que la economa se presenta en muchos momentos y aspectos, y
en todos reviste importancia. Existe un caso en que la economa parece ocupar
el primer Jugar, por encima de muchos otros motivos, y es cuando se trata de
encarar el llamado problema de la vivienda, problema angustioso, por el cual
millones de familias, en el mundo entero, deben transcurrir toda su vida en
ambientes insuficientes en m mero y dimensiones, muchas veces insalubres,
con malas y pocas instalaciones construidas con materiales de mala calidad o
muy deteriorados con vistas a paisajes urbanos pobres desde todos los puntos
de vista, fsico, psicolgico, cultural.
No corresponde aqu hacer la historia de este problema -que tiene su origen en
el fenmeno de la rpida urbanizacin del mundo por efecto de la revolucin
industrial, que atrajo a las ciudades masas de trabajadores cuyos mseros
jornales no les permitan conseguir un alojamiento aun mnimamente
adecuado- ni tampoco hacer un estudio de las medidas con que, en distintos
pases, se trata de solucionarlo. Pero es oportuno que se ponga en claro cul
es la posicin del arquitecto en este proceso, pues muchas Veces se encuentra
entre los mismos profesionales, y con ms razn en el pblico, la idea de que
se trata de una cuestin que admite soluciones basadas en hechos tcnicos prefabricacin, invencin de nuevos materiales, mejores proyectos- )' que por
tanto la responsabilidad de los arquitectos y de los otros profesionales de la
construccin es muy grande.

Es cierto que los procedimientos tcnicos pueden contribuir a aumentar las


posibilidades de encarar eficazmente el problema, pero las verdaderas
soluciones no estn en e] campo de la tcnica, sino en el de la economa y de
lo social. En el fondo, que ocurre es que las entradas de los trabajadores de las
categoras ms humildes son generalmente insuficientes para solventar las
necesidades bsicas de Una familia: alimentacin, vestido; alojamiento, salud,
educacin, es esparcimiento. Este desequilibrio, que es un desequilibrio del
sistema social, se ha extendido en aos recientes por el proceso de inflacin,
consecuencia de las guerras mundiales, alcanzando a capas cada vez ms
vastas de la de la poblacin en esas categoras de rditos fijos que forman gran
parte de la pequea burguesa. De ah que estos grupos sociales no puedan
ahorrar el dinero suficiente para adquirir una casa, y tampoco pagar alquileres
que resulten atrayentes para el capital a invertir en la construccin, En un
informe ledo -en la Sociedad Britnica de Arquitectos en el ao 1944, el
arquitecto Anthony Chitty, entonces tcnico en la Comisin del Estado para la
Vivienda, observaba muy acertadamente que una reduccin de dos por ciento
en el precio del dinero hubiera influido en el problema de la vivienda ms que
todas las mejoras tcnicas que se haban estudiado en ese perodo blico; en
el fondo, ste es el camino que se sigue en muchos pases, al convertirse el
Estado en banquero para suministrar a los necesitados dinero a un precio
inferior al que rige en el mercado en ese momento. Se trata del dinero que el
Estado no paga, pues recaudado entre todos los contribuyentes, y que se
afecta a este servicio solo porque se lo considera de inters social.
Por supuesto que este sistema no corresponde exactamente a esa reduccin
del costo del dinero a la cual se haca alusin en el informe' citado. Aqu se
reduce nada mas que el costo del dinero que el Estado presta, pero una
reduccin general en el costo del dinero tendra efecto sobre toda las
operaciones que conducen a la produccin de los materiales, en los
transportes, etc. y se transformara en una reduccin muy sensible del costo
final de la casa, Sin embargo, no puede negarse que el sistema, aunque
necesario, no seala el mejor camino, pues rara veces consigue los mejores
resultados prcticos del dinero empleado y contribuye, por otra parte a que los
salarios sigan siendo lo insuficientes, Esto constituye una injusticia si el
trabajador produce en realidad ms de lo que gana, o representa un factor de
empobrecimiento de toda la sociedad, si el trabajador no produce ms de lo
que gana, y pierde, por defecto subvencin estatal, el incentivo para mejorar
su capacidad de produccin, El camino lgico y natural es que, eliminando toda
solucin parasitaria. el trabajador produzca lo suficiente para sus necesidades
de vida y reciba la remuneracin que le corresponde entonces podr, con su
propio ahorro y sin pedir ayuda al Estado es decir a los dems ciudadanos,
costearse la vivienda que necesita. Desde luego que la realizacin de este
simple enunciado implica una transformacin de la sociedad actual, que afecta
desde la educacin de los nios hasta el r'gimen empresario, sin olvidar el de
la propiedad de la tierra, expresin de una situacin parasitaria que obstaculiza
ms directamente la solucin del problema de la vivienda, y un mejor desarrollo
de nuestra cultura urbana, Es, finalmente, un problema social y cultural, a cuya
solucin arquitecto contribuir con su esfuerzo, pero que no depende de los
otros ciudadanos,

El programa y la metodologa del proyecto


Se ha dicho que la sociedad propone al arquitecto los programas de los
edificios que deber proyectar, En realidad, la propuesta que llega al arquitecto
es meramente indicativa y se refiere sobre todo a las necesidades de uso del
futuro edificio, Se le pedir una casa, una escuela, un hospital; se le ofrecer
colaboracin para determinar los requisitos de cada uno de estos edificios.
Pero la formulacin de tales requisitos ser casi siempre genrica e imprecisa;
el cliente podr tener una idea general de las exigencias a satisfacer, pero
difcilmente tendr la capacidad de discriminarlas en lo que se refiero a
importancia relativa y tender a insistir en motivos secundarios del proyecto, de
acuerdo con una experiencia personal no valorada crticamente. Es por tanto el
arquitecto quien debe llegar a una formulacin completa " racional del
programa, que incluya no slo las exigencias que nacen del uso sino tambin
todas las que nacen de la sociedad de la naturaleza.
Por este motivo no es conveniente el sistema en uso en muchas escuelas,
donde se asigna el tema de proyecto que los alumnos deben desarrollar con
todos los detalles de las dimensiones, locales, etc., como si se tratara de un
programa para un concurso. Por el contrario, es importante que los alumnos,
partiendo del dato de una simple formulacin general del tema, logren llegar a
la redaccin total del programa por medio de reuniones de seminario, que las
cuales grupos de alumnos, en nmero limitado y dirigidos por un docente,
discutan sobre todos los aspectos del tema. De este modo alcanzarn una real
comprensin del programa, El mismo procedimiento debe adoptarse para la
eleccin de un terreno real y concreto para la localizacin del edificio u
proyectar, siempre que el tema no est vinculado con una situacin urbanstica
particular, ya fijada como premisa.
Es evidente que la preparacin de un programa sobre estas bases de
racionalidad exige un enfoque metodolgico preciso, pues no puede dar
resultados tiles un proceso de carcter meramente emprico y subjetivo. Por
otra parte la necesidad de racionalidad en el proceso del proyecto se ha
planteado muchas veces, desde tiempos remotos, pero se ha intensificado en
los ltimos aos. Esto se debe a una situacin de analoga con los procesos
del diseo industrial, en los que la bsqueda de una racionalizacin se opone a
la mera estilizacin formal que prevaleci en los primeros pasos de esa
actividad, y tambin a ese estado de la arquitectura contempornea al que hice
referencia en las primeras paginas de este libro, por el cual el deseo de
fundamentos objetivos, y de algn modo cientficos, parece acudir a muchos
arquitectos.

Los estudios en este campo se han dirigido a diferentes aspectos del proyecto
y han buscado apoyo en distintas disciplinas y enfoques. Una clasificacin
general de ellos permite reconocer al menos dos grupos principales:
1) los sistemas que procuran racionalizar las componentes del objeto que
e desea proyectar, o sea lo que podramos definir como la materia prima del

proyecto;
2) los sistemas que procuran racionalizar los pasos sucesivos del proceso
del proyecto, es decir la parte operacional del proyecto.
Existen tambin sistemas en los que se intenta unir ambos procesos de
racionalizacin, o al menos no olvidar totalmente uno en beneficio del otro;
pero en general prevalece uno de !os dos aspectos de la sistematizacin o se
los presenta por separado, que exista una real integracin de los dos.
Entre los sistemas del primer grupo el ms conocido, y sin duda ti ms
importante por su enfoque riguroso de carcter matemtico, es el que ha
"presentado Christopher Alexander. en su nota sobre la sntesis de la forma,
primeramente publicado en Estados Unidos en 1004 y luego traducido a otros
idiomas; a l se conecta tambin el estudio que realiza juntamente con Serge
Chermayeff y que fue publicado en 1963 con el ttulo de Comunidad y
privacidad. El planteo de Alexander es, en sntesis" el siguiente: el objetivo
final del proyecto es la forma, pero el proceso del proyecto consiste en lograr la
correcta correspondencia entre la forma (solucin del problema) y su contexto
(que define el problema). La relacin entre los dos puede plantearse Como una
relacin de variables binarias (su valor ser1 si no se da la correspondencia y
O si se da) pero estas variables, " requisitos del proyecto, resultan muy
numerosas en cualquier problema de arquitectura, y es por tanto imposible
relacionar todas entre s, pues el nmero de las combinaciones posibles
alcanza cifras de orden astronmico. El camino correcto es el de organizar las
variables de manera tal que se las pueda considerar por partes; la matemtica
de conjuntos ofrece esta posibilidad, Por tanto Alexander se basa en la
formacin de un grafo lineal G (M, L). donde M indica el conjunto de los
requisitos
que
deben
considerarse
el proyecto y L el conjunto de las vinculaciones o interacciones que se
establecen entre las variables M, La resolucin del grafo est facilitada por la
posibilidad de descomponerlo en subconjuntos orgnicos, pero la eleccin de
los subconjuntos de manera tal que cada uno incluya las variables que
realmente deben reunirse, porque interactan para definir un aspecto
importante e integrado del proyecto, es sumamente difcil y laboriosa, En
Comunidad y privacidad se expresa que la seleccin de las posibles